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Municipio de Piedecuesta

Historias de mi Pueblo: Barrios y veredas de Piedecuesta

Lus Rubn Prez Pinzn (Comp.)

PROYECTO: PIEDECUESTA RECUPERA SU MEMORIA CONCURSO: HISTORIAS DE MI PUEBLO

BARRIOS Y VEREDAS DE PIEDECUESTA DURANTE EL SIGLO XX

Municipio de Piedecuesta

Historias de mi Pueblo: Barrios y veredas de Piedecuesta, Siglo XX

Lus Rubn Prez Pinzn (Comp.)

PROYECTO: PIEDECUESTA RECUPERA SU MEMORIA CONCURSO: HISTORIAS DE MI PUEBLO

BARRIOS Y VEREDAS DE PIEDECUESTA DURANTE EL SIGLO XX

COORDINADORES: LUIS RUBN PREZ PINZN ALVARO MARTN PLATA

PARTICIPANTES: Jos Rosario Gutirrez Germn Valenzuela Snchez Escuela Rural Pajonal Luis Eduardo Silva Vicenta y Marina Jerez Mara Antonia Serrano Jos y Marina Briceo Lola Rondn Nario Pedro Rincn Carlos Tarazona Jorge Mantilla Galvis Mara Helena Viviescas Rosalba Mantilla Prada Gonzalo Prada Mantilla

DIRECCIN DE CULTURA Y RECREACIN CONSEJO DE CULTURA: COMISIN DE PATRIMONIO MUNICIPIO DE PIEDECUESTA PIEDECUESTA MAYO 13 DE 2000

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CONTENIDO
Pgina PRESENTACIN 4 1. Presentacin del libro compilatorio del Concurso Historias de mi pueblo 5 2. Informe final del proyecto Piedecuesta Recupera su Memoria 3. Prlogo de la versin del libro compilatorio enviado al Premio Nacional de 7 Literatura en Testimonio 1999 del Ministerio de Cultura. INTRODUCCIN APORTES PARA LA HISTORIA DEL ORDENAMIENTO TERRITORIAL 9 DEL MUNICIPIO Y LA CIUDAD DE PIEDECUESTA

CORREGIMIENTO DE UMPAL VEREDA PAJONAL MONTEREDONDO BARRIO LA PESA - LA FERIA: MATARIFES Y ARTESANOS BARRIO LA FERIA: PESEROS Y ARTESANOS BARRIO SAN RAFAEL: HACENDADOS Y OBREROS BARRIO CABECERA DEL LLANO: ARTESANOS Y TRABAJADORES BARRIO EL CENTRO: COMERCIANTES Y VENDEDORES AMBULANTES BARRIO VILLANUEVA: CAMPESINOS Y CIGARREROS BARRIO LA FERIA: LDERES Y GOBERNANTES BARRIO EL CENTRO: DIRIGENTES Y FUNCIONARIOS BARRIO EL CENTRO: EMPRESARIOS Y EMPLEADOS BARRIO EL CENTRO: PRROCOS, POLTICOS Y LITERATOS BARRIO EL CENTRO: PENITENTES Y COFRADES HACIENDA EL PUENTE: ARTISTAS E HISTORISTAS

18 25 29 40 48 54 59 64 68 71 73 76 81 85

ANEXO Acta del Jurado del Concurso Historias de Mi Pueblo (Mnica Chiquillo, Mara Isabel lvarez, Gonzalo Prada)

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PRESENTACIN

1. Presentacin del libro compilatorio del Concurso Historias de mi pueblo. El concurso HISTORIAS DE MI PUEBLO contratado por la Administracin Municipal de Piedecuesta con el periodista lvaro Martn Plata, y con la asesora del Historiador (c) Lus Rubn Prez Pinzn, fue presentado ante la administracin municipal el l3 de septiembre de 1999 y culmin el 18 de mayo de 2000. Dicho concurso como objetivo final del proyecto Piedecuesta Recupera su Memoria estuvo estructurado en los siguientes compromisos o etapas: 1. Motivar a la comunidad piedecuestana a dar inicio a un proceso de construccin de identidad, a partir del rescate de los valores y principios de identidad presentados entre los ciudadanos de mayor edad y los nativos residentes en el municipio. Ello implic el rescate de la tradicin oral, su sistematizacin y su adecuacin como textos narrativos o histricos a travs de talleres o tertulias sobre la esencia del proyecto y los principios bsicos de la investigacin social que se pretendan tener en cuenta. 2. Contribuir en la construccin de textos histricos a partir de la tradicin oral y la memoria colectiva, con los cuales no solo se diese un aporte a las fuentes historiogrficas, pues era preciso motivar el inters, entrega y dedicacin de los participantes. Para ello se promovi la realizacin de un concurso con las historias recopiladas o investigadas a travs de los talleres y tertulias permanentes. Concurso que adems de la retribucin econmica para los ganadores, procur anticipadamente hacer reconocimiento a cada uno de los participantes a travs de los medios de comunicacin local y regional. Tal concurso fue dado a conocer finalmente al pblico el l7 de febrero del 2000, las inscripciones, cumpliendo previamente unos requisitos, estuvieron abiertas hasta el 17 de marzo y la premiacin se cumpli el 18 de mayo del mismo ao. 3. Contribuir en el enriquecimiento de las fuentes de investigacin del pasado y por ende de la realidad presente de los piedecuestanos, as como estimular una actitud crtica entre los participantes sobre los problemas del pasado, la planificacin actual del municipio y las posibilidades de desarrollo para el futuro del mismo. De all, que las investigaciones que se compilan en este texto no tengan ms limitaciones que los aspectos gramaticales, ortogrficos y de extensin que fueron necesarios, ya que la metodologa y la temtica de las reminiscencias fueron plenamente autnomas del gusto o las tendencias de los coordinadores del proyecto o de los jurados del concurso, estando acordes con el sentimiento de pertenencia de los grupos y personas que se organizaron para tal fin.

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2. Informe final del proyecto Piedecuesta Recupera su Memoria (Mayo 13 de 2000). 2.1 Plan de trabajo y actividades realizadas 2.1.1 Presentacin y difusin del proyecto. Conocida la aceptacin y financiacin del proyecto por parte de la Administracin Municipal de Piedecuesta, el contratista desarroll una estrategia de medios caracterizada por: - Una campaa de expectativa a travs del Canal Local de Televisin, el peridico Vanguardia Liberal y las cadenas radiales de gran audiencia en el Municipio. Todo ello con el fin de dar a conocer la aprobacin del proyecto y sensibilizar a la poblacin sobre su importancia. - Culminado el proceso de difusin y realizacin de tertulias y talleres, fueron impresos y publicados entre la poblacin y los medios de comunicacin 500 afiches sobre la realizacin y reglas del concurso Historias de mi Pueblo como parte de la segunda etapa del proyecto. - En el intervalo de tiempo a la inscripcin y calificacin de las investigaciones participantes, los contratistas en asocio a la periodista Mnica Chiquillo de Vanguardia Liberal, organizaron un programa de publicacin y resea de los trabajos, autores y temticas como mecanismo de difusin complementaria y a su vez como incentivo de reconocimiento para los participantes. - Finalmente, apelando a esos mismos medios de comunicacin los contratistas harn difusin de la premiacin y por ende de la clausura del proyecto. 2.1.2 Talleres de induccin y seguimiento a las comunidades. Apelando a una metodologa tradicional, los talleres fueron inicialmente planificados a manera de invitacin abierta, para todos los pblicos del Municipio, en das de descanso o de menor ocupacin por los habitantes. Pero la falta de inters a ese tipo de llamado condicionara a los contratistas a replantear la metodologa en funcin de los grupos sociales ya constituidos o tradicionales de la ciudad. Tal experimento permitira hacer presentacin directa del proyecto, acompaada de una resea histrica sobre los orgenes del Municipio y la ciudad, entre los grupos de la tercera edad, los grupos juveniles, las asociaciones cvicas y acadmicas e incluso entre los grupos familiares de algunos artistas de la ciudad. El intercambio de impresiones sobre lo que se deseaba realizar no solo motivara a los receptores a mostrar su inters haciendo inventarios de las posibles organizaciones temticas que se podran seguir, pues al mismo tiempo se fue haciendo un cronograma de visitas, tertulias y correcciones al material que fuese surgiendo. De tal modo cada charla de presentacin permita determinar el nmero real de interesados con los que se poda contar. De tales encuentros, el ms numeroso y trascendental sera el realizado con los representantes de todos los grupos de la tercera edad en el saln de reuniones del Centro Cultural (Biblioteca E. Valenzuela), gracias a la convocatoria de los mismos por parte de la Dra. Martha Camargo y el Dr. Pedro Nel Camargo como Director de Cultura. Adems de tal encuentro, se realizaron 30 charlas ms de presentacin y motivacin, de las cuales 50 participantes en total mostraron su inters pblico por querer continuar un proceso de asesora y seguimiento a sus escritos, as como algunos de los cuales a pesar de

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su inters condicionaron su participacin al uso de materiales de grabacin y trascripcin de sus recuerdos ante sus limitaciones fsicas o el analfabetismo. El resultado final seran los trabajos, de carcter familiar o vecinal, representados por Pedro Rincn, Carlos Tarazona, Vctor Gmez, Mara Helena Viviescas, Mercedes Ayala, Marina y Jos Briceo, Lola Rondn, Marina y Vicente Jerez, Jos Rosario Gutirrez, entre otros Los procesos metodolgicos se sintetizan en un trabajo grupal de definicin de problemas o temas de inters a partir de las reminiscencias ms confiables, la incorporacin de redactores o transcriptores de audiograbaciones, y la lectura de borradores para hacer las respectivas correcciones o ampliacin de contenidos. Valga tener en cuenta que muchos de los participantes dieron exclusividad a su saber, a sus vivencias, como referencia que sustenta la veracidad e interpretacin crtica de los sucesos narrados. De all que sean solo de su entera responsabilidad social y judicial. 2.1.3 Concurso Historias de mi Pueblo Al contarse con un mnimo de trabajos, los contratistas hicieron pblica la realizacin del concurso planificado en el proyecto inicial. Para ello se buscaron las opciones publicitarias ms dicientes, decidindose finalmente la impresin de un afiche que pudiese representar el quehacer de los piedecuestanos, y que a su vez sugestionara a los lectores a comprender de inmediato la intencin del concurso: escribir. A pesar de la demora en el anticipo del gobierno municipal, al publicarse el afiche el 17 de febrero se logr afianzar entre el pblico, y en especial entre los participantes de los talleres y las tertulias, la seriedad y responsabilidad de los contratistas en cuanto a lo que se haba prometido. El afiche adems de una resea del proyecto, un listado de requisitos para participar y un cupn de inscripcin, fue complementado con la definicin de un da especifico de entrega y el telfono de los organizadores con el nimo de dar a entender el compromiso que se tena en asesorar y promover la participacin de todos aquellos que lo quisieran. Complementario al afiche, el peridico Vanguardia Liberal, y en especial su pgina de Piedecuesta, se asociaran al concurso con la divulgacin y promocin dominical de los escritores, sectores y orientaciones temticas de los trabajos resultantes de los talleres y en especial del concurso, para lo cual anticipadamente se les facilit un resumen temtico y espacio temporal de los trabajos en manos de los organizadores y/o contratistas del concurso. 2.2 Dificultades 1. La imposibilidad de desplazamiento y compenetracin con las comunidades rurales para la realizacin de los talleres o la motivacin a participar masivamente en el concurso por medio de sus Juntas de Accin Comunal o las instituciones educativas existentes. 2. Haber coincidido la ejecucin del proyecto con el ciclo final del calendario acadmico de las instituciones urbanas, lo cual impidi una plena integracin de las escuelas y colegios en la construccin de historias sobre el barrio o sector en los cuales se hayan asentados. 3. La imposibilidad de dedicacin permanente a los participantes ante su crecido nmero y la diversidad de compromisos que les confinaba a solo una reunin

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semanal o quincenal. A lo cual se sum la realizacin de reuniones o encuentros entre los grupos de la tercera en el mismo da u hora. 4. La demora en el adelanto de los anticipos por parte de la administracin municipal, lo cual conllev a la parlisis del trabajo por ms de dos meses, la desmotivacin de muchos participantes y la reduccin del cronograma presentado inicialmente. 5. La ausencia de un programa permanente financiado por la administracin municipal, con el cual se logr mantener el inters y la recreacin argumentativa de todos los estamentos y sectores sociales a la cambiante y anrquica nocin de Piedecuestaneidad. 6. La apata y desinters de las supuestas instituciones culturales y acadmicas del municipio que en lugar de generar estrategias y mtodos de mayor cobertura y diagnstico del imaginario local, procuraron denigrar o mantenerse incrdulos ante lo que se deseaba realizar. Aunque, a palabras necias, odos sordos. 2.3 Recomendaciones En caso de darse continuidad a los proyectos de recuperacin de la tradicin oral, se hace necesario: 1. Dar mayor prioridad en financiacin, tiempo y manejo metodolgico a las comunidades barriales y las organizaciones cvicas, pues si se hace una evaluacin historiogrfica cuando se hace referencia a Piedecuesta por lo general solo se tiene su ncleo urbano y sus benemritos personajes. 2. Propender por una plena participacin de las instituciones educativas y gubernamentales, tanto del sector rural como el urbano, en la construccin de elementos propios de un sector en particular, desde los cuales sea posible a su vez tener elementos para la redefinicin de la historia municipal. El ocupar la Escuela Pajonal el tercer lugar del concurso demostr el potencial investigativo y narrativo existente en las instituciones educativas. 3. Definir grupos de investigacin y reas temticas especficas, desde los cuales sea posible reevaluar los trabajos precedentes, profundizar en los problemas e hiptesis que resultasen, y replantear semestral o anualmente proyectos de inversin o creacin interinstitucional. 4. Conservar la historia local recuperada, sistematizarse en medios digitales, e incluso garantizar la publicacin de todo el conjunto de cassettes y trascripciones resultantes de las tertulias de la Tercera Edad promovidas por ASOTEVI, y durante algn tiempo financiadas por el proyecto Piedecuesta Ciudad Educadora. 3. Prlogo de la versin del libro compilatorio enviado al Premio Nacional de Literatura en Testimonio 1999 del Ministerio de Cultura (2000). Los relatos presentados son el resultado del proceso de interaccin, aceptacin y desarrollo del proyecto PIEDECUESTA RECUPERA SU MEMORIA con los grupos de la Tercera edad del Municipio de Piedecuesta. Los autores dando cuenta de su formacin profesional en Historia y la Comunicacin social pretendieron rescatar el inters local por los recuerdos, por los cuentos, por las crnicas, de un sinnmero de hombres y mujeres que durante generaciones permitieron el desarrollo productivo de la localidad, as como garantizaron la supervivencia de la actual generacin que rige los destinos del Municipio.

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La preocupacin por el rescate de la memoria colectiva no es un proyecto nuevo pues desde l990 con la consolidacin del proyecto PIEDECUESTA CIUDAD EDUCADORA de la OEI se organizaron las Tertulias de la Tercera Edad, a lo cual se aun la produccin historiogrfica basada en fuentes orales por miembros de la Academia de Historia de Piedecuesta como Alfonso Garca (Piedecuesta. Pasado, presente y futuro. Bucaramanga: FRID, 1998) y Germn Valenzuela Snchez (Piedecuesta. Suelo y cielo de Santander. Bucaramanga: FRID, 1998). Lo novedoso del presente trabajo sobre la memoria de Piedecuesta se constituye entonces en la pretensin de construir mutuamente una narracin histrica, una Historia no oficial, a partir de los recuerdos personales o familiares tanto del investigador como del entrevistado, para posteriormente hacerla de pblico conocimiento. Esa pretensin rompe as con injustos esquemas locales de referencia bibliogrfica donde los entrevistados no eran citados correctamente, sus ancdotas eran plagiadas o en el peor de los casos sus reminiscencias no se hacan pblicas a pesar de las promesas de publicacin. La actual Piedecuesta, es una ciudad intermedia que se haya articulada al rea Metropolitana de Bucaramanga y cuyas pautas de crecimiento urbano han cambiado a medida que la capital de Santander cada vez tiene menos espacio para expandirse. A inicios del siglo XX Piedecuesta tuvo un crecimiento de Occidente a Oriente al estar condicionada al abastecimiento de agua potable de las tomas que se desprendan del Ro de Oro, posteriormente con la pavimentacin de la Troncal oriental (o autopista Bogot La Costa), as como con el mejoramiento de los servicios pblicos la ciudad cambia su rumbo para adoptar desde hace unos veinte aos un crecimiento residencial e industrial de Sur a Norte. Los relatos que se presentan a continuacin son el reflejo de esa Piedecuesta que no dejan de aorar los ancianos, la de inicios del siglo XX que naca entre las viejas casonas espaolas en torno al matadero local (Barrio la Feria), se concentraba en La Plaza (hoy Parque de la Libertad) y el barrio El Centro, para luego hacerse infinita entre los potreros y las casas de paja del oriente de la ciudad (Barrio San Rafael). Los potreros se transformaron en mediaguas o en el mejor de los casos daran paso en la dcada de 1980 a 1990 a urbanizaciones de inters social construidas y financiadas por aquel entonces por el Instituto de Crdito Territorial (Cabecera del Llano) en asoci a la firma Hernndez Gmez (Pasaje Gmez, Villanueva, San Cristbal, etc.). El nombre de la presente obra: HISTORIAS DE MI PUEBLO, hace honor al nombre que recibi el primer concurso sobre la historia de los barrios y las veredas del Municipio, en el cual participaron los relatos aqu publicados. Cumplindose as la promesa de dar a luz los bellos recuerdos y sentimientos engendrados en tardes de tertulia y bohemia rodeados de tan amables personas, para quienes su razn de existir se expresa a travs del gusto y placer que les provoca hablar de su pasado, de nuestro pasado. Valga anotar finalmente que los textos resultantes del trabajo de tradicin oral estn articulados y trascritos respetando el orden de ideas y expresiones lingsticas con los que fueron narrados por los historiadores naturales de la tercera edad, reducindose nuestro trabajo a realizar correcciones gramaticales y ortogrficas, as como a sugerir a los entrevistados precisiones a sus conceptos sustentados en muletillas o pleonasmos.

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INTRODUCCIN

APORTES PARA LA HISTORIA DEL ORDENAMIENTO TERRITORIAL DEL MUNICIPIO Y LA CIUDAD DE PIEDECUESTA1 La nocin poltica de barrio, o sea el espacio urbano claramente delimitado entre cuadras y calles hacia los cuatro puntos cardinales y con un nombre acorde a sus caractersticas ambientales sociales y productivas, se remonta a las ltimas dcadas de la colonia, durante las cuales el cabildo de Girn adems de nombrar anualmente alcaldes ordinarios, alcaldes pedneos y alcaldes de la Santa Hermandad, en cumplimiento de los mandatos reales nombr dos alcaldes de barrio entre sus regidores para prevenir y perseguir la mendicidad y los escndalos de da y los hurtos o la presencia de personas escandalosas o inmorales por las calles despus del toque nocturno, con el que se mandaba quedarse todos los individuos en su residencia o trasladarse hacia ella. Un alcalde se encargaba del barrio oriente compuesto por los barrios del "hospital", el "ro" y el "hoyo", y el otro del barrio occidente compuesto por los barrios circundantes a la capilla de Jess Nazareno o del "humilladero" y a la capilla de "Las Nieves"2. Para el sector rural o "campo" tambin exista desde aquellos tiempos una delimitacin del espacio conocida como "sitio", asistida por un alcalde partidario o pedneo, por medio de la cual las propiedades o residencias de los individuos eran asociadas con su ubicacin, nombre y caractersticas3. Es el caso del sitio del Pie de la Cuesta con el que se asociaba al territorio de valles por el que ascendan los caminos reales hacia Pamplona4 y Santaf de Bogot, mereciendo tal nombre por lo inclinado, resbaladizo y lento que era su trayecto debindose incluso en algunos tramos empedrarse durante el siglo XIX5. Adems, de dicho sitio existan "Palogordo", "Mesa de Ruitoque", la "Mata", "Llano de San Francisco", "Guatiguar", "Pajonal", "Barroblanco", "La Purnia", "Quebrada de los Santos", "El Boquern", "Suaque", "Pescadero", etc., los cuales con las permanentes reformas
Este texto fue diseado como gua metodolgica de los talleres de formacin de los participantes del proyecto. A partir de cada cita se pretenda que los concursantes identificaran ejemplos de cmo deba citar diferentes tipos de informacin en los trabajos que deseaban enviar al concurso Historias de mi Pueblo. As mismo, cumpla la funcin de delimitar los procesos historiogeogrficos de transformacin de la divisin urbana y rural de Piedecuesta despus de doscientos aos de existencia como jurisdiccin territorial. 2 ARCHIVO NOTARIAL DE GIRN. Escrituras: 1770-1810. (Los originales se hallan en el CDIHR-UIS) 3 Ibd. 1773-1776 4 PRADA GARCA, Alfonso. Piedecuesta, pasado y presente. Bucaramanga: FRID, 1997. P. 91. El autor plantea dos hiptesis contradictorias al respecto. La primera sustenta el nombre del sitio por la supuesta "influencia que tena sobre las rancheras un seor de nombre Pedro de la Cuesta, dueo de tierras, con cierto poder local y por su importancia social y econmica recibi la regin este ttulo". Y la segunda, desconociendo la trascendencia del camino real a Santaf, asocia el nombre con el ascenso a Pamplona por el camino de Juan Rodrguez. 5 QUIJANO, Manuel de Jess. Informe del jefe poltico de Piedecuesta. En Gaceta de la Nueva Granada. No. 760 (Agosto 1845). P. 43. En este informe se hace relacin de los trabajos en el camino de Juan Rodrguez y la necesidad de posadas en el mismo. As mismo, se informa la conclusin del "elegante puente de Calicanto sobre el rio del Oro de esta villa", puente que haba sido propuesto al cabildo desde 1760 para asegurar la continuidad y comodidad del camino hacia Santaf.
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territoriales y el aumento de vas seran delimitados finalmente como fracciones o veredas. El actual ordenamiento de las veredas, agrupadas en corregimientos o inspecciones de polica, se dio desde 1976 al anexarse el extinto Municipio de Umpal como inspecccin de Piedecuesta, procediendo el I.G.A.C. a ampliar los limites y las divisiones poltico espaciales para efectos del catastro, quedando en definitiva conformado el municipio por 40 veredas, que en 2000 se hallaban segmentadas en 736 y para 2011 haban llegado ya a 86 fracciones y organizaciones veredales. La palabra vereda ha denotado todo territorio cortado o intercomunicado a travs de camino (s) angosto (s) articulado (s) a los caminos secundarios y c a r re t e a ble s , y s t o s a l a s v a s mu n i c i p a l e s y l a s t r o nc a l e s departamentales o nacionales. Polticamente la condicin de vereda solo se le ha reconocido a las comunidades agrupadas y organizadas en un junta de Accin Comunal, que piden segregarse territorial y administrativamente de la vereda que le contena7. Un ejemplo de ello es la vereda denominada y delimitada como "Pajonal", que en la prctica hoy son tres comunidades territorial y socialmente concentradas y delimitadas por la jurisdiccin de sus Juntas de Accin Comunal, como son : la J.A.C. de La Unin al nor-oriente, Pajonal en el centro y Monteredondo al sur-occidente, contando con servicios, proyectos y actividades comunales autnomas. Hasta la dcada de 1980, Pajonal era una sola vereda dividida solo por la dependencia o la independencia laboral y residencial con la hacienda La Unin de Don Carlos Figueroa, los dependientes a travs de un violento proceso de reforma agraria conformaran la "cooperativa La Unin" mientras que los independientes procuraron organizarse como junta para mejorar la carretera abierta para el traslado y construccin de las torres de la red elctrica Paipa-Bucaramanga. Aos ms tarde los socios de la cooperativa por causa de rivalidades y desavenencias se dividirn en dos juntas : la de los socios que continuaron en la cooperativa como la J.A.C. de La Unin y la de los socios retirados como la J.A.C. de Pajonal8. Los cambios en el nmero, proporcin y nombre de los barrios por el contrario han sucedido por efectos del crecimiento histrico de la ciudad hacia el norte y el oriente en los siglos XIX y XX. mucho antes que existiesen las J.A.C. para promover la organizacin y regulacin de las comunidades urbanas. La parroquia San Francisco Javier del Pie de la Cuesta creada en 1774, al lograr ser reconocida y ascendida como Villa de San Carlos en 18109 alcanzara un permanente crecimiento urbano que solo podra ser culminado y percibido despus de 1819, contando su divisin urbana con las casas y solares en las cuadras del marco de la Plaza Mayor, y desde ella en damero los barrios el Zanjn, Hospital, La Factora, Llano de la Garras, Hoyo Chiquito, y Soratoque al norte, los barrios
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PRADA, Alfonso. Op. cit. P. 38. ENTREVISTA con Mery Quintero, presidenta de la Junta de accin Comunal de Pajonal y Consejera de la Escuela Pajonal. Pajonal, 3 Abril 1995. 8 CARTA de presentacin al encuentro Cucl-Cucl de Armenia - La Tebaida por Luis Rubn Prez, Director de la Escuela Rural Pajonal Monteredondo. Piedecuesta, 21 de Octubre de 1996. 9 MARTNEZ, Armando y GUERRERO, Amado. La provincia de Soto. Bucaramanga: UIS - Escuela de Historia, 1995. P. 113.
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la Escuela, elEstanco o Casa del Barranco, la Tenera, el Chorrern, el Molino y Cabecera del Llano al oriente, los barrios Hoyo Grande, la Loma del Cementerio, el Cementerio, la Fbrica y Ejidos al sur, y los barrios la Laguna, la Carnicera y el Tejar al occidente10. El cambio poltico administrativo como distrito parroquial y cantn desde 1828, reafirmado en 1849, y las repercusiones por la construccin de un nuevo templo y un nuevo hospital se reflejaron a su vez en la divisin urbana desde la Plaza Mayor con los barrios El Tejar, Llano de la Cantera, La Factora, Hoyo Chiquito, Llano de las Garras y el Colegio al norte ; los barrios San Francisco Javier, Mongu, Llano de las nimas, el Caracoli, Villanueva y la Cabecera del Llano al oriente ; los barrios Hoyo Grande, Boquern, La Pea y la Loma de La Cantera al sur ; y los barrios La Laguna, la Cantera y la Carnicera al occidente. Su organizacin como Circuito Municipal del Estado Soberano de Santander, se reflej con la divisin desde la Plaza Principal con los barrios Soratoque, Hoyo Chiquito, La Universidad o Colegio y el Hospital al norte ; los barrios La Puerta o Salida de Juan Rodrguez, Cabecera del Llano, san Antonio, Los Castaedos, La Tenera y el Chorrern al oriente ; los barrios Hoyo Grande, el Cementerio y la Loma de la Cantera al Sur, y los barrios el Curtiembre, la Carnicera, la Laguna, El Tejar y la Cantera al occidente. Manuel Ancizar identific a su paso por la ciudad en 1851 las contrariedades sociales y artsticas de los barrios, heredadas de las diferencias raciales de la colonia, al asociar los del nor-oriente con los vecinos acaudalados, apticos e insensibles, y las gentes talentosas, alegres y pobres con los barrios del suroccidente: Notables contrastes! El pueblo llano de Piedecuesta es msico y poeta ; y el pueblo encumbrado, antiguamente llamado clase alta, no es poeta ni msico : entre el pueblo llano hay tertulias y serenatas; entre las familias de rumbo, que por fortuna son pocas, faltan lo uno y lo otro con tal exceso, que viven aisladas, reducidas a formar solas sus tabacos y entregadas a tristes rivalidades que les imposibilitan cualquier diversin, pues al punto que alguna se proyecta, comienzan a averiguar si se han convidado seoras de primera o de segunda, clasificndose as ellas mismas, como si fueran andullos de tabaco y resultando a la postre que no pueden reunirse o apenas se juntan por rareza en nmero suficiente para formar un baile vaco y glacial11. La transformacin poltica y administrativa de 1887 como municipio se reflej en nombrarse el espacio de la plaza, que sera transformada en parque, como el barrio El Centro y desde l : los barrios El Zanjn, los Ojitos, el Hospital, el Guaramito, Hoyo Chiquito, Puente de Plata o Soratoque, Callejuelas y Villanueva al norte, los barrios los Castaedos, Estanco Viejo, Puerta de Juan Rodrguez, el Molino, San
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CDIHR. ARCHIVO NOTARIAL DE PIEDECUESTA. Escrituras : 1819 - 1830 ANCZAR, Manuel. Peregrinacin de Alpha. Bogot : Empresa Nacional de Publicaciones, 1956. P. 355356
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Antonio, la Tenera o Curtiembre al oriente, los barrios el Chorrern, Hoyo Grande, Boqueroncito, el Tejar y el Cementerio al sur; y los barrios la Laguna, la Carnicera, el Tejar y la Cantera al occidente. Juan de la Fuente en sus crnicas folclricas sobre los municipios de Santander, publicadas en 1963, tambin encontrara claras diferencias entre los barrios de Piedecuesta, aunque de ndole gremial y productiva, y entre los barrios del norte con los del sur. Al hacer mencin del ttulo de Villa otorgado en 1810 escribe: ... Porque entonces se cultivaba ya la caa, as como la hoja del tabaco que la torcan para filmrsela y para exportar; se cultivaba el fique, por lo que desde entonces la ciudad se diide en dos zonas, llamadas "Hoyo Grande" y "Hoyo Chiquito'': en la primera estn los fabriquines de tabaco, y en la segunda, las fbricas de costales12. En 1983, los intentos de asociacin al rea metropolitana, la adopcin de un cdigo comn de urbanismo y la estabilizacin en el nombre y espacio concebido poltica y tradicionalmente para cada barrio, conllevaran a ser delimitados formalmente a travs de los acuerdos 035 (Septiembre 1) y 037 (Noviembre 8) por medio de los cuales la ciudad qued dividida en el barrio El Centro y los barrios San Antonio13, San Rafael14, Villanueva y San Cristbal15 al oriente; los barrios Hoyo Chiquito, el Trapiche y la Tachuela 16 al norte; los barrios Monserrate 17, Hoyo Grande 18 y la Candelaria19 al sur ; y el barrio La Feria20 al occidente. En esa divisin de la ciudad, an vigente, no se les dio a las nacientes urbanizaciones o conjuntos residenciales la condicin de barrios21, ni tampoco se les asoci a ninguno de los ratificados, excepto los homnimos, por lo que se les concedi indirectamente la posibilidad de organizarse como tal. Es por ello que an se reconocen legalmente como barrios las 11 divisiones tradicionales del casco antiguo, mientras las 65 urbanizaciones restantes, y las futuras, han adquirido y legitimado tal
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DUARTE SALAZAR, Jos. (Juan de la Fuente). Acuarelas folclrcas de Santander. Bucaramanga : Imp. del Departamento, 1963. P. 134,140. 13 Al que se uniran los barrios El Molino y Chorrern 14 Nombre dado al antiguo barrio obrero de la Cabecera del Llano al construirse en l un templo y erigirse la parroquia en advocacin del arcngel San Rafael 15 Terrenos al costado occidente de la autopista entre la quebrada Soratoque y la de Villanueva, unindosele la Puerta de Juan Rodrguez 16 Unin de los terrenos del Llano de las Garras, del Llano de la Cantera y valle de la quebrada Soratoque 17 Unin de los barrios la Loma del Cementerio y el Cementerio 18 Renombrado en la dcada de 1990 como caaverales ante el asocio malintencionado, obsceno y de menosprecio que se haca con su nombre de origen colonial, a semejanza del barrio del hoyo existente al occidente de Girn. 19 Nombre dado en relacin al lmite con el terreno "La Candelaria" de Luis Enrique Figueroa en la ribera norte del ro, agrupndose con l a los antiguos barrios el Chorrern, el Saque y los Ojitos. 20 Unin de los barrios La Pesa o Carnicera, la Cantera, la Laguna y el Curtiembre. Su nombre se debe a la construccin de un coliseo de ferias junto al matadero o pesa. 21 UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER. Estudio de la infraestructura fsica del rea urbana del Municipio de Piedecuesta. Bucaramanga: UIS, 1985. Vol. I.

