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El Da de Muertos

Es una celebracin mexicana de origen prehispnico que honra a los difuntos el 2 de noviembre , comienza el 1 de noviembre, y coincide con las celebraciones catlicas de Da de los Fieles Difuntos y Todos los Santos. Es una festividad mexicana, que se celebra tambin en algunos pases de Amrica Central, as como en muchas comunidades de lo s Estados Unidos, donde existe una gran poblacin mex icana y centroamericana. La Unesco ha declarado la festividad mexicana como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad .1 El Da de Muertos es un da festejado tambin en el Brasil, como Dia dos Finados, aunque esta festividad no tiene las mismas races prehispnicas que la festividad mexicana. Los orgenes de la celebracin del Da de Muertos en Mxico son anteriores a la llegada de los espaoles. Hay registro de celebraciones en las etnias mexica, maya, purpecha y totonaca. Los rituales que celebran la vida de los anc estros se realizan en estas civilizaciones por lo menos desde hace tres mil aos. En la era prehispnica era comn la prctica de conservar los cr neos como trofeos y mostrarlos durante los rituales que simbolizaban la muerte y el renacimiento. El festival que se convirti en el Da de Muertos se conmemoraba el noveno mes del calendario solar mexica , cerca del inicio de agosto, y se celebraba durante un mes completo. Las fes tividades eran presididas por la diosa Mictecachuatl , conocida como la "Dama de la Muerte" (actualmente relacionada con " la Catrina", personaje de Jos Guadalupe Posada) y esposa de Mictlantecuhtli, Seor de la tierra de los muertos. Las festividades eran dedicadas a la celebracin de los nios y las vidas de parientes fal lecidos. La muerte es un smbolo emblemtico que ha causado admiracin, temor e incertidumbre al ser humano a travs de la historia. Por muchos aos, en diversas culturas se han generado creencias en torno a la muerte que han logrado desarrollar toda una serie d e ritos y tradiciones ya sea para venerarla, honrarla, espantarla e incluso para burlarse de ella. Mxico es un pas rico en cultura y tradiciones; uno de los principales aspectos que conforman su identidad como nacin es la concepcin que se tiene sobre la mu erte y todas las tradiciones y creencias que giran en torno a ella. De cualquier modo, hay que destacar que esta celebracin no es propia de todos los mexicanos puesto que, pese a ser una fiest a que se ha convertido en un smbolo nacional y que como tal es enseada (con fines educativos) en las e scuelas del pas, existen muchas familias que son ms apegadas a celebrar el Da de todos los Santos como lo hacen en otros pases catlicos. Adems, cabe mencionar la fuerte influencia de los Estados Unidos que, al menos en zonas fronterizas, se evidenc ia con la presencia de la fiesta conocida como Halloween, la cual se celebra cada ao con ms frecuencia y en un mayor nmero de hogares. De ah tambin que exista una inquietud entre los propios mexicanos de querer preservar el Da de Muertos como parte de la cultura mexicana sobre otras celebraciones parecidas.

