ÍNDICE

INTRODUCCIÓN ............................................................................................................................................. 4 CAPÍTULO 1: RESEÑA HISTÓRICA Y PRINCIPALES DEFINICIONES .............................................. 10 1.1. PERSPECTIVA HISTÓRICA..................................................................................................................... 10 1.2. LA ORGANIZACIÓN INTELIGENTE. ...................................................................................................... 13 1.3. LENGUAJE CIRCULAR VERSUS LENGUAJE LINEAL. ........................................................................ 15 1.4. CONDICIONES PARA APLICAR PENSAMIENTO SISTÉMICO. ........................................................... 18 CAPÍTULO 1 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 21 CAPÍTULO 2: COMPLEJIDAD DE UN SISTEMA, ETAPAS DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO....... 22 2.1. DIMENSIONES DE UN SISTEMA............................................................................................................ 22 2.2. FORMAS DE CARACTERIZAR LA COMPLEJIDAD DE UN SISTEMA. ................................................ 25 2.3. ETAPAS DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO............................................................................................ 28 2.4. ARQUETIPOS DE COMPORTAMIENTO................................................................................................ 30 CAPÍTULO 2 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 33 CAPÍTULO 3: ARQUETIPOS DE COMPORTAMIENTO Y LENGUAJE SISTÉMICO .......................... 34 3.1. EXPLICACIÓN DE TIPOS PRIMARIOS.................................................................................................. 34 3.2. ARQUETIPOS DUALES. .......................................................................................................................... 39 3.3. ESTRUCTURA DEL LENGUAJE SISTÉMICO. ....................................................................................... 40 CAPÍTULO 3 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 47 CAPÍTULO 4: LENGUAJE SISTÉMICO: ARCOS CAUSALES Y CÍRCULOS DE REFUERZO ........... 48 4.1. LA UNIVERSALIDAD DEL LENGUAJE SISTÉMICO. ............................................................................ 48 4.2. OBSERVACIONES SOBRE ARCOS CAUSALES...................................................................................... 49 4.3. OBSERVACIONES SOBRE LOS SIGNOS EN LOS ARCOS CAUSALES................................................. 53 4.4. EJEMPLOS ADICIONALES DE RELACIONES CAUSALES................................................................... 56 4.5. CÍRCULOS DE REFUERZO..................................................................................................................... 57 4.6. CÍRCULOS VIRTUOSOS O VICIOSOS.................................................................................................... 63 CAPÍTULO 4 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 65 CAPÍTULO 5: LENGUAJE SISTÉMICO: CÍRCULOS DEBALANCE ..................................................... 67 5.1. CIRCULOS DE BALANCE. ...................................................................................................................... 67 5.2. RETRASO O “DELAY”............................................................................................................................ 70 5.3. ALGUNAS CARACTERÍSTICAS DEL LENGUAJE SISTÉMICO............................................................. 72 5.4. ARQUETIPOS Y CÍRCULOS DE REFUERZO Y BALANCE. .................................................................. 73 CAPÍTULO 5 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 81 CAPÍTULO 6: MODELIZACIÓN Y METODOLOGÍA DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO................... 82 6.1. EL PROCESO DE MODELIZACIÓN. ..................................................................................................... 83 6.2. CRONOLOGÍA DE LAS ETAPAS DE MODELIZACIÓN......................................................................... 88 6.3. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “REPARACIONES INADECUADAS” ............................................. 93 6.4. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “AGENTES COO-PETITIVOS” ....................................................... 98

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6.5. ADMINISTRACIÓN DEL MANEJO DEL TIEMPO ................................................................................. 99 CAPÍTULO 6 EJERCICIOS SUGERIDOS .................................................................................................... 105 CAPÍTULO 7: DINÁMICA DE SISTEMAS: “STOCKS” y “FLOWS”..................................................... 107 7.1. ESTRUCTURAS DE “STOCKS” y “FLOWS”. ...................................................................................... 107 7.2. INTRODUCCIÓN A LA NOTACIÓN. ..................................................................................................... 109 7.3. REPRESENTACIÓN MATEMÁTICA. .................................................................................................... 111 7.4. AMBIENTE DE SIMULACIÓN EN LA DINÁMICA DE SISTEMAS. ..................................................... 111 CONCLUSIONES ......................................................................................................................................... 116 APÉNDICE A CASO DE UNA FÁBRICA DE BICICLETAS ................................................................... 119 APÉNDICE B CASO DE LA COMPAÑÍA PEOPLE EXPRESS ............................................................... 142 APÉNDICE C CASO DE LA EMPRESA TOSTADAS DE MAÍZ ............................................................. 156 BIBLIOGRAFÍA ........................................................................................................................................... 165

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ÍNDICE DE FIGURAS
Figura 1-1: Lenguaje circular ........................................................................................................................ 17 Figura 2-1: La estructura de Sistemas............................................................................................................ 23 Figura 2-2: Etapas del Pensamiento Sistémico.............................................................................................. 28 Figura 2-3: Arquetipos de comportamiento ................................................................................................... 32 Figura 3-1: Arquetipo Primario: Crecimiento exponencial .......................................................................... 35 Figura 3-2: Arquetipo Primario: Búsqueda de metas.................................................................................... 36 Figura 3-3: Arquetipo Primario: Crecimiento en “S” ................................................................................... 37 Figura 3-4: Arquetipo Primario: Oscilación .................................................................................................. 38 Figura 3-5: Arquetipo Primario: Sobrecrecimiento y Colapso...................................................................... 39 Figura 3-6: Ejemplo clásico de un círculo de refuerzo y balance ................................................................. 41 Figura 4-1: Identificación de un arco causal................................................................................................. 49 Figura 4-2: Arco causal positivo..................................................................................................................... 55 Figura 4-3: Arco causal negativo ................................................................................................................... 55 Figura 4-4: Relaciones causales en área de Producción ............................................................................... 56 Figura 4-5: Relación causal en área de Ventas ............................................................................................. 57 Figura 4-6: Otro ejemplo de relación causal.................................................................................................. 57 Figura 4-7: Ejemplo de un círculo de refuerzo .............................................................................................. 58 Figura 4-8: La Cadena del Dinero con Remedo ............................................................................................ 61 Figura 5-1: Círculo de balance y arquetipo de comportamiento ................................................................... 68 Figura 5-2: Ejemplo de un círculo de balance ............................................................................................... 70 Figura 5-3: Retroalimentación de balance..................................................................................................... 71 Figura 5-4: Arquetipo exponencial................................................................................................................. 75 Figura 5-5: Arquetipo de sobrecrecimiento y colapso.................................................................................... 76 Figura 5-6: Arquetipo de búsqueda de metas................................................................................................. 77 Figura 5-7: Arquetipo de oscilación ............................................................................................................... 78 Figura 5-8: Arquetipo de crecimiento y estancamiento ................................................................................. 79 Figura 6-1: Microejemplo: “El Proyecto Monedita de Oro” ......................................................................... 85 Figura 6-2: El Proyecto “Manos de más y pierdes”....................................................................................... 87 Figura 6-3: Ciclo de Modelización ................................................................................................................. 93 Figura 6-4: Reparaciones inadecuadas (“fixes that backfire”)..................................................................... 95 Figura 6-5: Modelo básico de reparaciones inadecuadas.............................................................................. 95 Figura 6-6: Sobrecrecimiento, Colapso o Estancamiento .................................¡Error! Marcador no definido. Figura 6-7: Modelo explicativo de “Límites al Crecimiento”............................¡Error! Marcador no definido. Figura A-1: Modelo sistémico de fábrica de bicicletas ................................................................................ 135 Figura A-2: El esbozo de un posible modelo ................................................................................................ 138 Figura B-1: Modelo sistémico de People Express ........................................................................................ 155

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Además de permanentes. Esta dinámica y complejidad han obligado a desarrollar estrategias y tácticas para diseñar. más aún. INTRODUCCIÓN Los cambios constantes son. como se presentará en este texto. debe perfeccionar el arte de provocar cambios acertados y oportunos. es decir. el gerente o líder no sólo debe aprender a convivir con estos cambios pero. A este conjunto de enfoques y herramientas se le conoce como Ingeniería del Cambio. requiere menos esfuerzo -4- . simular y predecir. una situación dentro de una empresa u organización. tiene dos dimensiones complementarias. Resulta como viajar en un avión que debemos.Pensamiento Sistémico Dr. Así. este texto dedicará tiempo a ambas dimensiones. juega un papel clave en el campo de la Ingeniería del Cambio. El Pensamiento Sistémico. sino rediseñar en pleno vuelo. analizar y administrar cambios de una manera efectiva. tanto como paradigma y como enfoque analítico-gerencial. Circunscribirse a la parte puramente “filosófica” o “sicológica” del Pensamiento Sistémico. Aunque algunos autores enfatizan más la primera dimensión del Pensamiento Sistémico.D. una de las características de nuestra era. Por un lado. para garantizar la competitividad de la organización que dirige. Pero también el Pensamiento Sistémico puede entenderse como un lenguaje técnico y un conjunto de herramientas analíticas que permiten que una persona sea más específica y objetiva a la hora de construir modelos que ayuden a entender. Cyrano Ruiz Cabarrús. incuestionablemente. El Pensamiento Sistémico. analizar y cambiar sistemas complejos cuando somos parte de ellos es una tarea difícil. puede concebirse como paradigma o filosofía que permite desarrollar una nueva y más efectiva forma de pensar para analizar las implicaciones de un cambio propuesto. disertan casi exclusivamente sobre los beneficios de un cambio de “mentalidad”. Ph. los cambios se producen cada vez con más celeridad y complejidad particularmente en empresas y organizaciones. no solamente volar. Sin embargo. de mejor manera.

resulta menos práctico y efectivo para la persona interesada en aplicar el Pensamiento Sistémico a la vida real. en otras palabras a responder en forma concisa ¿qué es Pensamiento Sistémico? Antes que todo. El término “sistémico” proviene de la palabra “sistema” y. que significa la concepción de cada realidad como -5- . puede ser inadvertidamente confundido con el de “sistemático”.D. pero acompañado de un respectivo lenguaje técnico y herramientas analíticas. Dentro del Pensamiento Sistémico se entiende que resulta imposible realizar un examen correcto. que se refiere a algo diferente. Así. patrones de comportamiento como los círculos viciosos o virtuosos. en el sentido amplio. Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús. El Pensamiento Sistémico toma como punto de partida la observación de sistemas completos.Pensamiento Sistémico Dr. conceptos en los cuales se profundizará más adelante. al entender que un sistema. conviene insertar una rápida. la base filosófica que sustenta la idea principal del Pensamiento Sistémico es el Holismo. Así. por su analogía fonética. Por otra parte. pero. el Pensamiento Sistémico será presentado en este texto como un paradigma. no solamente de listar componentes. quizás obvia. al seguir mecanismos de deducción e inferencia bien ordenados. a la larga. si el analista se limita a observar únicamente partes aisladas del sistema. es un todo formado por diversos componentes que se relacionan entre sí para lograr una meta. pero necesaria aclaración etimológica. la expresión “pensamiento sistemático” se refiere al hecho de que se piense con una metodología estructurada. sino de identificar dependencias causales entre los mismos y de seguir el efecto de propagación que un cambio en un componente pueda desencadenar en el resto y provocar. que permitirán a los diseñadores del cambio ponderar con más cuidado los efectos e implicaciones de sus propuestas. Se trata así. y preparación por parte del autor. por ejemplo. que se deriva del griego holos. Describamos en forma introductoria los fundamentos del Pensamiento Sistémico.