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condicin, e incluso han sido tenidos en cuenta para una posible divisin de la ciudad en comunas, gracias a su organizacin con una junta de Accin Comunal, un espacio claramente definido y una homogeneidad urbanstica. Una dcada despus, la nocin de barrio se disemin y bifurc en todo asentamiento urbanstico, urbano o veredal-semiurbano, especialmente los conjuntos residenciales, las urbanizaciones y los condominios radicados, reconocidos y registrados por el Gobierno Municipal a travs de la Oficina de Planeacin Municipal. Hasta julio de 2011, La jurisdiccin municipal de la cabecera urbana de Piedecuesta se divida en 202 asentamientos organizados de la siguiente manera:
RELACION DE URBANIZACIONES -BARRIOS Y CONJUNTOS RESIDENCIALES DEL MUNICIPIO DE PIEDECUESTA A JULIO DE 2011 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 SAN CRISTOBAL PAYSANDU (PROVICO) CIUDADELA SURATOQUE BELLAVISTA (COPROVICO) CIUDADELA LA ARGENTINA SUSAN CABECERA DEL LLANO NUEVO DIA NUEVA CANDELARIA MIRADORES DE LA CANTERA SAN MARCOS CASTELLANA LA CANDELARIA (CASAS) LAS DELICIAS El TRAPICHE DIVINO NIO (COOVAES) LA CALERA PINARES ALTO PRADOS DE VILLANUEVA PIEDEMONTE (CORFAMILIAR) SAN FRANCISCO DE LA CUESTA (MARVAL) QUINTA GRANADA EL REFUGIO CAMPO VERDE BUENOS AIRES-BARILOCHE-CHACARITA LA FERIA VILLAS DEL ROSARIO SAN CARLOS BRISAS DE PRIMAVERA I (ASOVIPOPULAR) LA COLINA EL PARAISO (COPROVICO) ALBANIA BARROBLANCO

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34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80

LA CANTERA-EL CERRO LA FLORESTA LA CANDELARIA (APARTAMENTOS) LA PRESENTACION VILLALUZ LA GLORIA AMARAL VILLANUEVA EL MOLINO QUINTAS DE GUATIGUARA SAN TELMO VILLAS DE NAVARRA (COLSERVICIOS) PASEO ALCALA SAN LUIS LAS CLARISAS LOS NARANJOS VILLANUEVA DEL CAMPO CAMINO DEL PARQUE TEJADITOS Y MIRADORES (GER. DE PROY. Y CASA CLUB) BOSQUES DE ARANJUEZ (CONARING) BRISAS DE GUATIGUARA (COVIPOP) TALAO CASAS Y PORTAL GUATIGUARA VILLAS DEL RO MACARENA SAN JERONIMO PALERMO I y II (H.G.) ZAFIRO HG CANEY EDIFICIO VILLA DE SAN CARLOS (CECOVICAR) PORTAL DE SANTILLANA (H.G.) COAVICONSA PASEO DEL PUENTE I (MARVAL) ALTOS DE GRANADA (INV. EL GRANADILLO) JUNIN II PORTAL DEL TALAO AP/TOS (GER. DE PROY.) LA CANTERA (NUEVO) LA RIOJA (H.G.) EDYMAR (ASODEVISSP) URB LOTES RUITOQUE GOLF COUNTRY CLUB (URBANAS) CABAAS WEST URBANIZACION LOS CISNES VILLAS DE CENAPROP- PIEDEMONTE III VILLA LINA HABITACIONES HIGUIENICAS -LA FERIA LA CIMA - RUITOQUE CONDOMINIO URBANISMO -EL LAGUITO ETAPA 4C RUITOQUE EL LAGUITO URBANISMO LAGUITO VILLAS RUITOQUE CONJUNTO RES-EL BALUARTE RUITOQUE CONDOMIN URBANIZACION PARAISO II ( COPROVICO) URBANIS 104 LOTES

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81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127

URBANISMO PUERTO MADERO - HG EXCAVACION Y MOV. DE TIERRAS LOCALES PORTAL DE SANTILLANA LEGAL 36 VIVIENDAS MZ R-URB SAN FRANCISCO 25 CABAAS EL LAGUITO RUITOQUE GOLF CONTRY CLUB RUITOQUE ALTOS DE YERBABUENA RUITOQUE PICO DEL AGUILA EL LAGUITO 4 ETAPA SUBAREA 13-24 (10 CABAAS) RUIOQUE EL LAGUITO SUBAREA 13 ( 9 CABAAS ) RUITOQUE RUITOQUE EL LAGUITO REFORMA PLANOS 22 CABAAS CALLEJUELAS PASO DEL PUENTE REFORMA MZ K, L, M, N PUERTO MADERO CONTR 4 CASAS MODEL Y CAMPAMENTO/ RES 249-04 JUNIN IV URBANISMO Y CONTRUCION BRISAS DE GUATIGUARA COVIPOP II ETAPA PAZ VIVIR HALCON DE GRANADA URBANISMO 105 LOTES PORTAL DE LA CANTERA URBANISMO BARRIO SAN FRANCISCO DE LA CUESTA MZ X BARRIO SAN FRANCISCO DE LA CUESTA MZ Z PASEO MADRID INVERSIONES LA PENINSULA UNIFICADO PAQUETE # 45 PARQUE CERRO DE LA CANTERA ANTEPROYECTO CORFAMILIAR FRENTE PASEO DEL PUENTE CERROS DE MEDITERRANEO /BARRO BLANCO VILLAS DE SANTA MARIA / URBANIZ / RDO 036-05 RESL 450-07 MARVAL PASEO DEL PUENTE LEGALIZACION VILLAS DE SAN JUAN PLANO URBANISTICO ACTUALIZADO PUERTO MADERO HG URBAN Y CONTR VILLA LINA URBANIUZACION HG 4 LOTES PORTAL DE BELEN - BARRO BLANCO /CORMODECO RDO 135-05 SAN FRANCISCO DE LA CUESTA MARVAL LOTES 20 PASEO DEL PUENTE MZ M-N CONTRUCCION MODIFICACION PORTAL DEL VALLLE I ETAPA MARVAL S.A BRISAS DE GUATIGUARA -AMPLIACION COVIPOP PORTAL DEL VALLLE II ETAPA MARVAL S.A PASEO CATALUA II ETAPA / VILLAS DE NAVARRA VILLAS DE SAN JUAN LEGALIZACION URBANISMO VILLA MARCELA / BARRO BLANCO JUNIN I ETAPA URBANISMO HG PAYSANDU / NORIEGA CAMPIO LTDA URB-LOS COMUNEROS ASOCOVIPI BARRO BLANCO PINARES DE GRANADA MOD PINARES CAMPESTRE / AREA URBANA SAN FRANCISCO DE LA CUESTA MODIF MZ K MARVAL S.A COND, BUENA VISTA GLOBO 1 A RUITOQUE CONDOM 110 LOTES URBAN MARVAL PASEO DEL PUENTE LEGALIZACION PORTAL DEL VALLLE II ETAPA MARVAL S.A PINARES CAMPESTRE AMPLIACION VIVIENDAS URBANISMO CONDOMINIO MEDITERRANEE- RUITOQUE LOS CEDROS /URBAN.Y CONST. Y MODIF. PLANOS AVIPNA

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128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158

SUBAREA 21 RUITOQUE GOLF REMANSO - BOSQUE ALTO RUITOQUE EL LAGUITO Y LAGUITO VILLAS RUITOQUE PORTAL DE TALAO GUATIGUARA / CINCA RDO 031-07 VILLA MARCELA / BARRO BLANCO AMPLIACION 2 CASAS PORTERIA KIOSKO DE JUNIN II ZONA SOCIAL HG PINARES CAMPESTRE -AMPLIACION PASEO DEL PUENTE II ETAPA MZ 1 Y 2 PASEO DEL PUIENTE II ETAPA MZ 6 Y 19 PORTAL DE LA HACIENDA -FRENTE A PASEO DEL PUENTE CERROS DE MEDITERRANEO /BARRO BLANCO ES NO, 102 LA DIVA / RAD. 941/2006 PAYSANDU / NORIEGA CAMPIO LTDA MODIFICACION SAN FRANCISCO DE LA CUESTA II ETPA MZ G,H,I,J ASOCIACION SOLIDARIA DESARROLLO DE LA MUJER ASOVICOPI PASEO DEL PUENTE II ETAPA MANZANA 3,4,5, OBRA NUEVA SAN FRANCISCO DE LA CUESTA MANZANA H OBRA NUEVA SAN FRANCISCO DE LA CUESTA MANZANA H ARANJUEZ II ETAPA CONARING MOLINOS DEL VIENTO I ETAPA -LA PENINSULA RUITOQUE LTDA LOTE 4 ARCAYOS/ URBANISMO 35 LOTES Y CASA VILLAS DE NAVARRA PASEO GALICIA / ANEXO VILLAS DE NAVARRA #45 BRISAS DE PRIMAVERA II URBANISMO Y CONTRUCCION PALCO BARROBLANCO ALFREDO /AMAYA URBANISMO /CONTRUCCION LOCAL 2 PISOS GIMNASIO QUINTA GRANADA / AREA URBANA PROMICASA S.A TALAO CASAS MODIF URBA Y CONTR RDO 439-07 LINCON RAMIREZ MARTINEZ Y CIA LTDA/ URBANISMO Y CONTRUCCION VILLAS DE NAVARRA PASEO GALICIA / ANEXO VILLAS DE NAVARRA #45 MARVAL PASEO DEL PUENTE MZ 7-8-17-18 URBANY CONT / LIC 466-07/ PALCO BARRO BLANCO URBANISMO Y CONTRUCCION /ALFREDO AMAYA LOTE GLOBO BUENAVISTA RUITOQUE 49 CABAAS PASEO DEL PUENTE MZ 23/24 URBAN Y CONTRU LIC 467-07 LICENCIAS APROBADAS EN EL AO 2008 PASEO DEL PUENTE MZ G,H,I,J URBAN Y CONTR RDO 113-08 PASEO DEL PUENTE MZ K.L.M.N URBAN Y CONTR RDO 114-08 PORTAL DE BELEN INCORPORACION CONTR AL URBAN RDO 626-06 LOT 4 LOS ARROYOS RUITOQUE CONDM/ URBAN Y CONTRUCCION / RDO 416-08 PASEO GALICIA RDO 469-08 MODIFICACION VILLAS DE NAVARRA MZ I HACIENDA EL MOLINO URBAN Y CONTRUC LA PENINSULA RDO 404-08 MODF VILLA MARCELA MODIFICACION LOTE 51 DE RDO 919-06 ENTR /NOV 1-07

159 160 161 162 163 164 165

LICENCIAS APROBADAS EN EL AO 2009 166 167 CALLEJUELAS II ETAPA MARVAL S.A / RDO 119-09 / ENTR 01-06-09 PORTAL DE BELEN MODIF PASA A PORTAL IMPERIAL /

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168 168-1 169 169-1 170 171 172 173 174 175 176 177

MARVAL SAN FCO GLOBO K 2 URB Y CONTR RDO 171-08 ENTR 03-06-09 TORRE DE SAN FELIPE / WILSON CHAPARRO RDO. 459/09 MARVAL SAN FCO GLOBO K 2 MODIF LIC URB 224-06 HERNANDEZ GOMEZ S.A / 14 LOCALES COMERCIALES Y UNA CANCHA NORIEGA CAMPIO / CAMELO RDO 099-09 / URBANI/CONTRU entr 03-08-09 PALCO BARRO BLANCO RAD 224-09 MODF ETAP I Y II TORRES DEL CAMPO VERDE / REA URBANA / URB Y CONTR RDO 030-09 PASEO DEL PUENTE MANZANA 19 MARVAL RDO. 275/09 PASEO DEL PUENTE MZ 13,14,15,16 MARVAL RDO.276/09 PASEO REAL MARVAL RDO. 397/09 MODALIDAD OBRA NUEVA / DIC-23-09 VILLA SOFIA RAMIREZ MARTINEZ MODALIDAD URBA Y CONSTR VILLA LINA MZ- H,I,K,L HERNANDEZ GOMEZ RDO. 438-09

178 179 180 181 182 183 184 185 186 187 188 189 190 191 192

LICENCIAS APROBADAS EN EL AO 2010 HALCON DE GRANADA -FUND. PAZ Y VIVIENDA /JOSE NICANOR SILVA BOSQUEZ DE PIEDECUESTA- ISASER S.A. URBANISM. Y CONTRUCC. H.G. VILLA LINA, CASA MODELO RAD. 012-10 CALLEJUELAS APTOS. MARVAL S.A RAD. 463-09 AMPLIAC. MONTE REAL, CONST. ESMAR LTDA. RAD. 430-09 VALLE DE ROCAS-CONDOM.RUITOQUE, URBANAS S.A. URBAN. Y CONST. TORRES DEL CAMPO VERDE / REA URBANA / URB Y CONTR RDO. 373-10 PALCO DE BARROBLANCO MODIFICAC. RAD. 385-10 CASA MODELO PALERMO I H.G. RAD. 308-09 CONDOM. CUNTRY COLORS , FRENTE A CATAY H.G. RAD. 113-10 PORTAL DE BELEN MODIF. AMPLIAC. PEDRO GOMEZ CONSTRUCTORA PORTAL DE BELEN MODF. RDO 439-10 PEDRO GOMEZ CONSTRUCTORA PORTAL DE BELEN OBRA NUEVA PEDRO GOMEZ CONSTRUCTORA VILLA LINA LOTES DEL 1 AL 12 RDO. 133-10 HERNANDEZ GOMEZ VILLA SOFIA MODIFICACION RDO 460-10 RAMIREZ MARTINEZ BARRIOS NO LEGALIZADOS (Informacin en cartelera) SAN PEDRO (al norte del Barrio Granadillo) GRANADILLO VILLA LISETH (parte alta de la vereda Granadillo) SAN SILVESTRE (Barroblanco) EL MIRADOR (parte alta del Acueducto de Piedecuesta) ASOVIPIES, VILLAS DE ANA LUCIA (Barroblanco) VILLAMAR (Barroblanco) ASOCOVIMPI (Barroblanco) NUEVA COLOMBIA (Guatiguar) VILLAS DE SAN JUAN (vereda Granadillo)

193 194 195 196 197 198 199 200 201 202

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CORREGIMIENTO DE UMPAL: CAONES DE LOS ROS UMPAL Y CHICAMOCHA22 PRIMEROS POBLADORES Segn la tradicin oral de sus gentes, esta regin estaba habitada por los indios Guane. FUNDACIN No existe una fecha exacta de su fundacin, pero la mayora de versiones coinciden que sta se llevo a cabo en 1834. Sus fundadores fueron Jorge Larrota y Pedro Gutirrez. Su capilla fue la principal edificacin de aquel momento. Fue techada con hoja de anacuma, planta muy abundante a orillas de la quebrada la Golondrina y a orillas del ro. Ro llamado de Aguas Claras, por la transparencia de sus aguas. Nombre que se asegura se le dio al pueblo para luego cambiarlo por el de Umpal. En sus inicios estaba administrativamente organizada como denominaba aldea, pero en el ltimo cuarto de siglo, fue ascendido a Parroquia y Municipio. Sus habitantes, con muy pocas excepciones, eran extremadamente pobres. Muchos de ellos tenan que ir a buscar trabajo como jornaleros por los lados de Bucaramanga y Rionegro. Entre las principales familias al finalizar el siglo XIX podemos mencionar a las conformadas por patriarcas como: Clmaco Ortiz, Enrique Larrota, Justo Manosalva, Diognes Ordoez, Basilio Moreno, Cornelio Larrota, Pioquinto Gutirrez, Hiplito Prez, Elas Moreno, Jos Ordoez, Laureano Moreno, Gabriel Carreo, Cruz Moreno, Avelino Uribe, Ramn Rey, entre otros. Como ancdotas especiales es de referencia el pleito que sostuvo el prroco Ramn Buenaventura Naranjo Villarreal y su feligresa con el terrateniente de la poca, seor Digenes Ordoez, quien trat de apoderarse del cementerio viejo. Este cementerio estaba ubicado sobre la parte occidental del pueblo, colindando con el ro Umpal. Por est razn se vieron en la necesidad de construir un cementerio nuevo, el cual fue dado al servicio en el mes de junio de l889. Se nombr como sepulturero al seor Hiplito Prez, con un sueldo mensual de $ 20 pesos, ms una bonificacin de 20 centavos por cada muerto que enterrar. Igualmente al comenzar la guerra de los Mil Das Umpal fue paso obligado de los ejrcitos en contienda. Quienes al principio llegaban con numeroso ganado para sacrificarlo, llevndose la carne de mejor calidad, dejndole a sus habitantes una buena parte de ese apetitoso alimento. Por este motivo se sentan muy contentos que hubiese empezado la guerra, ya que permanentemente tenan carne en abundancia. Al pasar el tiempo y proseguir la guerra, se agotaron tanto los alimentos que cada vez que llegaba un batalln eran saqueadas todas las viviendas en busca de comida.
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Monografa ganadora del Concurso Historias de Mi Barrio (1999-2000) con el ttulo BREVE RESEA HISTRICA DE UMPAL a nombre de la Junta de Accin Comunal La Urgua, Corregimiento de Umpal, Representada por Jos Rosario Gutirrez (coordinador del Comit de Educacin).

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Al quedar sin ninguna provisin alimenticia sus habitantes se vean obligados a sobrevivir consumiendo agua hervida con sal y corozos asados. La sal era uno de los alimentos que mejor deban ocultar, pues era de los vveres ms codiciados por los soldados. Una de las personas que particip activamente en la guerra y que regres con vida a su tierra fue el seor Clmaco Ortiz, a quien llamaban El General. UMPAL Y SU RECORRIDO HISTRICO EN EL SIGLO XX Al finalizar la guerra los umpaleos se hallaban en extrema miseria. En sus campos desolados floreca el hambre como pan de cada da. Poco a poco se fueron recuperando y sus campos nuevamente fueron cultivados. Su vida retorn a la normalidad, y para los gamonales del pueblo, empez una poca de prosperidad comercial al reactivarse nuevamente el paso de arrieros que transitaban diariamente de Garca Rovira a Bucaramanga y visceversa. Florecieron por doquier los famosos guarapos, lo mismo que unas cuantas tiendas, restaurantes y hospedajes para los arrieros; potrero y pesebreras para sus mulas. Abundaba en gran medida los alimentos. La regin produca suficiente comida y a esto se agregaban los productos que llegaban de Garca Rovira: quesos, huevos, arveja, trigo, ovejas y cerdos. Todo era aparente prosperidad y tranquilidad para sus habitantes, aunque en sus veredas, con muy contadas excepciones, la pobreza continuaba siendo muy extrema. En el ao de 1917 fue construido el Palacio Municipal. Por decisin del seor alcalde fueron usados como mano de obra no calificada para su construccin a todos los presos que en ese momento se hallaban retenidos, junto a las dems personas que cometan cualquier infraccin en contra de la ley, por menor que est fuera. Fue construida de dos plantas en una de las esquinas frente al parque. Hoy todava se encuentra en su forma original, aunque presenta algunas averas, fruto del paso de los aos y del abandono a que ha sido sometida. A partir de la dcada del treinta, sus gentes empezaron a sentir los rigores del fanatismo poltico. Fanatismo que poco a poco se fue acrecentando gracias a su ignorancia, en forma similar a lo que sucedi en el resto del pas. En la dcada del cuarenta se conform una banda armada de origen conservador, proveniente del sureste del Municipio, que azotaba a las familias contrarias en poltica y protagonizaba escaramusas con la polica. A estas alturas su prosperidad comercial ya haba muerto... su nica razn consista en que no volvieron a transitar por sus caminos los numerosos grupos de arrieros provenientes de Garca Rovira. Se acababa de dar al servicio la carretera que comunicaba directamente a Mlaga con Bucaramanga. A partir de ese momento, Umpal fue muriendo como una delicada flor marchitada por el sol. Solo quedaron sus pedregosos caminos, con largos y profundos callejones; como mudos testigos de una poca que no se repetir jams.

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TRADICIONES POPULARES COSTUMBRES RELIGIOSAS Desde el siglo XIX ya se renda culto a Nuestra Seora de los Dolores como patrona de la parroquia. Posteriormente tambin se empez a rendir culto a San Pedro, celebrando su fiesta con gran pompa y solemnidad el 29 de junio. Es importante destacar la fe y religiosidad que caracteriz a este pueblo durante gran parte de su vida: la asistencia a la santa misa, sus procesiones, pago de diezmos y primicias, recolectas para financiar sus fiestas religiosas, muy especialmente la fiesta de San Pedro, los novenarios cuando falleca algn ser querido, y la misa por las nimas del purgatorio que se celebraba todos los aos en el cementerio, el da primero de noviembre. COSTUMBRES POPULARES Algo que permaneci durante gran parte de su historia fueron las famosas ventas de guarapo. De entre estas podemos destacar la guarapera de la casa de Baranda y la guarapera de Beln Figueroa. Esta ltima ubicada en la casa de El Espino, a 30 minutos del casco urbano, al terminar una empinada cuesta. Para preparar el guarapo doa Beln tena que cargar el agua en calabazos por otra empeada pendiente desde el ro Manco. Cuando los arrieros ascendan a este lugar encontraban un verdadero oasis en medio del desierto, el guarapo les pareca como un elixir divino que reconfortaba su cuerpo y les calmaba sus penas. La ltima guarapera que existi y que los umpaleos recuerdan con mucho cario, por la calidad de su bebida, fue la de doa Anastasia Moreno. Esta funcion hasta la dcada del ao setenta. Tomar guarapo era un honor. Prcticamente no se encontraba un solo varn que no conociera los efectos que este produca en su organismo. No haba distincin, lo tomaba desde el bobo del pueblo hasta el seor cura y el seor alcalde. Se deca jocosamente que el guarapo estaba bien fermentado cuando tumbaba moscas. FIESTAS POPULARES Dentro de los acontecimientos ms dignos de resaltar fueron sus famosas fiestas populares. Estas se celebraban como complemento de la fiesta de San Pedro, su santo patrono. Durante tres das seguidos se bailaba, se ingeran bebidas alcohlicas, se haca la despescuezada de gallos y se consuma el plato tpico de la regin: el cabro sudado con su exquisita pepitoria. Al son de tiples y guitarras y de la Banda de las Cinco Cosas, dirigida por Cipriano Meza, la gente echaba sus penas al viento, se olvidaba de sus penurias y disfrutaba plenamente de su jolgorio. CELEBRACION DE LA FERIA CAPRINA En la dcada del ao sesenta se adicion a sus fiestas populares la realizacin de la feria caprina. All se daban cita los principales criadores de cabras de la regin. Se premiaba al mejor corral y a los mejores ejemplares individualmente. Como fruto de este evento la Secretara de Agricultura Departamental estableci un puesto de monta, con el objeto de mejorar la raza.

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Para esta poca, adems de los tradicionales conjuntos de cuerdas y de la banda de las Cinco Cosas, se traan conjuntos musicales de Bucaramanga, destacndose entre otros la orquesta Playa Blanca. Poco a poco el nimo de la Feria fue decayendo y para comienzos de la dcada del setenta dicho evento lleg a su final. PERDIDA DE SU CABECERA MUNICIPAL Corra el ao de 1976, ao que se puede considerar como uno de los ms nefastos para este pueblo. En esta poca se hallaba como Gobernador de Santander el seor Rafael Ortiz Gonzles, oriundo del corregimiento de Santa Brbara, pero con races familiares en Umpal. Pueblo que en cierta medida le haba ayudado a costear sus estudios en la capital de la Repblica, pues su to Ismael Ortiz peridicamente realizaba colectas pblicas . La gente le colaboraba de muy buena gana, pues en ese momento era el primer descendiente de umpaleos que se estaba preparando para recibir el ttulo de doctor. Paradjicamente este mismo seor, siendo Gobernador del Departamento present la ordenanza por la cual se trasladaba la cabecera municipal de Umpal al corregimiento de Santa Brbara. Ordenanza que obviamente fue aprobada, quedando Santa Brbara como cabecera municipal, y Umpal junto con Pescadero como corregimientos del Municipio de Piedecuesta. En el mes de febrero de 1977, Santa Brbara envi una comisin de sus habitantes para hacer el traslado fsico de sus archivos, sus muebles y sus enseres. Hasta ese momento, antes de ser desmembrado, Umpal tena una poblacin aproximada de 3500 habitantes y una extensin de 420 kilmetros cuadrados. Limitaba con Piedecuesta, Los Santos, Aratoca, Cepit, San Andrs, Guaca, Silos y Tona. Despus de esa hecatombe sus gentes comprendieron lo que haban perdido y trataron de demandar dicha ordenanza, pero todo fue en vano, ya no haba nada que hacer. SU VIDA COMO CORREGIMIENTO Despus de perder la Cabecera Municipal, los umpaleos reconocieron que si queran sobrevivir como corregimiento deban empezar la construccin de obras que les representara alguna alternativa de desarrollo. Fue precisamente cuando se empez a pensar en serio en la construccin de su carretera. Obra que prcticamente estaba iniciada desde haca casi veinte aos atrs con la construccin de un puente sobre el ro Manco, a ste haba que agregarle la construccin de un nuevo puente sobre el ro Umpal, el cual fue construido a la mayor brevedad posible, siendo doa Elisa Arenas de Barn Presidente de la Junta de Accin Comunal. Tambin para este mismo perodo se logr la electrificacin del pueblo, la cual vino a mejorar la calidad de vida de las familias que habitaban el casco urbano. Pero la mayor ilusin segua siendo la construccin de la carretera. Aunque su trayecto era muy corto seis kilmetros, la topografa montaosa dificultaba en gran manera su realizacin. A esto haba que agregarle la absoluta carencia de recursos econmicos para tal fin. El 6 de enero de l983 la comunidad dio un gran paso a favor de la obra, se creo el comit Pro-carretera El Salado-Umpal.. Su objetivo como el nombre lo indica era la construccin de la carretera hasta el casco urbano del corregimiento. De l es de especial mencin

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Porfirio Vera Barn, quien fue una de las personas ms colaboradoras en ese momento, lo mismo que posteriormente cuando se empez a ejecutar la obra. La primera Junta Directiva del mencionado comit qued integrada de la siguiente manera: Presidente: Alberto Larrota Forero Vicepresidente: Jos Rosario Gutirrez Tesorero: Moiss Porras Silva Revisor Fiscal: Jairo Guerrero Secretaria: Prxedis Prez Este puado de personas, con el apoyo de un pequeo grupo de hijos del pueblo y del inspector de polica, inici su trabajo con el objetivo inmediato de allegar recursos econmicos. Se hicieron dos tipos de gestiones: la primera una colecta pblica entre sus habitantes y los hijos de Umpal que se hallaba viviendo en diferentes partes del pas. La segunda gestin consisti en buscar recursos del gobierno en sus diferentes niveles. Las dos alternativas funcionaron, pero no en la medida que se esperaba. La mayora de la gente eran muy escpticas y no crean en la realizacin de la obra. Tan solo unos pocos creyeron en ella. Posteriormente, y poco a poco, fueron creyendo y se fueron vinculando aportando dinero o mano de obra. La segunda alternativa tuvo muchos tropiezos . En sus primeros aos solamente el Dr. Jorge Sedano Gonzlez, Representante a la Cmara, incluy pequeas partidas en el Presupuesto Nacional, con las cuales se avanz los primeros kilmetros. Posteriormente siendo Alcalde de Piedecuesta Zoilo Santamara Otero, consigui otra pequea partida para su continuacin. Se termin siendo el Dr. Luis Jess Garca Rangel Alcalde del Municipio y el Dr. Jos Danilo Rodrguez como integrante del Concejo Municipal. Este ltimo, hijo de Umpal y persona que colabor en gran medida gestionando recursos para la realizacin de la obra. El 20 de Julio de l989, siendo la una de la tarde, entr triunfante el buldzer por la calle principal de Umpal. Sus habitantes explotaron en jbilo...se acababa de hacer realidad un objetivo, que seis aos antes pareca un sueo irrealizable, en el que muy pocos creyeron en ese momento. Supuestamente se abran para este pueblo las puertas del desarrollo que tanto anhelaba. En ese momento se destacaban como directivos del comit Pro-carretera: Julio Orduz, Luis Moreno, Gustavo Barn, Luis Carlos Larrota y Jos Rosario Gutirrez. Este ltimo se desempeaba como Inspector de Polica. Mencin especial, como colaborador de esta obra, merece Carlos Julio Bohrquez, hijo adoptivo de Umpal y propietario del buldzer que construy la va. Fue la nica persona que vision su trazado y que se arriesgo a construirla. Es importante anotar que la carretera era tan solo una trocha, con unas pendientes muy pronunciadas y estrechas por donde tan solo caba un campero, o una pequea camioneta. Como dato curioso hay que anotar que se construy en promedio un kilmetro por ao. Su inauguracin se realiz con gran pompa y alegra los das 11, 12 y 13 de noviembre de 1989. Se bautiz como la Fiesta del Retorno, y efectivamente regresaron un gran nmero de sus hijos que haban emigrado desde haca muchos aos. Con esta fiesta se revivi efmeramente su fiesta caprina, participando la mayora de capricultores de la regin. Durante esos tres das sus gentes disfrutaron de una verdadera fiesta. Hubo ternera a la llanera, bailes populares, bebidas alcohlicas como la tradicional de chicha, lo mismo que el guarapo y se degust por doquier el exquisito cabro sudado con su deliciosa pepitoria.

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Nunca antes en Umpal se haba reunido tanta gente. Propios y extraos se mezclaron en una verdadera integracin de alegra, celebrando la inauguracin de la obra y el reencuentro con sus viejos amigos. En ese mismo ao se cre la Cooperativa Integral de Umpal. Est tena como fin aglutinar a los campesinos del corregimiento para que en una forma organizada comercializaran sus productos y a la vez compraran a un menor precio los artculos de primera necesidad. La idea era muy buena pero estaba muy distante de la realidad. Por ms que su Junta Directiva y el Gerente trataron por todos los medios de trabajar para sacarla adelante, no pudieron vencer el individualismo y el conformismo. Por otro lado no fue posible conseguir recursos econmicos para poder desarrollar una buena labor, a pesar de que se tocaron casi todas las puertas. El fatdico estigma de los pobres: no haban bienes races con que responder. Tampoco se consigui auxilios o donaciones de ninguna entidad (nacional o extranjera) a pesar de mltiples solicitudes. Con los escassimos recursos de los asociados era imposible desarrollar una exitosa labor, por lo tanto, la Cooperativa solamente pudo prestar el servicio de consumo. Sin tener en cuenta esta situacin su Asamblea General exigi que a cada asociado se le deba abrir un cupo de crdito equivalente al monto de sus aportes. Por otro lado la normatividad vigente exiga un contador pblico como Revisor Fiscal lo cual era una carga muy onerosa econmicamente para la Cooperativa. En resumen y con todos estos antecedentes la entidad no aguant ms y despus de tres aos hubo que liquidarla. Durante este perodo se desempeo como Gerente el seor Jos Rosario Gutirrez. Quien prest este servicio completamente ad honorem. En marzo de 1993 se realiz una importantsima reunin en el local de la Escuela. Esta reunin fue dirigida por el profesor Marcelo Osorio. Por primera vez en toda su historia se ofreca la posibilidad que el campesino, sin tener que desplazarse a la ciudad, realizara su bachillerato. Este programa se denominaba Bachillerato en Bienestar Rural SAT. Mediante un prctico sistema de cartillas, el campesino poda estudiar en su propia casa y solamente se reuna en grupo con el tutor, durante uno o dos das. Este programa lo trajo a Piedecuesta el seor Alcalde Municipal, Licenciado Alfredo Camargo Acevedo, instaurndolo como una verdadera solucin educativa para los habitantes del sector rural. Esta reunin gener grandes expectativas y de inmediato se empez a elaborar la lista de los posibles estudiantes. Rpidamente se conform un grupo de 42 estudiantes entre nios, jvenes y adultos. A este grupo se le asign como tutora a la seorita Roco Rincn y se comenz a estudiar sbados y domingos, pero los domingos por diversas causas no asistan todos los alumnos, motivo por el cual se continu estudiando solamente los sbados. Entre los principales aspectos positivos de este programa podemos destacar los siguientes: - La mayora de estudiantes tena un gran complejo de timidez el cual poco a poco se fue superando. - Un alto porcentaje de los estudiantes no tenan el quinto grado de educacin bsica primaria, por lo cual se trabaj varios meses en su nivelacin y posteriormente se present un examen presencial para otorgarles el respectivo certificado. - Se aprendieron nuevas tcnicas de cultivos y cuidado de animales. - Se conocieron e infundieron los valores fundamentales del comportamiento humano.

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El grupo SAT fue quin promovi dentro de la comunidad la necesidad de trabajar por un proyecto de electrificacin rural para toda la regin. Proyecto que ya se encuentra cofinanciado por el estado y beneficiar a 87 familias campesinas. Como principales tropiezos se pueden sealar: - La carencia de recursos econmicos para la compra de las cartillas. - La gran distancia que tenan que recorrer los alumnos para asistir a clase. - La falta de tiempo para realizar las tareas en casa - La deficiente preparacin recibida en la escuela primaria Estos y otros obstculos que no son de mencionar fueron las principales causas para que poco a poco fuera disminuyendo el nmero de alumnos, quedando reducido a tan solo cuatro personas. Como conclusin, se puede deducir que Umpal en los albores del siglo XXI no da indicios de mejoramiento alguno y por el contrario parece que cada da ser mayor su decaimiento, a no ser que sus habitantes despierten y tomen conciencia que el progreso o el atraso de un pueblo depende de quienes all viven.
PUEBLITO DEL RECUERDO
Clavado al pe de los cerros se encuentra mi pueblito sumido en la nostalgia en olvido est, aorando a sus hijos que un da lo abandonaron muy lejos se marcharon y no volvieron ms. I Viviendo en el recuerdo de aquellos tiempos idos cuando por sus viejas calles todos vieron pasar, arrieros con sus mulas que de Garca Rovira iban a Bucaramanga en ruta comercial. II Con sus famosas tiendas y ventas de guarapo hospedaje y potrero Umpal vivi, una vida tranquila sumida en un letargo que solamente el tiempo un da despert. III Al paso de los aos muchas cosas cambiaron y el destino implacable sus leyes aplic, sus viejos dirigentes en nada le ayudaron explotaron al pueblo y el pueblo se acab. IV Sus calles empedradas son el mudo testigo del paso de la historia que nadie le escribi, esta escrita en sus casas en su iglesia y su ro y all en el cementerio que el tiempo sepult. V Cual roble agonizante nuestro pueblo nos llama y a gritos hoy nos pide en esta soledad, que unamos nuestras fuerzas y le demos la vida que los que ayer vivieron no le supieron dar. Autor: Jos Rosario Gutirrez

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VEREDA PAJONAL MONTEREDONDO: LA MESA DE GRIDAS Y RO DE ORO23 Nuestra vereda se llama Monteredondo. Hasta hace seis aos perteneca a un gran territorio o vereda que an es llamado Pajonal. La llamamos Monteredondo porque cuando nuestros abuelos compraron estas tierras as ya se le llamaba. Doa Mercedes Daz matrona de la familia Cceres cree que se le llama as porque en la parte ms alta de la vereda: ...Hay un bosque de monte alto, bien alto, bien crecido, y por all (oriente) hay loma y por all tambin (occidente), y esta el bosquecito ese en el medio. All se metan los cazadores y se perdan en ese monte.... Era un bosque de monte alto, bastante alto, y eso era montaa para arriba, para abajo si haba monte pero ya ms bajito...Por aqu en esto era meros pajales, halechales, y cortaderales, eran meras lomas sin casas...pero ese monte si era alto, todava hay monte aunque han tumbado un poco.(ENTREVISTA a Mercedes Daz, con
Comentarios adicionales de Mara del Transito Cceres . Finca El Granado- Vereda Monteredondo, 20 Noviembre 1999)

Los lmites naturales de la vereda son por el oriente la ribera occidente de la quebrada Surac . Esa quebrada la usamos para pescar, regar, sacar arena y para el bao. Por el norte todos los terrenos por en medio de los cuales continua la quebrada Surac , a la cual se le une la quebrada Monteredondo, tambin llamada la Horqueta, y desemboca en el Ro de Oro. Los propietarios de ese sector utilizan las quebradas tambin para regar, pescar y para el bao. Por el occidente la vereda contina por el Ro del Oro, y luego asciende por los lmites municipales con Girn hasta la cima con la Mesa. Por el sur la vereda linda a travs de la cima de la Mesa con la vereda Mesitas. En este sector nacen las quebradas la Caabrava, el Higuern, el Caracol, la Candelaria y los Mangos. Todas las quebradas se unen al ro de Oro. Ese ro lo usamos para sacar arena, para regar, pero no sirve para el bao por estar contaminado de las basuras y el estiercol de Piedecuesta. Dicen que el ro se llama as porque de l sacaban oro los espaoles. La forma comn de propiedad es minifundios, aunque existe un latifundio de propiedad de los Rondn , y una hacienda productiva llamada la Candelaria que antes hacia parte de la hacienda Malpaso. El terreno de la vereda es inclinado, lo que a su vez nos permitido asociar el pie o base de la vereda con la familia Gmez, con parte de la familia Cceres y la hacienda la Candelaria. La falda o parte media de la vereda es ocupada en su mayora por la familia Cceres y su antigua finca el Granado. La cima o parte alta es ocupada en su mayora por la familia Rondn.
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Monografa ganadora del tercer lugar con el ttulo Monteredondo a nombre del Consejo Estudiantil de la Escuela Rural Pajonal (1999), representado por la estudiante Maria Cristina Becerra.