Pintura de "La Catrina" sobre una de las calles de Guaymas, Mxico. Para los antiguos mesoamericanos, la muerte no tena las connotaciones morales de la religin catlica, en la que las ideas de infierno y paraso sirven para castigar o premiar. Por el contrario, ellos crean que los rumbos destinados a las almas de los muertos estaban determinados por el tipo de mue rte que haban tenido, y no por su comportamiento en la vida. De esta forma, las direcciones que podran tomar los muertos son: El Tlalocan o paraso de Tlloc, dios de la lluvia. A este si tio se dirigan aquellos que moran en circunstancias relacionadas con el agua: los ahogados, los que moran por efecto de un rayo, los que moran por enfermedades como la gota o la hidropesa, la sarna o las bubas, as como tambin los nios sacrificados al dios. El Tlalocan era un lugar de reposo y de abundancia. Au nque los muertos generalmente se incineraban, los predestinados a Tlloc se enterraban, como las semillas, para germinar. El Omeyocan, paraso del sol, presidido por Huitzilopochtli, el dios de la guerra. A este lugar llegaban slo los muertos en combate, los cautivos que se sacrificaban y las mujeres que moran en el parto. Estas mujeres eran comparadas a los guerreros, ya que haban librado una gran batalla, la de pa rir, y se les enterraba en el patio del palacio, para que acompaaran al sol desde el cenit hasta su ocultamiento por el poniente. Su muerte provocaba tristeza y tambin alegra, ya que, gracias a su valenta, el sol las lleva ba como compaeras. Dentro de la escala mesoamericana de valores, habitar el Omeyocan era un privilegio. El Omeyocan era un lugar de gozo permanente, en el que se festejaba al sol y se le acompaaba con msica, cantos y bailes. Lo s muertos que iban al Omeyocan, despus de cuatro aos, volvan al mundo, convertidos en aves de plumas multicolores y hermosas. Morir en la guerra era considerada como la mejor de las muertes por los mexicas. Para ellos, a diferencia de otras cultur as, dentro de la muerte haba un sentimiento de esperanza, pues ella ofreca la posibilidad de acompaar al sol en su diario nacimiento y trascender convertido en pjaro. El Mictln, destinado a quienes moran de muerte natural. Este lugar era habitado por Mictlantecuhtli y Mictecachuatl, seor y seora de la muerte. Era un sitio muy oscuro, sin ventanas, del que ya no era posible salir. El camino para llegar al Mictln era muy tortuoso y difcil, pues para llegar a l las almas deban transitar por distintos lugares durante cuatro aos. Luego de este tiempo, las almas llegaban al Chicunamictln, lugar donde descans aban o desaparecan las almas de los muertos. Para recorrer este camino, el difunto era enterrado con un perro, el cual le ayudara a cruzar un ro y llega r ante Mictlantecuhtli, a quien deba entregar, como ofrenda, atados de teas y caas de perfume, algodn (ixctl), hilos colorados y mantas. Quienes iban al Mictln reciban, como ofrenda, cuatro flechas y cuatro teas atadas con hilo de algodn.