Aunque el término “sistema” es de empleo general. El campo del Pensamiento Sistémico. a pesar que lógicamente abarca los sistemas informáticos. El sistema puede describirse mediante variables que. Ph. No se puede evitar intervenir en este juego y ya que no se tiene elección dentro de esta selva de la complejidad. y que es distinto de la mera suma de las partes que lo componen. Así. está íntimamente relacionado con el concepto de Sistema. Cyrano Ruiz Cabarrús. Este tipo de enfoque puede parecer natural pero en muchas ocasiones se procede de una manera opuesta. Los procesos empresariales. anticipar y equilibrar estos efectos mal llamados “colaterales”. un todo. se corre el riesgo de invisibilizar relaciones fundamentales y convertirnos en víctimas de un nuevo refrán que podría ser enunciado como: “Divide y serás conquistado”. “inputs”). implícitamente. En efecto. conviene enfatizar que el mismo se utiliza aquí en su acepción más general1. La palabra “sistema” es de orden general y. cuando la complejidad del sistema es grande. lo menos que se debe hacer es aprender a entender.Pensamiento Sistémico Dr. eficiencia. pero posiblemente también los resultados lo harán dentro de otras esferas. para alcanzar niveles cada vez mayores de efectiva cooperación. asímismo una o varias “salidas” (en inglés “outputs”). el lema: “divide y conquistarás” induce. Lo mismo sucede a la inversa. se pierde el aspecto dinámico de la relación entre las partes.D. al análisis de las partes de un sistema en forma aislada. dependiendo del 1 Aunque es cada vez más usual utilizar el término “sistema” para referirse a procesos informáticos o equipo de computación. al quedar únicamente una visión fragmentada del sistema. productividad y armonía. como se mencionó anteriormente. De hecho. pero con ese método de atacar la complejidad. -6- . se entiende por “sistema” a un grupo de componentes interrelacionados e interdependientes que interactúan para alcanzar fines específicos. El Pensamiento Sistémico nos permitirá desarrollar herramientas conceptuales que se dirigen a dicho fin. Un sistema usualmente involucra una o varias “entradas” (en inglés. Los cambios que un gerente o director propone impactan no sólo en sus esferas de acción y dominio. no se limita a éstos. organizacionales y sociales se desarrollan por medio de estructuras de enorme complejidad. al limitarse a un análisis aislado de cada una de las partes. esto no tiene nada que ver con el significado empleado en el presente texto.

Las partes de un sistema deben estar relacionadas de una manera específica para llevar adelante su propósito y son estas relaciones fundamentales las que determinan el comportamiento del mismo. Cyrano Ruiz Cabarrús. Se emplea el término “no-lineal” para entender que no se observa un comportamiento proporcional o gradual en el sistema. Así. Todas las partes de un sistema deben estar presentes para que el mismo pueda llevar a cabo su propósito en forma óptima. los sistemas financieros y la macro-economía. entonces su cuerpo comienza a transpirar.D. jugará un papel determinante dentro de la teoría y la práctica del Pensamiento Sistémico. pues no solamente se observa para alcanzar la meta sino que el funcionamiento del sistema se estudia a través del mismo. en este caso la propia temperatura del cuerpo es a la vez una entrada y una salida del sistema. Ph. los sistemas bancarios. por citar algunos. también se inculca el enfoque de la dinámica no-lineal que es otro aspecto muy interesante. Por ejemplo. Esta problemática de -7- . La dinámica no-lineal ayuda a entender los fenómenos que se desencadenan por causas aparentemente insignificantes y muchas veces distantes. “feedbacks”). Los ejemplos de sistemas son abundantes y muy variados: el sistema circulatorio del cuerpo humano. en el sistema que regula la temperatura del cuerpo humano. el sistema no podrá seguir funcionando. una aparente pequeña “causa” (input) puede provocar cambios (outputs) muy grandes en el sistema. tanto en el espacio como en el tiempo. Este último concepto. Los sistemas mantienen su estabilidad al realizar ajustes basados en los mecanismos de retroalimentación.Pensamiento Sistémico Dr. La manera en que se relacionan estas variables definen la estructura del sistema en donde pueden establecerse retroalimentaciones (en inglés. valor que adopten en el transcurso del tiempo. provocan que el sistema atraviese por distintos estados. como se explicará en capítulos posteriores. Además de que la consideración de sistemas constituye un pilar fundamental del Pensamiento Sistémico. definitivamente no “proporcionales” a la magnitud de las causas. Esto se produce ya que en dicho sistema existe una retroalimentación. el sistema de frenos en un automóvil. lo cual lleva a bajar y estabilizar su temperatura corporal. los ecosistemas de la naturaleza. Si una persona está demasiado acalorada. Si se remueve alguno de estos componentes. la meta está en conservar el valor de 37 grados Celsius.

que esa pequeña corriente de aire genere una cadena de efectos que. Nuevamente. La afirmación da a entender que existen sistemas como los meteorológicos o sistemas del clima que se caracterizan por ser caóticos. eventualmente. puede desarrollarse una situación. mucho menos estudiados. es el llamado el “efecto del ala de mariposa”.Pensamiento Sistémico Dr. donde surjan los famosos efectos colaterales. en teoría. Lo fascinante es que el Pensamiento Sistémico constituye. que el aleteo de una mariposa en una ciudad de Norteamérica podría desencadenar. las empresas u organizaciones poseen suficiente complejidad como para considerarse sistemas caóticos en el sentido anterior. cuando una mariposa da un golpe de ala. El ejemplo clásico en la teoría del caos. Así. en los sistemas caóticos se debe esperar lo inesperado. no voluntaria. Sin caer en semejante hipérbole. en el sentido de que son difíciles predecir. que propone. eventualmente. se afirma que dentro de la sociedad contemporánea. comportamiento no-lineal. lo contra-intuitivo. el Pensamiento Sistémico permitirá llegar a adquirir mayor conciencia de la complejidad dinámica y del aparente caos. de tal manera que al generar un cambio. se produce una pequeña corriente de aire. Claro está que cuando una persona lo escucha por primera vez esto no suena nada lógico. pero por la secuencia o el encadenamiento que tiene toda la atmósfera sobre el globo podría ser. que muchas veces desconcierta. Cyrano Ruiz Cabarrús. un reto y compromiso personal pues exige un cambio de mentalidad. una tormenta en un país asiático. -8- . dada la casi infinita complejidad en la telaraña de causa-efecto que gobierna el clima del planeta. puede llegar a producir una tormenta en dicho lugar. se trata de lleno en un campo de la Física conocido como “Teoría del Caos” en donde se estudian sistemas que están sujetos a reglas muy distintas (en relación a los sistemas tradicionales) y que no pueden ser observados. En la anécdota del ala de mariposa se pretende exagerar el hecho de que. pues se experimentan efectos sin entender verdaderas causas. una disposición a ver el mundo cotidiano con nuevos ojos. ante todo. Ph. es decir un cambio en una variable que está muy lejana a Asia. bajo la misma óptica que los sistemas convencionales.D.

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Finalmente, el mayor reto del Pensamiento Sistémico quizás pueda resumirse en la afirmación, aparentemente enigmática del Dr. Peter Senge2 cuando abrió la serie de conferencias en las cuales tuve el privilegio de asistir, durante el verano de 1998, en el Instituto Tecnológico de Massachussets, conocido por sus siglas en inglés como M.I.T. Con rostro sereno, pero la mirada cargada de chispa casi burlona, las palabras inaugurales del Dr. Senge cautivaron de inmediato la curiosidad y la imaginación de los oyentes cuando se refirió lacónicamente al meollo del Pensamiento Sistémico: “Muchas veces los cambios traen consecuencias indeseables no A PESAR de nuestras mejores intenciones, sino precisamente DEBIDO a ellas”. Efectivamente, todos hemos comprobado en carne propia que no en raras ocasiones nuestros mejores esfuerzos para resolver un problema lo empeoran, a la larga. De vez en cuando, en la mitad del desconcierto producido por los efectos no anticipados de algún cambio, se hace la luz y exclamamos: “He descubierto al enemigo, al fantasma de mis desvelos y, ¡soy yo!” En el pleno entendimiento de esta aparente paradoja reside el reto que enfrentaremos.

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La dimensión de la contribución del Dr. Peter Senge al campo del Pensamiento Sistémico será explicada con más detalle en el siguiente capítulo.