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Por la familia Gmez entendemos los herederos del seor Enrique Gmez, quien obtuvo la propiedad de esas tierras a travs del repartimiento que se hizo de la hacienda de don Carlos Figueroa por el INCORA. Ello usan la tierra para cultivar yuca, maz tabaco, ahuyama , caa de azucar, frijol y tomate, y para criar vacunos, camuros, cachamas, mojarras, bocachicos, gallinas, piscos, palomas y patos.Aunque tambin han vendido algunas partes a los seores Hugo Serrano y Jos Solimn entre otros, quienes por lo general le han dado al suelo un uso decorativo, o sea para hacer casas, para sembrar prados, jardines y rboles frutales. Son miembros y herederos de tierra en esta familia: Mara, Eduardo, Adolfo, Lilia, Esperanza, Oliva, Marina, Gladys (difunta), Mercedes y Rodrigo (difunto) Gmez Guevara. Por la familia Cceres entendemos los herederos del seor Candido Cceres. La nona Mercedes dice que: ...El seor Acevedo era el patrn de nosotros en Malpaso, l compro y loteo toda esa loma. La loma se la vendi a los pobres a como le pagaran, y por eso nosotros pudimos comprarle este tiraje de loma, nosotros le pagamos dndole gallinas, dndole el ganadito que tenamos... ...Los antiguos, las personas que vivan en las haciendas eran gente muy pobres, ninguna tena un lotecito. Ahora el cual ms tiene unos metros de tierra. (Ibid.) Los Cceres usan la tierra que heredaron para cultivar yuca, frijol, maz, ahuyama, habichuela, tabaco, pepino y rboles frutales, y para criar vacunos, camuros, cabras, gallinas, patos, gansos, piscos, marranos, mojarras, cachamas y conejos. Han vendido algunas partes de su herencia a los seores Jos Dimas, Juan Francisco Mantilla, Dr. Jorge Moreno, Germn Gutirrez y Gilberto Daz entre otros; esos nuevos propietarios y vecinos han querido usar el suelo tambin para actividades o construcciones campestres, para hacer galpones, cocheras, cultivar yuca o reforestar con rboles frutales. Son miembros y herederos de esta familia: Jos Domingo, Isabel, Daniel, Carmen, Onofre, Emilio, Ramiro, Luis Jess, Delfina, Mara Luisa, Mara del Transito, Benjamn, Ana Mercedes (difunta) y Simn Cceres Daz. Por la familia Rondn entendemos los herederos del seor Julan Rondn. Ellos usan la tierra para cultivar habichuela, pepino, tabaco, alverja, frijol, ahuyama. maz , calabaza y frutales, y para criar vacunos, camuros, gallinas, patos, piscos, cerdos, mojarras y cachamas. Tambin han vendido algunas partes de su herencia dndosele un uso campestre o para la cra de conejos y pollos. Son miembros y herederos de esta familia: Rubn, Ramiro, Isabel, Mirian, Carmn, Juan y Jess Rondn Badillo. Por su cantidad y tradicin los cultivos ms sembrados en la vereda son: La yuca, que se cosecha en 12 meses, siendo usadas como herramientas la pica, azadn, barra y surtidor. El maz, que se cosecha en 3 meses, son sus herramientas el tractor o la pica, palanca de siembra, fumigadora y surtidor. La habichuela y el frijol, que se cosechan aproximadamente en 3 meses. Son sus herramientas el azadn, palanca, barra, fumigadora y surtidor. Las frutas se cosechan en 6 meses. Son sus herramientas el azadn, pica, pala, barra y manguera.

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Los animales ms criados en la vereda son: Pollos, que se venden a los 1,5 meses (los de galpn y a los l2 meses los criollos), son sus mayores cuidados vacunarlos, alimentarlos con concentrados, desinfectar el galpn, no estresarlos y no dejarlos amontonar. Peces de estanque, que se venden de los 9 a 12 meses, son sus mayores cuidados el desinfectar su pozo, mantener oxigenada el agua, alimentarlos con concentrado y separarlos sexualmente. Cerdos, se venden de los 2 a 3 meses. Sus cuidados son mantenerlos limpios y alimentarlos con concentrados o aguamasas. Nuestros padres y abuelos adems de usar los montes para cultivar o usar los frutos silvestres, tambin han usado los rboles y arbustos para subsistir: ...El monte se ha utilizado para sacar madera, para hacer las casas (el techo de las casas), lea para cocinar... y cascaras de pedralejo. ...Para lea se venda de lo que saliera: Cucharo, Jaguito y Carnervaca. Carnevaca casi tampoco porque eso es lea muy maluca, una lea floja como la lea de Caracol... Para la madera de las casas era jaguito, cucharo y maz tostado. Jaguito es un arbolito que as lo han llamado toda la vida, es una madera dura y liviana. El cucharo es una madera dura y muy pesada. El maz tostado tambin es una madera muy pesada pero dura, que aguanta para los techos y para las obras... ...La lea se picaba de los montecitos y se bajaba en mulas hasta donde salan las maquinas.(Ibid.) El mal uso de los recursos naturales ha trado consigo problemas ambientales para la vereda. Por ejemplo los predios ms deforestados por insuficiencias en abonos son los de los Rondn, los predios ms talados y quemados para ampliar las reas de cultivo son los de Ramiro Rondn, Gilberto Aza, Miguel Carreo, Luis Jess Cceres, los predios ms erosionados por apertura de carreteras o explanaciones son los de Jos Soliman y Gustavo jurado y los predios que ms contaminan las aguas con basuras, estiercol de animales o qumicos son los de Rubn Rondn, Isabel Cceres y Carmn Rondn. Adems de la tala y la quema el monte redondo se ve amenazado con una prctica mucho ms destructiva pues buscando otras alternativas de trabajo se ha renovado la produccin de carbn de lea. Al respecto cuenta doa Mercedes: ...pues ahora si esta Benjamn (Cceres) por all en esa vaina tumbando por ah palos pero es para descubrir, porque como la lea no la compran, o si la compran la pagan mucha barata, ellos inventaron tumbar y quemarla en carbn. En vez de venderla en metros la venden encostalada. Para hacer el carbn eso pueden hechar de todo palo pero no sirve el caracol, el carnevaca ni el sanquemecho porque hacen la brasa y se apagan, sale un carbn muy malo, muy flojo. Por lo general hechan cucharo, jaguito, maz tostado, clavito, huecesito, tubo de hierro, mulato y corazn que son palos muy duros.(Ibid.) La tradicin carbonfera se remonta al ao en que don Julin Rondn compro su finca y la dej al cuidado de don Cndido Cceres y sus hijos, quien a su vez se dedic a la extracin del carbn y no de la lea del monte porque:

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...Toco eso porque de all no se poda vender la lea cargada en mulas hasta Piedecuesta. En cambio el carbn se le echaban cuatro o seis bultos a una mula y los llevaba a Piedecuesta, y entonces se haca ms del carboncito que de la lea. Don Julin no trabaj en eso, quien inici la quemanza del carbn fue mi esposo. El busco un viejito que quemaba carbn en la Mesa, lo trajo, y l fue el que le enseo. l hizo las pampas y empezaron a quemar carbn durante ao y medio, hasta que compramos ac la finca y mi esposo volvi a hacer el intento de quemar carbn...eso s tambin durante poquito tiempo. Poquito tiempo porque el tena un cosechero que saba todo eso de quemar carbn, tumbar madera y le ayud mucho a tumbar monte y a sembrar. Y al irse ya no saco ms carbn, ni tumb ms monte. ( Ibid.) Las plantas silvestres que an existen son hierbas y pastos como la guinea, pursia, tsica, pategallina, paja, rabo de zorro, elefante, bracharia, estrella, cortadera, etc. Arbustos como el helecho y especies sin nombre, y rboles como el cacao, guayabo, curo, mataratn , guadua, caabrava, pumarroso, y maderas como el caracol, cedro, cucharo, higuern, jaguito, etc. Los animales silvestres que an existen son guacharacas, pavas, chulos, pericos, guauces, azulejos, cacaos, armadillos, faras, zorros, osos hormigueros, eques, cuerpo espinos, ardillas, conejos, cangrejos, culebras, sapos, murcielagos, lagartijas, tortugas, tinajos, buhos, cucarrones, lombrices y hormigas. De ellos algunos son muy apreciados por ser comestibles como los armadillos, hormigas culonas, osos, guacharacas y faras. Pero todas esas plantas y animales del monte estn amenazados a desaparecer en el fturo, porque como se imagina la viuda de Don Cndido Cceres: ...esto ser un pueblo y acabaran todos los montes que hay, con toda la arborizacin que hay. Y me sigo porque donde van construyendo una casa van tumbando los ruedos, y entonces va quedando todo destapado... entonces irn quedando lomas destapadas y un casero. (Ibid.) Es de anotar que en nuestra vereda tambin existen artesanos. El seor Luis Alejandro Guevara en fabrica sacos de fique y cabuya, y el seor Luis Desiderio Daz fabrica casas de pesebre en helecho, entre otros. Tambin nuestras mams saben preparar ricos platos de cabro, mute, pisco, sancocho, gallina rellena, pepitoria, chicha, masato, ponque, tortas y dulces de frutas. Los atractivos tursticos que existen en nuestra vereda son el pozo azul (Quebrada de los Montes), Cueva del Indio, el bosque de Onofre Cceres y la hacienda La Candelaria.

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BARRIO LA PESA - LA FERIA: MATARIFES Y ARTESANOS24

INTRODUCCIN Mi participacin en el Concurso HISTORIAS DE MI PUEBLO, est versado en El Barrio LA FERIA de Piedecuesta; y consta de 46 pginas, todas con biografas, hechos reales y ancdotas a travs de una investigacin hecha por el autor en diferentes pocas con habitantes del sector. BIOGRAFA DEL BARRIO LA PESA - LA FERIA El barrio La Pesa, naci con Piedecuesta y en 1978 - 82, en el Gobierno de Julio Csar Turbay Ayala es cambiado su nombre por el de Barrio La Feria, por ser all el centro a donde llegaban los circos, y espectculos recreativos que visitaban esta poblacin. Situacin del barrio la feria en piedecuesta. El Barrio La Feria, de Piedecuesta, est comprendido desde la Calle 6 a la Calle 11 y de la Carrera primera a la quinta. Sus lmites son: Por el ESTE: con el Barrio Monserrate Por el OESTE: con el Barrio La Tachuela Por el NORTE: con la casa de Menores Victoriano de Diego y Paredes y la Casa de Mercado Central Por el SUR: con las Urbanizaciones La Cantera y El Cerro y con las quebradas Barroblanco y Mata de Guadua. Los servicios de agua y luz se vieron en este sector en 1936. En la dcada de 1970 a 1980 debido a la expansin del barrio se acrecentaron los problemas sanitarios y sociales al lugar, as como tambin su desarrollo de civilizacin. La construccin de viviendas en el barrio La Feria, es muy antigua ya que fue uno de los primeros en construir ranchos de paja y bahareque y las familias que all residen son sus dueos porque han venido pasando de generacin en generacin y las consideran invaluables por sus recuerdos, su situacin o localizacin y aspecto arquitectnico. Los terrenos existentes eran poco apetecidos debido a los siguientes factores: - Estar situados cerca al Cerro La Cantera, donde es muy erial. - All se encontraba la zona de tolerancia y cantinas que lo denigraban. Por el matadero municipal encontrarse en malas condiciones higinicas, provocando contaminacin ambiental. - Por el terreno ser desigual, los constructores no se le medan a urbanizar
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Monografa ganadora del segundo lugar con el ttulo En el barrio La Feria, Naci Piedecuesta a nombre del poeta, periodista e historista Germn Valenzuela Snchez (Picapica, Plinio Pilarica). Por no corresponder con los propsitos del concurso se excluyeron los poemas: En la feria, naci Piedecuesta; Reyertas de barrio; El bohemio; Mascando nubes; Mi barrio, ya no es mi barrio

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A la Junta de Accin Comunal del barrio en mencin que contaba con 71 socios le fue otorgada la Personera Jurdica por Resolucin 001720 del 3 de julio de 1979 por el Ministerio de Gobierno y reformados posteriormente sus estatutos mediante Acta No. 35 del 24 de abril de 1988, diligencias hechas por don Pedro Rincn Nieto, como presidente de la junta y sus dems miembros, por medio de la cual se ha logrado la pavimentacin de todas las calles, alumbrado pblico, polideportivos, parque infantil, mejoramiento de la planta fsica de la Concentracin Balbino Garca, que fue construida en 1970 a 1981 y que logr el Premio Inravisin. En este mismo sitio funcionaba la zona de tolerancia y por gestin del mismo Pedro Rincn y sus vecinos ante doa Nidia Quintero de Turbay, primera dama de la nacin en esa poca y Monseor Hctor Rueda Hernndez, lograron en 1981 la orden de desalojo de ese lugar de corrupcin y la destitucin de Ariosto Santander, alcalde, por la negligencia de sacar el antro del lugar. En cuanto a los servicios pblicos, cuenta este barrio, con agua, luz, telfono, alcantarillado y gas, tambin tiene dos polideporth/os, la escuela Balbino Garca y est cerca de la casa de mercado donde la mayora de inquilinos son residentes del barrio La Feria que expenden verduras, carnes, artesanas, comida, frutas, legumbres, etc. Tambin goza este sector, de Club Deportivo, Hogares de Bienestar Familiar, industrias, y descans del matadero municipal que tantos problemas ocasion en los hogares vecinos por la insalubridad que presentaba. La mayora de habitantes del lugar, por no encontrar fuentes de trabajo en esta localidad, se desplazan diariamente a Bucaramanga y otros municipios del rea Metropolitana a laborar y solo regresan en las noches a dormir, lo mismo sucede en todos los barrios, por eso Piedecuesta, es llamada, ciudad dormitorio. Se considera que los problemas sociales presentados en La Feria se deben a la falta de empleo, ocasionando esto la formacin de pandillas juveniles, drogadiccin, robos, atracos, inseguridad, peleas y hasta muertes, etc. SEGN DON CRISANTO NARANJO: LOS TELARES DE SACO Y FABRIQUINES ERAN IMDUSTRIAS CASERAS Crisanto Naranjo Meja, naci en Sincelada, vecindad de Charal el primero de julio de 1927, lleg a Piedecuesta cuando tena 32. aos de edad a donde Chava Figueredo en el barrio Hoyogrande, y en el barrio La Feria vivi en casa de Hernando Pedraza, frente al matadero antiguo, ubicado en la Calle 11 con Carrera 4, despus de hacer rollos para tabacos se pas a donde Francisco Pedraza Nocua, quien le regal e! puesto de carne y le dio un plante para que negociara, eso fue por all en 1960. Crisanto Naranjo recuerda que el barrio la Feria era lo ms sano, viva gente trabajadora, a nadie se le vea vagando, hubo muchos fabriquines y en esas empresas caseras haba trabajo para toda la familia, abundaban los telares de sacos, los hombres laboraban en los trapiches y ganaban bueno. Entre los vecinos de ese tiempo, tena a la Chapino, Ana Clobes, Ernestina Castellanos, Esther de Barco, Alicia Quionez, Mara de Jess, de Colmenares, Salvador Prada, Horacio Gonzlez, dueo de la Nueva Funeraria , Rubn y Macario Tarazona, -eran herreros-, Miguel Agudelo, Antonio Angarita, quien en un zurrn de cuero meta un litro de guarapo y venda a centavo la totumada, tambin conoci a Narcisa Joya, duea de un prostbulo situado en la calle 10 entre carreras 3 y 4, entre otras personas.

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Lo que no ha dejado de recordar era el alboroto que se formaba en el barrio La Feria cuando se desgaritaba el ganado, los semovientes se metan en las casas y hacan daos en cuanto encontraran como taburetes, radios, puertas, mesones, corrales de nios y provocaba sustos entre los habitantes del sector que se amontonaban y hasta a la polica le tocaba intervenir. El ganado que compraba don Crisanto era de raza ceb y lo traa de la Granja, La Manta y de Bucaramanga. Otra evocacin de don Crisanto es: Como las personas residentes en el barrio La Feria muchas eran muy pobres, stas se iban todos los sbados en romera al trapiche de la Hacienda El Puente de Luis Enrique Figueroa y de all regresaban cargados con bagazo y chamizo para cocinar, moronas, miel, caas acarameladas y angelitos, pareciendo un desfile de hormigas cuando cada cual empezaba a llegar a sus casas, era un espectculo muy bonito, anota Crisanto, quien compr a diferentes precios ganado a las siguientes personas de Piedecuesta y Santander: Segundo Cepeda, Carlos Figueroa, Fructuoso Flrez, Ricardo Trillos, Gonzalo Ariza, Enrique Gmez, Misael Snchez, Anbal Rueda, Heli Gonzlez, Julio Prada, Francisco Pea, Rafael Rodrguez, Flix Roa, Domingo Mendoza, Carlos Corts, Urbano Badillo, Reynaldo Castellanos, Laura de Reyes, Aquileo Roa, Juan Barragn, David Mantilla, entre otros. Don Crisanto entre sus apuntes resalta que el 14 de marzo de 1970, le arrend a don Pablo Acevedo, una casa ubicada en la Carrera 4 No.3-30 por $250 mensuales. VICENTE DELGADO TARAZONA Dueo de casi todos los ranchos de la parte baja de Piedecuesta - Barrio La Feria. El negrito Vicente Delgado Tarazona, fue un anciano y paisano muy querido, gracioso y sincero. Cuando llegamos a parlar con l en su "cucarachero" de habitacin que tena y que lindaba con los terrenos de la Cantera, lo estaba afeitando uno de sus hijos a quien constantemente llamaba Virgilio. Haciendo cuenta en los dedos de sus flacas manos dijo que haba nacido el 8 de octubre de 1890 en Piedecuesta, la misma que vive y canta. Vicente Delgado fue un comerciante de talla en viejas calendas y conoci diferentes plazas como la de San Andrs, Guaca, Barichara y Los Santos, comprando y vendiendo ganado vacuno, cabras, ovejos, cerdos y gallinas. En 1930 tuvo la venta de carne durante varios aos hasta que se traslad a Floridablanca de donde regres nuevamente a Piedecuesta en 1935 y busc la forma de colarse en la pesa local, y atender el puesto de carne. Vicente Delgado fue dueo de casi todos los ranchos que quedaban en la parte baja de Piedecuesta, sitio denominado La Pesa, nombre cambiado por el de Barrio La Feria. A l por el solo hecho de prestar $2.500 que no fue capaz de pagar, le fueron recogiendo poco a poco sus propiedades hasta quedar con el solo pedacito de techo para vivir. Dijo don Vicente Delgado que nunca jug con amigos "ya que no los hay", "Es una grosera decir que hay amigos, ellos son los que siempre me han desgraciado". Y sobre las mujeres manifest recordar con vehemencia a Aura Reyes Quiroga y Vernica Mantilla, fuera de las sucursales, y una que no logr saber de quien se trataba, la misma que le maltrataba todas las noches los cachorros de su propiedad all en su casa del barrio La

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Feria, ella lo llamaba, lo chalequiaba y escuchaba sus pasos muy cerca de su cama, tal sera que hasta los animales y vecinos se espantaban cuando la oan descolgarse del mango y caminaba y pisoteaba alrededor del solar como esperndolo, los perros le ladraban con ansiedad y ella se desquitaba lanzndoles piedras a sus lomos y los haca chillar de dolor. En vista de lo sucedido, Vicente sala de su aposento disgustado, miraba hacia el mango y le deca con voz fuerte: - Ala mortecino, tenga la delicadeza de dejar dormir a este pobre anciano en trance de paz y sosiego. Y al instante vea una sombra azulosa que se iba escalando loma arriba, hacia la Cantera, rindose y perdindose su eco entre las hojas de los rboles, en ese preciso momento senta llegar una brisa ligera y helada que le cubra el rostro, y de ah en adelante poda dormir no como un anciano sino como un nio!-. AMA MONGU UNA TRADICIN DEL BARRIO LA PERIA Ana Mongu Amaya de Silva, naci en Piedecuesta el 31 de diciembre de 1920. Hija de David Amaya y Patrocinia Murillo, quin organizaba la fiesta a la Cantera los 3 de mayo de cada ao. y se cas a la edad de 14 aos, despus de tres meses empez a vender tripa en la plaza de mercado que funcionaba en el hoy parque principal, en puestos armados con madera y lona que formaban toldas, ms tarde, fue trasladada al lugar que actualmente ocupa en la casa de mercado central. Ella recuerda que alcanz a vender la libra de azadura a 20 centavos. Como compaeros de trabajo trae a la memoria los nombres de Josefa Roa, Delfina Martnez, Trnsito Quiroga, Mara Escolstica, Alejandrina Ballesteros de Quiroga, Carmen Rosas, Isidora Murillo, Sebastian Rueda, Ricardo Rueda, apodado "Carraco" y los apodados "Arremache", "Pumpuete", "Lola Murillo", Leonor y Carmen Morales, Carmen Carrillo y Timoteo. Hay que recordar que el barrio La Feria ha tenido histricamente otros nombres entre esos: Los Cueros, Los Cachos, La Pesa, y en viejos tiempos esas tierras casi todas eran propiedad de don Luis Quiroga. La casa donde vive doa Mongu, segn ella, se la compr a don Pedro Rincn por la suma de $7.800. Dice doa Mongu Amaya, que el barrio La Pesa, ahora La Feria, que ella conoci era de calles empedradas, bien trazadas y aseadas porque las autoridades se preocupaban ms por todo, haba tranquilidad, abundancia, trabajo, no haba inseguridad y se poda dormir con las puertas abiertas, la amistad era sincera, la gente se respetaba, en cambio en los actuales tiempos debido a que Piedecuesta ha crecido mucho nadie conoce a nadie, los habitantes nuevos tratan a los antiguos como cosas o animales raros, la inseguridad no se soporta, tal ser -dice- que si de una casa se sale un pollo, cuando el dueo sale a entrarlo ya no lo encuentra, "hay mucho peligro para los hijos, para los jvenes que se estn levantando, llmese hombre o mujer, los vicios y malas costumbres los estn matando, en una palabra, aoro los tiempos idos". En este pas todo mundo se preocupa, lanza gritos, quejas y alaridos pero nadie hace nada, as es la vida, y recordemos lo que dijo Jos Alfredo Jimnez, el solista mexicano: "Las ciudades destruyen las costumbres". Ana Mongu se ha distinguido en el barrio La Feria por ofrecer a los ancianos y limosneros del sector cada primero de enero un almuerzo completo y en esa tarea humanitaria lleva muchos aos en asocio con amigos y familiares ganndose el aprecio y gratitud de los que la conocen.

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JOSEFINA MANTILLA TUVO LA OFICINA EN EL BARRIO LA FERIA Josefina Mantilla de Peuela, naci en Piedecuesta el 2 de febrero de 1926. Fueron sus padres Evangelina Mantilla y Jos ngel Serrano, se cas con Rito Antonio Peuela con quien tuvo seis hijos. En 1947 mont un fabriqun con 5 obreras, pagaba a $30 el millar y el pollero ganaba $20.oo con los que pagaba al espalador y al cajero. Ella asegura que Piedecuesta antes era muy buena y que el pueblo empez a daarse desde 1947, dizque debido al saqueo que le hicieron vndalos al antiguo estanco oficia! que funcionaba en la Calle 11 con carrera 6, de ah para ac fue que empez a desbaratarse todo, adems el crecimiento del pueblo se ha venido presentando muy desordenado, la vida cara, los servicios pblicos son buenos pero muy costosos. Josefina recuerda que en, el prostbulo "La Oficina" en al calle 9 - carrera 3 y 4 del barrio la Feria que tuvo por espacio de 10 aos, tena bastante clientela, pero no lo pudo seguir porque hubo personas que le cogieron mucha envidia. Tambin declara que fue amiga de la difunta Irene Duarte y que ella lo inici primero en la calle del Bollo y luego se traslad para la aeja "Pesa" o la Feria donde compr una residencia por la suma de $25.000 y fund el popular negocio "La Piragua", siete aos antes que ella y manifest: "Esos negocios eran rentables, no lo niego y para bien o para mal, en su tiempo le prestaron un gran servicio a la comunidad piedecuestana". LUIS PARRA, DE LOS MS ANTIGUOS MATARIFES DEL BARRIO LA FERIA DE PIEDECUESTA Luis Parra era un anciano de ojos profundos, seco como un rejo y excelente afilador de cuchillos con los que despeda a los animales en nombre de Dios y de los carniceros del pueblo, gracias a su desagradable chanfaina se pudo confirmar que comi, vivi y durmi. Este matarife, naci el 27 de septiembre de 1912 en Piedecuesta y sus primeros aos se los entreg a a alfarera en los tejares Piedecuestanos por all en 1927, despus se traslad al matadero y all poco a poco fue aprendiendo hasta que se capacit para alzar ganado donde dur 6 aos sin sacarle punta. Aoraba con tristeza haber perdido en toda su vida como matarife medio da de su trabajo. Por lo visto en la Pesa tambin existen los ascensos porque ste se inici como ayudante, ms tarde fue matador y despresador, ah es donde el desperlinchador tiene que sacar la res del potrero y en la tarde apegarla al botaln, maniatarla y lavar el sitio del sacrificio donde aproximadamente a las 10 u 11 de la noche la matan, luego tiene que salir a la casa de mercado, despresarla y pesarla para ver cuntas arrobas da, todo ese trabajo lo haca por la msera suma de cincuenta pesos por cabeza. Por su tiempo de trabajo nadie le reconoci nada en cuanto a prestaciones. Luis Parra, To" Pablo Quiroga y Pablo "Paloma", eran quienes conformaban e! tringulo de matarifes fuertes, respecto a la Pesa antigua. El viva decepcionado con quienes pulcramente sirvi y en vida nos cont, que en una ocasin estuvo para entregar la guardia en el hospital de Piedecuesta, por la operacin de una hernia, ocasionada por una cada en su trabajo y fueron contaditos los peseros que se acordaron de l en su lecho de enfermo, los dems no se acercaron ni a mirarlo y manifest: "Realmente de un indio no se puede esperar sino un flechazo", "As es la vida, a quien se le

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sirve de buena fe siempre paga mal". En todo caso que le vamos a hacer, el mundo est barrign de desagradecidos e impotentes contra cualquier dolor ajeno". La mejor aoranza que tena Luis Parra, de la Pesa, fue una espectacular patada que le ajust un novillo a las puras doce una noche. A l como a todos los matarifes tambin lo asustaron: Una nb'che lo encaram el burro de "Juan" cuando sala de cine, iba alegre plaza abajo y al llegar a la esquina de la pesa vio como dos brazos que se alzaban y movan, de inmediato se le erizaron los pelos de la cabeza y i sinti que sus corvas perdan las fuerzas, como pudo se regres y fue a llamar un polica para que lo acompaara hasta la casa y yendo bajando cerca al portn de donde se encontraba el ganado sali un burro a su paso y empez a rebuznar y cagar ante la presencia de Luis y del polica y al observar con detenimiento al semoviente comprendi que el asno era el que lo haba asustado. Luis Parra, el msico mayor, o el Viejo Patrrta, como le decan cariosamente, era casado con la seora Rosana y con ella tuvo 14 hijos. En su casa mantena animales de todas las especies por lo que pareca un pequeo zoolgico. Cuando Luis sala a su trabajo de matarife en La Pesa piedecuestana, se armaba de una pala de doce al cinto, el rejo de enlazar al hombro y en la mano la cortante hacha, para cortar los huesos de las reses, cuando se ponan pesados. ANTONIO DUARTE, TRAJO LA CUCAMBA Y LOS TOROS DE CANDELA AL BARRIO LA FERIA Jos Antonio Duarte o "Chicote", es el mismo. Primo hermano de Monseor Ramn Mantilla Duarte. Fue coplero, bohemio y msico, cualidades que lo colocaron en los rincones ms rsticos de las guaraperas piedecuestanas. El trabaj un buen tiempo de trapichero pero se aburri y decidi venirse para el pueblo, trabaj unos aos como ayudante del camin de don Manuel Prez y se retir para meterse a trabajar en La Pesa, traa ganado de "Cortamanta", de "La Granja", de "El Jarrilal" y de "San Francisco". Amolando cuchillos y matando reses, en ese entonces solo le tocaba una cabeza por semana y se ganaba $2.50, claro que le daban pichona, zapatiaba el cuero y con eso se mantena. Le ayud al difunto Sinforoso Ziga, otro viejo matador de la pesa antigua, lo mismo haca con "Gilberto J", con ellos laboraba y se ganaba $6.00 a la semana atando de a dos reses. Luego se present Antonio Bez y le propuso contrato con l, Antonio lo pens y al fin lo acept, transcurrido un lapso le empez a pagar $15.oo pero debido a la demora en el sueldo fue poco lo que dur. Regres a donde don Manuel ganndose $18.oo y por cosas de la vida se le antoj volver a la pesa. Antonio "Chicote", dijo conocer algunos matarifes, entre esos a "Dinamita", un hermano suyo que mataron en una temporada decembrina, Sinforoso Ziga, Pedro Boroboro, Pedro Barcenas, Gilberto J., Timoteo, Paleta, Patrocinia, Pabla Murallas, Derfina Gmez, Luis Quiroga y su seora Alejandrina Gonzlez de Quiroga, "Chocheras", "Siete Enanos", Mongu, etc. Al mismo tiempo fue uno de los que ense a cortar carne a muchos peseros nuevos. Fue el iniciador del popular disfraz de la "cucamba" y los toros de candela por primera vez en Piedecuesta en el barrio La Pesa, hoy La Feria, tambin hizo conocer el disfraz del "aadido" que lo cargaba Rubn Tarazona Duarte y otros amigos que conoci en

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Venezuela, lo vieron en una pelcula, se lo aprendieron y lo hicieron conocer en esta tierra. Ramn Forero, Antonio Duarte, "Flechas" y el sapo Cancino eran los que hacan en todas las fiestas navideas los contratos hasta de 15 toros de candela, 5 los vendan para la misa de los tenderos y ellos seguan con otros toros de esa hora para abajo. El difunto Tres-Tres" o Andrs, cargaba "La Cucamba", el contrato lo hacan con el alemn Otto Reuter, Pablo "Paloma" Snchez y Los Ortiz les daban petrleo, eso era por all en 1955. La hechura de 50 toros vala $150.oo y segn, l dizque esa plata le renda para tomar guarapo. Jos Antonio Duarte como coplero ocupa lugar destacado en el barrio La Feria, l despus de tomarse un trago de guarapo sacado de su chuchito, empez diciendo "El Bohemio" PACHO PEDRAZA, GRAN DOMADOR DE GANADO EN LA ANTIGUA PESA Francisco Pedraza naci en el Socorro el 4 de octubre de 1931. En 1950 lleg a Piedecuesta a una casa denominada "Casa Blanca", del barrio La Pesa, all solo dur dos meses porque le subieron el arriendo. Luego se mud a una propiedad de Carlos Felipe Uribe de la Carrera 4 con calle 11 esquina, la renta la pagaba su padre Francisco Pedraza Nova, el mes vala $12.oo, ms tarde se fue a vivir frente a la gigante ceiba que tuvo este barrio de la misma calle 11 con carrera 3. En dicha ceiba cuentan que los comerciantes del pueblo y otros puestos hacan negocios y pastaban los animales. Seala que las casas no han cambiado nada, siguen siendo como l las conoci. Despus al sector le cambiaron el nombre de La Pesa por el de Barrio La Feria y dice que el ambiente por esos lados era muy bonito, alegre y bullanguero. Fueron sus amigos y vecinos: Antonio Duarte "Chicote", Antonio Delgado "Juan Viejo", Pablo Snchez "Palomo", Sal Quiroga "El Burro", Luis Parra "Parrita", con estos espernchadores se mova el matadero en 1950. Las primeras damas que vendieron menudo o visceras, en la pinza central de Piedecuesta, construida en 1932 por Luis Nereo Pico, fueron Patrocinia Murillo vda. de Amaya, Lola Murillo de Sierra, Alejandrina de Quiroga, Ana Mongu Amaya de Silva, Delfina Serrano Martnez, Timoteo N, Luisa Gmez, Trnsito Quiroga, Juan Amaya, Luis Quiroga, Sebastin Rueda, Carmen y Leonor Morales, Lola Murillo, Isadora Murillo, Rosa Murillo. Cabe recordar que las ventas de comida, carnicera, panela, legumbres y otras, en 1928, eran en el hoy parque principal, con piso de tierra y polvo y protegidas de toldos. Pacho Pedraza fue uno de los ms diestros domadores de ganado costeo, trado desde Bucaramanga a pie por la central cobrando 50 centavos por res y le ayudaban Antonio Duarte "Chichote", uno que llamaban "Chiquilln" y Pedro Barcenas por los aos 50 y 51, despus lo hicieron otros que l ense: Ricardo Gmez "Siete Enanos", Jairo Agudelo "Carro Viejo", y con el fin de hacer deporte los acompaaban los peseros: Teodoro Firez, Salvador Prada, Segundo y Ernesto Cepeda, Roberto y Hernando Rosales, Oisanto Naranjo, Francisco Pedraza Nocua, Miguel Rueda, Vicente Delgado Tarazona, Ramn y Carlos Delgado, estos dos ltimos, hijos de Ramn. Pacho Pedraza, hijo, en sus ratos libres y despus de una larga jornada de trabajo en su venta de carne, quemaba el tiempo jugando naipe en las esquinas o tiendas del barrio La Feria, preferiblemente al toruro o la veintiuna, y echaba las cartas por 10 centavos.