Detalle de un altar de muertos. Por su parte, los nios muertos tenan un lugar especial, llamado Chichihuacuauhco, donde se encontraba un rbol de cuyas ramas goteaba leche, para que se alimentaran. Los nios que llegaban aqu volveran a la tierra cuando se destruyese la raza que la habitaba. De esta forma, de la muerte renacera la vida. Los entierros prehispnicos eran acompaados de ofrendas que contenan dos tipos de objetos: los que, en vida, haban sido utilizados por el muerto, y los que podra necesitar en su trnsito al inframundo. De est a forma, era muy variada la elaboracin de objetos funerarios: instrumentos musicales de barro, como ocarinas, flautas, timbales y sonajas en forma de calaveras; esculturas que representaban a los dioses mortuorios, crneos de diversos materiales (piedra, jade, cristal), braseros, incensarios y urnas. Las fechas en honor de los muertos son y eran tan importantes que les dedicaban dos mes es. Durante el mes llamado Tlaxochimaco se llevaba a cabo la celebracin denominada Miccailhuitontli o fiesta de los muertitos, alrededor del 16 de julio. Esta fiest a iniciaba cuando se cortaba en el bosque el rbol llamado xcotl, al cual le quitaban la c orteza y le ponan flores para adornarlo. En la celebracin participaban todos, y se hacan ofrendas al rbol durante veinte das. En el dcimo mes del calendario se celebraba la Ueymicailhuitl o fiesta de los muertos grandes. Esta celebracin se llevaba a cabo alrededor del 5 de agosto, cuando decan que caa el xcotl. En esta fiesta se realizaban procesiones que concluan con ronda s en torno al rbol. Se acostumbraba realizar sacrificios de personas y se hacan grandes comidas. Despus, ponan una figura de bledo en la punta del rbol y danzaban, vestidos con plumas preciosas y cascabeles. Al finalizar la fiesta, los jvenes suban al rbol para quitar la figura, se derribaba el xcotl y terminaba la celebracin. En esta fiesta, la gente acostumbraba colo car altares con ofrendas para recordar a sus muertos, lo que es el antecedente del actual altar de muertos .2 Desde antes de la llegada de los espaoles, antes de que la religin catlica fuera impuesta en Mesoamrica, muchas de las cu lturas prehispnicas tenan la creencia de una vi da despus de la muerte. Por ejemplo, de acuerdo a Luis Ramos, en su libro Culturas Clsicas Prehispnicas en la cultura maya, cuando una persona mora, su alma iba al inframundo (conocido por ellos como Xibalb). Segn sus creencias, para llegar a este lugar, las almas deban de cruzar un ro con la ayuda de un xoloitzcuintle (raza de perro); es por eso que dentro de los ritos funerarios de los mayas se encontraba el de enterrar a un perro de esta raza junto con la persona fallecida, de lo contrario, cor rera el riesgo de no llegar a Xibalb y quedarse en el camino. Despus, esta creencia se vio reafirmada con la introduccin a la cultura de la religin catlica; de acuerdo a la religin catlica (religin predominante en Mxico) existe la idea de un ciel o y un infierno a donde las almas se dirigen cuando uno muere (dependiendo de su comportamiento en vida), es decir, la creencia de una vida despus de la muerte. 3 [editar] Transformacin del ritual Altar tradicional de Da de Muertos, en Hidalgo. Cempaschil, Flor tpica usada para ornato. Cuando llegaron a Amrica los espaoles en el siglo XVI trajeron sus propias celebraciones del Da de Muertos cristianas y europeas, donde se recordaba a los muertos en el Da de Todos los Santos. Al convertir a los nativos del nuevo mu ndo se dio lugar a un sincretismo que mezcl las tradiciones europeas y prehispnicas, haciendo coincidir las festividades catlicas del Da de todos los Santos y Todas las Almas con el festival similar mesoamericano, creando el actual Da de Muertos. [editar] Patrimonio de la Humanidad En ceremonia llevada a cabo en Pars, Francia el 7 de noviembre de 2003 la UNESCO distingui a la festividad indgena de Da de Muertos como Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad. La distincin por considerar la UNESCO que esta festividad es: "...una de las representaciones ms relevantes del patrimonio vivo de Mxico y del mundo, y como una de las expresiones cultu rales ms antiguas y de mayor fuerza entre los grupos indgenas del pas." Adems en el documento de declaratoria se destaca: "Ese encuentro anual entre las personas que la celebran y sus antepasados, desempea una funcin social que recuerda el lugar del individuo en el seno del grupo y contribuye a la afirmacin de la identidad..." adems de: "...aunque la tradicin no est form almente amenazada, su dimensin esttica y cultural debe preservarse del creciente nmero de expresiones no indgenas y de carcter comercial que tienden afectar su contenido inmaterial." [editar] Calaveritas Se les llama as tanto a las rimas, versos satricos como a los grabados que ilustran calaveras disfrazadas continuacin: o bien de dulce descritas a

Rimas. tambin llamadas "calaveras", son en realidad epitafios humorsticos de personas an vivas que constan de versos donde la muerte (personificada) bromea con personajes de la vida real, haciendo alusin sobre alguna caracterstica peculiar de la persona en cuestin. Finalizan con frases donde se expone que se lo llevar a la tumba. Es muy comn dedicar las "calaveritas" a personajes pblicos, en especial a polticos en el poder. En muchos casos la rima habla del aludido como si estuviera ya muerto.

Grabados: Litografas, generalmente del Maestro Jos Guadalupe Posada, que aunque no dibuj espe cficamente para Da de Muertos, sino eran caricaturas con que colaboraba en diferentes publicaciones de principios del siglo XX en Mxico se usan en estas fechas por sus alusiones a la muerte festiva. De dulce: Son dulces en forma de crneo, generalmente realizadas de dulce de azcar, chocolate, amaranto, gomita, entre otros. Generalmente son vendidas en los tradicionales mer cados denominados "Todos Santos" adems de tiendas comerciales, tianguis, etc.