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RESEÑA HISTÓRICA Y PRINCIPALES DEFINICIONES

1.1. PERSPECTIVA HISTÓRICA. Al basarse en el significado de Pensamiento Sistémico que se expuso en la Introducción, alguien podría afirmar con plena lógica que ese tipo de filosofía siempre ha existido, de una u otra forma, y que muchos autores se refieren a Pensamiento Sistémico de forma diferente. Existen distintos enfoques sobre el “Pensamiento Sistémico”, que difieren en sus teorías y en el tipo de herramientas que utilizan. Pero entonces, la interrogante que surge inmediatamente es: “¿De qué forma se materializa el Pensamiento Sistémico presentado en este texto? O bien ¿Cuáles son las características específicas de esa forma de analizar y razonar que serán expuestas aquí? Es importante dar a entender, desde el punto de vista de este texto, cuál es precisamente la
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tendencia de la cual surgen las herramientas que se utilizarán. La escuela del Pensamiento Sistémico que se sigue aquí, surgió del grupo de investigación analítica dirigido por el Dr. James Forrester, del M.I.T., que principió a desarrollarse aproximadamente en el año 1950. Esta disciplina nació como una escuela totalmente analítica-matemática, es decir, el grupo de investigación que empezó a desarrollar herramientas de ese estilo, fue estrictamente científico. El grupo encabezado por el Dr. Forrester principió a formular modelos matemáticos para analizar y predecir problemas en sistemas complejos. Este campo técnico es conocido como dinámica de sistemas (“system dynamics”) y es la teoría formal que sustenta al enfoque de Pensamiento Sistémico (“Systems Thinking”) presentado en este texto. El Dr. Forrester promovió exitosamente durante muchos años el análisis de la

dinámica de sistemas. Un claro lenguaje gráfico, una metodología matemática relativamente sencilla y programas de computación que realizaban la parte tediosa del análisis en forma automática, se conjugaron para crear una combinación ganadora que cosechó triunfos en distintos sectores en donde se había aplicado. En efecto, el Dr. Forrester y su equipo han llevado el análisis de la dinámica de sistemas a distintos campos como el industrial, el comercial, el económico y financiero, el de prestación de servicios, así como en las áreas de psicología y sociología. Actualmente, el Dr. Forrester continúa en la operación e investigación del Centro de Dinámica de Sistemas en el M.I.T. cuyo Director es el Doctor John D. Sterman, una de las autoridades técnicas más reconocidas actualmente en ese campo a nivel mundial y autor de un libro técnico muy completo sobre el tema, publicado en 2000. En esta Escuela de Dinámica de Sistemas, la situación típica que se presentaba era la siguiente. Se llamaba a un experto que llegaba con sus herramientas analíticas para resolver una situación en la que un cambio producía consecuencias inesperadas, es decir, enigmas difíciles de resolver. Llegaba entonces ese gurú y empezaba a realizar entrevistas con el personal involucrado de la empresa u organización, y a recopilar datos, para luego retirarse

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Cyrano Ruiz Cabarrús. El Dr. El experto llegaba. Luego. tiempo después. cuando surgió uno de los grandes pensadores de la administración moderna. anterior al enfoque de Senge. traducía en su lenguaje matemático y probabilístico lo que sucedía. un paradigma llamado Pensamiento Sistémico. El Dr. Senge tiene el gran mérito de haber hecho del análisis de sistemas dinámicos. Los gerentes y directores “comunes” se limitaban a proveer información al analista y se maravillaban. esta metodología se había aplicado exitosamente. el Doctor Peter Senge. accesible a todos los gerentes y directores. pero el “know how”. Finalmente. por así decirlo. y construía un modelo. En efecto. Personas “comunes”.12 - . A través de esto. el acceso a las herramientas y enfoques de la Dinámica de Sistemas. analizaba y entendía. Senge destruyó este mito y extractó la esencia de esa metodología para ponerla en forma de paradigma: El Pensamiento Sistémico es ahora accesible a todos. Es importante observar que ese gurú no compartía el proceso con el equipo de trabajo.Pensamiento Sistémico Dr. el “savoir faire” era posesión exclusiva del consultor técnico experto en la materia. diseñan y analizan los efectos de los cambios dentro de la empresa u organización. resolvía el enigma y los gerentes se ponían manos a la obra para adoptar las medidas correctivas y preventivas pertinentes.D. el experto presentaba explicaciones que todas las personas involucradas podían visualizar mediante ese modelo completo e integrado de la situación. hijo académico de esta escuela analítica. el Pensamiento Sistémico no se convertía en un paradigma dentro de la empresa. es decir. Forrester. . cuando éste regresaba con propuestas de cambios que admiraban por su efectividad y adecuación. después de algunas semanas o meses. El mito del “obrador de milagros analíticos” reposaba celosamente en la mente privilegiada del científico que invocaba la magia de su metodología ante los ojos atónitos de los gerentes y directores. luego de analizar las situaciones a través de esa nueva óptica. y armar el modelo matemático que posiblemente ingresaba a la computadora para proceder a una simulación prolongada de distintos escenarios que darían luz sobre el asunto. Este cuadro empezó a cambiar un poco a finales de la década de los años 70 y mediados de los años 80. Democratizó. Ph. discípulo del Dr.

“las escaleras del éxito son suficientemente amplias como SENGE. Como alguien dijo. en tanto que la segunda puede desarrollarse como lo permita la preparación matemática de la persona. En ese libro. A esto le denomina: “La Organización que Aprende” o en inglés “The Learning Organization”. Esta integración quedó sólidamente plasmada en su famoso best-seller titulado “The Fifth Discipline"3. Todo equipo de éxito ha seguido esa trayectoria.13 - . toda persona interesada en el tema puede beneficiarse al adquirir ese paradigma. Obviamente.. Segundo. Primero.2. ya que vivimos en un mundo cambiante. Rara vez se empieza por la excelencia. cuando después de haber desarrollado esta teoría. PETER (1990): The Fifth Discipline. Senge presentó de forma convincente lo que él llama disciplinas que una empresa u organización debe aplicar para desarrollarse. 3 . Además. logró fusionar el campo de Dinámica de Sistemas con la tendencia infrenable de la administración moderna o la Ingeniería del Cambio. e incluso personales. El Doctor Senge se hizo famoso en los años 90. que incluye temas como reingeniería. En el contexto moderno.Pensamiento Sistémico Dr. conocida también como “La Organización Inteligente”. el proceso de aprendizaje no se detiene. 1992). técnicas de aseguramiento y calidad total. LA ORGANIZACIÓN INTELIGENTE. como la introduce el Dr. pero lo interesante es que una vez alcanzada esa excelencia. S. empresa u organización “inteligente” es su capacidad de aprendizaje. Ph. Senge. Barcelona. las herramientas analíticas propias del Pensamiento Sistémico.A. Cyrano Ruiz Cabarrús. 1. Granica.D. publicación que contribuyó extraordinariamente a la popularización de muchos de los aspectos asociados al estudio del “aprendizaje organizacional”. el campo del Pensamiento Sistémico conoce ahora aplicaciones en cuadros sociales. la filosofía de administración. por consiguiente. Ed. Nueva York (versión en castellano: La Quinta Disciplina. Esta se consigue mediante un aprendizaje constante y acelerado. la primera parte del Pensamiento Sistémico se encuentra abierta al gran público y. una de las características más importantes de una persona. Doubleday. En este texto se presentarán las dos partes.

1992:24) Además de presentar el aprendizaje como una sagrada “clonación” de la experiencia humana. El “aprendizaje para la supervivencia”. 22) . así como los movimientos que condicionan la evolución de la organización en su conjunto. A través del aprendizaje nos capacitamos para hacer algo que antes no podíamos. Al aplicar esta visión del aprendizaje al plano empresarial u organizacional. no basta con sobrevivir o adaptarse.14 - . lo que a menudo se llama “aprendizaje adaptativo” es importante y necesario. el significado presentado por el Dr.” (Ibid. Senge lo expresa de la siguiente manera: “Este es pues el significado básico de “organización inteligente”. 24) “Una organización inteligente es un ámbito donde la gente descubre continuamente cómo se crea su realidad. un aprendizaje que aumenta nuestra capacidad creativa. A través del aprendizaje nos recreamos a nosotros mismos. Peter. Cyrano Ruiz Cabarrús. una organización que aprende y continuamente expande su capacidad para crear su futuro. Así. el aprendizaje es claramente proactivo ya que es el vehículo que le permite la creación de nuevas realidades. El que intenta hacerlo se cae”. para colocar los pies y subir. Senge entiende el aprendizaje de un modo peculiar y expresa: “El verdadero aprendizaje llega al corazón de lo que significa ser humano. Senge. Para dicha organización. para formar parte del proceso generativo de la vida. Senge atribuye la incapacidad de aprender de muchas organizaciones al desconocimiento e incomprensión de los patrones que explican el funcionamiento de sus partes integrantes y las relaciones entre las mismas.Pensamiento Sistémico Dr. El Dr. Pero una organización inteligente conjuga el “aprendizaje adaptativo” con el “aprendizaje generativo”.D. Senge trasciende ese propósito.” (Senge. Ph. el aprendizaje supera una óptica estrictamente adaptativa. pero no tienen espacio suficiente para sentarse. el Dr. en forma conciente. A través del aprendizaje ampliamos nuestra capacidad para crear. A través del aprendizaje percibimos nuevamente el mundo y nuestra relación con él.” (Ibid. Y cómo puede modificarla. Según el Dr.

así: “X causa Y”. Al hablar. dentro de la cual. ya que a veces personas y estudiantes se han equivocado al ver literatura como La Quinta Disciplina y concluyen erróneamente. Ph. 2) “Modelos Mentales” o la disciplina de administración de paradigmas. Cyrano Ruiz Cabarrús. 4) “Aprendizaje en Equipo”. de algo puramente analítico que era Pensamiento Sistémico en su forma original.3. la mayoría de los lenguajes empleados por los seres humanos son lineales. y por lo tanto pensar de esta manera. Aunque el resto de disciplinas no son el objeto de estudio de este texto. enfatiza las retroalimentaciones circulares. La afirmación es parcialmente válida pues el Pensamiento Sistémico constituye únicamente una de las cinco disciplinas que Peter Senge propone. Una de las particularidades del Pensamiento Sistémico es que representa un lenguaje circular y no lineal. en lugar de causas y efecto lineales. Estos lenguajes traducen una visión lineal de causalidad. Se observa la interesante evolución del tema. es decir. que Pensamiento Sistémico se limita a lo que se expone en ese libro.Pensamiento Sistémico Dr. por completitud. LENGUAJE CIRCULAR VERSUS LENGUAJE LINEAL. multidimensionales y mutuamente . de hecho la quinta. Desafortunadamente. al tema de la Organización Inteligente. se mencionan a continuación.15 - . 3) “Construcción de una visión compartida”. 1. Es aceptable mencionar estas disciplinas. es difícil que se puedan percibir las relaciones circulares.D. lo que nos predispone a focalizar nuestro entendimiento en relaciones de una sola dirección. sin desarrollarlas: 1) “Dominio Personal” o disciplina del pensamiento proactivo. en el orden en que él las lista. construidos a partir de un esquema de sujeto–verbo–predicado. afirma Peter Senge. donde el resultado Y solamente depende de la causa X. 5) El “Pensamiento Sistémico”. deben cultivarse cinco disciplinas básicas.