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Don Pacho recuerda que en 1952 una libra de carne vala 12 centavos y el hueso se lo daban al cliente como apa, el menudo era supremamente barato, sera tan barato que algunas menuderas le sacaban frases como esta: "Siempre es que la tripa deja, pesndola bien pesada, quitndole el ojo al peso y pesndola bien cagada" l, trae a la memoria, del hoy barrio La Feria, cuando todos los martes se iba a La Punta de la Mesa, a la finca de propiedad de don Segundo Cepeda, a acompaarlo a salar el ganado y a desnucharlo... All oy decir por los baquianos de ese sitio que los aborgenes haban clavado un cacho de oro por donde sala el agua que tomaban y comentaban que ese cacho no se poda acabar porque de inmediato Piedecuesta, Floridablanca, Girn, Bucaramanga, se hundiran y se formara una laguna. Verdad o mitologa, realidad o mentira, el hecho es que ese gran cantn est encerrado o parado sobre unas barras de oro que los espaoles no fueron capaces de encontrar cuando vino la invasin y barbarie espaola por los lados de Girn. ANCDOTA DE PACHO PEDRAZA: MATA PERROS En la seccin de carne, los ms antiguos cuentan que el pesero Pacho Pedraza, si un can le robaba un pedazo de carne era vctima segura, lo atrapaba y le daba muerte en su casa, luego lo despresaba, lo condimentaba, lo cocinaba, y cuando ya estaba listo invitaba a sus amistades a un piquete hacindoles creer que era ternero o cabro, encimndoles cerveza o guarapo. Despus de terminar les preguntaba, cmo les haba parecido la carne y todos dizque respondan "deliciosa", entonces Francisco soltaba la risa y con picarda les deca: "Acaban de consumir ustedes, carne de perro ladrn" ante lo cual algunos no crean y el anfitrin para convencerlos los llevaba a ver el cuero pegado en la pared. De inmediato los invitados salan despavoridos a provocarse vmito, renegando y maldiciendo la hora en que le aceptaron la invitacin a Pacho Pedraza, y saliendo juraban que sta sera la ltima comida en su casa. UN "VOLTIADO* DEVOTO DE LA VIRGEN DE CHIQUINQUIRA Luis Eduardo Bettrn Serrano, naci en Piedecuesta, el 26 de junio de 1934, y es hijo de Nepo Beltrn y Cecilia Serrano, toda la vida suya ha transcurrido en la seccin de carnes de la casa de mercado de Piedecuesta y en el barrio La Feria donde fue cargador de carne en una vara con lvaro Rojas, Ceferino Lozano, Jess Mara Bermdez "el Mudo", Jess Parra y Simn Gonzlez, entre otros. Es un hombre servicial y honrado, as lo describen los peseros del municipio y se le ve consignando en los bancos, llevando paquetes, bultos de una parte a otra, manejando una zorra de madera y otras veces razones o secretos de quienes le confan todo, pero tambin le hacen lado cuando lo ven ebrio, con el mico salido echando vivas a su partido liberal y

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maldiciendo negramente al partido azul. El dice: "Soy un liberalito y no un godo" y cuando termina se escucha a lo lejos la voz de alguien que grita "voltiao... vottiao", ah es cuando Luis Eduardo Beltrn, con mirada bizca, les responde voz en cuello; "mienten... mienten"... ms voltiao ser su abuela y echa toda la cadena de madrazos que alcanza hasta a inocentes transentes. Cuando se encontraba tomado deca: "Yo soy muy cachiporro", "S leer y escribir", "soy devoto de la Virgen de Chiquinquir y llevo 29 aos de ir a pagarle una promesa porque a ella le debo todo". ALIRIO COLMENARES *EL MEXICANO' DE LA FERIA En el barrio La Feria, del casco urbano de Piedecuesta, residi desde 1930, doa Mara de Jess de Colmenares, convirtindose por derecho propio en la dama ms antigua en habitar ese barrio, en compaa de sus sobrinas Victoria y Yamile Meja, quienes la aconsejaban y cuidaban su salud. Doa Mara de Jess, contrajo matrimonio en 1936 con don Jos Dolores Colmenares Mantilla y fueron padres adoptivos de Carlos Lagos, ms conocido en el ambiente artstico como Alirio Colmenares. La seora Mara de Jess, naci en Mlaga - Santander en 1910 y era considerada la querida viejec'rta del barrio La Feria, ella tena una tienda donde venda selecta variedad de artculos de primera necesidad, los cabellos canosos brillaban en su cabeza de mujer buena y sencilla, la ceguera se fue adueando de sus ojos de un momento a otro y su memoria se le iba de vez en cuando. De su hijo nos cont que el nombre artstico era Alirio Colmenares pero su apelativo de pila era Carlos Lagos, como consta en la cdula de ciudadana No. 5.703.243 de Piedecuesta, que conservan sus amistades ms cercanas, l resida con ella en la Calle 10 entre Carreras 4y 5 del barrio La Feria y haba nacido en Matanza (Santander] el 29 de octubre de 1942, era alto, cejn, mono, pelo lacio, alegre y compaerista. Alirio se aficion a la msica ranchera desde los 12 aos, cuando oa las canciones, les pona cuidado y se las aprenda, para aos ms tarde participar en el programa "Buscando Estrellas" de los domingos por Radio Bucaramanga, donde imitaba a la perfeccin al falsete de oro, Miguel Aceves Meja, por eso los habitantes del barrio La Feria vivan orgullosos de tener al famoso artista de la Cancin Ranchera "Alirio Colmenares" como vecino del sector. A Alirio, segn testimonio oral de quienes lo conocieron y trataron, lo perseguan mucho las mujeres por sus cualidades artsticas y su estampa, hasta cuando una damisela de la 61, desaparecida zona de tolerancia de Bucaramanga -, llamada Florentina Alfonso, lo hiri levemente, pero sta se le infect y le sobrevino una peritonitis aguda, causndole la muerte el 31 de enero de 1964, a escasos 22 aos de edad, fallecimiento que fue muy lamentado en Piedecuesta, en el Oriente Colombiano y en los crculos artsticos en que se mova. DE LA VIDA REAL: EN ESO ANDO Piedecuesta tuvo un sacerdote en los aos de 1950 a 1970, que organizaba fiestas, bazares, recolectas, verbenas, rifas y bingos con el fin de reunir fondos para invertirlos en la construccin de la carretera a la Loma de la Cantera, perteneciente al barrio La Pesa, en

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esas actividades dur varios aos en las que tambin incluy cuotas voluntarias de estudiantes, finqueros, polticos, empleados, etc... hasta que de un momento a otro se dej del tema, los das, los meses, los aos fueron pasando y de pronto... para sorpresa del pueblo, el levita result manejando un Volkswagen blanco ltimo modelo y la feligresa intrigada empez a preguntarle: Padre, cundo inicia la construccin de la carretera a La Cantera?, qu pas con los recaudos que hicimos para ella? El curita en forma jocosa y alegre les responda: -Hijos mos, en eso ando, en eso ando!-.

Mapa Urbano de los barrios y urbanizaciones de la Ciudad de Piedecuesta, Julio 2005

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Mapa Urbano de los barrios y urbanizaciones de la Ciudad de Piedecuesta, 1992

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BARRIO LA FERIA: PESEROS Y ARTESANOS25

El barrio la Feria se llamaba antes el barrio la pesa. Yo entr a la accin comunal y se le cambi el nombre por el de la Feria porque all se haca la feria de ganado, marranos y cabros. Entonces decidimos cambiarle el nombre que le tenan de La Pesa. Eso sucedi hace como unos veinte aos. La gente del barrio se dedicaba, sobre todos muchos muchachos, a matarifes arreglando ganado y toda esa cosa, pero como acabaron la pesa, la gente se qued sin trabajo. Hay algunos pocos que estn trabajando en el matadero de Florida, y los otros estn bregando por ah. De esos matarifes fueron famosos Luis Parra (alma bendita), Pablo Quiroga, Antonio Delgado, Pablo Snchez y Sal Quiroga que son los ms antiguos matadores, todos ya muertos, a quienes yo de pequeo les ayudaba cuando ya estaban ya viejos. El trabajo que hacan ellos era apegar las reses, porque antiguamente se apegaban de un botaln de una mano y se alistaban para matarlas al otro da. Ese trabajo se comenzaba el da sbado a las doce de la noche, y entre semana a las dos o tres de la maana porque ya moran pocas reses. Y en ese tiempo no haban sino unas l8 o 20 reses para matar, ahora no porque ya estn matando 65, 70 o 75 reses. El trabajo con cada res era entonces matarla, desojarla, alzar las presas, traerlas a la plaza, y despus de la plaza irlas a deshuesar y entregar la carne deshuesada. Las reses a media noche ya estaban listas, apegadas de una mano y amarradas con un cabezote, que era un pedazo de rejo con el que se amarraban de una mano, entonces, para que dieran vueltas y no se maltraran. Despus cada res se amarraba con rejos para ser llevadas al puesto en que se iba a sacrificar, se tiraba y otro le cortaba la mano, se llevaba al puesto, se maneaba y se tumbaba. Entonces se picaba con cuchillo para que desangrara la mano, se corra con bancos y troncos, y se trancaba para que quedara patas arriba para rayarla y desojarla. La sangre la recolectaban los menuderos, los expendedores de vsceras, ellos se llevaban la sangre y la picaban para venderla, para hacer morcillas, para echarle al arroz, y compraban tambin la tripa para hacer las morcillas. Hacan la morcilla con esa sangre. La tradicin de trabajar con vsceras existe todava, claro que de Florida y Bucaramanga ya esta llegando la tripa sancochada, otros piden cruda la vscera de tubo que es la de hacer rellenas para sacar la tripa, porque inclusive hay gente que se est supliendo de eso. Hacen su rellenas y de eso estn viviendo, claro que ya les toca a un precio mas caro porque les toca traerla de all, lavarla aqu y todo lo dems. Mientras estaba el matadero aqu no, llegaban ah mismo, la encargaban y al otro da ya la tenan en el puesto. El matadero era donde esta la escuela ahora, la escuela Balbino Garca, de ah lo trasladaron porque hicieron un matadero moderno, ese matadero moderno era donde hasta ahora estaba situado. Hicieron corrales, encerraron todo con adobe, pusieron la entrada
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Crnica redactada a partir de las entrevistas y el trabajo de campo con Luis Eduardo Silva, Tcnico en refrigeracin, hijo de madre vendedora de vsceras en la plaza de mercado. La crnica fue titulada para el concurso: Recuerdo del Barrio La Feria

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para descabellar el ganado y caan en un tanque metlico. De ah se abra una puertilla y salan con una zorra para llevarlas al puesto a desojarlas. Pero resulta que los ingenieros que hicieron ese tanque, no se dieron cuenta que la res tiene una fuerza muy brutal, y empezaron a brincar, dar pata, y enchuecaron esas latas porque le pusieron lmina de un calibre delgado, ngulo de un cuarto de refuerzo, y eso no aguant. Y para los marranos tambin les hicieron dos tanques grandes para calentar el agua con un reverbero de gasolina de tanquecitos pequeos. Se deba hervir el agua para que alcanzara una gran temperatura y poder meter ah el cerdo para que le aflojar el pelo. Cuando yo los vi por primera vez les dije: eso los marranos mtenlos y plenlos con paja, lo mismo que se estaba haciendo anteriormente, porque ah los pueden dejar dos meses con ese reverbero prendido, echndole gasolina y dems, y el agua no se calienta. Entonces les toc matar los marranos de nuevo como se estaba haciendo, o sea los mataban y con paja de caa seca hacan los hachones para quemarlos y poder pelarlos. Todo eso no sirvi de nada, toda esa plata que se invirti all se perdi. Ya despus con el matadero comenzaron a decir que ese lote que estaba ah al lado era para habitaciones higinicas, y luego los empleados del municipio cuando les dieron las casas empezaron a quejarse de los malos olores y de toda cosa. Ellos fueron quienes pusieron la tutela para que sacaran el matadero de Piedecuesta, por solo el hecho de haberles regalado las casas. Ellos no se dieron de cuenta de la pobre gente que estaba trabajando, porque como ellos si tienen el sueldo seguro mensualmente, tienen prestaciones, tienen seguro, tienen subsidio familiar, mientras los trabajadores del matadero no tenan eso. Cuntos trabajadores de la pesa trabajaron ah, 25, 30 o 35 aos y nunca les dijeron: tomen esta plata por el tiempo que trabajaron. Todos esos trabajadores le estaban dando plata al municipio, no sacndole como los empleados. Por qu sacaron el matadero si ellos mismos iban con ollitas a coger pichona para hacer una sopa de pichn, ellos tambin estaban suplindose, pero toda la vaina era por los malos olores aunque cuntos de esos seores no viviran por all en una pieza toda escachalandrosa, pero ya con el derecho de habrsele dado la casita se alzaron. El matadero siempre lo haba administrado el Municipio y cunta plata perdieron, porque anualmente cunto no le entraba al Municipio por el derecho de deguello de cada res. Yo escucho que el municipio no tiene plata para pagarle a los trabajadores que estn empleados pero ellos mismos no se encargaron de sacar la plata que estaba ah?. El pesero pagaba el derecho, la gua de degello al Municipio. El dueo de la res le pagaba al matarife, y el matarife empleaba a otros para que le ayudaran. Llegaban hasta peladitos por pichona y decan: le ayudo a echar agua?, y se ponan a echar agua. Luego, llegaban con un cuchillito y se ponan a quitarle la mantequita del cuero y la carnecita de la tapadera, de flor y de la cepa del miembro del toro que se llamaba tronco. Se les daba eso para que llevaran a su casa, se iban contentos, llevaban pichoncita y carnecita para comrsela con una tajita de yuca. Y yo me pregunto ahora esa gente qu har, pues llegaban a ayudar los peladitos, los mandaban las mams por la situacin de ese tiempo... Mientras estaba la pesa ah la polica no necesitaba bajar porque decan: los del barrio tienen sus peleas pero no se meten a robar ni hacer destrozos, y antes cuidan. Una vez lleg un tipo y se meti a una casa y se robo unas gallinas y estaban los trabajadores ah, y peg el grito a la seora y lo vieron y se le pusieron al corte. Solt las gallinas y hgale, entonces ellos eran como celadores en la pesa. Yo me pregunto ahora que dicen en

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Vanguardia Liberal que en el barrio la Feria estn los ladrones y los marihuaneros, por qu motivo se dio eso. Inclusive los mismos trabajadores del mismo Municipio que viven all se estn quejando de ese asunto. Cuando estaba el matadero ah podan dormir tranquilos porque ningn pcaro ni marihuanero se poda permitir all. Ahora no, como tienen la noche libre, llegan y se paran en la esquina a fumar marihuana, ven a cualquiera extrao y lo roban; quin los va a defender, nadie se va a meter en ese problema. Cuando estaba el matadero no se encontraba por ah esa plagita. Por entonces s se velaba en la Feria por los intereses de la Feria, nunca se pudo decir que nos robaron porque all no eran permitido. Cunto luch tambin por el polideportivo con el alcalde, inclusive le llev fotos donde estaba el lote lleno de basura, chulos y marranos revolcando esa mugre, para demostrarle que ese terreno estaba baldo y estaba haciendo mal a los residentes. Al fin y al cabo conseguimos el lote para hacer el polideportivo, cedieron el lote, y con la colaboracin del alcalde Miguel Angel Santos y Rodolfo Hernndez logramos hacerlo. Ese lote era del municipio, pero nos toc luchar mucho porque decan que ese lote era de habitaciones higinicas, pero no lo era porque nosotros nos enteramos por medio de las escrituras. Ese lote lo queran tambin los del Municipio para edificar casas, entonces esa era la guerra que se tena por que el barrio necesitaba un polideportivo. Los miembros de la comunidad que colaboraron para ello fueron Pedro Rincn, Adolfo Serna y Miguel Grimaldo. Despus que se inaugur, que se hizo, comenzaron los del Municipio a decir que un polideportivo para qu. Pero el Polideportivo no era para nosotros los viejos, porque nosotros sabemos que ao tras ao no vamos a llegar a jugar con un baln porque no somos capaces, pero si estaba para los hijos de ellos, para la niez, para qu hagan deporte, y ya estaban pensando en acabarlo. Despus los vimos jugando ah, se dieron cuenta que si haca falta el polideportivo. Cuntos campeonatos se han inaugurado en ese polideportivo, se le puso el alumbrado. Sali una vez que era uno de los mejores polideportivos que haba en Piedecuesta porque se le hicieron gradas y toda esa cosa, inclusive se iba a enmallar, yo sal de la Junta de Accin Comunal y no se pudo enmallar, pero hubiera quedado lindo enmallado para que no tuvieran peligro las personas que iban pasando por causa de un balonazo. Yo fui presidente de deportes de la Junta de Accin Comunal, hice campeonatos de minitejo, tejo, bolo, atletismo, ciclismo, ftbol y en fin les iba metiendo todos los deportes. En el campeonato de banquitas yo mismo transmita los partidos por las noches con el equipo de la Accin Comunal, entonces llegaba la gente a ver jugar. Antes de la construccin del polideportivo, jugaba en el terreno frente a la pesa, en la calle. Yo mande cementar ese terreno con ayuda de otros amigos. Tambin en la pesa tenamos el trabajo del fique que ya se acab, y los tabacos con fabriquines. El trabajo del fique en el barrio se caracterizaba porque ellos compraban el fique en rama, se lo daban a las seoras de la vecindad para que lo hilaran en un torno manual, o sea dos ruedas o aros que le quitaban a las llantas de los carros, las unan, les ponan una pita, una varilla con una carretica, y con una pata la hacan girar e hilaban el fique. Despus de hilado con un aparato lo desenrollaban y lo sacaban en madejones, despus de sacar esos madejones se los ponan a un telar, en donde el que procesaba el saco empezaba a tejerlo con una lanzadera. Cuando eso eran muchas las ventas que se hacan del saco. La gente trabaj mucho en eso, pero la fibra acabo con todo.

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En ese trabajo fueron conocidos Ernesto Caballero, Felix Roa, Salomn Bayona, Eliecer Caballero y una cantidad que se dedicaban a ese asunto. Cabuya no hacan solo el mero saco, la cabuya tena sus limites porque la hacan en el barrio la tachuela o en el barrio Villanueva, ellos si eran especializados en hacer cabuya y lazos. Desde que sali la fibra plstica se paro ese oficio. El trabajo con tabaco tambin era muy bueno, haban muchos fabriquines. Haban buenas fabricas y compraban el tabaco, le daban trabajo a la gente, tanto a las peladas, a las seoritas como a las viejas que trabajaban en el tabaco. Pero se termin porque las fbricas ya no tienen pedidos, no hay trabajo. Los fabriquines de la feria trabajaban con fbricas como la Noel, Picasso, y las de don Hernando Correa, Jos Rey, Ulpiano Roa y Rodrigo Rosas (nima bendita). Las obreras cuentan que ya no hay trabajo, que las echaron, que no hay pedidos y que se imponen impuestos que tienen que pagar los del tabaco. La fiesta de los toros de candela no tena nada que ver con el trabajo en el matadero, lo nico que se sacaban de all eran las caretas. Hace cuarenta y cinco aos cuando s hacia esa fiesta de los toros y la cucamba el Municipio se encargaba de pagar la hechura. Se deca en un concurso que fueron los de Girn los que comenzaron a hacer los toros de candela, cuando yo era chino ya exista esa tradicin de hacer los toros, entonces cmo van a decir que eso fue all, fue aqu en Piedecuesta donde se empezaron a hacer. En ese tiempo se encargaban de hacerlos Ramn Forero, Rodolfo Bayona, y Alfonso Cancino, entre varios, que se encargaban adems de sacar los disfraces, y era una fiesta muy linda. Todas las tardes de diciembre se sacaban de paseo los toros e iban tambin los disfrazados, era una belleza. Los chinos jodian a los diablos, jodian a los disfrazados y a la cucamba. La tradicin principal que tena Piedecuesta en el parque era eso, los toros de candela y la cucamba en esos aos. Se vea gente adulta que se meta a torearlos, al prendrseles candela, y formaban una fiesta muy alegre. Ya despus ellos dejaron de hacer eso porque no ya no hubo apoyo. Una vez Luis Viviescas y Nestor Tapias me dijeron que hiciera unos toros que ellos me ayudaban, los hice y resultaron que no haba plata, pero de todas maneras yo les cumpl con hacer los toros. En otro ao el difunto Alfredo Camargo, antes de ser alcalde, ayudo para que se hicieran los toros y que se le pusiera un letrero con su nombre para la alcalda. Y as se hizo porque l colabor con dinero para hacer los toros y la cucamba. Para hacerlos se utiliza alambre, madera y las caretas. Las caretas son escasas al ya no estar el matadero y papel de color para ponerles. La tradicin ha cambiado, antes era muy alegre, era muy espectacular, una fiesta muy bonita. Aunque se sacan los toros y an hay alegra porque se paran al pie de la glorieta del parque y los paps al llegar con los nios, les dicen hganse aqu, y llaman al de la cmara para tomarsen un retrato. Ellos lo hacen con el fin de recordar esos tiempos viejos, cuando salan los toros de candela. Ellos si se acuerdan cuando estaban jvenes y recochaban en una fiesta de esas. Y yo creo que les cuentan: miren mijitos cuando yo estaba joven eso era una cosa espectacular, torebamos y corramos. Han salido muchos concursos y el barrio la Feria siempre se ha llevado el primer puesto, que no nos hayamos llevado el primer puesto es asunto de los matachos porque los jueces premian es por el valor de lo que llevan puesto y la forma en que esta hecho por un profesional, pero no se dan cuenta de las obras en que se hacen los matachos, eso es

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rstico. Son mejores que una obra de arte al ponerles todos esos movimientos a punta de cabuyas, resortes, cauchos y todas esas cosas. En uno de esos concursos hace como dieciocho aos, organizado por el profesor Salvador Prada, en el cual se cobraba la inscripcin de cada barrio que participaba, hice el matacho, me subscrib, pero ped que me llamaran como el ltimo de los barrios. Llegaron a participar Hoyo Grande, Hoyo Chiquito, la Tachuela, San Rafael, San Antonio y todos los barrios participaban llevando los matachos, y eso era como seis u ocho jueces. Llamaron el barrio la Feria y los otros se presentaron muy bien porque llevaban aos viejos con camilla y suero as como muchachas vestidas con ropa de enfermera. Saqu el matacho, un ao viejo, y le dije a un amigo: muvalo as, y comenz a subirlo, y cuando eso haba gradas en la tarima y empez a ladearse porque eso era arreglado con tornillos, lo subieron, y deca la gente: mir, aquellos trajeron fue un borracho del barrio la feria, pero no se daban cuenta del matacho. Entonces llegamos y lo sentamos en una silla, al lado de chajarote que estaba en pantaloneta, y me puse a vacilarlo con un cassette que llevaba grabado hablando como un abuelo. Yo le mova las quijadas y se vea que hablaba, felicitaba a los dems barios, y deca: ya nos van a quemar, ahora ya nos quedan pocas horas para meternos candela. Hicimos felices a todos los piedecuestanos, felices completamente. Miraba a los jueces y estaban rindose, y luego le tomaba el pelo a ese chajarote voltendole la cabeza al matacho y cuando l volteaba la cabeza yo se la volteaba para el otro lado, le sacaba la lengua a los jueces y toda esa cosa. Hacer una cosa de esas si era una obra bien hecha, era una cosa rstica pero haba que pensarlo para moverlo y lo dems. A cualquier evento o concurso se podra llevar una estatua y presentarla bien vestida, eso es lo que deben ver los jueces premiando a la gente que los hacer rer, pero los otros ganan porque los llevan bien vestidos, y les dan los premios porque saben que van a gastar en eso. La fiesta de los toros en mi niez se comenzaba el ocho de diciembre, sacaban los toros y les daban un paseo, la fiesta grande era el veinticinco de diciembre y el primero de enero. El veinticinco quemaban algunos toros y dejaban otros para el primero. Yo creo que acabaron esa vaina porque dejaban mugrero en el parque, dejaban los toros desbaratados y quedaba un chiquero de trapo quemado, papeles, tablas, caabrava y alambre. En cambio yo he hecho la fiesta, se quema el toro y de una vez les digo: djenmelo aqu, y luego de quemado se lleva para el barrio, no he dejado ceniza, ni mugre porque yo no uso tela ni nylon que chorrean, yo les pongo algodn que se quema y no chorrea, aunque es ms costoso. La ruta de los toros anteriormente era darle una vuelta grande al pueblo por todos los barrios, por las tardes, y con plvora porque cuando eso daban plata. Se empezaba en el barrio la Feria, luego por la Tachuela, Villanueva, San Rafael, San Antonio y llegaban al parque y daban vueltas, y el veinticinco era que s hacia la quema, mientras en los dems das era solo el recorrido. En la fiesta de toros el ao pasado no particip, pero mi hermano Gustavo Amaya si sac unos toros, l ha continuado la tradicin porque se pone a pedir para alambre, para puntillas y para papeles, y la gente le da, incluso en la Casa de Mercado le dan plata. Yo no hago eso porque me da tristeza decirle a un pesero o a un menudero deme, y me dan slo por ah cincuenta o cien pesos.

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Adems de la fiesta a la virgen con los toros, el barrio tambin se relaciona con la virgen a travs del monumento en el Cerro de la Cantera. Todos los aos van viejos y muchachos a pintarla, mi hermano se encarama arriba a pintarla, yo le he dicho: amrrese con lazos no vaya y se caiga, porque hay que llevar escaleras y aadirlas para poder llegar a la cpula. Se pinta y hay misa. Esa actividad se comienza una semana antes de la fiesta de la virgen, siendo los ms colaboradores Ignacio Delgado, mi hermano, Adolfo Forero, Luis Gonzlez, entre varios, y don Pedro Rincn es el que consigue la pintura. Mi nona Patrocinia Murillo, quien tambin venda vsceras, me contaba que ella con la seora Delfina Martnez se reunieron con un poco de vendedoras de vsceras y haban comprado la virgen, la estatua, y la sacaron hasta arriba en burro, en donde estaba el maestro, y montaron la virgen. Cuando eso se haca un fiestononn berraco para la fiesta del ocho de diciembre; cuando eso tambin estaba el padre Acosta, quien suba a la misa. Se haca un fiestonon de primera con tiples, guitarras, maracas, y bailaban, y tomaban, y se gozaba como el berraco. Anteriormente haba una cruz de madera en el cerro y le llevaban flores, entonces ellas optaron por reunirse y poner una imagen, cuando eso hacan an la fiesta de la cruz de mayo. Segn me cuentan los viejos, y algunos que ya estn fallecidos, que esas fiestas eran una gran alegra, con msicos tocando, bailando y gozando a pesar que la gente vesta con ropa larga. Inclusive all se hizo una gran fiesta para celebrar Salvador Plata su grado. Hizo misa, nosotros le ayudamos a cargar cantinadas de chicha colgadas en un palo. Esa noche del grado se quemaron llantas y al otro da se hizo misa, bail la gente y se tom chicha. Fue una fiesta que se recuerda por ser muy bueno haber hecho all una fiesta de grado. Otra fiesta muy conocida en el barrio la Feria es la fiesta de los abuelitos cada primero de enero. La fiesta surgi hace como treinta y cinco o treinta y ocho aos. Me encontraba con unos amigos en una tienda un treinta y uno de diciembre y faltaban diez para las doce. Y dije: mano vmonos que ya faltan diez para las doce y tenemos que ir a dar el feliz ao nuevo a mis hermanos, a mi mam y a mis tas. Pagamos la cuenta, nos dimos un abrazo de feliz ao y nos deseamos un prspero ao. Y lleg un abuelito y le dimos una monedita, pero nadie fue capaz de decirle feliz ao, ni siquiera darle la mano. Me fui y me puse a pensar en ese tema y me dije: este ao voy a proponerme hacerles alguna cosita a los abuelos. Y comenc a pedirle carne a los peseros el treinta y uno de diciembre, me conocan porque yo tambin trabaj en el matadero, me dieron la carne, una parrilla y carbn. Les as la carne y la repart en unos platicos de cartn, y pedan gaseosa por cuenta ma en la tienda. Fue una etapa de doce o quince abuelitos, en el siguiente ao fueron ms y se nos ocurri con mi mam Mongui Amaya, quien tambin vende vsceras en la plaza de mercado, de hacer del primero de enero la fiesta de los abuelitos en el barrio la feria. Nadie me toca un abuelito porque no es permitido all. Ellos bailan, gozan, les doy las pascuas, se desayunan, y cuando llegan les digo: Feliz ao abuelitos. Los abrazo y les digo: sintese aqu. Les digo a mis hijas: denmles el tragito de vino con galleticas. Se toman las pascuas y luego el desayuno de chocolate, caldo con leche y huevo, pan y tamal.

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Se desayunan, unos se van a mendigar y otros se quedan. Les pongo msica antigua y se ponen a bailar. Se esperan al almuerzo de mute, pepitoria, pollo sudado, yuca, papa, chicha fresca o si quieren gaseosa se les da. .Hay muchas personas que se han unido a la fiesta. Yo me admiro de Juan Caballero, zapatero, quien s vnculo como hace seis o siete aos, y todos los aos me llegan con cuarenta o cuarenta y cinco pares de zapatos nuevos, quien los reparte personalmente. Tambin la seora de la Cristalera Oriente, quien tambin les ha llevado cuarenta o cuarenta y dos regalos. Y mientras yo estuve en al Accin Comunal se les daba regalos a los pelados en diciembre, pero eso se acab. Tambin me queda el recuerdo que tiene el barrio el honor de ayudar a los ms necesitados. Si muchos bajaran al cementerio se daran cuenta que all en las lapidas dice: Recuerdo de su familiar y de los residentes del barrio La Feria, y hay muchas lapidas. Yo he pedido plata para llevar a ms de diez personas al campo santo. Una vez lleg uno y me dijo: -Lucho, vengo aqu a molestarlo. -Qu ser?, le dije -Mano, se muri mi hermano Jos Sentencia -Qu va a ser hermano, se muri? -S -Pues hermano lo acompao en la pena Y me dijo: -Si mano, yo vengo con un dolor muy grande a ver si usted me ayuda -Qu ser hermano? -No que lo tienen en la funeraria de Uruguayo, y usted sabe que nosotros no tenemos plata -Mano y fueron al Municipio? -Si, y me dieron diez mil pesos. Los cogi Uruguayo y dijo que iba a hacer un cajn por diez mil pesos. -Y qu pasa? -Lo van a sacar de ah, lo llevan all al cementerio y lo hechan al hoyo. Y me da tristeza porque era mi hermano, yo quisiera que se le hiciera la misa. Y le dije: -Listo amigo, vmonos, espreme y me visto. Me entr, me vest y sal. Nos fuimos en un carro de una vez pidiendo ayuda con el equipo de perifoneo del doctor Jorge Mantilla, y lo hice subir para recoger la plata. Ya despus que hicimos un recorrido por el barrio, porque siempre lo recorro al ser personas muy honestas y de corazn muy noble para ayudar a la gente de bajos recursos econmicos, le dije: -Bueno listo hermano, vmonos de una vez para donde Uruguayo. Y cuando llegamos me dijo Uruguayo: -Qu pas maestro? -Bueno Uruguayo pasa una cosa, este seor quiere enterrar al hermano y no tiene plata. -S hermano, mire nicamente le dio diez mil pesos al Municipio como para una caja de tablas. -Como un cajn de tabacos, le dije yo. Hermano y por qu no una cajita por ah ms baratica.

