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Ciudades del Altiplano Maya

Algunos autores la dividen en dos sectores: la pennsula de Yucatn, en el norte, y las Tierras Altas, en el sur. La primera comprende, adems de la Pennsula de Yucatn, el Petn y Belice. Se trata de una zona de tierras bajas y clima caliente, azotada por los huracanes y las tormentas tropicales del mar Caribe. Es una plataforma calcrea, apenas elevada hacia el sur, en donde la denominada Sierrita rompe la llanura del paisaje. Carece de corrientes de agua superficiales, pues el suelo es demasiado permeable; en cambio, son abundantes las corrientes subterrneas y los cenotes. Por otra parte, las Tierras Altas comprenden los Altiplanos de Guatemala, Chiapas, el occidente de Honduras y el occidente y centro de El Salvador, (la zona central de El Salvador tuvo contacto comercial con Centroamrica, pero fue ms grandemente influido por el rea maya, muestra de eso son los sitios famosos de San Andrs, Joya de Cern y Cihuatn). Es una regin de clima templado-fro, y con lluvias abundantes. Las laderas de las montaas estn cubiertas de una espesa vegetacin que amenaza el desarrollo de la agricultura. Las Tierras Altas mayas no estn menos expuestas a la influencia de los ciclones caribeos que con frecuencia ocasionan destrozos en la zona. Los primeros desarrollos culturales importantes del rea maya ocurrieron en la zona sur. La primera cermica, producida en la localidad belicea de Cuello parece indicar que el desarrollo de la alfarera en el rea Maya fue derivado de las tradiciones sudamericanas. La Primera Ciudad con arquitectura Monumental fue Nakb (ca 1000 AC), seguida por El Mirador, (ca 600 AC) la ciudad ms grande de todas y la mayor de la Amrica Precolombina, localizadas en la Cuenca del Mirador,

en Petn, Guatemala, en donde se inici la cultura del Preclsico con todos los atributos del Clsico, En las tierras bajas del Pacfico de Guatemala se desarrolla Takalik Abaj la nica ciudad de Mesoamrica con ocupacin Olmeca y luego Maya. Siglos ms tarde, se desarrollaron los primeros centros de poblacin que habran de convertirse en ciudades en el perodo Clsico. Entre ellos hay que contar a Kaminaljuy en las tierras altas de Guatemala, Quirigu, Uaxactn y Tikal, esta ltima habra de ser la ms grande de las ciudades mayas entre los siglos III y VIII d. C. La cada y abandono de las grandes ciudades mayas se debi a una combinacin de factores: guerras internas, desastre ecolgico, cambio climtico, migraciones provenientes del Norte de Mesoamrica. De esta manera, el corazn de la cultura maya se traslad a las tierras de la actualmente denominada Pennsula de Yucatn. En esta regin habran de florecer las ciudades de Chichn Itz, Uxmal y Tulum, Mayapn, Cob, Izamal entre muchas otras, a partir de la migracin maya hacia la Pennsula de Yucatn ocurrida desde las Tierras Altas de Guatemala a partir del siglo III DC y despus, dentro de la propia Pennsula, predominantemente de oriente a poniente, a partr del siglo V DC. En la actualidad perviven 27 grupos mayas, 21 de los cuales en Guatemala.