Así. y dentro del cual sí se producen constantemente. en general.” Esta segunda parte que podría identificarse como una retroalimentación del sistema. de cierta forma. Por lo tanto.16 - . se aprenderá y practicará un lenguaje nuevo. Sin embargo. las expresiones en círculos tienen una connotación negativa porque se redunda en la idea principal. estoy controlando el nivel de agua para que el líquido no rebalse el recipiente. Un mejor entendimiento de tales relaciones permitirá generar acciones de calidad superior.Pensamiento Sistémico Dr. expresarse en círculos es fundamental y correcto. la oración típica que describe esta acción es: “Estoy vertiendo agua en el recipiente”. De hecho. está implícita en esa acción. si se tiene un recipiente en el cual se está vertiendo agua. Esta oración está correctamente estructurada por un sujeto. de forma simultánea. sencillo pero poderoso. transformativas que enriquecerían la visión y comprensión del mundo en el que nos desenvolvemos. que permitirá plantear una explicación adecuada acerca de un enigma. un verbo y un predicado. Para ilustrar el concepto de lenguaje circular se puede afirmar que. Por ejemplo. por ejemplo en el español o el inglés. sin embargo podría complementarse la descripción de esta acción al decir: “A medida que el nivel del agua aumenta dentro del recipiente. es la que podría decirse que “cierra el círculo” de causa-efecto. Cyrano Ruiz Cabarrús. . en cualquier idioma. es imprescindible buscar un lenguaje que facilite la descripción de fenómenos con el objetivo de plantear explicaciones en forma circular. en el contexto del Pensamiento Sistémico. subyace la idea de un “círculo” de causa-efecto. el lector advertirá que en todo mecanismo de retroalimentación.D. el Pensamiento Sistémico exige esfuerzo para construir y utilizar un lenguaje que permita hacerse cargo del complejo escenario de la actualidad. Generalmente. Ph. donde los gerentes se enfrentan cotidianamente a situaciones causadas por una red de relaciones circulares interconectadas. existe una estructura lineal en donde una acción se enfatiza solamente en una dirección y se “oculta” la otra parte que. En el ámbito de las empresas y organizaciones.

Pensamiento Sistémico Dr. Note que las implicaciones dan a entender que todo transcurre en forma lineal. Sin embargo.D. como se observa en la primera parte de la figura 1-1. Ph. es interesante pensar que al enfocar la solución de algún problema. El Pensamiento Sistémico es un lenguaje técnico que permitirá visualizar un inconveniente al identificar como primer punto el problema. presentar una solución del mismo y preguntarse qué otros problemas podrían generarse a consecuencia de la solución propuesta. Cyrano Ruiz Cabarrús. por lo que se aprenderá a “hablar en círculos” en el sentido positivo de la frase y no en términos redundantes. Entonces. Situación Problema Meta Decisión Resultado Pero talvez debemos considerar también los problemas que crean nuestras soluciones: Situación Problema Meta Decisión Resultado Figura 1-1: Lenguaje circular Normalmente la descripción es la siguiente. Normalmente nosotros nos enfocamos a crear soluciones para resolver problemas. Se establece de esta manera un círculo que constituye la esencia del Pensamiento Sistémico. como se ilustra en la segunda parte de la figura 1-1. tanto en las decisiones tomadas como en los resultados obtenidos. con el objetivo de crear modelos mentales a través de un lenguaje que permita construir un modelo explicativo acerca de un enigma. . se toma una decisión y se espera un resultado. Se tiene una meta por alcanzar que crea un problema desde el momento en que la situación actual no coincide con la meta.17 - . deben también verse los efectos colaterales o no anticipados alrededor de la solución propuesta. aunque en principio se piense que la solución resolverá el problema.

CONDICIONES PARA APLICAR PENSAMIENTO SISTÉMICO. Una pregunta que lógicamente debe formularse es la siguiente: ¿Bajo qué condiciones es adecuado aplicar el enfoque del Pensamiento Sistémico? La respuesta resulta de vital importancia para el analista. La existencia de un nivel de complejidad en el sistema. 1. . esto suele suceder con mucha frecuencia.4. la complejidad no se refiere a las dimensiones de un sistema que involucre un sinnúmero de componentes. debe existir un patrón de comportamiento que no tenga una explicación obvia y que se produzca dentro de un sistema complejo. Desde el punto de vista de Dinámica de Sistemas o de Pensamiento Sistémico. es decir. Existen dos condiciones fundamentales para aplicar el Pensamiento Sistémico. en especial cuando alguien acaba de asimilar un nuevo enfoque. Desafortunadamente. Así. Como reza el dicho popular: “El que acaba de aprender a utilizar un martillo. En efecto. sino que existen algunas características que definen la complejidad en un sistema. Ph. 2.18 - . o. en el sentido adecuado al campo del Pensamiento Sistémico. a todo le ve cara de clavo”. 1. dicho en otras palabras. La existencia de un problema concreto que representa un enigma real.D. Esa es la primera responsabilidad: conocer los límites de la correcta y exitosa aplicación del Pensamiento Sistémico. Cyrano Ruiz Cabarrús. algún patrón de comportamiento que no tenga una explicación obvia que se produzca dentro de un sistema complejo. Así. hay situaciones en las que el Pensamiento Sistémico es una perspectiva ganadora y otras en que sería una pérdida de tiempo. las cuales se expondrán con mayor detalle en el siguiente capítulo. debe haber un problema real y concreto que se considera un enigma. debe existir una situación en la que nos enfrentemos a un genuino enigma. En otras palabras.Pensamiento Sistémico Dr. hay que evitar caer en la trampa de utilizar una excelente herramienta en las circunstancias inapropiadas.

el hecho aparentemente inexplicable del colapso de la empresa constituye lo que se denomina “un enigma”. cuando se extrae una parte del sistema para optimizarla y reinsertarla dentro del sistema? Al retomar el ejemplo anterior del departamento de ventas. la respuesta es: Precisamente se debe al aumento de ventas que el sistema colapsa. comerciales o ecológicos presenta un mismo reto: descubrir efectos no evidentes. Así. El "enigma". El análisis de sistemas familiares. cuando exista un problema o enigma real adicionado a cierta complejidad en el sistema. será momento en que la aplicación del Pensamiento Sistémico logre sus mayores beneficios. resultado que parece contradictorio e ilógico. En un sentido más simple.19 - . En general. el Pensamiento Sistémico puede tener enormes beneficios en su aplicación a todo nivel. Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. institucional. empresarial. se llega a un colapso. el enigma podría ser: ¿Qué factores pueden explicar el hecho de que una empresa pueda colapsar. El valor del Pensamiento Sistémico radica en el hecho de ser una herramienta en el diseño de soluciones duraderas acerca de problemas de diversa índole. en este caso. sin embargo. nacional y mundial.D. ya que puede ser aplicado en el ámbito personal. no está capacitado para soportar el grado de crecimiento “acelerado” en las ventas porque después de cierto tiempo. Ph. En forma aislada. pero cruciales que pueden causar cambio de una variable en otra. Por lo tanto. el impacto que causa en los otros departamentos de la empresa permite afirmar que el sistema en su forma global. de tal manera que se pueden comprender las fuerzas naturales del sistema con el objetivo de . En efecto. Después de visualizar el sistema como un “conjunto”. podría haberse planteado como una reducción inexplicable en las utilidades de la empresa. el Pensamiento Sistémico produce una fotografía más exacta de la realidad. esta situación se considera sobresaliente. Ejemplo: Considere el caso de algún departamento de ventas que se encuentra con un volumen de ventas nunca antes alcanzado en la historia de la empresa.

20 - .Pensamiento Sistémico Dr. Ph.D. obtener los resultados deseados. . Cyrano Ruiz Cabarrús. y otro en las consecuencias inesperadas que puedan surgir. al mismo tiempo que conduce a las personas involucradas a pensar en problemas y soluciones con un ojo puesto en el largo plazo.

Pensamiento Sistémico Dr.1. coméntelo en al menos una página. 1. Enumere factores que. Realice una investigación bibliográfica acerca del tema PENSAMIENTO SISTÉMICO. a su juicio. Localizar uno de los artículos originales del Dr. ¿Cuáles son. Su lista debe incluir. desde su perspectiva.3.2. artículos. 20 referencias. En el presente capítulo se establecieron las condiciones para aplicar el Pensamiento Sistémico en sistemas existentes. Para hacer esto. Proponga un ejemplo interesante de cómo una causa aparentemente pequeña puede producir un impacto negativo y grande en una empresa de servicios. Cyrano Ruiz Cabarrús.4.D. El primer capítulo menciona el aprendizaje colectivo como una de las disciplinas que propone Peter Senge. 1. que enfoquen los fundamentos de esa teoría y sus aplicaciones. contribuyan al proceso de aprendizaje de un equipo de trabajo en distintos contextos. Mencione libros. CAPÍTULO 1 EJERCICIOS SUGERIDOS 1. Una vez seleccionado el artículo. En otras palabras. es decir. 1. Ph. en su opinión. A su criterio. 1. Lo importante es que reflejen el criterio suyo.21 - . James Forrester en el campo de System Dynamics o Dinámica de Sistemas. las técnicas que un equipo debe practicar para facilitar y estimular el aprendizaje colectivo? Exponga cinco y explique cada una. sitios electrónicos que traten el tema. es aconsejable utilizar términos en idioma inglés como: “system thinking” o “system dynamics”. en la fase de diseño parcial o total? . Estos factores que usted propone pueden coincidir parcial o totalmente con los que sustenta Senge. como mínimo. ¿Cuáles deberían ser las condiciones para aplicar el Pensamiento Sistémico en sistemas aún no existentes.5.

