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Carga

La materia está formada por átomos eléctricamente neutros. Cada átomo posee un pequeño nucleo que
contiene protones de carga positiva y neutrones de carga nula. El numero de protones en el nucleo es el
número atómico Z del elemento. Rodeando al núcleo existe un número igual de electrones de carga
negativa. La masa de un protón es 2000 veces la de un electrón, sin embargo el nivel de carga de ambos
es el mismo. La carga del protón es e y la del electrón es –e, siendo e la unidad fundamental de carga.
Todas las cargas se representan en cantidades enteras de e.
Cuando los objetos están en contacto, los electrones se transfieren de uno a otro. Un objeto queda con
exceso de electrones (se carga negativamente) y el otro con un déficit de electrones (se carga
positivamente).
La ley de conservación de la carga afirma que la cantidad de carga global del sistema es siempre la
misma. En algunos procesos se crean y destruyen cargas, pero son siempre las mismas cantidades de
cargas positivas y negativas. Si se crea un electrón, se crea un positrón.

Columbio
Unidad de carga del SI. Se define en función de la unidad de corriente eléctrica (Amperio).
El columbio (Cb) es la cantidad de carga que fluye por el área transversal de un cable conductor en un
segundo cuando la intensidad de corriente es de un Amperio.
e = 1,60x10-19 Cb

Carga de materiales
Los materiales conductores son aquellos en los que parte de los electrones pueden moverse libremente.
Los materiales aislantes son aquellos en los que ningún electrón puede moverse libremente.
Un electroscopio es un dispositivo que detecta carga eléctrica.

Carga por inducción