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-Pero hermano yo pierdo la caja porque ya la traen Y le dije: -Hermano pare ah esa cosa. Ese cajoncito no me lo puede arreglar con papel seda como decoran los atades de los nios, con chinches? -S claro -Entonces me lo arregla bien y me le pone telita por dentro -Si pero eso vale tanto -Este seor necesita que me lo lleven al templo Y me dijo: -Pero la misa le vale tanto -Apunte. Y apunt -An es ms todava mano, si hay gente que tiene plata y van al cementerio, al campo santo, y los entierran en bvedas, a nosotros tambin no lo echan en bveda -Pero eso le vale tanto -Pues apunte ah Entonces dijo: -Y la abierta del roto? -cmo? -La abierta del roto, esa la cobran all -Y cunto cobran por la abierta del roto? -Tres mil pesos -Apunte ah -Y la tapada? -Cmo as?, S el roto queda ah para otro, por qu hermano -Pero el sepulturero cobra la tapada... Yo con tal de no tener dolores de cabeza le dije: -Apunte ah y saque la cuenta. Y le dije al muchacho: -Saque la plata a ver si alcanza. Entonces sac, pag, y le sobr plata. Y me dijo: -Aqu sobr Y le dije: -Bueno una lpida y me le pone Recuerdos de su hermano y los residentes del Barrio la Feria, para colocarla en la bveda Y me dijo Uruguayo: -Bien, como no maestro Y el otro me dijo: -Mire y sobr ms plata. Y le dije: -Deje esa plata para s le hace novenario les haga tintico o les d un tragito de aguardiente. Guarde esa plata. Ese hombre me abrazaba y lloraba agradeciendo ese gesto que le haba hecho. Y as pasan muchas cosas.

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BARRIO SAN RAFAEL: HACENDADOS Y OBREROS26

Entre los sitios ms recordados de la antigua Piedecuesta haba en el actual barrio San Carlos un chorrito llamado del Obispo, los muchachos y muchachas que iban cortaban una penca de fique, la ponan ah, y uno se meta. Hacia abajo, hacia la parte de Guatiguara, haba otra quebrada cuya agua era lechosa y calientica, decan que incluso era medicinal, y le llamaban Aguablanca. Ms abajo estaban las distintas haciendas como la de Miguel Morales, Hilario Rey, Jos Mantilla, Cayetano Mantilla y una cantidad ms de personajes que haba en ese entonces como Enrique Sorzano dueo de La Unin y Guatiguar o Alfredo Figueroa del Limonal. Con la muerte de Gaitn la gente que pudo se fue y no volvi. Fueron tiempos en que a gente era ignorante porque peleaban por nada, por si se era liberal o conservador, ahora ya no se pelea por eso. Ahora a la chusma de ese entonces se le llama guerrilla aunque chusma ha existido toda la vida , toda la vida han existido batallas. Toda la vida se le ha llamado chusma aunque se le dice de forma ms elegante guerrilla, eran barbados, unos con escopetas, otros con palos, cuchillos o peinillas. Se robaban las gallinas o lo que fuera y seguan adelante. Hoy da son ms sofisticados. Toda la vida ha existido guerra en este pas, el que diga lo contrario est diciendo mentiras. Toda la vida ha existido intranquilidad y como dicen las escrituras: paz no la trae sino Jehov Dios. Piedecuesta era un pueblo muy pacifico hacia 1930, muy tranquilo, muy colonial, pero ahora hay de todo. En ese entonces se amarraban las puertas solo con cabuya y se iba al mercado, nadie entraba a robar. Cuando conocimos el barrio San Rafael, cuando tuvimos la capacidad de discernir, no haba autopista solo era carretera y de ah para arriba eran solo caales. No haba sino una hacienda que era la de Jos Sorzano, ms all estaba la hacienda San Francisco de la seorita Mercedes Cepeda, y hacia abajo donde empezaban las casitas empezaba San Rafael. Se empezaron a construir ms casas, pero las casas no tenan agua, tampoco tenan inodoro, por lo que tenan letrinas. El agua se deba ir a traer de los chorros, aunque por aquel entonces ya haba un pequeo acueducto que serva a algunas casas, en las cuales se construyo una pileta con su llave. A las casas que no llegaba nos mandaban a todos los chinos a cargarla, ya no se compraba a quienes la traan en burritos, cada cual cargaba su agua en canecas de manteca, amarrndolas con un lazo en un palo y llevndolas atravesadas entre dos. Se llevaba la del gasto de la casa. Para la luz, la planta estaba a la orilla del ro, y el que tena plata poda poner varias luces, nosotros solo tenamos dos bombillas. Entre la gente del barrio haba mucha pobreza. En ese entonces existan las tres clases: la alta, la media, la baja, aqu haba sociedad. En ese momento la alta viva en la carrera 9 entre calles 9 y 10; los Barco que era una familia de primera, a los que mi mam llamaba de
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Crnica redactada a partir de las entrevistas y el trabajo de campo con Vicenta y Marina Jerez, Amas de casa y cigarreras retiradas. La crnica fue titulada para el concurso: San Rafael

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sangre azul, vivan donde esta el Banco de Bogot, despus se pasaron a vivir a la carrera 6 con calle 11 esquina en una casa esquinera grande, que ahora la tienen para jugar billar. En la esquina de la carrera 11 con calle 9 vivieron los padres, y durante un tiempo Virgilio Barco, el expresidente de Colombia. En el marco de la plaza vivan las personas importantes. Entre la clase alta estaban tambin don Luis Jess Figueroa y las Gmez Figueroa que tenan sus hijas estudiando en Europa. Entre la clase media alta, en su mayora comerciantes, estaban Antonio Murillo, don Ernesto y don Edmundo Cepeda. La clase baja era el resto, ramos muy pobres, supremamente pobres, y haba que subsistir de alguna forma. A nosotros nos colocaban a trabajar en esas casas, a hacer mandados, a lavar vasos, etc., porque aunque eran gente privilegiada tambin tenan negocios. La clase media baja se distingua porque le tocaba que trabajar, pero entonces haba trabajo, todo era ms barato. Despus se fund la fbrica de cigarros La Antioquea, que albergaba ms de ocho mil empleados, y con ella otras fbricas como Las Unidas. Cuando yo tena siete aos estaba estudiando, iba a la fbrica a espalar, a torcer tabacos y los torca, era un trabajo muy lucrativo y muy bonito, la gente pobre no andaba pensando en hacer mal a nadie. Trabajaban, vean la platica al fin de la semana, hacan buen mercado, hacan un buen almuerzo el domingo, iban a bao. La otra gente, la gente pobre, los que no trabajaban con tabaco, lo hacan cultivando el fique, tejan, hacan costales, lazos, etc., o algunas saliendo a lavar. El tabaco toda la vida ha sido el trabajo ms importante para la gente de este barrio. Cuando existi la fabrica todos se dirigan all, pero como era tanta la venta de cigarros en ese tiempo se empezaron a abrir fabriquines porque la fabrica ya no daban abasto, abri la fabrica de cigarrillos. Al haber movimiento se empezaron a abrir los fabriquines y la gente a trabajar en los fabriquines, despus vino la decadencia del tabaco y los empresarios, los dueos de las fabricas, empezaron a cerrarlas y quedaron solo los fabriquines vendindoles a unos compradores. Y as ha subsistido Piedecuesta. Muchos profesionales se educaron gracias al tabaco. Entre los propietarios de fabriquines ms recordados estn Victoria Remolina quien lo tena en la calle 6 entre carreras 10 y 11; Antonio Meja; Tomas Serrano, dueo de las Fabricas Las Unidas; la fabrica de Agustn Ros y Marcos Duran. Hasta hace algunos aos a la vuelta de la iglesia, en la calle, existi un gran fabriquin, pero resulta que antes de ello esos terrenos eran de la seorita Mercedes Cepeda, en donde funcionaba un colegio que ella haba fundado para sus obreros de la finca, entre los que figura el chino Rodolfo Prada, que ahora es arquitecto, hijo de Luis Prada. Todos esos chinos estudiaron en el colegio de la seorita Mercedes Cepeda. Ella era la matrona de San Rafael, una de las ms grandes personas. En ese entonces se fabricaban distintos tipos de tabaco. El tabaco ms fino era la seleccin 13, un tabaco con la capa al revs, importada de Cuba, esa capa era como un caucho de color plateado. Se torca y se exportaba en cajas de madera. Era el tabaco ms fino. Otras menores calidades de exportacin como la Reina que es lo que hoy en da llaman Perilla o mal llamado Romo, la Calilla que era un tabaquito delgadito, parecido a un cigarrillo, y la Panetela. Todos los que son recortados en general son Panetela, no tienen forma.

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El Exquisito era un tabaquito pequeo, delgadito. Despus vena el Elegante que era un tabaco ms grandecito y ms grueso, luego la Perilla. Siendo de todos la mnima y ms reciente la Calilla que era delgadita, por ltimo apareci el cigarrillo que tambin se hizo aqu como el Virginia, el Piel Roja y el Pierock. La fabrica La Antioquea los fabricaba, era como la sucursal de la Colombiana de Tabaco. El trabajo del fique tambin era muy importante. El fique era el nico medio de empaque que haba para el arroz, la alverja, el maz y tantas cosas. Los sectores en donde ms se trabajaba eran San Rafael y Hoyo Chiquito. En el barrio San Rafael trabaj mucha gente de cuyos hombres ya uno se olvida, no eran grandes fabricas, eran pequeos grupos de pequeos grupos de gente que hilaban el poquito de fique que compraban. Lo escarmenaban, lo preparaban y luego lo hilaban, hacan lazos, cabuyas, costales y mochilas para el mercado. Yo no conoc grandes personajes entre los tejedores, aunque todava hay un telar de esos en la carrera 11 entre calle 6 y 7. Otro de los oficios ms comunes en los inicios del barrio fue el de las lavadoras, seoras que se dedicaban a lavarle a la gente. Haba una seora que se llamaba dolores Cadena, ella era una gran lavadora a quien le pagaban como se hace hoy da, tambin haba planchadoras. En ese tiempo no se poda lavar la ropa dentro de la casa porque no haba alcantarillado, no haba agua para hacerlo sobre las piedras, por lo que se buscaba el ro o las quebradas. Aun para el bao personal uno deba que utilizar el ro y las quebradas. El agua de comer se deba traer de ojitos de chorreras, pero ya despus como era tan difcil los del acueducto de ese entonces abrieron una pileta, hicieron una pileta en la esquina de la calle 7 con la carrera 12, la cual tena una llave. De ah llevamos el agua todo el mundo para comer. Pero antes de eso tambin la cargaban en burritos y uno compraba dos centavos la carga, que eran dos barriles de madera. El acueducto apareci en el barrio cuando empezaron a decir que colocaban tubera a cada casa con una llave, sin bao y sin nada, pero ya no recuerdo cuanto se pagaba aunque era muy barato. Empezaron a llevar el agua por tubera a cada casa, llave por llave, pero an en esos aos de 1930 a 1940 no haba alcantarillado, lo que existan eran letrinas en las casas. Por ese entonces el ro era an completamente limpio. Por esos aos an no haba tampoco ni iglesia ni parroquia, solo estaba el lote. La seorita Mercedes Cepeda, era bajita, blanca, de ojos azules, muy bonita, pero tambin supremamente caritativa. Ella hizo la capillita, con su plata, y le puso el nombre de San Rafael. Y por qu de San Rafael. Porque resulta que ella los martes albergaba la gente de menos recursos econmicos, les daba el almuerzo y les daba mercado, y San Rafael es el Arcngel de los pobres. La fundadora de la iglesia, de la parroquia y del nombre del barrio es Mercedes Cepeda, por lo que se debe cambiar la placa que actualmente existe. Todo lo hizo ella, ella don esos terrenos. Ella era supremamente caritativa con la gente pobre, fundo su colegio para sus trabajadores, eso ahora nadie lo hace. El administrador de su hacienda San Francisco era Luis Prada, casado con Paulina Cadena de Prada. Yo iba a la finca, era bastante grande, produca y de ah ella le daba a su gente y a la gente que verdaderamente ella vea necesitada. Mercedes Cepeda era un ejemplo de bondad, de amor, de caridad, a semejanza de la Madre de Calcuta con los pobres.

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En esa capilla, porque ella era muy religiosa, se empezaron a hacer los rosarios, reuniones religiosas y toda esa cosa, fue tomando cuerpo hasta que se hizo la primera misa. El padre que estaba en el convento de San Antonio vena a decir la misa a San Rafael, y fue tomando cuerpo hasta que tuvimos como prroco al reverendo padre Josu Acosta, un gran presbtero, un gran sacerdote, de un corazn grande y generoso que es recordado con inmenso cario. Poco a poco la capilla fue tomando cuerpo hasta ser hoy parroquia. Por dentro de la capilla la figura principal era San Rafael, un ngel de bulto grande y estaba donde se poda decir la misa, una cosa chiquita, as empez. Y como ella don los terrenos se fue ampliando. Tena bancas, plpito no tena aunque en ese entonces se usaba. Al crecer la capilla, al venir ms sacerdotes y al crecer ms el barrio el obispo convirti esto en parroquia. Adems en esa cuadra haba un seor que teja lazos, y todo segua creciendo cuando yo me fui de catorce aos o sea entre 1935 a 1944. Tambin fueron muy importantes las monjas clarisas. Las monjas fueron tradas por el padre Acosta de Pamplona, y fueron tradas a una casa de dos pisos en la esquina del parque Uribe Uribe. En esa capilla se enclaustraron, pero alguien don la manzana del actual convento y con ayuda del padre Acosta y otras donaciones hicieron el convento, siendo trasladadas all. Desde antes de trasladarse all exista la capilla de San Antonio, tambin chiquita. All decan misas, y era el sitio predilecto de las familias de clase media alta que all vivan como la de los Remolina, las Navas, las Nigrinis, las Patio, las Moreno, los Hernndez y muy cerca viva un personaje que era rico llamado Manuel Prez con sus hijas. As empez, luego llegaron las monjas y cogi auge, el corpus principal se haca ah en San Antonio los domingos, se recoga la limosna y todo lo dems que era para las monjas. San Antonio era importante para la comunidad porque es el santo que le buscaba novio a las solteras. La gente del barrio San Antonio se divide imaginariamente de la gente del barrio San Rafael a travs de la calle 9, muy imaginariamente porque unos van de para all y otros para ac como sino se dividieran. En ese entonces las calles del barrio eran empedradas, por la calle 6 con carrera 12 viva una seora vecina llamada rubecinda, a quien la llamaban por sobrenombre Vanguardia Liberal, porque era pliona y saba todo, sala a pelear a la calle con los otros y que hablaba recio. Eran tambin tiempos donde la poltica era supremamente brava. La calle 9 adems era llamada la calle de Granadillo por ser la calle de llegada y salida de los campesinos del sitio de Granadillo. En esa calle se daban los encontrones de los liberales con los conservadores, haba matazn, haba muertos. El da domingo o lunes venan a hacer mercado, vendan lo que traan, se emborrachaban y salan a darse cuchillo ellos mismos o a buscar a los otros. Los unos y los otros tenan lugares de entrada. Por los llanitos entraban los conservadores, o sea los de Sabanetas, Miraflores y San Isidro. Los de Sevilla y Colorados entraban por la Sucursal. Se le llamaba la Sucursal a una casa grande y muy bonita que fue transformada (Carrera l3 con calle 6), al frente de ella donde hoy est el colegio Humberto Gmez, la cuadra era de Luis pico quien tena una fuerza terrible. Uno de nio escuchaba decir que alzaba un carro. En esa casa se hacan bailes, fiestas y tambin peleas, nosotros vivamos a la vuelta. Ms arriba, viva un hombre al que llamaban Mastuerto, un gran ebanista pero tambin un viejo supremamente verde porque se aprovechaba, abusaba de las hijas. Era el amante de las

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hijas, iba a misa con una muchacha en cada mano, y se sentaba en medio de las dos. Como ebanista poda fabricar un mueble y entregarlo completo o se poda desbaratar y llevarlo como un paquetico sin que se daara. Otro nombre de las calles del barrio era sol de oriente en la calle 9 con carrera 10, el club del aire en la esquina del atrio, frente a la tienda de la Santa Clara antiguamente llamada de las Anco, en donde se sentaban los seores ricos y potentados de Piedecuesta y al pasar las chinas bonitas a misa le echaban piropos. Otras calles de Piedecuesta son la esquina de los varados, la sinfona, de las nimas, etc. La gente del barrio para poder mercar deba ir hasta la plaza. En ese tiempo no haba an una Casa de Mercado, en las escalinatas era la venta de gallinas, cabros y piscos, en la calle 10 que era toda empedrada haba pequeos toldos de lienzo donde colgaban la ropa. All llegaba la gente a comprar pero el viento se llevaba esos zarzos con toda la ropa, yo digo como deca la gente que fue un duende sin saber si era cierto o no pero la joda fue que yo lo vi. Hizo un ventarrn y se llevo un toldo, y cuando iba bien arriba apenas se batan las camisitas, all se perdi y se deca: - no eso el duende se las llev !Tambin all se venda la panela. Piedecuesta era un centro panelero. La panela se venda en varios depsitos pues haba centro Panelero, Cooperativa Panelera y en los depsitos de los personajes. A uno de esos personajes, a don Luis Fuentes, yo le trabajaba siendo nia, cuando estaba haciendo mi primer ao de escuela, pero yo ya llevaba cuentas, le atenda el depsito los viernes y sbados, a donde llegaba la panela de diferentes haciendas. El seor se iba para Bucaramanga, lo que era viernes y sbado no poda estudiar. A las 6 de la maana ya estaba en ese depsito, llevaba la llave y don Segundo Cepeda, que era notario en ese entonces, me abra la puerta, me ayudaba a sacar una mesa con un lpiz y un borrador y yo me sentaba ah. Al empezar a llegar los camionados de panela mi oficio era escribir de donde vena esa panela, cuntas cargas venan, el color. Le deca a los cargueros que tendieran tablas y la descargaran. Cuando ya estaba descargada yo iba y miraba entre la hoja de caa la calidad, comprobaba su color, lo reportaba y contaba el nmero de cargas. Y as todo el da llegaba panela de las diferentes haciendas. Don Luis Figueroa tambin venda y otros en los toldos que duraron mucho tiempo. Adems en la plaza se venda papa, yuca, tomate, cebolla y todas las dems verduras en el centro del parque. Los campesinos traan y vendan los productos. Era una plaza muy abastecida, de Bucaramanga venan a hacer el mercado. Los campesinos que venan al mercado el da lunes pasaban por la sucursal a las cuatro de la maana, senta uno el paso de los caballitos. Y estaban de vuelta por ah a las cuatro de la tarde, borrachos, matndose unos a otros de ah para arriba. Y todo ello era porque haba guaraperias por todo lado, no haba casa en que no se vendiera guarapo y resultaran los borrachos, porque no haba aguardiente y si haba era barsalero que era un secreto. Barsalero era el aguardiente hecho ilegalmente en el campo, rudimentario y sin ninguna tcnica. Luego aparecieron las grandes guaraperas en la calle del Pulgero, donde adems haban mujeres de la calle y de todo, despus seran trasladados al barrio la Tachuela. Cuando yo regrese, Piedecuesta ya era diferente, tena casa de mercado, haba telfono, empezaba a progresar. El barrio tambin progresaba desde que nosotros empezamos a darnos cuenta de cmo nos llambamos, tena casas grandes y pequeas, y a medida que se iba modernizando y comercializando las casas grandes y sus cuadras aparecieron o se

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construyeron nuevas casas. Las cuadras fueron muy importantes para el trabajo, la seguridad y el crecimiento del barrio. Cuando la chusma en el nueve de abril yo tena una hermana aqu, supremamente liberal, y le llegaba la chusma a llevarse el marido que tambin era liberal. Yo viva en Bucaramanga, tena 17 aos, y mi marido me dijo: - tiene que ir a Piedecuesta a ver a su hermana, su hermana, ella est all y corre peligro, vaya a ver que necesita! . Decan que aqu solo mandaba la chusma, los conservadores o godos, y que nadie poda entrar, y a la persona que vieran de rojo la lavaban o no s que le hacan. Me puse mi mejor vestido, un vestido rojo, y cuando llegu al centro de Piedecuesta, a la plaza, haba seores que me conocieron, que saban que era de aqu y salieron a saludarme con vena, con mucha atencin y respeto, y en esas sali el comandante de la polica y me saludo tambin con mucho respeto y venia. Luego me dijo: A dnde la puedo acompaar?. Le dije: - voy para mi casa!-. Y sub a San Rafael a donde mi hermana, a mi casa. l me acompa, me ofreci guardia para custodiar la casa para que nadie fuera a molestarme. Yo le dije: -No se preocupe que a m no me va a pasar nada!-. Esa noche como a las seis de la tarde la gente comenz a trastearse, a cerrar todas las casas, y a irse a casas que tenan cuadra saltando la tapia con una escalera pues a las siete de la noche empezaba el apedreo y el plomo. Unos gritaban: -viva Cristo Rey y Mara Auxiliadora y abajo los no s que cachiporros!-, y los otros decan: -Viva el gran partido liberal y abajo los no s qu godos! -. Y de pronto se escuchaban las rfagas de tiros y uno deca: -Mataron a alguien, Dios mo seor!-. Esa noche nos fuimos para donde una seora amiga que tena cuadra, y cuando empez el plomo y la piedra en las puertas ellas se pasaron. Mi hermana se salt la cuadra y entonces me decan: -Suba!-, pero no poda subir, me qued ah parada junto a la escalera y les dije: - Si me matan que me maten aqu, no doy un paso adelante, no, no y no!-. Y ah me estuve. Le dieron como tres pedradas a la puerta duro, se silencio y no paso nada. Las pedradas en las puertas eran para asustar y para que salieran para darles plomo para quemarlos o para violar las muchachas. Se deca que la chusma guardaba las cosas que se robaban en la hacienda de Jos Sorzano, as como que eran ellos con los Barajas los lideres de la chusma. Y entre esos haba muchos personajes de Piedecuesta metidos en la entrega de armas a los chusmeros. Incluso decan que matar un liberal no era pecado. Todas las noches pasaban y aterrorizaban hasta Jos Joaqun Matallana vino y pacific como jefe civil y militar. Implant las leyes, fue severo, y las haca cumplir o de lo contrario se iban para el encierro. As se fue acabando un poco la violencia y volvi la paz y la tranquilidad en el barrio y en el pueblo. El cambio entre liberales y conservadores en el barrio ha sido muy importante porque no tenemos que matarnos por un partido o un color, nosotros tenemos que votar es por quien haga las cosas bien, tenemos que apoyarlo. Ello se demuestra en como los ltimos alcaldes de Piedecuesta han crecido y vivido en el barrio. Han nacido del pueblo y se han preocupado por el pueblo.

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BARRIO CABECERA DEL LLANO: ARTESANOS Y TRABAJADORES 27

Se le llamo Cabecera a nuestro barrio porque desde antes era la cabecera del pueblo, asi como el paso obligado de todos los buses y carros que venan del centro. Era la cabecera del barrio San Rafael y comprenda las cuadras de la carrera l4 y l5 en donde existan solo algunas casas antiguas en las esquinas. En la esquina de la carrera 14 con calle 7 exista una casona en la cual viva el seor Tobias Reyes, quien era el principal productor de jabn de tierra en Piedecuesta. Jabn muy usado para lavar la ropa o el cabello, hecho de ceniza y cebo. El resto de esas cuadras y casonas esquineras eran solares con rboles frutales. El lugar ms importante del barrio San Rafael era la iglesia, que no era como hoy es porque inicialmente era solo el centro la capilla; la nave norte era un corredor ancho donde los sbados se llamaban a todos los ancianos, se les daba almuerzo y se les daba mercado. En la otra ala o nave haba un corredor con un panal de abejas del que se sacaba cera y miel. De la cera se hacan las velas para la iglesia. E incluso haba un espacio que serva de cementerio. Esa casa era propiedad de la seorita Mercedes Cepeda y su familia que eran a su vez dueos de la hacienda San Francisco, esa casa tambin la usaron como casa de estudio e incluso como escuela de primaria y colegio de bachillerato con internado. En lo que hoy es Cabecera del Llano segunda etapa nosotros conocimos la finca que era de don Enrique Sorzano y don Jos Sorzano. A ellos les compraron el pie de la loma, la ribera del ro y los terrenos junto a la actual autopista. Antes la entrada a la hacienda era por la calle 7, debindose pasar un portn que quedaba junto al caracol donde hoy se une la carrera 15 con calle 7. El caminito continuaba por la orilla de la hilera de caracoles, an existentes junto a la calle 7, hasta llegar a la casona. La hacienda iba hasta donde estn los tanques del acueducto municipal, haba un trapiche. El actual Cabecera segunda etapa era un potrero para las 5 o 6 vacas lecheras y 10 mulas que tenan para cargar la caa, como para sembrar tabaco, yuca, maz y frijol. Lo que es hoy Cabecera primera etapa una parte era para el trapiche, y junto al ro se sembraba caa hasta donde hoy es el barrio La Colina Campestre. Despus de muchos aos, en el ao 1978 ellos le vendieron a la Cooperativa de Profesores para la construccin de la vivienda de ellos, que no se hizo porque no se cumpli el pacto que haban hecho. Despus le vendieron al instituto de Crdito Territorial; entre los ingenieros constructores ms recordados esta el Dr. Alfonso Hernndez Surez, l fue el constructor de este barrio. Dos aos despus de su construccin se nos entregaron las casas, eso fue en 1984 hasta ahora. El barrio fue construido de una vez, solamente donde hoy estn los billares (Cra. 16 con calle 7) dejaron un lote y lo fueron vendiendo aparte. Lo mismo pas con los lotes junto a la calle sexta, que era el camino real que suba a Granadillo; esa calle se empez a arreglar con maquinaria conseguida por el Dr. Feisal Mustaf, porque eso era un camino comn y corriente, y despus cuando el Dr. Rodolfo Hernndez urbaniz San Cristbal y San
Crnica redactada a partir de las entrevistas y el trabajo de campo realizados con Jos Briceo (trapichero jubilado), Marina de Briceo y Mara Serrano (vendedora en la caseta a la entrada del barrio, frente al puente vehicular). La crnica fue titulada para el concurso: La segunda cabecera del llano
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Marcos hicieron la calle que sale hasta los tanques. En esa calle existi tambin el tejar de don Juan Guevara, por lo que el barrio dur muchos aos con ese problema de contaminacin. Finalmente la comunidad gan y le hicieron quitar el tejar, luego pusieron la hechura de plaquetas que hasta ahora existe, as como lo volvieron un parqueadero. Cerca a esa calle tambin pasaba un canal de agua que vena del trapiche y que se usaba para el bao, y para lavar la ropa que se extenda en el actual parqueadero de la tortuga. Ese canal era el desage del trapiche y de la toma que sala del ro, la toma tambin cruzaba hacia San Cristbal e iba al trapiche de la comadre Cecilia Suarez, y luego bajaba por la Normal a otras fincas como la Argentina, donde hoy est el estadio. Cuando se hizo el barrio el Dr. Rodolfo Hernndez tap esa toma para urbanizar y por lo tanto se sec. Los caales del trapiche estaban junto al ro y hacia el oriente, e iban dejando cuadritas para sembrar otras cosas. Las legumbres para la hacienda las conseguan con los campesinos de la falda de la loma. Cuando haba que moler don Jos Sorzano buscaba los trapicheros y se iniciaba el trabajo el da lunes. Se mola la caa aprontada el viernes y sbado, el guarapo bajaba al calentador, luego se pasaba a la evaporadora, de all al hervir se pasaba al fondo, y por ltimo pasaba a la paila. De la paila a la tacha donde se bata, y luego se echaba en una caja con la cual se iba extendiendo en la gavera, y con machetes de palo se iba alisando. En ese trapiche se produca poco, unas 40 cargas por semana, siendo vendidas y distribuidas a la Cooperativa Panelera, que se hallaba donde hoy se estableci el banco BANCAFE. El trapiche estaba donde se une la calle 7 con la carrera 18, una hoya honda cerca de la actual casa de mercado. Las casas algunos las adquirieron por el programa del Dr. Belisario Betancur de vivienda popular sin cuota inicial, y otros nos hicimos a la vivienda por medio de cuotas porque no quisieron recibir las casas viejas, entonces en el ICT dijeron que los que tuvieran 50.000, 70.000 o 100.000 pesos esa era la cuota inicial, y as adquirimos la mayora las casas. Los que salieron favorecidos fueron muy pocos y muchos no la recibieron porque les parecieron feas al estar en obra negra pero con todos los servicios. La primera etapa de cabecera fueron los primeros pobladores del barrio, cuyas casas van de la calle 6 hasta el ro con carrera 17. La caracterstica que los diferencia est en que la primera etapa son casas bifamiliares, en cambio en la segunda etapa son unifamiliares. Bifamiliares quiere decir que en el primer piso es una vivienda y en el segundo otra, en cambio en la unifamiliar la vivienda tiene primer y segundo piso en una. El 9 de septiembre de 1984 vino la seora Mara Eugenia Rojas ha entregar las llaves, con el Dr. Amaya, el Dr. Jos Luis Mendoza y un sacerdote que vena a bendecir el barrio. Ese da entreg como 5 o 7 llaves no ms, luego empezaron a entregarlas a cada uno de los adjudicatarios el da siguiente. Durante el primer y segundo ao la delincuencia y la drogadiccin fueron terribles, e incluso usaban la casona para ocultarsen. Hoy da puede existir delincuencia, pero ellos no atentan contra los mismos del barrio, ya que los ladrones que han atrapado son gente que viene de los barrios de Florida y Bucaramanga. Muchos vienen de otras partes, pero le echan la culpa la gente del barrio. Hoy hay muchas obras que el ICT no nos dej. Por ejemplo el polideportivo que se empez a hacer con una junta formada por algunos vecinos; el uso de la casona de don Jos Sorzano para un kinder durante la administracin del alcalde Zoilo Santamara Otero, as

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mismo l nos dio el puente peatonal porque nos tocaba salir hasta la autopista con calle 6. Durante la administracin del Lic. Alfredo Camargo se nos construy el actual puente vehicular. Tambin se hizo el Parque Ecolgico hace dos aos, y el parquecito que est en la entrada del barrio al que se le llam de la tortuga. El ICT nos dej solo arboles sembrados, que hoy da son arreglados por la Empresa Piedecuestana de Servicios. El polideportivo se empez a hacer hace unos diez aos al fundarse un comit para tal fin, el cual se desintegr con el tiempo por la Junta de Accin Comunal, pero cuando la Junta trabaj en ello ya estaba hecho. El terreno empez a arreglarlo el Dr. Feisal Mustaf quien trajo la maquinaria y arreglo, nuestro sobrino Jaime Mndez Quintero quien dio hierro, arena y cemento, y el Dr. Ivan Moreno Rojas, hijo de Mara Eugenia Rojas, quien tambin nos ayud. El ladrillo lo colocamos nosotros. Las cepas son muy hondas, de piedra, para las cuales el Municipio prest las volquetas y fueron a traerla a Pescadero. Adems de otras ayudas que nos prestaron, excepto plata. Se fue trabajando poco a poco los fines de semana y a ratos los que podan. Despus de su inauguracin se le han hecho tres arreglos con ayuda de la comunidad. La escuela empez con el kinder durante la administacin de Zoilo Santamara, y porque el seor Alfonso Franco empez a pintar murales en la misma casona donde vivi don Jos Sorzano. La casona antes de usarse como escuela era usada para guardar todos los materiales del ICT, luego los ladrones empezaron a tumbar las ventanas, a robarsen las tejas y a hacer mal, mal. La tumbaron e hicieron la escuela. Tambin fue usada por varios aos para hacer asambleas y nombramientos de miembros de miembros de la Junta, o para hablar de las casas porque muchos les pareca caras las cuotas y sugeran no pagarlas Tumbada la casa se empez a construir salones para primaria y ltimamente ha sido fundado el colegio. La ampliacin de la escuela se hizo a travs de la Junta, pidiendo un aporte al municipio parea poder establecer el bachillerato, y se nos otorgaron ocho millones de pesos, eso fue hace unos cinco aos durante la administracin de Alfredo Camargo. Luego se arreglo el colegio durante la segunda administracin del Dr. Miguel Angel Santos y se ampli finalmente durante la presente administracin del Dr. Ludwin Valero. Tambin es de recordar que el Dr. Miguel Angel Santos en el segundo periodo que estuvo de alcalde nos dej pintadas las casas. l nos dio la pintura y cada cual la pintaba como quisiera, ya fuese toda la cuadra del mismo color o haciendo combinaciones. El mostrario de cmo podan quedar se hizo en las fachadas de las casas frente al parqueadero que est junto al polideportivo, pero la mayora dijo que cada calle deba tener un color para que se distinguiesen. Cuando eso haba mucha gente que no tena medios para pintar los frentes que estaban muy feos, muy deteriorados, entonces el Dr. Miguel Angel nos hizo esa obra porque l ha querido mucho este barrio. Una ayuda que le pedimos todos los de la comunidad. La iglesia claretiana hoy da est muy bien porque los padres han trabajado mucho, ya esta completa la iglesia, tiene bancos y en fin tiene todo, gracias a la ayuda de la comunidad a travs de bazares, a los cuales se invitaba durante la misa. Inicialmente la misa la hacan en el caracol donde actualmente se construy, despus hicieron una piecita hasta que hicieron la capilla. Aunque no es capilla sino iglesia porque es grande. Ellos llegaron a una casa en la que haba seminario, y luego el Dr. Rodolfo Hernndez les don una casa en la Colina.