Ph. existen otras dos dimensiones fundamentales que generalmente se omiten al considerar un sistema. a.1.22 - . ver la figura 2-1. A continuación se presentan: .Pensamiento Sistémico Dr. Sin embargo. se puede afirmar que consta de las siguientes dimensiones. Como ya se explicó.D. COMPLEJIDAD DE UN SISTEMA Y ETAPAS DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO 2. Cyrano Ruiz Cabarrús. además de esta parte tangible. al ahondar un poco más en la verdadera naturaleza de un sistema. DIMENSIONES DE UN SISTEMA. La parte tangible: Un sistema la tiene porque puede involucrar componentes físicos como maquinaria y equipo. pero también recurso humano. Sin embargo. el Pensamiento Sistémico se centra en el concepto de sistema porque deseamos profundizar un poco en la respuesta de ¿Qué es un sistema? Ya se dijo que un sistema está integrado por una serie de elementos que interactúan bajo determinado objetivo.

b. Las instrucciones. los resultados del “juego” son altamente dependientes de los modelos mentales de los participantes.I.. Ph. los estudiantes de este tema que se encuentran en su fase inicial se reúnen y por medio de un juego de simulación. experimenten situaciones interesantes. donde surgió la disciplina del Pensamiento Sistémico. En efecto. El flujo de información: Se refiere a todo lo que en términos de información fluye de un componente a otro. distribuidores y vendedores minoristas de algún producto. Flujo de Información Modelos Mentales Estructura Tangible Figura 2-1: La estructura de Sistemas Se relata a manera de anécdota que en el M. invariablemente.Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. desempeñan roles de productores. Modelos mentales: Es la actitud que adopta una persona ante la percepción de su entorno y constituye la parte más subjetiva e intangible de un sistema. .T. Dicho juego ha sido cuidadosamente diseñado para que el grupo de estudiantes.23 - . las órdenes y los datos podrían ejemplificar este punto.D. c. especialmente entre seres humanos.

consecuentemente. los modelos mentales son los que cambian y.D. así como los flujos de información. Si en el siguiente pedido vuelve a suceder lo mismo. según él. esto puede irritar al vendedor minorista y su reacción podría ser la de cuadruplicar la cantidad de su próximo pedido. duplica la cantidad en el siguiente pedido y se asegura así. aunque los despachos sean irregulares. Las posibles actitudes adoptadas por este vendedor minorista serían: Primera actitud: El vendedor minorista. por ejemplo. se observa que la situación es casi idéntica debido a que los productos son los mismos. Dentro de esta simulación se podría tener. Ph. Después de transcurrido el período usual de entrega. el distribuidor le despacha únicamente la mitad de la cantidad del producto solicitado. cuando se trata de grandes redes de distribución. esta actitud puede conducir rápidamente a un caos y un colapso o quiebra total de la empresa productora. En . puede seguir comportándose de esa misma manera durante un buen tiempo. y un poco más. el distribuidor hace uso de su buena fe y.24 - . Segunda actitud: El vendedor minorista de forma comprensiva otorga al proveedor el beneficio de la duda. En ambos casos. al recibir la mitad del producto requerido en su pedido. de recibir. a pesar que estos atrasos en los pedidos le estén provocando un “cuello de botella”. en su siguiente pedido decidirá solicitar solamente lo necesario y. por “si acaso”. al adoptar la misma actitud. al asumir que a causa de un factor limitante pero temporal se le despachó menos de lo solicitado. En el primer caso. En otras palabras.Pensamiento Sistémico Dr. el caso de un vendedor minorista que pide determinada cantidad de algún producto. Sin embargo. esto queda reflejado en el sistema. tanto el complemento del primer pedido como el segundo en forma completa. Cyrano Ruiz Cabarrús.

todas estas variables serán afectadas en algún momento porque existe interdependencia. sino también de elementos intangibles como los paradigmas en las mentes de los actores involucrados. 2) Ser dinámico: Esto se refiere a que los estados de un sistema cambian constantemente en una forma . Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. Un sistema fuertemente integrado podría ser el que está compuesto por los índices macro-económicos de un país. de manera rápida. para que un sistema se considere complejo. entre otros. FORMAS DE CARACTERIZAR LA COMPLEJIDAD DE UN SISTEMA.2. estas dependencias usualmente son circulares. el mismo debe presentar las siguientes características: 1) Poseer varios componentes con múltiples y fuertes interdependencias: El sistema debe ser complejo en el sentido de estar fuertemente integrado. se recuperan y el sistema logra nuevamente un estado estable. por lo que ninguna acción puede considerarse en forma aislada. Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús.25 - . Al cambiar una de ellas. Por ejemplo. Así. es decir.D. todos los demás serán afectados incluyendo. y al alterarse alguno de ellos. como la tasa de cambio del dólar. la complejidad se deriva del hecho que existe una fuerte interdependencia en los elementos. él mismo. El anterior ejemplo pone en relieve el hecho de que el comportamiento de un sistema no depende únicamente de sus componentes “tangibles” ni de los flujos de información. todos los elementos del sistema interactúan. un atraso temporal en la producción. tasas de interés bancario y la liquidez. posiblemente. el aumento en la liquidez del sistema económico causa automáticamente un efecto o un cambio en las demás variables económicas. 2. el segundo caso.Pensamiento Sistémico Dr. y por ende en la distribución. Además.

sino también bajo la influencia de factores externos. Para ilustrar este punto. no cambia en forma notoria con el tiempo. se analiza el siguiente ejemplo. es lo que a un sistema lo caracteriza ser complejo. 4) Necesidad de ventanas largas de observación: En muchas ocasiones. Está comprobado que la dificultad en el aprendizaje de un sistema aumenta cuando éste tiene un tiempo de respuesta tardío. Un sistema aumenta su dinámica cuando sus estados cambian. Imagine a un niño de alrededor 5 años. Muchas soluciones. A primera vista.Pensamiento Sistémico Dr. Se analiza el siguiente contraejemplo: Al hablar en términos de ingeniería civil. el sistema no puede caracterizarse como complejo porque es estático. Este dinamismo. fallan o empeoran las condiciones actuales.D. aparentemente eficaces y obvias. difícilmente predecible. En un ejemplo anteriormente expuesto. pero bajo el enfoque del Pensamiento Sistémico. en donde se planteó el caso de una empresa que aumentó la eficiencia del departamento de ventas. no solamente al fluctuar sus variables internas. este comportamiento resultó contra-intuitivo. es decir. la estructura de un edificio se considera compleja.26 - . que se esfuerza por ajustar la temperatura del . a tal punto que fue precisamente ese “buen resultado” que hizo colapsar a la empresa. Cyrano Ruiz Cabarrús. 3) Presentar tipos de comportamiento que resultan poco evidentes o contrarios a una intuición: La complejidad también puede caracterizarse por comportamientos totalmente distintos a los esperados como consecuencia de políticas. Ph. acciones o decisiones que podrían aplicarse sobre el sistema. no predecible. el aprendizaje se torna difícil cuando la causa y el efecto están distantes en el tiempo.

un país “perfecto” con una tasa cero de desempleo. utópicamente. el tiempo de aprendizaje prolongado es otra forma de caracterizar a un sistema complejo. lo que a su vez repercutiría en revertir dichas favorables condiciones de vida.Pensamiento Sistémico Dr. si el niño abre la llave del agua caliente. Cyrano Ruiz Cabarrús. respeto y otras bondades. Imagine.27 - . sin lugar a dudas. una calidad de vida excelente. pues son sencillamente 2 llaves. una interminable fila de inmigrantes. cultura. Por ejemplo.D. una seguridad total en todas partes. Este paraíso terrenal atraería pronto. Sin embargo. el beneficio que se genera a partir de una solución o acción causa pérdidas en otras áreas. Este punto se ejemplifica a continuación. en forma general. 5) Presentar un costo de oportunidad o balance (en inglés “tradeoff”): La toma de determinada decisión no conlleva dos “glorias” juntas. Cabría preguntarse: ¿Por qué se le dificulta tanto al niño ajustar las llaves para que la combinación le produzca la temperatura adecuada del agua? La explicación simplemente es que a su corta edad el sistema le resulta bastante complejo y esto no debido al número de llaves que él tiene que operar. el agua que sale de la ducha alcanza una temperatura insoportable y el niño grita de dolor. provocaría la sobrepoblación de ese país. agua en una ducha con dos grifos de agua. Por lo tanto. sino a la “distancia” temporal entre la causa y el efecto. la temperatura del agua que sale de la ducha no aumentará en forma inmediata. Dicho en otras palabras. Este y muchos ejemplos una conclusión bien fundamentada. Ph. Debido al retraso. Esta oscilación en la temperatura del agua se repite debido a la “tardanza” en la respuesta del sistema y a la dificultad de aprendizaje para el niño que se deriva de esto. una atmósfera de paz. y el enigma podría darse debido al tiempo que transcurre antes de que el resultado o el efecto sean visibles. además la misma complejidad del sistema obliga a escoger entre una u otra situación. puede ser que el niño abra totalmente la llave del agua caliente y luego de algunos segundos. En sistemas complejos no se puede concluir nada con una . Se necesita entonces una ventana de observación más amplia para llegar a ventana de observación “corta”.

es decir la complejidad del sistema exige una decisión constante para equilibrar resultados. la modificación en alguna parte del sistema conlleva un decremento en otra dimensión.D. ETAPAS DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO. o viceversa. Por supuesto.Pensamiento Sistémico Dr. 2.28 - . Sin embargo.3. están relacionados de forma inversa. es decir. lo anterior está relacionado con la primera característica en la que se afirma que todos los elementos del sistema están fuertemente integrados. además. una de las características de la complejidad de un sistema se deriva del hecho de no operar libremente en un área. Así. Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús. ver la figura 2-2: Acertijo organizacional PRIMERA ETAPA: Medición Identificación de un enigma SEGUNDA ETAPA: Explicación Modelo sistémico TERCERA ETAPA: Comprobación Modelo comprobado Ajuste al modelo Figura 2-2: Etapas del Pensamiento Sistémico . Al aplicar el Pensamiento Sistémico se consideran las siguientes etapas. aquí se hace énfasis en que no solamente son interdependientes sino que. sin perder en otra. adicionales ilustran que debe observarse un balance.

queda tácita la medición de “variables”. la de explicación. Por ello es que un patrón de comportamiento presupone variables a observar y usualmente datos para graficar. . Sin embargo. Dicho modelo será construido sobre la base de lenguaje gráfico y herramientas analíticas propias del pensamiento que serán expuestas en capítulos posteriores. en la práctica. está enfocada a identificar un enigma. las variables. un sistema atraviesa por estados. Cuando se habla de “patrones de comportamiento”. La primera etapa.29 - . Por esto. Como se explicó en los capítulos anteriores. estos misteriosos patrones de comportamiento se detectan a través de una “ventana” adecuada de observación. desde el momento en que se conoce su solución. es importante tener una disciplina de registro o anotación de datos. su medición y graficación jugarán un papel clave en lo que sigue. un acertijo empresarial u organizacional surge porque se observa un patrón de comportamiento aparentemente inexplicable. los cuales pueden ser descritos por medio de los valores que poseen las variables del sistema en ese estado. Es importante notar que la medición y la comprobación están relacionadas con el enigma inicial. Es preciso aclarar que un fenómeno se considera enigma durante el lapso de observación en el cual es difícilmente explicable a partir de las reglas o modelos mentales actuales. se crea un posible modelo conceptual que ayude a elucidar ese aparente enigma. Cyrano Ruiz Cabarrús. que usualmente involucran el análisis de “patrones de comportamiento” del sistema. se desarrolla una explicación lógica del patrón de comportamiento y se vislumbran las acciones correctivas y preventivas que sean necesarias. ya que los patrones de comportamiento deben ser sujetos a una precisa medición e. Por medio de este modelo. Por supuesto.D. el enigma como tal desaparece. a una validación estadística. Efectivamente. suficientemente amplia. Así. al utilizar métodos estadísticos o registros con base en la experiencia.Pensamiento Sistémico Dr. Ph. idealmente. la de medición. En la segunda etapa.