[editar] SimbolismoPan de muerto del centro de Mxico. Las Calaveras de dulce, tienen escritos el nombre del difunto (o en algunos casos de personas vivas, en forma de broma modesta que no ofende en particular al aludido) en la frente, son consumidas por parientes o amigos. El Pan de muerto. Platillo especial del Da de Muertos. Es un panecillo dulce que se hornea en difere ntes figuras, desde simples formas redondas hasta crneos, adornado con figuras del mismo pan en forma de hueso y se espolvorea con azcar. Las Flores. Durante el perodo del 1 al 2 de noviembre las familias normalmente limpian y decoran las tumbas con coloridas coronas de flores de rosas, girasoles, entre otras, pero principalmente de Cempaxchitl, las cuales se cree atraen y guan las almas de los muertos. Casi todos los panteones son visitados. La Ofrenda y la visita de las almas . Se cree que las almas de los nios regres an de visita el da primero de noviembre, y las almas de los adultos regresan el da 2. En el caso de que no se pueda visitar la tumba, ya sea por que ya no existe la tumba del difunto, o porque la familia est muy lejos para ir a visitarla, tambin se ela boran detallados altares en las casas, donde se ponen las ofrendas, que pueden ser platillos de comida, el pan de muerto, vasos de agua, mezcal, tequila, pulque o atole, cigarros e incluso juguetes para las almas de los nios. Todo esto se coloca junto a retratos de los difuntos rodeados de veladoras. entre

Los materiales comnmente utilizados para hacer una ofrenda de muertos para el Da de Muertos tiene un significado, y son otros los siguientes:

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Retrato de la persona recordada : El retrato del difunto sugiere el nima que los visitar la noche del 2 de noviembre. Pintura o cromo de las nimas del Purgatorio : La imagen de las nimas del purgatorio sirve para pedir la salida del purgatorio del alma del difunto por si acaso se encontrara ah. Doce cirios: Aunque pueden ser menos, tienen que ser en pares, y preferiblemente de color morado, con coronas y flores de cera. Los cirios, sobre todo si son morados, son seal de d uelo. Los cuatro cirios en cruz representan los cuatro puntos cardinales, de manera que el nima pueda orientarse hasta encontrar su camino y su casa aparte de agua y sal. Flor de cempaschil (o flor de cuatrocientos ptalos): Su color representa la luz co mo los rayos del sol y al regarla en forma de camino se le indica a las almas el rumbo por el cual se le gua a casa. Cruz de tierra: Para recordarle su fe, ya que el Mircoles de Ceniza se le dice la frase: "Recuerda que polvo eres y en polvo te convertirs", con lo que se le recuerda que regresa a la tierra de la que sali. Calabaza en tacha : Este fruto ocupa un lugar privilegiado tanto en la cocina tradicional pr ehispnica como en la actual. Es parte de la tetraloga alimenticia del pas, al lado del maz, el frijol y el chile. De ella se aprovecha todo: tallos, gu as, flores, frutos y semillas. En el altar se prepara como dulce: cocida con azcar, canela, tejocotes, trozos de caa de azcar o con otros ingredientes, segn el gusto de quien cocine. El dulce crista lizado se llama calabazate. La preparacin de la calabaza en tacha consiste en introducir dicho fruto en un cesto de palma que se co nfita en las calderas donde se fabrica el azcar. Esta es la forma tradicional, pues en las antiguas mquinas de los ingenios se haca la concentracin del guarano o jugo de caa en dos calderas cnicas, colocadas sobre un solo horno (la mancuerna); una de las calderas era la malera, y la otra la tacha. En la actualidad se prepara cocida en miel de piloncillo o panela, antiguamente llamada tambin tacha para bendecir las casas. 4