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Aunque los vecinos de la segunda etapa son muy pocos los que necesitan esa iglesia, ya que nos gusta ir ms a la de San Rafael por la costumbre, porque nos parece ms cerca, porque no nos gusta el horario de all al haber solo una misa el domingo. Por el contrario en San Rafael hay varias a las 5, 7 y 11am, a las 5, 6, y 7 pm; adems porque existe ms confianza con los sacerdotes de San Rafael sin importar que los cambien. La casa de mercado fue tambin una obra de Miguel Angel Santos durante su primer periodo. Hubo necesidad de esa casa porque el mercado estaba detrs del Colegio, era muy incomodo y le pidieron que les hiciera esa casa. El mercado era muy bueno ah, siendo sus inciadores Julio Florez quien venda carne, doa Carmen venda empanadas y comida rpida, Lennys Valds venda tambin carne y menudo, Margot y Cecilia vendan frutas, dedicndose an a ello all en la placita. Todo eso lo vendan en mesitas y toldos. Primero lo hacan en el parqueadero de la carrera 16, luego lo trasladaron a la peatonal detrs de la escuela. Ah les iba muy bien, e incluso les ha pesado haberse ido a la placita porque les ha ido mal. Aunque durante ese tiempo no haban tantos supermercados, ni camiones por las calles, que les quitan mucha venta a las plazas. Hace 50 aos el mercado tambin se haca en las calles de la plaza mayor, en la calle 9 estaban los toldos de ventas de panela, en la calle 10 estaban los toldos con ventas de ropa, en las gradas del atrio estaban las ventas de gallinas y dems aves. El centro del actual parque era la venta del mercado de verduras, legumbres, hortalizas, etc., y la carrera 6 o la parte de abajo eran ventas de correas, calzado, etc. An no exista Casa de Mercado ni tiendas. El restaurante escolar tambin fue una idea de la comunidad a travs de la Junta de Accin Comunal, porque los vecinos decan que trabajaban y que necesitaban un restaurante para los nios porque el que exista en la alianza no alcanzaba. Inicialmente empezaron usando una casa en la Colina como restaurante, pero el Dr. Miguel Angel Santos nos colabor para construirlo junto a la Casa de Mercado. Durante este tiempo la Junta estaba compuesta por Wilson Viviescas, Lucila Sanabria, Rito Peralta y Mara Antonia Serrano. Desde que lo construyeron, Julio Bastos actual presidente de la Junta, ha trabajado por ese restaurante escolar y ha ido muy bien porque ha estado pendiente y ha llevado muchos nios que en verdad lo necesitan, aunque se lo cerraron desde el 10 de octubre. Antes de vender los Sorzano para la construccin de Cabecera del Llano las vas que existan eran muy bonitas, porque l viva en el pueblo sala a la hacienda por la calle 7 del actual pueblo hasta llegar a un camino real. Desde ese camino real se parta tambin para el actual San Cristbal, aunque ese era un camino real angosto y hasta miedoso porque era puro pasto y caales. Antes de la Normal eso era caales, pero la comadre Cecilia Suarez de Hernndez y sus hijos, dieron ese lote para empezar a hacer la Normal, sacndola del colegio Balbino Garca, porque la Normal se inici en el colegio Balbino. En el barrio existen zapateras que elaboran zapato comn y corriente y deportivo. Entre los ms conocidos estn Luis Valds, Luis Gmez, Jess Becerra y otros de la primera etapa. Aunque se han ido muchos porque aqu por lo general eran muchos los zapateros. Muchos otros vecinos se dedicaban y an se dedican a trabajar con tabaco pues han llegado de los barrios del Centro como arrendatarios. Existen confeccionistas que elaboran ropa para adultos. Algunas seoras se dedican a las guarderas del ICBF, e incluso hay varios ncleos y FAMIs. Algunos se dedican a la construccin y otros tienen casetas de bebidas, comidas y apuestas de chance en el espacio pblico...

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De los servicios pblicos con el que ms se tuvo problema fue con el de la televisin por antena parablica, porque siempre vinieron a robarnos, el nico servicio que nos ha servido es el que tenemos ahora con Ondas Electrnicas. Con Cromavisin y un seor Arenas fuimos robados, porque nos hacan pagarles y luego volvan y se llevaban los aparatos. Se perdan y nosotros quedbamos sin nada. El servicio de parablica se hizo necesario porque la seal no entraba con antena de aire, sobre todo la parte del barrio que esta en el hoyo, siendo ello perjudicial para nios y adultos, porque sala era una lluvia con la que no se vea nada. La primera etapa tambin sufri mucho por el agua, los de la segunda etapa no, porque ellos el tanque areo les abastecan todos los servicios, mientras a nosotros el agua del tanque es solo para el lavadero y el lavaplatos. A ellos les toc ir al ro durante mucho tiempo a abastecerse de agua. El barrio se ha relacionado adems con el ro para ir a bao, para hacer sancochos, para sacar arena e incluso para lavar o para hacer paseos, especialmente en la parte de arriba porque desde el barrio la Colina para abajo ya contaminaron el agua. En el pasado toda la ente de Piedecuesta iba a lavar la ropa al ro e incluso exista una toma que llevaba agua a los barrios del Centro, toma que era muy sagrada porque era el agua de tomar y por lo tanto no se permita ensuciarla. Donde estn los pozos buenos es donde est el agua buena, aunque en el pozo del diablo est prohibido el bao porque muchos se han ahogado o han muerto. Los paseos los hacen especialmente cuando es da festivo o fiesta nacional la gente de afuera, porque los que conocemos ese ro no vamos sino a paseo ya que el agua es muy mala para el cuerpo por lo que es muy fria y produce artritis o reumatismo. Por el transporte tambin se breg mucho porque el bus no pasaba sino por la autopista an en tierra, adems por el mal estado de las calles ya que el barrio estaba pavimentado era con adoqun. Luego cuando se arreglaron las calles si entr el bus urbano, quedando el mejor barrio, porque adems tiene varas, casi todas las rutas de bus intermunicipal o metropolitano. Gracias al Dr. Miguel Angel Santos las tarifas fueron metropolitanas, y lo mismo las tarifas del telfono que estaban como de larga distancia. Tambin existi la necesidad de un puente peatonal por la calle 7. En una reunin en nuestra casa el alcalde don Zoilo Santamara y otros personajes se le pidi un puente peatonal porque exista el problema de tener que ir todo el mundo por los troncos (calle 10) o por la calle 6. El no nos fallo, a los ocho o quince das l nos coloc el puente. Ese puente se encuentra ahora en la calle 10, porque la Junta de Accin Comunal al construirse el puente vehicular, ante el deseo de querrselo llevar al barrio San Luis, le pedimos al licenciado Alfredo Camargo que ese puente no lo pasaran para los troncos porque hacia falta all. Antes de construirse hubo mucho problema porque la gente de la calle 8 y la 9 no queran que lo colocaran aqu, porque les quedaba muy lejos para venir y bajar al centro. Nosotros dijimos que no, porque aqu ya era la calle principal, y porque ya se haba formado el barrio la Colina y poda bajar la gente e all a pasarlo, y s hacia ms fcil el acceso a Piedecuesta. Durante el gobierno del licenciado Camargo se cambi por el puente vehicular, por peticin de la comunidad ante la necesidad que e tena del paso de carros. La intencin de l era crear una va que pasaba por el barrio, segua a San Cristbal y de all a San Francisco, una sola va que uniera todos los barrios. Pero l no pudo hacer sino solo este puente.

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BARRIO EL CENTRO: COMERCIANTES Y VENDEDORES AMBULANTES28

Desde hace cuarenta aos con mi familia venimos trabajando en la Casa de Mercado Central vendiendo panela. Mis padres fueron los primeros en tener este negocio, ellos se llamaron Jos Dolores Rondn y Agripina Nario. A los Piedecuestanos los llaman garroteros. En Bucaramanga un abuelito me cont por qu nos llaman garroteros. Segn l, esto era una cuesta de Girn, y entonces los de Piedecuesta queran independizarse pero los de abajo no queran. Entonces se llamaron a un duelo, me dijo as el abuelo, y eso fue en puente pantano en los lmites entre Piedecuesta y Florida. Los de Girn llegaron con machetes y otras armas ms, los de aqu se fueron solamente con palos, y al ganar el duelo se independizaron. Adems desde esos tiempos la llamaron Villa de San Carlos del Pie de la Cuesta. En otros tiempos se le llam tambin Jerusaln chiquita porque la gente era ms aferrada a la poltica, o tal vez ms ignorante o ms bruta. Adems el partido conservador gobern por cuarenta y pico de aos y el liberalismo era tenido por debajo. Arriba en Granadillo haba un seor llamado Dmaso Maldonado, y a ese seor lo cogieron, lo hirieron y dicen que lo amarraron en una cruz que hicieron, luego lo bajaron por la calle del convento de las clarisas y lo acabaron de rematar en el ro con la cruz a cuestas. Solo porque era liberal. Desde ese tiempo se le llam Jerusaln Chiquita. Antes de existir la casa, el mercado se haca en el actual parque que era una plaza. La venta de panela estaba ordenada en filas sobre la calle 9, junto al actual Banco de Bogot; sobre la calle 10 estaban las filas de carne, legumbres, granos, etc. Sobre el atrio, el lunes que era el da de mercado, estaban las ventas de gallinas y pollos vivos y objetos hechos en barro, el da domingo tambin llegaban abuelitos con bultos de pasto para venderle a los dueos de las bestias que traan las cargas en fletes. Cuando se empez a construir el parque se traslado todo el mercado a la casa. El traslado se hizo poco a poco, e incluso casi los ltimos fueron los vendedores de panela. Para hacerse a un puesto los vendedores tuvieron que pagar un derecho, en cambio en la plaza la venta era libre. Se debi comprar el puesto y pagar una mensualidad, al Municipio, inclusive todava se est pagando. La organizacin de las ventas grandes se ha mantenido en el mismo puesto, en cambio la panela fue cambiando hasta finalmente quedar junto a la salida sur hace unos aos. El actual sitio es muy bonito y seguro, nos hemos amaado. La plaza de mercado ha estado lo mismo que en aquel tiempo, la nica reforma ha sido la construccin del segundo piso, donde estn las ventas de artesanas. Tambin se ha procurado que la seccin de comidas tenga ms higiene y con ms organizacin, e incluso ya cuentan con mesones de cemento. Hace ms o menos un ao se cuenta con una emisora en la casa de mercado, que sirve para dar noticias o colocar msica.
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Crnica redactada a partir de las entrevistas y el trabajo de campo realizados con Lola Rondn, la ms antigua vendedora de panela al menudeo al interior de la Casa de Mercado Central. La crnica fue titulada para el concurso: Barrio El Centro: Panela y Mercado.

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Cuando eso el que mandaba los celadores, barrenderos y dems era el Municipio, ahora no, ahora hay una junta entre los mismos socios que pagan el celador de da. Los celadores de noche y el barrendero todava los paga el gobierno, porque an se le paga a la tesorera. La panela que se vende en la plaza de mercado se produce en Piedecuesta. De los trapiches se vende al por mayor a los depsitos en donde la consiguen los minoristas. Los trapiches que an producen panela y la venden en Piedecuesta son El Triunfo, Los Cauchos, Tierrabuena, San Cristbal y de distintas partes. En el tiempo que mis padres vendan panela los trapiches ms famosos y preferidos eran el puente de los Figueroa, La Palmita de don Hilario Rey y el de don Felipe Uribe. Antes de la construccin de los valles de Piedecuesta, todas esas tierras estaban sembradas de caa. Exista una cooperativa panelera a la que le llegaban semanalmente aproximadamente 3000, 3500 4000 cargas de panela. La panela se diferencia por clases segn el color y el tamao. De la panela de color claro sale una aguapanela rosada, y la panela negra es muy usada para el agua dulce o guarapo, pero si no se sabe comprar se puede conseguir panela mala que da un color verde en la aguapanela. El color y la calidad de la panela varia en la calidad de maduracin de las caas y la calidad de las tierras. Se dice que los caales sembrados en charcos o pantanos dan una panela muy mala, y la panela verdosa por ser sacada de caas tiernas. A la panela de color claro antes les echaban qumicos, ahora dicen que no porque los multaron, aunque su calidad tambin depende de en el modo de trabajarla descachando bien. Antes a esa panela le echaban Clarol y para que diera color un polvito llamado Tusca. Hoy da la panela de Piedecuesta es la mejor porque ya no lleva qumicos. Incluso en Bogot se hizo un concurso de todas las panelas y gan la de Piedecuesta, aunque tiene mucha competencia con la panela de Santa Ana y pueblos aledaos en Boyac. Con la abundancia de panela bajan los precios y tambin bajan las ventas porque todo mundo vende, incluso por las calles se est vendiendo. Venden por aqu, venden por all. En Piedecuesta el uso comn de la panela es para hacer aguapanela, guarapo, limonada e incluso gelatina al mezclarla con la pata de vaca. Tambin para hacer melcochas y de la panela negra se sacan las mieles y guarapos para fabricar los licores. La panela se vende por el tamao y no por el peso, ello quiere decir que 24 panelas pequeas o 12 grandes forman una arroba. Tambin es usada para algunos remedios caseros, para mascarillas, y para heridas porque llama mucho la carne. Los nios y jvenes les gustaba ir a los trapiches para conseguir o hacer batidillos y ngeles. Los ngeles se hacan cuando la miel ya estaba en el temple, lista para salir, la sacaban con unas cucharonas y la echaban a una pila volvindose melcochuda, se coga lo que se regaba y se torca. Los batidillos los hacan de esa misma miel pero le echaban esencias, y para darles color los baten con machetes de palo con los cuales a su vez se les da la forma, quedando con una base gruesa y terminado en punta. Cuando se bate con las manos se forman las melcochas, al tener que estirarse y luego torcerse. Tambin se compraba mucha panela para fabricar el aguardiente barsalero. Un aguardiente que se traa del Guamo y la Mesa de Gridas e incluso todava se produce y se venda en las tiendas llamndosele barsalero o chirrinche. Para eso se venda mucho la panela negra, aunque era una gente que la perseguan mucho, la castigaban, aunque ltimamente tenan que pagar la multa en efectivo, lo importante era la plata. Al acabarse esa produccin se bajaron las ventas.

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En la plaza se le empaca la panela a los compradores. Se hace para que la gente la lleve con ms comodidad e higiene. Se usa el papel de azcar, o sino en bolsas plsticas, y se ve ms bonito, mejor presentado que llevarlas en la mano. Cuando era nia bajaba con mi mam a los trapiches porque mi pap trabajaba en eso. Y vea la elaboracin de la panela que es un proceso muy bonito, muy hermoso. Cuando eso la traan al mercado de la plaza, a donde tambin llegaba el paramero que traa la papa, por lo que se venda mucho. Ellos llevaban mucha panela para hacer sus guarapos en el campo. El trapichero cuando eso se quedaba toda la semana porque se elaboraba panela de da y de noche, ahora en algunas partes es solo el da, y en otras trabajan de noche. Hoy ya no hay tanto proceso de elaboracin pues antes todos los barrios eran tierra de caa. Piedecuesta era llamada la capital panelera. De igual modo las ventas de panela dentro de la plaza se han ido acabando, porque da tras da todo es ms competido, otros se han muerto. A ello se suma el consumo de la panela granulada y el azcar negro que baja las ventas y aumenta las perdidas, aunque lo mejor es el consumo de la panela original porque es la nica que no tiene qumicos. Cuando apareci la Casa de Mercado (l949-1950), el casco urbano de Piedecuesta era an pequeo, haba partes donde en una manzana slo haba casas en las esquinas y el resto eran solares. Las casas eran grandes, las de hoy son unas alcancas. Cuando era pequea Piedecuesta era muy bonita. Hoy no se sabe quines son las personas, cmo se llaman. En el pasado todos nos conocamos, sabamos quin era quin. Extraamos la tranquilidad y el ambiente sano, no haba tanto ruido, ni humo, ni maquinas. Durante esos aos para ir a Bucaramanga existan carros pero no flota. El que tena su maquina la pona al servicio pblico, y cada quin se suba al que le pareciera mejor y se iba, hoy da deben esperar un turno, no se les llamaban buses sino chivas. Y los conductores eran gente conocida, por ejemplo don Carlos Cortes. Otras familias muy prestigiosas eran los Sorzano y los Barco. De los Barco tena races el difunto expresidente Virgilio Barco. Durante esos aos solo exista el colegio de la Presentacin y las escuelas pblicas. En esas escuelas nos matriculaban y los padres no tenan que aportar ni un solo centavo, todo era gratuito. El da que decan que empezaban las clases, se mandaban los nios, llegaban, les daban las pizarras y los lpices que eran muy frgiles. Cuando se aprenda a escribir en pizarra se pasaba a escribir con lpices en cuadernos de papel. El texto que uno necesitaba se lo daban, pero poco a poco el gobierno dejo de dar y los padres tuvieron que dar para comprarlos, el primer texto que mis padres me compraron fue una ortografa para el grado quinto por cincuenta centavos, que an la conservo. Muchos nios despus del quinto tenan que seguir estudiando en Bucaramanga hasta que aparecieron los colegios oficiales como la Normal. Hoy en da ya hay muchos colegios. Tambin el gobierno tena un seor llamado polizonte, l estaba para que fuera por las escuelas y vigilara cul alumno faltaba. Y quien faltara lo mandaban a su casa a preguntar por qu no asisti el nio o la nia. No era como ahora que dicen los maestros: sino quiere venir que no venga a m siempre me pagan. El no se enfrentaba con los nios, llegaba directamente a las casas y le preguntaba a los padres. El ms recordado es Agustn Salcedo, llamado Marroco, tambin fue durante mucho tiempo polica, muy gobiernista. Como Polica, en torno a la plaza coga a cualquier borracho y les deca: camine conmigo,

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ellos le daban excusas para que no se los llevara y l les deca: camine que yo le hago la defensa. Cuando ya iban llegando a la crcel les deca: deme uno o dos pesos, y al drselos les deca: bueno, queda libre. De aquellos aos uno de los personajes ms recordados en Piedecuesta ha sido el teniente Jos Joaqun Matallana Bermdez. El 9 de abril de 1948 el no era an alcalde, estaba con el ejercito. Ese da cuando se supo la noticia de la muerte de Gaitn empezaron a saquear el estanco de licores de Manuel Barco Sorzano, llegaron a sabotear. Cuando Matallana se entero lleg con el ejercito y calm todo. Hubieron varas bombas, aunque la gente sali comn y corriente, incluso la plaza de mercado estuvo abierta. Si Matallana no hubiese salido con el ejercito el pueblo lo hubiesen vuelto nada, porque en ese momento se aprovecharon los delincuentes para saquear. Gracias a Dios y a la virgen estaba el teniente Matallana porque actu enseguida, encabezando las ordenes. Ese si era un hombre de pantalones que verdaderamente serva a la patria. Si no ataja eso a Piedecuesta la acaban. En unas elecciones presidenciales la casa cural an estaba donde esta el CEFECO, por la calle, y tena dos portones: uno arriba y otro abajo. En ese da de elecciones alguien se escondi en el portn de abajo y al pasar unos que iban a votar, entre los que estaban algunos obreros de los Figueroa, dispararon un tiro y le pego a uno en una pierna. Se inici de una vez el problema y le echaron la culpa al cura prroco, que cuando eso era Josu Acosta, y dijeron que lo iban a linchar. Para protegerlo se lo llevaron para donde la familia Mantilla Pradilla. Das despus se cerr la iglesia, el obispo mand cerrarla y no quera mandar ms sacerdotes. Duramos cincuenta das, casi dos meses, sin cura y con la parroquia cerrada, y no haba misa ni nada porque no exista ninguna otra parroquia. Les toc a todos los grandes seores, ir y decirle al obispo, rogarle, para que mandara un sacerdote. Llego entonces el padre Jess Mara Prada, to del actual gobernador Miguel Jess Arenas Prada. Llego un lunes, en pleno da de mercado. A las doce del da se escucho repicar el campanario, y de una vez la gente sali hacia all, abrieron la puerta de la iglesia. Con la falta de cura el mercado se desorganiz y se fue al suelo porque el campesino se iba para Florida y para Bucaramanga, el mercado de Piedecuesta qued muerto, muerto. E incluso nos toc pasar as la Semana Santa, que ya era de fama. Al padre Acosta tambin se le debe el convento de las clarisas y el monumento de la Cantera. Las clarisas son como un pararrayos para el municipio porque ellas oran mucho. Por ejemplo el terremoto que sucedi hace como un mes nos salvamos de morir gracias a su presencia. Son un pararrayos al que se le une la presencia de los ermitaos en la vereda Granadillo, quienes tambin oran, saben orar. Fueron dos pararrayos que nos favorecieron porque el epicentro estuvo aqu. El cerro de la Cantera fue muy importante par la gente de Piedecuesta, hoy da es poco ya su visita ya que no se puede subir por la delincuencia que hay, cuando sube la gente la atracan. El da en que es ms concurrida la Cantera es el viernes santo, pues sube mucha gente todo el da. Antes se iba por caminar, luego cuando pusieron la virgen para visitarlas pues muchos le tiene devocin. Para la semana santa todos los barrios del pueblo y los del campo se involucraban. Las ceremonias eran muy bonitas, las procesiones tenan muchas imgenes que a la gente les gusta mucho. Inclusive todava es mucha la gente que viene de Bucaramanga, hasta de

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Venezuela, a pesar de que se han acabado las imgenes. Mi mam deca que incluso haban hasta 55 pasos, ahora solo hay unos 20. Era muy afamada. El actual cura Alvaro Rueda celebr este ao la fiesta de San Francisco Javier (3 diciembre), el patrn de la parroquia. Antes ningn sacerdote lo nombraba, no la celebraban. Otra fiesta religiosa muy afamada era el Corpus Christi de junio. Se hacan los altares desde la plaza hasta el parque de las hermanas, en cada esquina haba uno, y en el parque terminaban con el paraso. El paraso consista en una tarima donde estaba un ermitao, Adn y Eva representando el pecado al comerse la manzana. Antes de existir el acueducto los habitantes del barrio del centro se abastecan de las tomas de agua. Una toma bajaba por la calle 10 y la otra por la calle 9. Bajaba bastante agua por esas tomitas que salan de la planta de luz. El que vino a acabar con eso fue Matallana, l hizo secar esas fuentes. El agua bajaba de la planta y sala por entre las casas frente a la escuela La Presentacin, bajaba dos cuadras la bocatoma y luego se reparta para un lado y para otro. Inclusive cuando yo estaba en la escuela no haba sino un tubo, y a la hora del recreo como no era suficiente, salamos a la calle y nos botbamos all de barriga y bebamos agua de la bocatoma y no nos preocupbamos por la higiene del agua porque lo que no mata engorda. Entre las familias ms afamadas del barrio El Centro estaban la de Marco Antonio Arenas, el pap de Isaias Arenas Buenahora mdico residente en Bucaramanga, la familia Barco Sorzano y Sorzano Gonzlez. Unos Sorzano Gonzlez vivan arriba en la cabecera, donde esta ahora el barrio Cabecera, que antes estaba de la autopista para abajo. Y de ah para arriba se le llamaba el potrero de los Sorzano, ms arriba estaba la hacienda y el trapiche. Por entre la hacienda bajaba una gran toma de agua, un tomonn, y por un lado bajaba otro y se unan ah, formando un ro de agua. Era mucha la abundancia de agua que haba. En lo que hoy es la Normal, pues aun no exista, o sea la carera 15 con calle 6, era una bajada y haba que pasar por la quebrada, brincar. En esos terrenos, a donde me llevaba mi mam a alimentar los obreros, se produjo la seda. Yo vea los gusanitos y sacaban una seda linda, pero no duro mucho, porque aqu en Piedecuesta nada progresa. Al no servir ninguno de los que estaban administrando trajeron una seora turca que termino matando todos los gusanos que se alimentaban de la morera. El trabajo en la industria del tabaco por los habitantes del barrio el Centro ha sido mucho, y anteriormente era mucho ms. En la calle 6 con carrera 6 haba una fabrica grandsima que se llamaba La Antioquea que era de la firma Gmez - Rueda y Miranda. En Hoyo Grande estaba la fabrica Las Unidas que era de don Esteban Gonzlez, padre de Rodolfo Gonzlez Garca el actual poltico. Pero esas fabricas poco a poco se acabaron. Ahora el trabajo esta pesado porque el tabaco que se elabora se lleva para Venezuela, pero all no lo quieren dejar entrar ni en rama ni elaborado, y por lo tanto se acaba porque es la industria de la gente pobre. Antes se trabajaba con el fique pero fue cambiado por la fibra que se hace en TESICOL, y al igual que el tabaco era un oficio en todo el pueblo. Ahora no se consigue ni una penca de fique, antes se sembraba en surcos como cercas de las fincas.

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BARRIO VILLANUEVA: CAMPESINOS Y CIGARREROS29

Somos los vecinos ms antiguos del barrio. En l conocimos varias fuentes de agua. Una fuente iba directamente para Hoyo Chiquito y vena de Granadillo, otra era la quebrada Villanueva, de agua muy limpia porque vena de una naciente a la que se le una la toma del trapiche de la Cabecera del Llano que vena desde el ro, otra quebradita era la de San Francisco tambin muy limpia. El agua de la quebrada Soratoque era tambin muy limpia. Inicialmente el actual barrio eran potreros. Mi mam Flor de Mara Prada compr un lote (carrera 11 con calle 4) en 40 pesos hace 57 aos, venamos de San Andrs. La propietaria ms antigua fue mi mam. El lote estaba junto a la quebrada y en l haban caracoles, cafetal y matas de guadua, pero al caerse el abuelito que estaba tumbando un caracol, y no tener plata, nos toco vender la finca. Adems de nuestra casa haba otra casa que se llamaba la casa de zinc, una casona grande y muy antigua (carrera 11 con calle 3), cuyo ltimo propietario fue Timolen Carreo. Fue la primera casa que se hizo en Villanueva y estaba tambin rodeada de finca, su primer propietario fue don Leandro Camacho. Esa finca llegaba hasta la quebrada Palmira, ms all se llamaba Callejuelas y ms adelante estaba la entrada a la Granja con un arco en concreto. El barrio empez a crecer cuando compr don Luis Hernndez, construy varias casas sobre la carrera 12 y vendi lotes grandsimos a ocho mil pesos en la parte plana y mil pesos junto a la quebrada, eso sucedi hace 40 aos. Las calles eran muy feas aunque exista una carretera regular en la salida de Hoyo Chiquito (carrera 8), era ancha, suba hasta el trapiche de San Francisco y luego serva como camino a Bucaramanga. An no haba autopista. Delante del predio de don Chevas, por la carrera 12, tambin pasaba una toma de agua que traamos para comer y desembocaba en la quebrada. Las dems caadas tambin se usaban para sacar el agua de comer, an Piedecuesta no tena acueducto. Nos tocaba traerla con un palo atravesado y una olla colgando. Tambin se usaban para lavar la ropa, haban muchas lavanderas, especialmente en la quebrada Soratoque y Palmira. Para el bao tambin tenamos que ir a las quebradas donde caan chorritos, el agua era muy limpia pero al crecerse los barrios se secaron al agarrar agua para una parte y para otra. A la toma de agua que llevaba el agua al trapiche La Argentina le sacbamos una tomita para podernos baar, le ponamos bastantes pencas de fique. El agua potable lleg hace 20 aos por tubo al construirse la urbanizacin Villanueva, pero casi no se usaba porque se sigui sacando el agua de las quebradas, en especial de la toma que se utilizaba en San Francisco, Villanueva y Hoyo Chiquito que vena de Granadillo. En cajas con una penca de fique se desviaba y se llenaba la olla.

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Crnica redactada a partir de las entrevistas y el trabajo de campo realizados con Carlos Tarazona, propietario de un fabriqun de cigarros corrientes. La crnica fue titulada para el concurso: Historia del Barrio Villanueva.

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Para pasar las quebradas colocbamos piedras. Luego en el cruce de la carera 11 l ejercito empez a construir un puente en ladrillos, con unas bases buenas, pero la Junta de Accin comunal del barrio no dej. Luego sobre las bases se hizo un arco en ladrillos para hacer un puente igual al que exista en Hoyo Chiquito. El prroco de San Rafael ayudo mucho en la construccin del puente de la carrera 12. Yo hice un puente en guadua para cuando bajaba la quebrada crecida y no dejara pasar a nadie. Le dije a don Luis Prada que me regalara unas diez guaduas y me las dio para el puente en vez de que la gente se las robara. Hace cinco aos surgi la necesidad de canalizarla para poder construir. El trabajo con el tabaco por los habitantes de Villanueva se inici con la fabrica La Antioquea, mi mam haca rollos all y contrataban bastantes obreras, pero cuando llegaba la chusma nos tocaba subirnos y bajarnos por el muro que fuera. Los fabriquines aparecieron en el barrio cuando las fabricas no quisieron pagar liquidaciones, y nos dieron entonces contratos para hacerlos en las casas y llevarlos a las fabricas. Ellos se comprometen a entregar los materiales, comprarlos, arreglarlos y transportarlos. Al venderlos vuelven y nos pagan. En el barrio Villanueva se elaboran los cigarros llamados Calilla, Romo, Panetela y viuditas. Las viuditas son unos cigarros cortos, delgados y con mucho aroma, muy bien elaborados, mejores que los cigarrillos. Entre los grandes fabriquines estaba el de Timolen Carreo , quien tambin sembraba tabaco como su padre y hermanos, doa Gloria Acevedo quien le daba trabajo a uno y a otro, y el resto de fabriquines eran pequeos o sea con unas tres torcedoras y un rollero. Actualmente se elabora y vende cigarros a Venicio Prez, a don Edmundo Acevedo, a la Dra. Marta Navas, Luis Chaparro, Jos Correa, etc. En el barrio no han existido grandes fabricas de empaque excepto la de Timolen Carreo, don Luis Caballero y Nelson Chaparro. Para elaborar los cigarros se debe seguir un proceso. Inicialmente seleccionar y comprar materiales como la picadura de la flor del tabaco que adems lleva guarapo, pia, durazno y otras esencias para aromatizarla, la mejor picadura se consigue en la Cooperativa Tabacalera. Luego comprar capote y capa que se pueden conseguir tambin en la cooperativa. La capa es la hoja que esta sana y es cauchuda para poder templarse. El capote que se compra si est bien sano puede servir para capa, pero si esta picado se usa en definitiva como capote. Ya escogido se elabora con l y con la picadura los rollos en la maquina, el rollo debe quedar bien hecho y parejo para que el cigarro tambin quede parejo. El tamao de un rollo es de 15 cm. para poder despuntarlo y emparejarlo. Luego esos rollos se van amarrando en paquetes de cincuenta y se mandan a las torcedoras. Los rollos varan de acuerdo al tipo de grosor, el ms grueso es para Romo y le siguen Panetela, Calilla, etc. El grosor en la maquina se calcula acortando el trapo para hacer la Calilla y alargndolo para hacer la Panetela, el ms largo es para el Romo. Para elaborar un mil de Romo se necesita tres libras y media de capote, para Calilla son tres libras, pero depende de s esta seco y bueno, aunque se puede gastar ms cuando viene hmedo, despedazado o roto. Si el capote esta muy seco se humedece para poder espalarlo y cortarlo manualmente para hacer los rollos. El mnimo de rollos que se le manda a una torcedora son 500, o lo que elaboren al da o semana. Un mil de rollos se hace en media hora.

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El dueo del fabriquin les lleva o entrega los rollos y la capa. Ellas espalan la capa, o sea le quitan la vena que tambin es usada para picadura al molerse. Deben estirarla bien para poderla cortar con la cuchilla o pacora, para lo cual se le echa agua, permitiendo as mismo que el rollo no quede muy seco. Envuelta la capa en el rollo y recortada se le hace la perilla. El gasto de capa para un mil de rollos depende de las caractersticas de la hoja y del tabaco que se vaya a elaborar. Por ejemplo si es Romo se va un kilo de capa para un mil de tabacos, como el rollo es grueso se gasta ms. Para un mil de Calilla solo se necesita una libra y media de capa al ser ms delgados. Para el tabaco fino pequeo se gasta una libra de capa en el mil. La Cooperativa es muy importante ya que en ella no solo se obtienen materiales, pues al ser sus socios los mismos dueos de las fabricas al no tener uno la plata para comprar ellos nos entregan un vale para poder ir a reclamar all los materiales que en la fabrica no hay, especialmente la picadura. La capa y capote tambin es posible comprarlos en los depsitos o en las bodegas del coliseo. La bodega es el lugar donde el campesino trae el tabaco y lo vende al comerciante, el comerciante lo distribuye. Para todos hay plata. El trabajo con tabaco ha venido en decadencia por el impuesto que tiene lo cual paraliza sus ventas, especialmente el de exportacin. El campesino tambin se ve afectado porque no puede trabajar tranquilo, al cultivar no cuenta con un subsidio agrario para poder sembrar, y adems cuando viene el comerciante les recibe los materiales baratsimos. El tabaco usado en Piedecuesta es trado de Girn, Palogordo, Chocoa y Chocoita. Tambin se trae de Pescadero, Umpal, La Purnia, Los Santos y Cepit. El tabaco de La Purnia y Los Santos es muy grasoso, pesado y no arde. Por el contrario el tabaco de Girn o el fino de las veredas cercanas a Pescadero, al hacerse el cigarro y quemarse arde muy bonito. Ese es el tabaco que le gusta a los dueos de las fabricas y al consumidor s que ms. Las personas que ms consumen los cigarros son los de mayor edad pues los muchachos les gusta ms el cigarrillo. La produccin de Piedecuesta se lleva a todo el pas, pues unas fabricas llevan para Boyac, otras fabricas para la costa, otras para los llanos y otros producen para llevarlo a San Antonio (Venezuela). Cuando la compra de tabacos es buena all es bueno ac pues todo el mundo hace tabacos y al menos se venden, dando as ms trabajo a otras personas. Muchas personas han dejado de trabajar con tabaco porque los sueldos son muy pocos, ya que se gana de acuerdo a la tarea que se haga; sino se rinde pues no se gana. Prefieren ganar lo mismo por da yndose a lavar o planchar. El oficio de elaboracin de cigarros, o sea hacer rollos y torcerlos, es aprendido y realizado especialmente por mujeres, el de empaque y comercializacin por hombres. Y ello ocurre porque la mayor parte de los hombres es muy machista. Unos critican a los otros por realizar oficios de mujeres, y como uno vive de la critica. Al que tuerce le dicen: qu le est pasando, se est pasando para el otro lado?, y hacen sentir mal a la persona a pesar de ser un oficio honrado. Adems es un trabajo especial para las mujeres desempleadas porque se puede desempear en la casa haciendo a la vez el oficio de la casa: asear, lavar, cocinar, etc. Y con lo que se gana se puede hacer al menos mercado. De tener otro empleo tendran que estarse fuera de la casa quedando pendiente el oficio de la casa y el cuidado de los nios.