así como el tratamiento. La identificación de arquetipos resulta de gran ayuda en el diagnóstico. A lo largo de esta etapa se verifica si la explicación formulada es consistente con el enigma inicial. cuando una persona consulta a su médico y le detalla los síntomas. se pueda mejorar el modelo originalmente planteado y ajustarlo mejor al enigma inicial. los comportamientos típicos o clásicos. en el campo del . Cyrano Ruiz Cabarrús. Sin embargo. De la misma manera. el cuadro puede ser tan típico que el médico reconozca que se trata de un “arquetipo” y el diagnóstico. Ph. El objetivo es evaluar si el modelo corresponde al enigma que se ha identificado en la fase inicial. que además son infinitos. 2. De esta forma. se contempla un proceso de “retroalimentación” en el sentido de que. es decir aquellos que se repiten con cierta frecuencia. Existe otro concepto relacionado al de patrón de comportamiento. ARQUETIPOS DE COMPORTAMIENTO. Etimológicamente. pero no suficiente. signifique una garantía de la validez de la respuesta. Cualquier variable puede estar sujeta a una serie de comportamientos en el tiempo. no necesariamente si el modelo explica con exactitud el comportamiento inicial. existen algunos cuadros típicos que merecen el calificativo de arquetipos. Por ejemplo. La bondad de ajuste en la explicación a la realidad es una condición necesaria. se facilitan considerablemente. conocido como “arquetipo”. como producto de la comprobación. para la adecuación del modelo a la realidad. En la tercera etapa surge la comprobación del modelo creado.30 - . es un tipo estándar o clásico de comportamiento.Pensamiento Sistémico Dr. dentro de los comportamientos observables de un sistema. el vocablo “arquetipo” significa modelo original.D. es por esto que se le denomina arquetipos de comportamiento. principal o primario. merecen el calificativo de arquetipo. en la literatura del Pensamiento Sistémico. En otras palabras. Se debe tener claro el hecho de que.4. Durante esta tercera etapa.

Pensamiento Sistémico la identificación de un arquetipo puede significar un enorme avance en el análisis y comprensión de un enigma.31 - . El eje vertical (el de las “Y”) mide el valor de alguna variable cuyo comportamiento se desea estudiar. explicar o construir modelos. usualmente se utilizan para comunicar en forma gráfica el comportamiento “grosso modo” de una variable. los arquetipos constituyen un vehículo natural para clarificar y verificar los modelos mentales acerca de los sistemas. Aunque las gráficas pueden representar valores extractados de mediciones precisas. sin embargo los comportamientos son los elementos externamente visibles. A continuación se presentan los cinco arquetipos básicos del Pensamiento Sistémico. . Ph. y juegan un papel preponderante en el Pensamiento Sistémico. El eje horizontal (el de las “X”) es el del tiempo. Por ello es que el patrón de comportamiento será el punto inicial y final de cualquier análisis en el contexto del Pensamiento Sistémico.Pensamiento Sistémico Dr. Un sistema complejo tiene similitud con una caja negra. es decir. Es útil identificar los arquetipos porque cuentan con explicaciones casi “prefabricadas”. la primera parte es observar o medir y la segunda. cuando se observa un patrón de comportamiento bajo el contexto del Pensamiento Sistémico.D. Difícilmente puede observarse algo a través de ella. Cyrano Ruiz Cabarrús. Es sobre la base de la identificación de un modelo de comportamiento arquetípico que es posible construir explicaciones prácticamente preestablecidas. y que serán desarrollados con más detalle en el capítulo siguiente. Así. Es necesario mantener en mente que cada uno de los arquetipos se representa de forma gráfica.

Pensamiento Sistémico Crecimiento exponencial Dr. Búsqueda de metas Tiempo Crecimiento en “S” Tiempo Oscilación Tiempo Sobrecrecimiento y colapso Tiempo Tiempo Figura 2-3: Arquetipos de comportamiento En la figura 2-3 se puede observar un conjunto de arquetipos que lógicamente no tienen forma geométrica exacta.D. . Ph.32 - . Cyrano Ruiz Cabarrús.

2.33 - . .3. Ph. los flujos de información y los modelos mentales.1. Cyrano Ruiz Cabarrús. El ejemplo es libre. Puede presentar un ejemplo de un sistema que exhiba cada una de ellas. Como se explicó en el presente capítulo. Necesidad de ventanas largas de observación e. Presentar tipos de comportamiento que resultan poco evidentes o contrarios a una intuición d. un sistema tiene tres dimensiones: la parte tangible. Ejemplifique cada una de las características de un sistema complejo. Recuerde que estas características son: a. Desarrolle esta idea por medio de un ejemplo que contraste cada una de las tres dimensiones anteriores. Plantee un enigma en forma de patrón de comportamiento.D. El propósito es desarrollar la conciencia respecto de la importancia de cada una de esas dimensiones. Dinámico (con grado de incertidumbre) c. una ventana de observación adecuada y estadísticas concretas. Sea cuidadoso en escoger una variable definida.Pensamiento Sistémico Dr. Presentar un costo de oportunidad o balance (en inglés “tradeoff”) 2. CAPÍTULO 2 EJERCICIOS SUGERIDOS 2. También tenga cuidado de que la solución al “enigma” no sea demasiado obvia a primera vista. 2. Fuerte integración b.

cada uno de ellos.34 - .1.D. . en tanto que el eje vertical (eje de “Y”) se relaciona con los valores que toma la variable que se analiza. Las figuras 3-1 a 3-5 describen estos cinco arquetipos primarios. con más detalle.Pensamiento Sistémico Dr. EXPLICACIÓN DE TIPOS PRIMARIOS. ARQUETIPOS DE COMPORTAMIENTO Y LENGUAJE SISTÉMICO 3. Cyrano Ruiz Cabarrús. el capítulo anterior introdujo el concepto de “arquetipos”. Ph. Dentro del contexto de los patrones de comportamiento. Se describe aquí. Como se explicó en cada uno de los cuadros es necesario entender que el eje horizontal (eje de “X”) corresponde al tiempo. que incluía los cinco arquetipos primarios.

Como se verá más adelante. no es el estrictamente exponencial. En general. esto no se toma en cuenta en un arquetipo primario estrictamente exponencial. dentro de una misma ventana de observación. la gráfica corresponde a una ventana de observación razonable y adecuada en la que solamente se verifica este tipo de crecimiento. el crecimiento. 1) Primer arquetipo primario: tipo exponencial o de crecimiento violento.35 - . Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. este tipo de comportamiento se ajusta para describir una variable que crece en el tiempo de una manera particularmente acelerada. los productos o servicios llamados de “moda”.Pensamiento Sistémico Dr. Crecimiento exponencial Tiempo Figura 3-1: Arquetipo Primario: Crecimiento exponencial Un ejemplo clásico de un arquetipo de comportamiento exponencial es la explosión en el número de usuarios de la Internet durante los últimos años.D. Como lo muestra la figura 3-1. Claramente. se observa no solamente un incremento. después de un crecimiento de tipo exponencial. Lo que sí es posible es que. por ejemplo. sino un crecimiento más que proporcional al tiempo. sin embargo. este comportamiento estará asociado a lo que se denominará un círculo de “refuerzo”. esta y otras situaciones similares corresponderán a otros arquetipos primarios que. el término “exponencial” proviene del contexto matemático en donde una función de ese tipo es la que experimenta este tipo de desarrollo. La variable también puede experimentar comportamientos diferentes a partir de cierto punto fuera de esa ventana de observación. . atraviesan por una etapa de crecimiento exponencial. se detenga. lógicamente. Ph. Claro está. Es decir. Cyrano Ruiz Cabarrús.

pero sin llegarse a cruzar.Pensamiento Sistémico Dr. Se dice que la curva que representa el comportamiento de la variable en el tiempo. que se representa por una línea horizontal. en los cuales la temperatura de medio ambiente se disminuye hasta llegar a un punto meta en que se estabiliza. Cyrano Ruiz Cabarrús. en forma cada vez más ajustada. Búsqueda de metas Tiempo Figura 3-2: Arquetipo Primario: Búsqueda de metas Ejemplo: El caso típico es el de los sistemas de autorregulación como los sistemas de aire acondicionado. Observe la figura 3-2. 2) El segundo arquetipo primario es el que se conoce como búsqueda de metas. Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico.36 - . este comportamiento estará asociado a lo que se denominará círculo de “balance”. . el valor de una variable expresada. el término “asintótica” se deriva de la matemática en donde se dice que una curva es una “asíntota” a una recta cuando se acercan progresivamente. Nuevamente. trata de ajustarse a una meta. como siempre. Ph. En este caso. se acerca en forma “asintótica” a la recta horizontal que es la meta. Los valores de la variable empiezan a crecer o decrecer con el fin de ajustarse a dicha meta. a un valor fijo. en función del tiempo.D.

Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. este comportamiento estará asociado a una combinación de un círculo de “refuerzo” y un “círculo de balance”. Si la empresa tiene éxito en su mercadeo. podría observarse un crecimiento de tipo exponencial en la variable “número de usuarios”. 3) El tercer arquetipo primario se observa en la figura 3-3 y es conocido como crecimiento en “S” (se le llama así por la forma de la curva). lógicamente ese crecimiento en el número de usuarios debe detenerse para estancarse debido a que el número de viviendas en el sector constituye un factor limitante e infranqueable. Luego.37 - . ya que las nuevas ventas van aumentando en forma más que proporcional por la información que rápidamente se va distribuyendo de casa en casa. Crecimiento en “S” Figura 3-3: Arquetipo Primario: Crecimiento en “S” Ejemplo: Imagine el caso de una empresa que ofrece el servicio de cable por televisión en una zona residencial a la cual ese tipo de servicio es nuevo. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph.D. . este arquetipo en un principio tiene crecimiento en forma exponencial hasta llegar a un punto en el que empieza a estancarse.Pensamiento Sistémico Dr. Como muestra la gráfica.

si se considera el mismo sistema de aire acondicionado que nos sirvió para ilustrar el arquetipo primario de búsqueda de metas. este tipo de comportamiento se produce cuando hay algún retraso en la medición del estado actual de sistema. la temperatura del medio ambiente experimentaría subidas y bajadas en la temperatura meta. una gráfica de este estilo recibiría el calificativo de “sinusoidal”. pero esta vez con un retraso en el “termostato”. En matemática. 4) El siguiente arquetipo primario se presenta cuando no se logra estabilizar una situación. El tamaño de estas oscilaciones estaría influenciado por el retraso de la puesta en marcha o detención de los mecanismos de enfriamiento. Cyrano Ruiz Cabarrús. . Por mencionar un caso. Ejemplo: En los sistemas de autorregulación a los que nos habíamos referido anteriormente. sin que la misma se estabilice. Oscilación Tiempo Figura 3-4: Arquetipo Primario: Oscilación Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. Ph. En la figura 3-4 se observa una oscilación de cierta forma acentuada.Pensamiento Sistémico Dr.D.38 - . que tiene porciones intercaladas de crecimiento y decrecimiento de una variable. este comportamiento estará asociado a lo que se denominará círculo de “balance con retrasos”.