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Anteriormente tambin se trabajaba con el fique, especialmente se torcan lazos. Los lazos que se hacan se vendan en San Gil, Socorro, Charal, etc. , pero como salieron los lazos y sacos de fibra se fue acabando su elaboracin. Ahora solo son usados para empacar y transportar la papa criolla, pues no se puede empacar en fibra. Tambin el barrio se caracteriza por la elaboracin de canastos de guadua, que acab con la guadua silvestre que exista en las caadas de Piedecuesta. El barrio cuenta con un parque arborizado para el descanso, obra de la Junta de Acin Comunal, fue hecho en una cua que sobr a la urbanizacin Villanueva que hizo Rodolfo Hernndez. Los viejitos lo usamos para jugar naipe, domino, ajedrez y dems, tambin nos sirve para llamar pues tiene una pieza grande desde donde se puede usar el servicio telefnico a larga distancia. En el barrio han existido pandillas pero porque han venido de otras partes, por ejemplo de Hoyo Grande o de La Pesa, todava llegan, roban y se drogan, pero gracias a la Polica son alejados. Con su presencia la gente empieza a sentir miedo y el barrio sigue con mala fama. A pesar de que se han construido casas en los antiguos potreros, tambin se han construido nuevos servicios pblicos como la escuela, el restaurante escolar, el puesto de salud, el polideportivo y la canalizacin de aguas. Tambin se cuenta con ms tiendas y panaderas.

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BARRIO LA FERIA: LDERES Y GOBERNANTES30

Con el propsito de hacer una pequea narracin de la poblacin de Piedecuesta, me permito dar algunos informes de hechos transcurridos con trascendencia histrica. A fines de 1620, en el lugar que ya por aquel entonces llevaba el nombre del Pie de la cuesta, estableci un hato de vacas don Pedro Velasco, uno de los diez hijos de don Juan de Velasco Montalvo, segundo encomendero de Bucaramanga, heredero del capitn Ortn Velzquez de Velasco, fundador de la nueva Pamplona y casado con doa Mara Luisa Montalvo de Lugo 31. El casco de la poblacin se inici en 1760 y catorce aos despus lo erigieron en Parroquia, bajo la advocacin de San Francisco Javier, separada del curato de la ciudad de San Juan de Girn. En esa apacible e idlica Villa de San Carlos del Pie de la Cuesta, construida en un frtil valle, con calles rectas trazadas a cordel, buenas y amplias casas de teja de barro, con solares y paredes de tapia pisada y blanqueadas con cal, rodeadas de verdes y frondosos sembrados de caa de azcar y delictuosas hojas de tabaco, donde sus naturales, as hombres como mujeres, son bien apersonados, vivaces, festivos, despejados, agradables, cortesanos, cariosos y piadosos 32. Piedecuesta se halla a 982 metros sobre el nivel del mar, cuenta con 22 grados centgrados de temperatura media y slo 21 kilmetros de la ciudad de Bucaramanga, capital del Departamento de Santander33. Su primer barrio se llam la Pesa, en este lugar se formaron los hogares de las familias Figueroa Rey, Rey Ferrer, Mantilla Nogues, etc.34. Despus se convirti en casas de posada para los trabajadores que transitaban con mulas y se llamaban arrieros, por lo tanto sus calles y carreras eran empedradas por motivo de los charcales, y los desechos de la cantidad de bestias y dems animales; la plazuelita se utiliz como venta de toda clase de animales, incluyendo los cerdos y aves de corral. Luego se estableci junto a la plazuelita el matadero municipal y para completar los divinos, se constituyeron un sinnmero de antros de prostitucin con un jefe natural: Efran Araque (que en paz descanse). A este periodo se llamo la poca del terror porque adems se robaba y se asesinaba. Para terminar con ste cncer durante la administracin del alcalde Oriosto Santander, fue ttrico y terrible, nos costo sudor, lagrimas y sangre. La nueva imagen, a cambio de ste horror, fue la construccin en 1968 de una escuelita que se llama concentracin Escolar Balbino Garca, y con ella se inici la educacin para el barrio.

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Autobiografa redactada a partir de las entrevistas y el trabajo de campo realizados con Pedro Rincn, Trabajador jubilado, Presidente de la Junta de Accin Comunal. La autobiografa fue titulada para el concurso: Recuerdos del pasado. 31 Informacin comprobable en las obras de Carlos Torres Durn, Enrique Otero de Acosta y Antonio Cacua 32 Vese las obras de Alfonso Prada, Germn Valenzuela y Carmn Daz 33 Informacin conservada en los archivos del Ministerio de Obras Pblicas 34 Charlas con la familia del escritor Lus Enrique Figueroa en 1970-1971

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Se escogi ese nombre en homenaje al ilustre educador y en ello colabor la comunidad a travs de la Junta de Accin Comunal, especialmente los doctores Rodolfo y Gabriel Hernndez, Humberto Rueda, la familia Rosas, el Club de Leones, el ejrcito y el cura Zuluaga. Por este espritu de solidaridad entre los vecinos nos hicimos merecedores a un premio especial de INRAVISION consistente en cien mil pesos, que se invirtieron en la misma escuela. Iniciamos la transformacin, cambiando la razn social y se llam el barrio la Feria en 1982. Le llamamos as porque a l llegaban todos los animales que se comercializaban o usaban para el degello en el matadero, porque a l llegaban los parques mecnicos de diversin, los gitanos, los circos; porque en el barrio se elaboraban y se preservaba la tradicin de los toros de candela, e incluso tambin se le llamo as por los altos ndices de violencia que existan. Como presidente de la Junta de Accin Comunal durante 26 aos me preocupe porque el barrio tuviera su propio alcantarillado (1973), el cambio total de la red del acueducto ( 1992-1994), en igual forma de la luz elctrica cuando era gerente de la Electrificadora de Santander el doctor Hugo Serrano Gmez, y a continuacin el pavimento. Con esto demostramos que unidos se puede alcanzar varias cosas en bien de la comunidad. Para m es muy satisfactorio manifestar que no solamente se ejecutaron estas obras, pues me permiti enumerar algunas otras que se ejecutaron en bien de todo el conglomerado de la poblacin de Piedecuesta: A la carretera Piedecuesta - Sevilla le dedique toda mi buena voluntad y mi servicio hasta llevarla hasta su feliz culminacin, durante la administracin de la doctora Esperanza Valdivieso y con recursos del Ministerio de Obras. La va entre los Colorados hasta la quebrada del Limonal, se llam carretera de circunvalacin, obra de extremada necesidad porque Piedecuesta no tena sino una sola salida. La carrera sexta de sur a norte completamente embotellada. En 1981 el suscrito trabajaba en el Ministerio de Obras Pblicas. En colaboracin con el doctor Luis Lpez Acevedo, jefe del distrito 15 de carreteras nacionales, y el seor Gerardo Valencia tuvimos la iniciativa de construir esa va, fuimos a Bogot a consultarle al seor Ministro de Obras pblicas de apellido Castrillon y con toda franqueza nos manifest: Yo no tengo plata para pagar indemnizaciones, pero si ustedes logran conseguir esto Dr. Lpez, all esta la maquinaria y equipo, pueden ejecutar la obra con mi autorizacin. El Dr. Lpez, el Sr. Valencia y mi persona nos dirigimos hasta la habitacin campestre del Dr. Luis Enrique Figueroa, quien nos recibi con toda amabilidad. El doctor Lpez Acevedo le trato lo relacionado con la nueva va y la necesidad de su ejecucin, y al mismo tiempo le solicit el permiso para proceder a la iniciacin de la obra. El Dr. Luis Enrique Figueroa (Q. E. P. D.) como dueo del mayor trayecto longitudinal (los Colorados Puente sobre el Ro de Oro) muy gentilmente nos dijo: por mi parte no tienen ningn inconveniente, yo hablo con la familia Sorzano y con Alfredo (Figueroa) para que ellos tambin colaboren con esta obra trascendental. Fueron progenitores de estos trabajos durante seis meses los doctores Luis Lpez Acevedo, Gerardo Valencia, Guillermo Aguilera, Ortiz Ortiz inspector de vas, Diego Ardila, el suscrito, y trabajadores del Distrito 15, entregndola debidamente pavimentada. El Municipio de Piedecuesta aport 000... pesos.

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Tambin se debe hacer mencin de la autopista Floridablanca Piedecuesta, siendo progenitor e iniciador de la obra el Dr. Hernando Bells Peralta, Piedecuestano que ascendi al cargo de Ministro de Obras Pblicas, y los doctores Hernando Quijano Florez (Q.E.P.D.), Ren Basto, Gerardo Valencia, y sus ejecutores Uricochea Limitada. Sus colaboradores fueron los doctores Alfonso Gmez Gmez, Rodolfo Gonzlez Garca, Rodolfo y Gabriel Hernndez, entre otros. Entrego la obra el Dr. Luis Fernando Jaramillo Ministro de obras pblicas. Esta autopista fue la redencin de Piedecuesta. Adems, cuando se estaba ejecutando esa obra pavimentamos la va nacional carrera 6 Los Colorados- Quebrada el Limonal, pavimentamos las calzadas del parque y varas calles de Piedecuesta. Y el municipio no hizo ningn aporte. Que bello y hermoso haber logrado la iluminacin de la autopista con la colaboracin del Dr. Hugo Serrano Gmez, Ramiro Blanco Suarez y el Dr. Cardoso, completamos un cmulo de obras que transformaron la imagen de la ciudad del Pie de la cuesta. En la administracin del Dr. Miguel Angel Santos Galvis y el licenciado Alfredo Camargo Acevedo (Q. E. P. D.) construimos escuelas, capillas, campos deportivos y acueductos en lo relacionado a todo el sector rural, no sin dejar de mencionar el gran prohombre Dr. Medardo Gamboa, jefe del Instituto Nacional del Petrleo y su buen colaborador Dr. Luis Ernesto Gmez, por lo cual todo el conglomerado del sector campesino los recordamos con cario y afecto por su gentil y amable bondad que siempre nos prodigaron con sus buenas obras. Como grato recuerdo dejamos a disposicin las obras del Cerro de la Cantera con su respectiva carretera, arreglo del santo monumento de la virgen de la Cantera y todos sus alrededores, iluminacin completa desde la carrera primera hasta el propio Cerro de la Cantera, veneracin a la santsima virgen de la Cantera de todos sus devotos. Se puede exaltar el aporte del predilecto hijo de Piedecuesta Dr. Rodolfo Hernndez, su apreciado hermano Dr. Gabriel Hernndez y el Dr. Miguel Angel Santos como alcalde, como de sus colaboradores: el Dr. Rojas, Dr. Alex Humberto Daz, Dr. Luis Ernesto Gmez y parte de la comunidad. A pesar de ello en 1997 unos bandidos y pcaros se encargaron de destruir parte de la iluminacin y luego terminaron por usurpar la red elctrica (hombres malos y perversos), de Dios recibirn la recompensa. Por ltimo para que los seores turistas se den cuenta que Piedecuesta es una ciudad turstica, cosmopolita y amable para con nuestros visitantes, se resolvi el arreglo del parque principal, no faltaron las criticas y autocrticas pero la obra se ejecut y hoy es motivo de orgullo y satisfaccin para todos y cada uno de sus buenos hijos, que siempre pensamos en el adelanto de esta nuestra patria chica, engalanada de todo lo ms sagrado, ciudad educadora, con sus templos Perpeto Socorro y San Francisco Javier del Pie de la Cuesta.

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BARRIO EL CENTRO: DIRIGENTES Y FUNCIONARIOS35

Al hablar de mi padre, Jorge David Mantilla Garca, no podemos dejar de recordar a ese hombre generoso, entregado a la causa de su pueblo, dispuesto siempre a dar sin mirar a quin y sin pedir nada a cambio. Convencido de que el progreso y el bienestar de cualquier comunidad solo son posibles a partir de un trabajo que comprometa a todos los ciudadanos y que no ahorre esfuerzos. Como trabajador del agro, dej la enseanza de que siempre ser posible superar las dificultades que se presentan en nuestro camino, para hacer que el campo produzca y para que los cultivadores encuentren formas de vida ms dignas y gratas. Sus amigos, como el actual gobernador de Santander, Miguel Jess Arenas Prada, recuerdan a Jorge David Mantilla Garca como un dirigente poltico capaz de avizorar las necesidades reales de la gente, mirando siempre hacia delante, hacia las necesidades futuras y de encontrar los instrumentos apropiados para resolverlas. Por esa razn fue sin dificultad alguna Alcalde, Tesorero, Secretario de Obras Pblicas, Inspector de Polica, Concejal y Presidente del Concejo. Todo ello en ste, el pueblo de sus amores, donde vivi, poda decirse, la totalidad de sus 77 aos. Fue desde estas posiciones que impuls la Fundacin de la Accin Comunal en el ao 1962 e importantes obras de beneficio social, entre ellas, la construccin de acueductos y escuelas veredales, puestos de salud, la electrificacin y la carretera de la vereda Sevilla, entre otras. Entre las ancdotas que recuerdo de mi padre durante su vida de servicio a la comunidad, destaco como en una visita de rutina como funcionario a las escuelas del sector rural, en especial a El Duende, en la Mesa de los Santos, una pareja se le acerc para solicitarle su opinin sobre el matrimonio, que si como autoridad podra casarlos. Entonces mi pap tomo el hbito del sacerdote se lo puso y les imparti la bendicin. Sin embargo, todo fue una broma aunque la feliz pareja qued convencida de que este hecho haba sido real. Por los aos 60 fue llamado por un grupo de amigos polticos a ocupar el primer cargo pblico, que por esa poca era la Personera Municipal. Fue as como se apart de la agricultura y se inici como dirigente poltico. Durante pocas de ingrata recordacin, cuando el pas se vio inmerso en graves dificultades polticas, luch como liberal que era, lder natural del partido en la Villa de San Carlos, al lado de dirigentes tan connotados como Hernando Sorzano Gonzlez, Ramiro Blanco Surez, Roberto Cadena Arenas, Lus Navarro Patino y Luisa Emma Mantilla de Romero para que el Frente Nacional se consolidara aqu como en el resto del Colombia y fuera posible as, parar la violencia que azotaba a todos los hogares de la patria. Otro hecho que resalto de mi padre fue apoyar la formacin de una nueva clase de dirigentes que pudieran orientar a los piedecuestanos desde el cabildo, y en general, desde todas las posiciones de orientacin pblica para que la poltica tuviera como deca l, la dimensin, la trascendencia y la limpieza que la sociedad merece.
Biografa redactada por Jorge Enrique Mantilla Galvis, docente y Honorable Concejal de Piedecuesta. La biografa fue titulada para el concurso: Semblanza y legado de un dirigente.
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Jorge David Mantilla, en vida, fue merecedor de muchos homenajes debido a su trabajo comunitario. Destacndose la orden "General Jos Mara Mantilla y la Victoriano de Diego Paredes" en la categora Medalla de Caballero, distincin que otorga el Concejo y la Alcalda de Piedecuesta. Despus de fallecido la Alcalda, como el Concejo, la Gobernacin de Santander y la Asamblea Departamental tambin rindieron honra a su memoria pues recordaron a Jorge David como un amigo incomparable, un luchador que no conoci el miedo a la hora de las grandes empresas, un padre de familia ejemplar y un piedecuestano como quiz no habr otro en mucho tiempo. "Siempre crea en la sinceridad de sus amigos, lo afectaba aquellas personas dobles en su conducta, pero lo ms simptico era que no cambiaba de opinin as lo dejaran solo" segn recuerdan sus amigos Gonzalo Prada Mantilla, Germn Valenzuela Snchez y Alfonso Prada Garca. Un hombre con formacin campesina. Jorge David Mantilla Garca, naci en Piedecuesta, el 3 de abril de 1922, fueron sus padres Jorge Mantilla y Encarnacin Garca. La primaria la hizo en la escuela pblica donde hoy es la esquina de la Bavaria, el bachillerato en el desaparecido Colegio Ricaurte de Piedecuesta y termin en el [Colegio] Provincial de Pamplona ( Norte de Santander). Se cas con Mara Antonia Galvis de cuya unin nacieron ocho hijos: Jorge Enrique, David, Carlos Miguel, Miryam, Elsa, Nelly, Martha Cecilia y Gloria Raquel. Su familia, lo recuerda como una persona creyente en Dios pues durante muchos aos colabor en la organizacin de la Semana Santa y recorri las principales calles de esta localidad llevando en sus hombros el paso del Santo Sepulcro. Desde temprana edad se dedic a los trabajos agrcolas, manejando al finca y el trapiche de propiedad de sus padres. Fue una persona de singular sentido del humor, gracias a sus apuntes ayudaba a mantener un buen acercamiento entre sus rivales polticos. Adems disfrutaba mucho de las ferias que se llevaban a cabo tanto en el municipio como en el corregimiento de Umpal. La gente de la regin lo recuerda mucho porque siempre estaba con ellos, apoyndolos y colaborando en la organizacin de todos los eventos que se programaban. A pesar de que mi padre ya parti de este mundo, nos queda el ejemplo para las presentes y futuras generaciones de piedecuestanos como un gua para las grandes realizaciones a favor del progreso, el bienestar, la concordia y la felicidad de nuestra comunidad y nuestro hogar.

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BARRIO EL CENTRO: EMPRESARIOS Y EMPLEADOS36

El barrio el Centro fue el barrio ms cubierto de casas. De las cuales, la casa grande y de balcones en la carrera sexta junto al parque ha existido toda una vida, no se le han hecho reformas. Por el contrario hacia la calle 10 si se le han hecho reformas. All hubo un teatro que se acab. En el atrio, donde est la alcalda y especficamente donde estn los osarios, existi en los aos 40 un saln grande llamado el Teatro Policarpa en donde de noche se vea cine, al hacerse proyecciones sobre un teln. El primer cine que se vio en Piedecuesta fue ah, en el espacio que hoy ocupan los muertos. El encargado de ese primer teatro fue don David Gmez quien haca de portero y administrador. Juan Pava y un tal Jorge, ellos traan las pelculas que se pasaban. Eso fue como en los aos 50. Al aumentar el personal, la gente y el tamao del pueblo Ernesto Bautista Ahumada y Juan Pava Hernndez se animaron a construir el Teatro San Carlos. Tambin tuvo que ver el hecho que ya la gente no le daba vergenza o pena ir a un sitio pblico y ser criticados, pues solo los vagos iban, adems como no era un teatro de categora las familias importantes no asistan solo por ver pasar una pelcula, les daba pena, si queran iban a Bucaramanga. No haba ms teatro. Adems solo haba un bombillo de 25 bujas en cada casa. Los chinos podan salir a jugar gambetas y el que tena un carro para salir era entonces era el seor, el dueo del pueblo. No haban ms carros y camiones, solo el camin de un llamado Pantuflas, el cual no daba abasto subiendo y bajando o haciendo trasteos. El Policarpa no era un teatro con platea y palco, se traa la pelcula y se exhiba de noche, haba que pagar. Despus si se construyo el Teatro San Carlos, yo fui administradora de ese teatro durante veinte aos all. El tiempo de las buenas taquillas y alboradas acab cuando lleg la televisin. El teatro se inaugur hace como 35 aos y se acab hace como l0 aos cuando Juan Pava se encarg del Teatro Sotomayor . Al principio era muy bonito entrar, aunque era barato. A medida que se fue subiendo el costo del material fueron subiendo las entradas, y al tener la gente sus televisores en sus casas, ya no iban sino solo el da domingo, el lunes y los martes que eran los das de estreno de pelcula. Las entradas eran a ochenta, cincuenta o cuarenta pesos al inici, despus subieron hasta ochocientos. El comportamiento en el teatro, recin construido, era muy bueno, muy decente, muy culto. Salan muy conformes y el material tambin era ms o menos frecuente, pues al pasar una pelcula en Bucaramanga la prestaban a Piedecuesta, y si al otro da iban por otra pelcula tambin la alquilaban, a tal punto que el material era tan repetido o escaso que una sola pelcula deban pasarla tres o cuatro das. El da final de una pelcula no entraban sino unas diez personas y eso causaba perdidas.
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Crnica redactada a partir de las entrevistas y el trabajo de campo realizados con Mara Helena Viviescas, Ex-empleada del Teatro San Carlos [Abuela del Alcalde Municipal Dr. Jorge Navas (2008-2011]. La crnica fue titulada para el concurso: El teatro del centro

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Los dueos del teatro eran el compadre Ernesto Bautista y Juan Pava Hernndez, mal llamado veintids porque tena un dedo dems en una mano. l fue chofer de la flota Piedecuesta muchos aos, despus se cas con la seora Rosa Pava, quien era duea del trapiche La Argentina, por lo que fueron haciendo platica los dos hasta que dej de camellar como chofer, empezando a hacer nuevas obras. Las pelculas eran alquiladas en el Teatro Santander, ahora de propiedad de Cine Colombia. Las pelculas preferidas por el pblico de Piedecuesta eran las rancheras y los de artes marciales, tambin llamadas de karate, las cuales cuando se exhiban llenaban el teatro pues les gustaba a los hombres. Cuando se rompa la pelcula por cualquier circunstancia, estaba mal revisada, se iba la luz, o cualquier otra cosa, empezaban a acabar las sillas, en una ocasin acabaron como sesenta sillas, y cuando se prenda la luz ya les haban dado. Cuando se rompa de nuevo la pelcula, empezaban otra vez. Entonces el otro dueo, Ernesto Bautista, se cans de eso pues viva al pie, donde an est una botica pequea llamada Farmacia Sol, la cual era una casa grande con una botica buena. Ahora solo qued la comadre con una migajita de botica. Desde su casa el compadre escuchaba semejantes furruscas, por lo que ellos ni se asomaban, ni tampoco me decan nada al no tener yo la culpa. En esa poca mi sueldo eran como doscientos pesos mensuales, era regalado pero cuando eso era para uno mucha plata y como recompensa al ser el sueldo bajito me tenan una cantinita que era la del teatro, y me la dejaban gratis, por lo que me iba muy bien al ser las cosas del teatro mucho ms caras que en cualquier otra parte. Yo tena dos carameleros para atender el saln durante los intermedios, para mi todo eso era bello, una cosa bella. Y yo le compraba la confitera a Noel, Colombina y la Rosa, a todos tres, y sala ganando. Las prestaciones sociales eran muy malas en el teatro, de all no sali con ellas ningn operador o ningn empleado al ser el sueldo muy bajo entre 150 y 200 pesos. Entre los empleados estaban el operador, el barrendero, el portero de palco, el portero de platea y mi persona. El teatro se acab por falta de pblico, el aumento en el valor de las entradas, y porque las pelculas nuevas y de estreno llegaban a los pueblos cuando en Bucaramanga ya la haban pasado durante un mes. Solamente el que no iba a Bucaramanga deba verla en el pueblo, eso era lo malo de estar tan cerca. Si cuando eso no entraban ahora menos. La llegada de la televisin tambin influy muchsimo. El teatro tambin fue usado para grados, algunas veces para los de la Normal, cuando en la Presentacin no se les prestaba. Tambin se le prestaba a artistas que venan de otras partes a presentar comedias, acordando con el dueo estar ah solo una o dos noches. La antigua Piedecuesta era muy bonita, muy tranquila, por lo que uno de chino sala de noche a la calle a jugar gambeta y a las doce todo mundo se iba a la camita. Cuando apareci el teatro la gente se fue despertando, Piedecuesta era un pueblo muy tranquilo hasta que se form la chusma. Durante el tiempo en que gobernaba el partido liberal gano el partido conservador en Piedecuesta, Piedecuesta era muy conservadora por lo que se form un chusmero encabezado por los Barajas y los Villamizar. Ellos iban lanzando piedra puerta por puerta, hasta que las rompan, entraban, y dejaban todo boca abajo. Adems sacaron a todos los funcionarios liberales de la noche a la maana.

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Yo lo s, yo lo viv. Una noche yo escuche semejante estruendo de piedra y me dije: Virgen santsima le van a dar a esta puerta, o no la dejaran?. Lo nico que yo escuche fue que dijeron : no, no, ah no jodan, ah no jodan, esa mujer esta sola!. Al otro da cuando me levante, sal y mire las otras puertas comprobando que solo haba quedado mi puerta sana, la nica que se salvo. Con la chusma este pueblo qued totalmente solo, y completamente vaco cuando empezaron a mandar. El nico que hizo la paz y alivi tanta cosa fue el teniente Matallana, un hombre muy preciso y recto a quien no le importaba si era liberal o conservador, a l solo le importaba hacerle pagar al que cometa la falta. Aunque se dice que aqu dej una chinita, que hoy da ya es casada y quien tiene hijos grandes.

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BARRIO EL CENTRO: PRROCOS, POLTICOS Y LITERATOS37

No se tienen datos precisos sobre la fecha exacta de la fundacin de Piedecuesta, pero la ms acertada versin es que fue fundada el 26 de Julio de 1776. su extensin superficiaria es de 369 kilmetros cuadrados. Temperatura promedio 22 grados centgrados. Altura sobre el mar: 982 metros. Limita al Norte con Floridablanca, al Sur con los Santos y Umpal, al Oriente con Umpal y al Occidente con Girn, Ro de Oro de por medio. Era un valle dependiente de Girn, tan poco poblado en 1760 que reunido a Canta y los Santos apenas sumaba 600 vecinos. Piedecuesta ha tenido tres nombres a saber: 1) Valle de Nuestro Seor dado por los conquistadores. 2) Parroquia de San Francisco Javier del Pie de la Cuesta. 3) Villa de San Carlos de Piedecuesta. La primera partida que se encuentra en los libros parroquiales data desde 1776. Bautiz el padre Jos Ignacio Zavala a Juan Manuel, hijo legtimo de Manuel Francisco Mantilla y Doa Gertrudis Bentez. A este sacerdote se le atribuye en gran parte la fundacin de este Municipio. Los habitantes del entonces casero, tuvieron elementos suficientes para pedir al arzobispo y a la Audiencia de Santa Fe la creacin de la Parroquia38 y Municipio pero las autoridades de Girn no convenan y fue entonces cuando se present la reyerta en la cual ganaron los vecinos pues estos insistan en no seguir dependiendo de Girn. De ah que siempre se ha afirmado que los Piedecuestanos eran los hijos rebeldes de esta localidad. Posiblemente ya les llegaba desde Europa vientos de emancipacin. Aos ms tarde, el Rey de Espaa, le otorg el ttulo de Villa39. Piedecuesta ha sido cuna de importantes personalidades en la ciencia, la industria y la intelectualidad. Una figura gloriosa fue don Victoriano de Diego Paredes40. Falleci en Bogot en el ao de 1893 cuando se acercaba a los 90 aos de edad. Ocup importantes puestos como el de la Secretara de Relaciones Exteriores, fue Representante a la Cmara, nombrado Gobernador de la Provincia de Pamplona en Abril d 1849, cargo que se neg a
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Por peticin de la escritora piedecuestana Rosalba Mantilla Prada, admiradora y albacea de su patrimonio literario, y a modo de homenaje, se present a concurso uno de los trabajos escritos enviados por Carmenza Mantilla Mantilla (8 Abr.,1925 26 Dic. 1997) a los peridicos El Frente y Vanguardia Liberal. Son tambin de destacar sus escritos en los que comenta obras y autores que hacen referencia a Piedecuesta (Monografa de Piedecuesta), biografas de piedecuestanos ilustres (Victoriano Paredes, Balbino Garca), listados de hombres ilustres de acuerdo a su profesin, y la difusin de documentos coloniales sobre la ereccin como Parroquia y Villa, entre otros. Los cuales se sintetizan, en su temtica y mtodo, con el presente texto titulado Los doscientos aos de Piedecuesta del 11 octubre de 1976, de cuyo original mecanografiado y revisado se toma la presente versin corregida. Para una aproximacin biogrfica y bibliogrfica se recomienda el escrito pstumo de: MANTILLA PRADA, Rosalba. Carmenza Mantilla Mantilla: Semblanza de una estrella. Poetisa, Escritora, Periodista e Historiadora. En: EL FRENTE. (1, Febrero, 1998). Pgina 2 38 Biografa de Piedecuesta. Luces sobre la fundacin del Municipio: Acta que se halla en el archivo parroquial. En: El Frente. Julio de 1952 39 Biografia de Piedecuesta. La poblacin erigida en Villa en 1810 por disposicin de fernando VII, Rey de Espaa. En: Ibid. 40 Biografia de Piedecuesta. Un figura gloriosa para el Municipio: Don Victoriano de Diego Paredes. En: Ibid. 1957

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desempear. Ejerci la Presidencia del Estado de Santander, durante el perodo de 1866 a 1868, fund tambin un Colegio en su terruo. Otra figura importante fue Don Balbino Garca. En 1888 funcion un Colegio con el nombre de Bolvar y ms tarde con el de Colegio Provincial de Soto. Fue su Rector don Balbino Garca, hombre que le dio lustre a Piedecuesta por sus acendradas virtudes y su gran inteligencia. Su recuerdo es de grata memoria para los Piedecuestanos. Son numerosos los hijos de la Villa de San Carlos que tomaron parte activa en la guerra de la Independencia41 Figuran: Gregorio Archila, teniente, combati en Bombona, Junn y Ayacucho, sirvi en Bolivia. Germn Carreo, sargento, hizo las campaas de Venezuela, luch en Carabobo y Maracaibo, sirvi hasta 1831. Manuel Carrillo: alfrez, combati en Gmeza, Boyac, Carabobo y Ayacucho. Fulgencio Mantilla: capitn, muri en las Cocuisas el 24 de mayo de 1821. Jos Mara Mantilla: hizo la campaa de Venezuela, fue gobernador de Mariquita, Pamplona, Socorro y Bogot. Muri en Bogot el 22 de enero de 1860. Manuel Ros: coronel, muri en Cachir el 8 de febrero de 1815. Eustaquio Mantilla y Domingo Figueroa, capitanes. Silvestre Figueroa, quien despus se hizo sacerdote. Otra figura importante: el padre Esteban Garca Figueroa42 , naci en la tercera dcada del siglo pasado en la fraccin de Pajonal del Municipio de Piedecuesta, hijo legtimo de Lorenzo Garca y Mara de la Cruz Figueroa, sobrino materno de los valerosos patriotas Silvestre y Domingo Figueroa. Nieto paterno del activo espaol Manuel Garca, poblador de este ubrrimo valle. Fue ordenado sacerdote el 2 de julio de 1861 en esta ciudad, por el ilustre mrtir de la fe, seor Luis Nio, Obispo de Pamplona. Inmediatamente fue nombrado coadjutor de la parroquia, despus Rector del seminario donde trabaj incansablemente por formar operarios dignos de la via del seor. Luego fue Prroco de Matanza, Mlaga y Bucaramanga, donde encontr un colaborador abnegado y santo como fue el padre Almanza. De all, por haber protestado por las leyes de tuicin fue reducido a prisin y llevado al Socorro, antigua capital de Santander. Vivi tiempos duros andando fugitivo por los campos hasta que fue nombrado prroco de su ciudad natal, donde reconstruy la Iglesia antigua, decor y ornamento la nueva, foment la piedad y buenas costumbres. Don la antigua Casa Cural, compasivo para con los pobres, con peculio heredado de sus mayores y auxiliado por algunos vecinos mejor la administracin del antiguo hospital con un nuevo edificio. Trajo las Hermanas de la Presentacin a quienes puso al frente de l. Ms tarde fund el colegio de la presentacin donde se han formado distinguidsimas matronas de la sociedad santandereana. Fue el padre Garca un verdadero sacerdote de Cristo, un operario incansable de su via, un conocedor profundo de los misterios de la Santa Teologa y un Prroco acertadsimo, conductor de almas y de pueblos. Muri el 11 de Mayo de 1985 de un ataque cerebral, mientras auxiliaba al anciano y venerable sacerdote Leonardo Mantilla, tambin hijo de Piedecuesta.
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Biografa de Piedecuesta. Piedecuesta cuna de hombres ilustres: En todos los ramos, ciencias y profesiones. En: Ibd. 9 Agosto de 1957, 26 Mayo 1966 42 Biografa de Piedecuesta. Recuerdos que servirn de perpetua memoria: figura del Padre Estban Garca Figueroa. En: Ibd. 1957