Pensamiento Sistémico Dr.39 - . Ph. Desde el punto de vista gráfico. en donde la variable tiene en su primera fase un crecimiento. y luego. se observa un colapso o decrecimiento pronunciado. el concepto “dual” está asociado a una gráfica que corresponde al “reflejo simétrico” de la gráfica del original. que se ilustra en la figura 3-5.D. 5) El último arquetipo primario es el que representa un sobrecrecimiento y colapso. debido a una exitosa y oportuna campaña de ventas. experimenta un crecimiento extraordinario en muy poco tiempo pero que colapsa debido a que su capacidad de atención no creció a igual ritmo que la demanda. cuyo caso se expone en un uno de los apéndices. Cyrano Ruiz Cabarrús. La empresa People Express. este comportamiento estará asociado a dos “círculos de refuerzo”. Note que el concepto principal en ambos patrones (crecimiento exponencial y decrecimiento exponencial) es análogo. Desde el análisis del Pensamiento Sistémico. Por ejemplo. el dual del arquetipo exponencial corresponde a un patrón de comportamiento en el que se establece un decrecimiento violento. Todos los arquetipos tienen un “dual”. Resulta claro que en un problema dado. 3. se puede derivar otra gráfica que . ARQUETIPOS DUALES. es aleccionador ejemplo que ilustra este arquetipo primario. en lugar de un crecimiento. con tan sólo cambiar la variable cuyo comportamiento se está considerando en una gráfica. Sobrecrecimiento y Colapso Tiempo Figura 3-5: Arquetipo Primario: Sobrecrecimiento y Colapso Ejemplo: Un caso típico lo representa una compañía que. que es un comportamiento que establece el patrón “inverso” al comportamiento asociado.2.

Además. como se señaló en el primer capítulo.40 - . Los “círculos de refuerzo” y los “círculos de balance” serán descritos fácilmente en este tipo de lenguaje sistémico cuya característica más sobresaliente radica en que propicia “hablar en círculos”. según la escuela que se sigue en este texto. Prácticamente es un lenguaje que simplificará la descripción de los mecanismos que explican los principales arquetipos de comportamiento que dan principio a un análisis sistémico. se le asocia un lenguaje muy particular y específico. pero el fenómeno subyacente sería el mismo. Cyrano Ruiz Cabarrús. que podría representar la disminución exponencial de los clientes “satisfechos”. en ese sentido. por ejemplo. una gráfica que muestra el crecimiento exponencial de los clientes “insatisfechos” de una empresa sería fácilmente transformable en otra gráfica análoga. puede analizarse en forma equivalente por medio de su “dual”. al Pensamiento Sistémico. pero “dual”. Es decir.D. el lenguaje sistémico estimula la descripción de las relaciones “causa-efecto” no lineales. Ph. como se verá más adelante.Pensamiento Sistémico Dr. se presenta un . ESTRUCTURA DEL LENGUAJE SISTÉMICO. Es importante notar que. En otras palabras.3. todos los arquetipos primarios presentados aquí poseen un dual. un arquetipo y su dual permiten ser explicados por mecanismos totalmente equivalentes. Como se expuso en el segundo capítulo. por medio de las mismas combinaciones de “círculos de balance” o “círculos de refuerzo”. que se encuentran en el núcleo del lenguaje y pensamiento sistémico. En otras palabras. una misma situación. sino los nuevos problemas que puedan crear dichas soluciones. ilustre el comportamiento “dual”. es decir. enfocar no solamente los problemas y nuestras soluciones. 3. Lo único que cambiaría es la variable que se está considerando. dependiendo de cómo se plantee. Para presentar en forma intuitiva los “círculos de refuerzo” y los “círculos de balance”. Por ejemplo.

Siguiendo con nuestro ejemplo. Esto merma la población de gallinas. más gallinas. Ph. ejemplo “clásico” en la literatura sobre el tema. ni mucho menos limitar. Gallinas que atraviesan la calle B Gallinas R Huevo Figura 3-6: Ejemplo clásico de un círculo de refuerzo y balance Primero.Pensamiento Sistémico Dr. representan. se considera el “círculo” de las gallinas y los huevos que se observa en la parte derecha de la figura 3-6. lógicamente. una mayor cantidad de huevos. Por supuesto. Pero estos huevos. en teoría ilimitado. Si este “círculo” de causa-efecto se repite. A este tipo de círculo se le conoce como círculo de refuerzo. en el cual se involucran gallinas. es fácil entender porqué a mayor número de gallinas. Por otra parte. Ver la parte izquierda de la figura 3-6. un mayor número de gallinas atropelladas. se da una mayor cantidad de gallinas que atraviesan calles. se produce un aumento. huevos y calles. Observe la figura 3-6. . Este tipo de círculo de causa-efectos se conoce como círculo de balance. existen círculos de balance. Este desarrollo más preciso se hará en términos del lenguaje sistémico que será presentado más adelante. Un mayor número de gallinas produce. el concepto de círculo de refuerzo.41 - . este ejemplo no pretende definir formalmente. Cyrano Ruiz Cabarrús. lo que implica. por medio de los cuales se puede describir un fenómeno distinto al del tipo anterior. a la larga.D. a su vez. a su vez.

por ejemplo en el idioma español. Son los “pequeños” elementos que permitirán construir una estructura más compleja. se incluirá. una persona podría llamarle a una variable “inventario” al referirse a “inventario de producto en proceso de producción” cuando realmente debería ser “inventario de producto terminado”. como cualquier otro lenguaje. es decir de círculos de balance y de círculos de refuerzo. Cyrano Ruiz Cabarrús. es decir el lenguaje sistémico. inglés o en los mismos lenguajes de programación. Como cualquier lenguaje.Pensamiento Sistémico Dr. más adelante. posee una sintaxis. influenciado por su experiencia y formación. una persona podría suponer que la variable “clientes 4 Los elementos atómicos. Alrededor de estos conceptos. aunque la misma es de naturaleza gráfica. Esto ayudará a evitar confusiones. cada integrante de un grupo de trabajo percibe el mismo problema de distinta manera. Son elementos que no pueden definirse. en el contexto de la producción industrial. pero pretende introducir de manera simple los aspectos fundamentales del lenguaje sistémico.D. A través de un idioma común. 1) Las variables: Forman parte de los elementos básicos del lenguaje sistémico y deben ser cuantificables y estar bien definidas. el ejemplo anterior no encaja en el ambiente académico o empresarial. el lenguaje sistémico. a partir de los cuales se construirán modelos complejos. en todo lenguaje. A continuación. Por supuesto. Así.42 - . define la sintaxis del lenguaje. en el contexto de las empresas de servicio. Por ejemplo. La manera y el orden en que se utilizan estos elementos atómicos. En el idioma español estos elementos atómicos son las palabras. En general. Ph. una de las funciones principales del lenguaje sistémico es facilitar la comunicación e interacción entre personas que se encuentran analizando un mismo problema. por ejemplo. . existe una estructura cuyo punto de partida son los elementos atómicos4. los integrantes de ese grupo son capaces de expresar su análisis del problema y discutir las discrepancias. por su estructura básica tienen significado único. Por otro lado. una serie de ejemplos. se exponen los elementos atómicos que conforman esa sintaxis. Por lo general.

es decir. por lo que se puede establecer un arco causal entre la variable precio y la variable demanda (de hecho. el número de accidentes se ve afectado con el mismo. Podría asignársele a cada variable una abreviatura o una etiqueta y formar un catálogo de variables con su respectiva explicación detallada. las siguientes podrían ser consideradas variables dentro del análisis sistémico: demanda de dólares. Ph. una variable es realmente la causa directa del cambio en otra. la situación se representa por medio de un arco con dirección o flecha que sale de la primera variable. tasa de interés bancario y especulación.D. afecta a otra en una forma directa y causal. en tanto que otro individuo podría pensar que esa misma variable atañe a los clientes que la empresa aún atiende pero que se encuentran descontentos con el servicio que se les da. es decir. . insatisfechos” son clientes que se han ido. En otras palabras. la que se toma como “variable efecto”. Por ejemplo. el alto precio en algún servicio tendrá un efecto en la demanda del mismo (todos los demás factores constantes). En ese contexto. Cuando esto sucede. hacia la segunda. oferta de dólares. las leyes del mercado explican que la anterior relación es doblemente causal). Cyrano Ruiz Cabarrús. Si se considera por otro lado el tránsito en una ciudad determinada.Pensamiento Sistémico Dr. una misma variable puede tener varias flechas que salgan o lleguen a ella. Por supuesto.43 - . Ejemplo: Consideremos el tipo de cambio de la moneda de un país con relación a una divisa extranjera. de tal suerte que se establece una relación causal entre el tránsito y el número de accidentes. la que se considera variable causal. 2) Arcos causales: Se utilizan en el lenguaje sistémico cuando se observa que una variable causa un efecto sobre otra. el hecho de que una variable crezca o disminuya.