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Piedecuesta tambin ha sido cuna de mdicos eminentes. No quisiera omitir nombres ni figuras importantes, pero si ello llegara a suceder sera algo involuntario, por lo cual anticipo las excusas. Cuenta entre sus hijos un gran nmero de galenos de gran prestigio Departamental y Nacional, consagrados, responsables, inteligentes y que se han destacado en su profesin, siendo orgullo para la tierra que los vio nacer, la dulce comarca de los Caaverales. Entre los fallecidos se recuerdan con inmenso cario a los siguientes doctores: Jos del Carmen Manosalva, Fidel Regueros Buitrago, Francisco Sorzano Gonzlez, Alejandro Arenas Garca, Rafael Uribe Garca, Alfredo Sorzano Ordez, y Guillermo Sorzano Gonzlez. Ejercen su profesin en Santander y diferentes ciudades del pas los siguientes: Rafael Usctegui Mantilla, Vctor Julio Surez Padilla, Mario Sorzano Jimnez, Armando MacCormick Navas, Hernando Sorzano Gonzlez, Primitivo y Fidel Rey Rey, Luis Alejandro Rey Rey, Antonio Hazbn Mantilla, Jaime Gmez Uscategui, Jorge Naranjo Pimiento, Rafael Mantilla Giraldo, Isaas Arenas Buenahora, Gustavo Manrique Remolina, Jorge Pinzn Mantilla, Carlos Corts Caballero, Reinaldo Rey Rueda, Rodrigo Remolina Vargas, Ernesto Pinzn Mantilla, Carlos Vicente Rey Vargas, Alfonso Peralta Durn, Henry Garca Prada, Humberto Rey Vargas, Rodolfo Rey Nuncira, Helberth Garca Prada, Jaime Ordez Badillo, lvaro Rodrguez Nez, Luis Fernando Barco Ruz, Alberto Rey Vargas y Jesusa Navas Acevedo. Piedecuesta se siente orgullosa del talento de profesionales que nacieron y crecieron en la amada Villa y aunque ausentes, la recuerdan con especial cario, a la vez que le dan prestigio por su carrera y vocacin, hacindole honor al terruo, que justamente los considera como hijos predilectos. En el sacerdocio figuran: Jos Orbegozo, Eladio Orbegozo, Pedro Felipe y Leonardo Mantilla, Estban Garca Figueroa, Nepomuceno Garca, Santiago y Eustaquio Mantilla, Visitacin Duarte, Silvestre Figueroa, Manuel Sorzano Gonzlez, Vicente Pea Rueda, Luis Maldonado, Ramiro Parra Mantilla, Alfonso Maldonado y Ramn Mantilla Duarte, este ltimo Obispo de Sibundoy. En las leyes: Alipio Mantilla, Pedro Elas Mantilla, Constantino Barco, Vicente Gonzlez, Agustn Guevara, Jos Agustn Mantilla Duarte, Luis Enrique Figueroa Rey, Jorge Arenas Buenahora, Gilberto Gmez Figueroa, Josu Garca Navas, Gustavo Rueda Prada, Gonzalo Bayona Muoz, Roberto Cadena Arenas, Eduardo y Gerardo Mantilla M., Juan Garca Prada, Ramn Mantilla Rey. Odontlogos: Ezequiel Rueda Pinto, Luis Antonio Rey Rey, Gabriel Mantilla Mantilla, Mario Arenas Buenahora, Luis E. Rey Guerrero. En la poesa e intelectualidad sobresalen Daniel Mantilla Orbegozo, Luis Francisco Landazabal, Gregorio Rueda, Jos Ortega Moreno, Vicente Arenas Mantilla, Luis Enrique Figueroa Rey, Carmen Ortiz Gmez Mejia, Berthica Navas de Gutirrez, Germn Valenzuela Snchez, Alfonso Prada Garca, el conocido Gonzalo Navas Cadena con el seudnimo de Pablus Gallinazo, Ramn Mantilla Rey, Jos del Carmen Rivera Meja, Francisco Mosquera. Quiero Resaltar la personalidad de Vicente Arenas Mantilla, noble hijo de Piedecuesta, que se ha distinguido por sus celebres romances a la tierra natal, donde brota el sentimiento a la patria chica que lo vio nacer y crecer, rememorando los pasados tiempos de la niez y juventud. Escribi tambin el interesante libro: Estampas de mi tierra, que con gran

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sencillez y a la vez con gracia narra y describe algunos personajes clebres de la villa, pasajes pintorescos, etc. Quien lee a Arenas Mantilla queda prendido de su estilo y admira en l ese amor al terruo que no puede dejar de cantar en sus estrofas que le brotan del alma. En la marina han sobresalido importantes figuras, y en la pedagoga43 se hara interminable dar una lista completa de quienes ayudaron a cultivar la inteligencia de la juventud, demostrando tambin gran entusiasmo e inters por el adelanto intelectual de los hijos del terruo. En el histrico Cerro de la Cantera44, donde en una de nuestras guerras civiles, el general Mosquera plant sus reales con gesto amenazante sobre la ciudad, levanta hoy su trono de amor, paz y misericordia la Madre de Dios. Desde all podemos contemplar el pintoresco valle, vemos los campos cultivados de distintas mieses que semejan tapices bordados de la India o alfombras taraceadas de Mjico. Las chimeneas de ms de 50 trapiches que elevan al cielo sus espirales de humo y embalsaman el aire con el aroma de sus ricas mieles. De la Cordillera Oriental se desprende el Ro del Hato y baja presuroso a refrescar con sus cristalinas aguas, las caldeadas tierras del valle en cuyas mrgenes se meci el gnesis de nuestra industria pues all fundaron los primeros hatos y trapiches los encomenderos del pueblo minero del Bucarica, descendientes stos de los fundadores de Pamplona. En las mismas mrgenes se desliz la niez del ilustre patricio Jos Mara Mantilla a quien sorprendi la guerra magna, de estudiante en Bogot. Personaje ilustre de nuestra historia, no solo por haber tomado parte activa en la guerra de la independencia y por haber ocupado varias veces una curul en el Congreso de Colombia, sino tambin por haberle tocado en suerte aquel clebre cuanto cmico decreto del fusilamiento del retrato de Fernando Sptimo, pedido por los mariquiteos en represalia de lo que los realistas haban hecho con las estatuas de los Almeida. Arturo Pradilla Ordez en su revista El Municipio Santandereano, escribi as: PIEDECUESTA CIUDAD CULTA Y MUY LEAL. Es un centro cultural y econmico de vastas perspectivas. En sus veredas y dentro del municipio funcionan varios establecimientos escolares, colegios, bibliotecas, teatro, su Convento de Clarisas, capillas, la Iglesia que es orgullo del terruo, la Escuela de Trabajo y otros establecimientos de importancia. Tambin aade: Ciudad bizarra y pujante, es en la actualidad un centro agrcola y ganadero. La industria avanza aceleradamente en su permetro urbano, en tanto que la ciudad se rejuvenece y adelanta. En parques y calles bien trazadas, centros culturales y hombres que dan relieve al terruo y al pas. Su economa se solidifica diariamente en tanto que el progreso se hace sentir en todos los sectores. Piedecuesta tiene ganado el merecido ttulo de CIUDAD CULTA Y MUY LEAL que ostenta su escudo.
Biografa de Piedecuesta. La primera escuela de la poblacin: Don Rafael Navarro y Doa Bernardina Ruiz, los primeros maestros. En: Ibd. 2 Agosto 1957 44 Monografa de Piedecuesta: Impresiones de una romera a la Cantera. Apuntes de don Luis Francisco Mantilla Garca. En: Ibd.
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Ciudad pulcra y seorial henchida de promesas, plena de luz, de paisajes y de historia. Se muestra colmada de encantos y de vida, Flotando en todas partes la tradicin y la leyenda, la bizarra y el linaje herencia fiel de aqullas familias espaolas que dieron brillo y robustecieron la poblacin recin fundada. La ciudad es alegre y su antigua plaza est convertida en un magnifico parque. Tiene todas las calles asfaltadas. Jams se le podr negar a Piedecuesta la extensin de sus campos, todos llenos de luz y colorido, alegres y fructuosos donde el ruido de los trapiches es la msica que entona diariamente en todas las regiones. DATO CURIOSO. Como dato curioso citar el de don Carmelo Ramos, llamado as por sus paisanos. Era hijo de un espaol y naci en Piedecuesta a fines del siglo XVIII, vivi todo el siglo XIX y muri a principios del siglo XX. Era latonero. Entre sus obras se conoci un tabernculo. He querido hacer esta resea de mi tierra natal, para que la juventud, esta nueva generacin que hoy se levanta al amparo de su suelo, conozca algo de su historia y de los personajes que le han dado lustre y prestigio a la Villa de San Carlos, tan amada siempre por quienes tenemos el orgullo de llamarnos sus hijos. Que todo ello sirva de ejemplo para que contine dignificndose su nombre. Que la paz, la alegra y el adelanto intelectual sean la base para proseguir forjando celebridades y que en esta regin, como un oasis dulce y tranquilo, florezcan las promesas del maana y como hoy, al cumplir los 200 aos de su fundacin, podamos decir siempre que la VILLA DE SAN CARLOS AL PIE DE LA CUESTA, contina siendo gloria de COLOMBIA. Piedecuesta, octubre 11 de 1976.

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BARRIO EL CENTRO: PENITENTES Y COFRADES45

Todos estos pueblos de Santander han sido muy religiosos. La celebracin de la fiesta del 8 de diciembre, hasta hace algunos aos la haca una sola persona, l corra con todos los gastos, y aunque esa persona peda tal honor, recibiendo el ttulo de Apstol o Patrono, aunque los dems parroquianos le ayudbamos con donaciones. Ser Apstol era algo muy bonito, las personas lo reconocan y saludaban al pasar por la calle, se le respetaba como a un santo. El Apstol deba pagar ese da la misa, que era entre 9 y 10 de la maana, una sola en todo el da pues an en ese tiempo el prroco no poda decir ms de una misa. Hoy da si es posible a cada hora hacen una. Seguida a la misa se quemaba la plvora, se haca la procesin y se izaba la bandera blanca en cada una de las casas, como ha sido costumbre toda una vida. Como toda bandera, con ella se rinde homenaje solo a la virgen, nuestra patrona parroquial, aunque no faltan los vendedores que van gritando: - A comprar la bandera del ocho, a comprar la bandera de la virgen!. Esa bandera cada ocho de diciembre hay que colocarla en todas las casas, por ello muchos la conservamos intacta, con su asta de papelitos rizados de colores blancos y azules, entre ao y ao. Lo importante es la fe, pues es lo nico que no se pierde, que no se olvida. Durante las semanas siguientes empezaba la preparacin para la Fiesta de Navidad. Eso si era bonito. La fiesta de Navidad empezaba el da 15 de diciembre con la misa de vspera, que eran y an son pedidas por los barrios o veredas de cada parroquia hasta el da 24, cada da le corresponde a un barrio o una vereda que se compromete a pagar los gastos. El da 24, en la tarde cuando ya estaba oscuro, se hacan ranchos alrededor del parque, especialmente en las esquinas. Cada rancho serva para representar los hostales a donde San Jos y la virgen iban a pedir posada, pero no se la daban en la plaza del pueblo y los mandaban a pasar ms adelante por la carrera 6, que es la principal, hasta que por fin llegaban fuera de la ciudad a un trapiche en donde los dejar quedar en el establo. La vspera de cada da era para ir a misa, para rezar, para confesarse con el sacerdote. El resto de da era para apostar aguinaldos. Un aguinaldo era una apuesta entre dos, que deba ser pagada el 25 de diciembre, da de pascuas. Se deba decir que se apostaba y luego cmo se apostaba para ganarlos. Las formas ms comunes eran: el toquecito, la pajita en boca, la palmadita, etc., y uno no deba dejarse tocar o sorprender. Las ms divertidas eran la pajita en boca y el beso robado. La pajita consista en tener que siempre llevar una pajita en la boca, y se buscaban los que apostaban, uno le peda al otro la pajita en la boca y sino la tena la perda. El beso robado se jugaba tanto entre novios como entre conocidos o desconocidos, siempre estbamos buscando la forma de cmo besarla sin que no se dieran cuenta, o no se diera cuenta uno. Era una completa fiesta donde haba diversin y tambin el compromiso de pagar lo apostado. La apuesta por lo general se
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Crnica redactada a partir de las entrevistas y el trabajo de campo realizados con Vctor Gmez, Patriarca conocido popularmente como el Prncipe de Gales, miembro de la cofrada de San Jos adscrita a la Parroquia de San Francisco Javier. La crnica adjunta no fue seleccionada para participar en el concurso.

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sellaba uniendo los dedos meiques de la mano derecha, diciendo: -casita de palo, casita de hierro, sino me lo pagas te vas al infierno!-. Por eso de cualquier manera era obligatorio pagar, prefiriendo entonces los muchachos apostar cositas baratas, pensando que no le costaran ms de 10 centavos. Los aguinaldos de 1925 a 1930 son muy parecidos a los de ahora, son lo mismo se podra decir. Aunque hoy da ya no se ve a la gente corriendo por las calles buscando al amigo para encontrar la forma de cmo ganarle, y detrs de ellos los otros amigos buscando la forma de cmo ganarle. Incluso dentro de la iglesia tambin vala jugar a la palmadita, o al dar y no recibir cualquier cosita, la cual si la coga el otro ya perda. Una vez estando joven, enamorado y con trabajo apost un vestido con mi novia, jugando al grito. Estando en la casa ambos, tuve que pensar como gritarla yo primero, entonces me sal saltando por detrs de la casa, pues ella saba que yo estaba en la cocina, y le llegue por detrs con cuidado y le grit:-mis aguinaldos?-. Se los gan porque cumpl con la condicin que no me viera. Desde esos tiempos no volv a apostar porque con quin apuesto, con mi mujer?. Adems de ello tambin vivamos pendientes de hacer y cuidar el pesebre, pues el pesebre ha sido tambin una tradicin de toda una vida. Desde el 15 de diciembre deba ya estar hecho en cada casa, siempre y cuando la familia quisiera o pudiera. Gracias a l se celebra, se reza y se logra reunir la familia en torno a la novena y al rosario, manteniendo al nio Dios escondido hasta el 24 a medianoche, cuando ya se colocaba en su cunita bonita. Entre otras familias adems se hacan, y se hacen an, bailes, fiestas y banquetes con mucho trago. Tambin es tradicional que el 24 y el 31 de diciembre se coman tamal, chocolate y queso, adems de hacer un baile, acompaado de copleros, entre familiares e invitados. Los ms viejos se sentaban a disfrutar de los juegos de mesa y el trago, mientras los nios se la pasaban pidiendo a sus tos y tas doce centavitos. El baile coplero era muy bonito, pues despus de cada pieza musical paraba la msica, un hombre le deca una copla a su pareja y ella se la contestaba al momento de acuerdo a lo que le dijera. El festn era durante toda la noche, siendo animado por tiples, guitarras y bandolas; por ejemplo mi pap Vctor Samuel Gmez era uno de los msicos que tocaba, y verlo ensayar nos gustaba para poder saber cuando se equivocaba y decirle con sonrisas que as no era. El primero de enero despus del festn se haca un da de oracin, un da en el que no se poda hacer nada en la casa, al igual que en la Semana Santa. No se poda cortar ni una planta, pues le infundan a uno el temor del pecado que se cometa, e incluso nos aseguraban que esas matas empezaban a derramar sangre como cristo. Los que fuimos criados en el campo nos tenan acostumbrados a alistar la lea una semana antes de Semana Santa, as como se haca la provisin de los dems para el resto de semana como pan, mantecadas, etc. En la Semana Santa no haba bailes, borracheras, ni nada de esas vainas actuales, toda la gente estaba consagrada a sus tradiciones, a lo que le enseaban a uno. En la Semana Santa comenzaba como ha sido tradicional el Domingo de Ramos, con una procesin acompaada por hojas tiernas de palma llamadas ramos, tradas de los campos del Municipio por los campesinos y hacendados regalaban, hoy da los venden. Despus se bendecan y se realizaba la misa. Dicen que el ramo bendito sirve, aunque yo no lo hecho

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pero si paso a creer en ello, para quemarlo por hojitas cuando hay tempestades, pues ayuda a calmar los vientos y rayos. La Semana Santa de Piedecuesta, y en especial sus procesiones han sido muy nombradas, son muy famosas, pues se sacan a desfilar a todos los santos, hasta el diablo lo sacan en nombre de los que mataron a Jesucristo, dndoles tambin glora. Desde la puerta de la iglesia en una procesin se pueden ocupar dos o tres cuadras de puros santos, unas 40 0 45 imgenes. Cada da sale una procesin, por diferentes calles. En la Semana Santa en su organizacin y el transporte de la procesin recae principalmente en los Nazarenos de las dos parroquias, e incluso para cada paso hay una junta que obedece a una junta principal encabezada por el Prroco. Cuando ayudaba a cargar pasos nos tocaba, como verdaderos hombres, bajar del templo (calle 9) a la carrera 6 y de all subir por la Casa de Menores (calle 7) hasta la en ese entonces Capilla de San Rafael (carrera 12), cerca a los caales de la familia Sorzano, para luego bajar por la calle 9 hasta retornar al templo. En esa tarea no la pasbamos todas las tardes de Semana Santa. El resto de la gente en las maanas haca colas para confesarse, y en las tardes salan a las procesiones. Tanta multitud obligaba al prroco entonces a traer ms padres, entre 4 o 5, para confesar y ayudarle. Quien se confesaba en mi poca deba or misa y deba comer muy poquito o no comer nada hasta el otro da en la tarde. Se deba ayunar hasta que se comulgaba, se tomaban unos traguitos de agua, y al otro da eso s un buen desayuno con huevos, chocolate y caldo. Durante esa poca, a diferencia de hoy da, las actividades religiosas eran todas en el da o no muy tarde de la noche, por ejemplo el sermn de las siete palabras que a pesar de ser solo siete los padres demoran explicando cada una hasta media hora. A media noche del sbado santo bamos hasta la capilla del cementerio, o en la que estuviera el santo sepulcro, para sacar en procesin al Jess Resucitado hasta la iglesia, se escuchaba el sermn del padre explicando lo importante de la promesa de resurreccin y luego se daba comienzo al Domingo y a la Semana de Pascua. En marzo, el mes de San Jos, y en mayo, el mes de la virgen, la gente se la pasaba en las casas rezando. En junio se celebraba otra fiesta pblica muy importante en esos tiempos, ahora ya no, como era la del Corpus Christi. En esa poca los arcos, adornados con productos agropecuarios, no se hacan amontonados como se hacen ahora en el parque frente al templo, por el contrario, estaban distribuidos por todos los andenes del parque cada 10 metros ms o menos. Cada vereda hacia su arco, y le colgaban las cositas que producan, el padre pasaba por cada uno, hacia bendiciones y oraba con la gente en el altarcito que se haca frente al santo se colocaba en las esquinas, hasta que despus de dar toda la vuelta se regresaba al templo. Al pasar la maana de corpus, en la tarde los campesinos y los hacendados regalaban lo que haban trado, ahora no, ahora todo lo venden. Adems de los arcos, algunas personas, o los mismos nazarenos, hacan una caseta en donde se representaba el Paraso, en donde la mujer engaada por la serpiente, le daba la manzana al hombre y lo haca pecar. En Julio, en mis tiempos, la fiesta ms importante era la del Sagrado Corazn de Jess, patrono de Colombia, con procesin y misa especial. Cada fiesta por lo general contaba con la organizacin y apoyo de la hermandad parroquial que adoptaba dicho santo o imagen. Por ejemplo en la hermandad de San Jos, nos reunimos en un saln del templo los das lunes y martes, solo hombres. Leemos la Biblia, y

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el que sabe interpretarla le habla a los dems. Unos a otros nos damos consejos, solos o con las parejas, nos interesamos por lo que le pasa a los otros, y aunque no debera contar lo que le pasa en la casa, uno les cuenta pendejaditas como para hacerlos rer. El da de la fiesta de San Jos el 19 de marzo, nos preparamos a desfilar en la procesin con nuestro estandarte, pues cuando eso si era la fiesta el da preciso, no como ahora que la trasladan como lunes festivo sin importarles la tradicin o la fe de la gente. Adems de la fiesta pblica de misa y plvora, pagada entre nosotros en ese mismo mes, todos nosotros visitamos cada da una casa o familia que sea socio de San Jos, rezamos el rosario durante una hora, y luego cada uno para su casa.

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HACIENDA EL PUENTE: ARTISTAS E HISTORISTAS46

[Presentacin.] Para enriquecer el documental que sobre Piedecuesta realic junto con mi sobrino Hernando Pearanda Mantilla fuimos a donde Don Gonzalo Prada Mantilla [1942 2010] para solicitarle, gracias a su entraable amistad con el doctor Luis Enrique Figueroa Rey, nos facilitara un reportaje a l. Estuvimos entonces en su apartamento el Puente de Bucaramanga, pero al no satisfacer las expectativas el ambiente aquel, resolvimos repetirlo en su casona del Puente en Piedecuesta, ya que su entorno era el ms apropiado. Gonzalo cumpli lo prometido esa noche del encuentro en Bucaramanga y trajo en su carro al doctor a la hacienda; pero para entonces aunque el ambiente natural era propicio no as el estado de nimo de nuestro personaje central; y lo que se program en entrevista solo fue la ocasin para unas tomas para el video que estbamos haciendo, pero de una inmensa riqueza testimonial histrica y literaria. Primero porque dej constancia de apartes importantes de la vida del personaje y segundo porque mostr las grandes virtudes oratorias del entrevistador Don Gonzalo Prada Mantilla. Estos son algunos apuntes del discurso anecdotario: [Crnica biogrfica.] Estamos en la histrica y legendaria casa del Puente de Piedecuesta con el regocijo esta tarde de encontrarnos en esta casona grande que ha congregado a altos personajes de la vida nacional; y al lado y en ella, con Luis Enrique Figueroa Rey, uno de los pilares nativos de la santandereanidad y de lo que es realmente esta tierra del Pie de la Cuesta. Y es abrir muchas pginas de la historia nativa de la historia nacional, y de lo que es realmente el Departamento de Santander. Yo quiero que se haga en estos momentos un alto en la introduccin de este encuentro informal y familiar con el doctor Luis Enrique Figueroa Rey y escuchemos por unos minutos las notas agradables de las cuerdas que son la msica del alma. La guitarra, la flauta,el violn, el tiple y la bandola son precisamente instrumentos que van con el ancestro y con la vida folclrica de esta tierra de Santander. Escuchemos las notas musicales del grupo "Fantasa", integrado por hombres de pueblo, por gentes humildes, trabajadores campesinos, piedecuestanos autnticos que han venido en esta tarde precisamente en la fantasa, en la belleza de esta casona del Puente, para amenizar este encuentro y deleitar al Doctor Luis Enrique Figueroa, para hacerle sentir agradado con las notas musicales de estos tiples y guitarras, para tocar las fibras de su alma, para ponerlo en condiciones para que nos hable, para que nos diga, para que nos cuente tantas cosas que sabe de esta tierra querida.
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Trascripcin del documental realizado por la docente y poetisa Rosalba Mantilla Prada (junio de 1995) en el cual se recupera el Discurso de Gonzalo Prada Mantilla en la casona del puente ante el Doctor Luis Enrique Figueroa Rey. Por historista se define a los historiadores aficionados o acadmicos cuyo inters es la redaccin y divulgacin de crnicas y romances sobre hechos o personajes de su localidad, provincia o regin de origen, con lo cual, el concepto es la unin de los trminos historiador+cronista. La trascripcin documental adjunta no fue seleccionada para participar en el concurso.

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Escuchamos las interpretaciones musicales del grupo"Fantasa, dirigido por el maestro Alfonso Cansino (q.e.p.d-) Es importante hacer anotar que el Doctor Luis Enrique Figueroa Rey naci el 5 de octubre de 1922 en esta misma casa y en estos mismos solares que estamos recorriendo, l recorri su infancia, su adolescencia. Ms tarde fue a hacer sus estudios en el Seminario de Pamplona. Casi que llega al sacerdocio pero se le atraves un circo y una dama en el camino y le daaron precisamente la carrera. Se hizo abogado en la Universidad Externado de Colombia en Bogot. Nunca ejerci su profesin; pero siempre estuvo ocupando las mayores dignidades consagradas a ese ttulo de doctor; ms de doctor Honoris Causa, en mrito a todas sus ejecutorias y a todos sus servicios, que el de estar cinco aos sentado en una Universidad recibiendo unos conocimientos. Adelante hablaremos del Doctor Luis Enrique Figueroa Rey como poltico, como escritor, como diplomtico y como hombre de relaciones pblicas y de protocolo de la gobernacin de Santander. Vamos a continuar con otras de las pginas musicales... Volviendo al tema de nuestro personaje central: el doctor Luis Enrique Figueroa Rey es bueno anotar que muy joven, de unos veinte dos, veintitrs, veinticinco aos, no tendra ms, acababa de consagrarse como profesional del Derecho, fue llamado por el Doctor Jorge Elicer Gaitn para que fuera su suplente como diputado a la Asamblea de Santander. Y tuvo el honor y tuvo el privilegio entonces de llegar como diputado a esa Corporacin Legislativa para suplir al doctor Jorge Elicer Gaitn, con quien estuvo en la hacienda el palenque.... As incursion en la poltica el Doctor Luis Enrique figueroa Rey. Recuerdo una ancdota en la Loma del Viento cuando le pregunt un periodista: Por qu no sigui en la poltica, Doctor Figueroa, si Usted es un hombre que mueve masas?. Dijo: "No, yo nunca me met en la poltica y menos mover las masas. Fue una ta la que mova las masas porque era panadera". En su curso por la poltica, as no fuera l un poltico, lleg a ocupar importantsimas posiciones en el Gobierno. Fue uno de los garantes para que Piedecuesta entrara en el proceso de reconciliacin nacional con la llegada del frente Nacional que firmaron Alberto Lleras Camargo y Laureano Gmez. El Doctor Luis Enrique Figueroa Rey desde la Gobernacin de Santander y desde sus posiciones de privilegio comenz a mostrar y a presentar a Piedecuesta, no como una ciudad poltica, sectaria y violenta sino como un pueblo agradable, lleno de alegra, lleno de vivencia, rico en establecimientos educativos, con gentes valiosas, con gente inteligente, con gente que ha logrado escollar en las artes, las letras, en la msica y en la poltica tambin. Comenz a mostrar [sus dotes] el doctor Figueroa al ser llamado por el doctor Alfonso Lpez Michelsen, cuando fue presidente de la Repblica, para que lo representara en la Embajada de Colombia en Pars [sic]. Y fue precisamente Ministro Extraordinario y Plenipotenciario con misiones especiales en el orden Cultural como agregado de la Embajada en pars. All tuvo la oportunidad de conocer personas de la poltica mundial como el general Charles de Gaulle, como Mitterrand y otros hombres de la vida internacional. Visit el Palacio de las Tulleras, el Palacio La Bastilla que nos recuerda la Revolucin Francesa. Y alguien pensaba que el Doctor Figueroa se haba enloquecido: No, estaba enloquecido por la emocin!. Cuando estaba en las galeras viendo la majestad de la cultura

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y del arte francs, sinti el calor de su tierra y gritaba: -Virgen de la Cantera, Alfredo Figueroa hermano mo, Felisa de Figueroa, Luis Enrique mi padre, Mam Rosala, Felipe Uribe!. Nombraba a todos esos personajes, a todas esas gentes de la Piedecuesta antigua, de la Piedecuesta legendaria: -"Marcos Durn, el dueo de los trapiches!. Y comenzaba interminablemente a nombrar personas. Se senta remontado a una Nacin llena de civilizacin; pero jams olvidado de su querida tierra Piedecuesta. Le peda la bendicin a la Virgen de la Cantera por haberle dado el privilegio de estar representando a Colombia en Pars. Y hablaba del Seor de los Milagros, del Cerro de Monserrate de Bogot....Le explicaba a los que se le acercaban qu era Piedecuesta: la Villa de San Carlos Borromeo del Pie de La Cuesta, consagrada por la Corona de Espaa como una de las Villas ms interesantes, ms importantes producto de la colonizacin de los espaoles en Colombia. Hay otra ancdota tambin interesante cuando el gobierno del Doctor Julio Cesar Turbay Ayala envi a los juegos mundiales de Montreal. El doctor Luis Enrique era el representante personal del doctor Julio Csar Turbay Ayala en los Juegos de Montreal. Haban dos puertas para que entraran los invitados: la puerta oriental y la puerta occidental del estadio. Por la Puerta occidental entraban las delegaciones especiales. Por ah deba entrar el doctor Figueroa. Por la Puerta Oriental solamente podan entrar los reyes, los prncipes, las altezas reales del mundo, los soberanos del mundo. La reina Isabel de Inglaterra, el rey de Espaa, el rey de Italia [sic], la reina de Blgica, el rey de Noruega y tantos otros personajes de la alteza mundial. El doctor Figueroa dijo:-"Yo no soy menos que ningn rey, yo no soy menos que ningn soberano, yo vengo de una tierra bendita de Amrica!. Entr por donde van los soberanos del mundo. Se arregl su ruana que cargaba y su sombrero, fue a ingresar y el recepcionista le dice:-"Por favor identifquese!". Les dice:-"Figueroa Rey de de Piedecuesta!."-Y le dicen: -"Siga Majestad!". .....Cuando vieron los colombianos que estaban en los juegos de Montreal al doctor, sentado al lado de la reina Isabel de Inglaterra, quin lo quitaba de all?. Cuando estaba sera porque vendra de algn pas en donde l era el soberano... En otra oportunidad lo envi el Gobierno para que presentara sus credenciales ante su Santidad el Papa Juan Veintitrs que acababa de ser coronado Papa. Lleg al Vaticano y su Santidad a todos saludaba diciendo unas cuantas palabras, colocndoles las manos sobre la cabeza a cada uno de los visitantes. Cuando le toc el turno al doctor le dijo:-"Su Santidad, un paisano que te admira y te saluda!". Y el Papa se le queda mirando y le dice:-"De Soto y Monte"?.Y le contesta el doctor:-"No, de Piedecuesta, que quiere decir lo mismo!" [Cierre.] Quise hacer esta reproduccin en honor a esos dos personajes de nuestra vida folclrica y cultural.Dos hombres que han sobresalido por su gran civismo e intenso amor por Piedecuesta.Que la han sabido representar por su verbo y su sentido de identidad con la regin. -Conversatorio con el doctor Luis Enrique Figueroa Rey, Gonzalo Prada, Hernando Pearanda Mantilla, Rosalba Mantilla Prada, Alfonso Cancino y dems integrantes del grupo musical "Fantasa" en el apartamento El Puente en Bucaramanga en el ao 1995 los cuatro primeros, y en la Casona el Puente de Piedecuesta con todos. Gonzalo Prada Mantilla fue el maestro de ceremonia y quien fue contando una a una las ancdotas referidas en el trabajo-.

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ANEXOS
PROYECTO PIEDECUESTA RECUPERA SU MEMORIA CONCURSO HISTORIAS DE MI PUEBLO ACTA FINAL DEL JURADO
Comparados los puntajes que cada uno de los miembros del jurado hemos dado a los doce trabajos, colectivos e individuales, que fueron presentados a concurso desde el 17 de marzo del 2000 declaramos que: 1. Los participantes recibieron los siguientes puntajes finales por parte de cada uno de los jurados: MARA ISABEL ALVAREZ 24 25 25 20 20 20 20 20 20 17 18 17 GONZALO PRADA 22 15 16 15 15 16 15 16 13 12 9 9 MONICA CHIQUILLO 22 20 16 20 20 18 18 17 16 16 14 14 TOTAL 68 60 57 55 55 54 53 53 49 45 41 40

PARTICIPANTES Jos Rosario Gutirrez Germn Valenzuela Consejo Estudiantil Escuela Pajonal Luis Eduardo Silva Vicenta y Marina Jerez Jos y Marina Briceo Lola Rondn Carlos Tarazona Pedro Rincn Jorge Mantilla Galvis Mara Helena Viviscas Rosalba Mantilla Prada 2.

Tales puntajes nos llevan a proclamar como ganadores a:

En el TERCER LUGAR: Los alumnos de la Escuela Pajonal, representados por Mara Cristina Becerra Cceres, con un total de 57 puntos. En el SEGUNDO LUGAR: El periodista Germn Valenzuela Snchez, con un total de 60 puntos. Y en el PRIMER LUGAR: al lder comunal Jos Rosario Gutirrez, con un total de 68 puntos 3. Para dar mayor claridad e imparcialidad a lo anteriormente dispuesto se anexan las evaluaciones de cada uno de los trabajos a la presente acta y a cada una de los trabajos finales que sean empastados. En constancia firman: ___________________________ MARA ISABEL ALVAREZ47 _______________________ GONZALO PRADA 48 _________________________ MONICA CHIQUILLO49

Los criterios para evaluar cada trabajo presentado por parte de cada uno de los jurados fueron: 1. La investigacin contribuye en la construccin de conciencia y prctica social, y sirve para la reflexin y recreacin de los hechos histricos de una vereda o un barrio; 2. La investigacin se sustenta en fuentes como la historia oral, la memoria individual y colectiva, o referencias bibliogrficas; 3. En la investigacin se promueve la participacin, directa o indirecta, de los miembros de la comunidad a la que se hace mencin; 4. La investigacin contribuye en la recuperacin de la identidad cultural del barrio o la vereda; 5. La investigacin cumple con los requisitos sealados en el afiche promocional del concurso. Cada criterio tena un puntaje mnimo de 1,0 y mximo de 5,0 puntos.
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Presidenta de la Asociacin de Juntas de Accin Comunal de Piedecuesta Miembro de la Academia de Historia de Piedecuesta, Membro de diferentes Juntas y Asociaciones de Piedecuesta 49 Comunicadora Social responsable de la redaccin de la pgina Piedecuesta del peridico Vanguardia Liberal

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Va del Pie de la Cuesta hacia la ciudad de Pamplona a travs del llano de San Francisco

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