o. Todo arco causal debe tener asociado un símbolo que puede ser. la leyes del mercado enseñan que el efecto sobre su demanda establece una causalidad en sentido inverso. que significa opuesto. no es observable en forma inmediata. si la “variable causa” disminuye. Cyrano Ruiz Cabarrús. entonces la “variable efecto” disminuirá. 4) El símbolo de retraso: Está asociado con los arcos causales cuando el efecto causal sobre una variable. Es debido a que la causalidad se establece en la misma dirección que se utiliza la letra “S”. ya sea en forma de crecimiento o decrecimiento. o bien un signo negativo “-”. si la “variable causa” disminuye. contrariamente. Ph. o. precio y demanda. cuando la segunda variable. la “variable efecto” también decrecerá. en la MISMA dirección. si la “variable causa” aumenta.Pensamiento Sistémico 3) El signo en un arco causal: Dr. se ve afectada por la “variable causa”. De manera análoga. así en los arcos respectivos que unen a esas dos variables. Esto significa que si. cuando la segunda variable. o en forma equivalente la letra “S”. es decir la “variable efecto”. debe apuntarse un signo negativo. entonces la “variable efecto” incrementará también. Ejemplo: Si se considera el precio de algún producto o servicio. contrariamente. por ejemplo. en la dirección OPUESTA. por ejemplo la “variable causa” aumenta. la “variable efecto” aumentará. que significa igual. Es obligatorio que un arco causal esté acompañado de un y solamente un signo. se utilizará “-”.D.44 - . es decir la “variable efecto”. Se utilizará “+”. por la palabra en inglés “opposite”. por la palabra en inglés “same”. Por . representado en forma equivalente por medio de la letra “O”. o equivalentemente letra “O”. Así. ya sea positivo “+”. denotado en forma equivalente por medio de la letra “S”. se ve alterada por la “variable causa”. Es debido a que la causalidad se establece en dirección opuesta que se utiliza la letra “O”.

las relaciones causales entre ambas variables resultan obvias: a mayor número de horas invertidas en estudio. Un análisis similar podría aplicar al efecto de las dietas para reducir peso. si la rapidez de acción de un arco causal en particular es significativamente menor comparada con la mayoría del resto del efecto del resto de arcos causales. supuesto. además del signo positivo. muchas personas que aprenden la sintaxis del lenguaje sistémico y seguidamente lo utilizan. la experiencia muestra que en este caso. Por supuesto. ¡Puede de hecho propiciar una nueva forma de pensar! Efectivamente. es interesante señalar el hecho de que el lenguaje. queda justificada. por ejemplo: “número de horas invertidas en estudio” y “resultados o calificaciones”. Ejemplo: Analicemos el caso de un estudiante que desea mejorar sus calificaciones. . además de constituir un vehículo de comunicación. Como alguien afirmó: “Ya nunca pensé de la misma manera. sería necesario. la utilización del símbolo de retraso o “delay”.Pensamiento Sistémico Dr. Las principales variables que intervienen en la explicación de esta situación podrían ser. A partir de estos elementos básicos del lenguaje sistémico. esta “lentitud” es relativa pues se compara con la “velocidad” de los efectos en los otros arcos causales de un mismo modelo. asociar un retraso en el arco de causalidad porque el estudiante lógicamente no podrá esperar un resultado de forma inmediata. Ph. Peter Senge afirma: “Language shapes perception” (“El lenguaje moldea la percepción”). Sin embargo.45 - . también puede llegar a moldear nuestro pensamiento. Cyrano Ruiz Cabarrús. como se identifica en idioma inglés. Para finalizar. después de que aprendí a hablar en “círculos”. se irán construyendo los modelos más complejos que explican los mecanismos detrás de los arquetipos de comportamiento. La causalidad es de tipo positiva. Es interesante detenerse en esta idea para enfatizar que el lenguaje sistémico no representa simplemente un vehículo para transmitir pensamientos. más altas deberán ser las calificaciones obtenidas. experimentan una influencia de ese lenguaje sobre sus razonamientos.D. Por lo tanto.

D. pero también constituye un estímulo para enfocar los problemas de una manera diferente.46 - . . el lenguaje es un vehículo a través del cual se podrán ventilar o expresar diversas ideas o pensamientos. En resumen.Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph.

¿De qué manera podría presentarse una combinación de dos círculos de balance? Proporcione un ejemplo (alrededor de 6 variables) y comente los posibles comportamientos de las variables. También explique el círculo de refuerzo en sus dos posibles comportamientos: virtuoso y vicioso.1. El ejemplo debe involucrar al menos 4 variables y justificar que se trata de un círculo de refuerzo.2. CAPÍTULO 3 EJERCICIOS SUGERIDOS 3. 3. Entre las variables.Pensamiento Sistémico Dr. ¿De qué manera podría presentarse una combinación de un círculo de refuerzo y balance? Proporcione un ejemplo (alrededor de 6 variables) y comente los posibles comportamientos de las variables. 3. 3. 3.5. Proponga otro arquetipo de comportamiento y ejemplifíquelo. Proporcione un ejemplo de círculo de balance donde involucre al menos 4 variables y justifique que se trata de un círculo de balance.47 - . Presente un ejemplo de cada uno de los arquetipos de comportamiento básicos.7. . Ph.3. 3. Proporcione un ejemplo de círculo de refuerzo. ¿De qué manera podría presentarse una combinación de dos círculos de refuerzo? Proporcione un ejemplo (alrededor de 6 variables) y comente los posibles comportamientos de las variables. diga cuál es la que se pretende mantener “controlada” para obtener un balance.D. 3. Cyrano Ruiz Cabarrús.6.4.

LA UNIVERSALIDAD DEL LENGUAJE SISTÉMICO.Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús.D. el grupo llega a plantear una compartan el mismo idioma . El lenguaje sistémico. Ph. LENGUAJE SISTÉMICO ARCOS CAUSALES Y CÍRCULOS DE REFUERZO 4. quizás en su lengua de origen.48 - . es universal en el sentido de que no se requiere que quienes lo utilizan nativo. que trabajan sobre la resolución de un problema o enigma.1. Es curioso advertir que cada integrante interpreta mentalmente el enigma. cuyo fundamento sintáctico se presentó en el capítulo anterior. a través del lenguaje sistémico. Se han observado grupos. con integrantes originarios de diferentes países. pero luego.

OBSERVACIONES SOBRE ARCOS CAUSALES. o sea. por su naturaleza gráfica. demasiado tiempo de traducción y conversación. Como se explicaba en el capítulo anterior. Así. ver la figura 4-1. la variable de donde parte el arco. con el agregado de gran riesgo de inexactitud y equivocación. 4.49 - . La simbología del lenguaje sistémico. Se establece un arco causal entre dos variables cuando el aumento o disminución en la “variable causa”. es decir. es decir. rompen barreras culturales e integran explicaciones acerca de un enigma.D. sobre el significado de sus construcciones sintácticas. Cyrano Ruiz Cabarrús. S VARIABLE “CAUSA” o V1 VARIABLE “EFECTO” o V2 Figura 4-1: Identificación de un arco causal . En el presente capítulo se aclararán algunos aspectos sobre la semántica del lenguaje sistémico. el arco causal se representa en forma diagramática por medio de “arcos con dirección” o “flechas” entre dos variables. Es entonces sorprendente percatarse de cómo un grupo en donde sus integrantes hablan distintos idiomas. la variable hacia donde llega el arco. explicación sin necesidad de mayor traducción entre los integrantes del grupo. y comienzan a proponer soluciones al problema. Ph.Pensamiento Sistémico Dr. A continuación se realizan algunas aclaraciones sobre el verdadero y completo significado de los arcos causales. el empleo del lenguaje sistémico permite intercambiar y validar complejos razonamientos y descripciones que requerirían.2. de otra forma. provoca un impacto en el comportamiento de la “variable efecto”. constituye un nuevo idioma universal con mayor riqueza de expresión para los análisis de tipo sistémico.

Esto expresaría el enigma aparente de que a mayor número de helados. consideremos el siguiente ejemplo. mayores asesinatos. pensando que al aumentar las ventas de helados en la ciudad. a. ¿Qué explicación puede dársele a este aparente enigma? La justificación podría fundamentarse quizás. Se cuenta que durante un verano. está más sedienta y compra producto congelado como helados. . Se mencionan a continuación algunos problemas típicos en el empleo de los arcos causales. pero en realidad no es una causalidad. A primera vista. Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. erróneamente.50 - . El cambio en el valor de esta variable se implicaría en los arcos causales que salgan o lleguen a ella. La variable sería “ventas”. alguien podría haber confundido relación causal con correlación. confunden este aspecto e introducen. y se validó estadísticamente dicha correlación. por el hecho de que al aumentar la temperatura en la ciudad. la gente se acalora más. sino una correlación. a secas. Por ejemplo. Es importante aclarar que son los arcos y no las variables las que implican un cambio. Ph. sin embargo.D. por razones totalmente distintas. no estaría correcto trazar una flecha causal del número de ventas de helados hacia el número de asesinatos. que son conceptos diferentes. puede cambiar su estado anímico y verse más propensa a asesinar a alguien. “incremento en ventas” NO es una variable válida. al aumentar la temperatura. incremento o decremento. en la ciudad de Nueva York se produjo una correlación entre el número de helados vendidos y el número de asesinatos. Algunas personas que utilizan el lenguaje sistémico por primera vez. también se incrementaría el número de asesinatos. Para ilustrarlo. Este hecho podría representar perfectamente un enigma. variables que sugieren un cambio. se puede suponer que una persona que tiene tendencia a la violencia. Causa versus Correlación: Es importante diferenciar entre causa y correlación. pero también.

b. Por ejemplo. Cerciorarse de la validez: En una discusión de grupo. Establecer relaciones causales claras: Establecer relaciones causales claras: Pueden identificarse relaciones causales que. el hecho de figurar en el diagrama no la hará válida y deberá descartarse. que no exista la relación causal en la práctica. ya sea en aumento o disminución de la “variable causa” sea realmente la explicación de que cambie la “variable efecto”. resulta importante detectar la presencia de estas trivialidades o tautologías. es decir. Por supuesto. una . pero ambas variables. se podría considerar en una empresa de producción. Efectivamente. puede considerarse tautológico hasta cierto punto. existen relaciones causales que no merecen ser resaltadas dentro de un diagrama por ser demasiado obvias.51 - . Aunque no existe un criterio definitivo para determinar si una relación causal es demasiado evidente. Como una primera observación en el uso de arcos causales. aunque resulte fácil agregar un arco causal en un diagrama. resulten obscuras o difíciles de entender. Ph. resultaría correcto pero inútilmente obvio afirmar que existe causalidad entre ambas variables.Pensamiento Sistémico Dr. Por ejemplo. d. para evitar que el diagrama se cargue innecesariamente. o al menos el arco causal entre ambas. Obviar lo evidente: La segunda observación es tener el cuidado de eliminar relaciones causales excesivamente evidentes. cada arco. exige una rigurosa explicación y si ésta no es totalmente convincente. en particular. el análisis podría producir relaciones causales que son sencillamente incorrectas.D. c. es decir. aunque correctas. si en una empresa aumenta el número de clientes insatisfechos. a mayor número de clientes insatisfechos. es fundamental que exista una causa en donde el cambio. Cyrano Ruiz Cabarrús. mayor será el número de clientes que se retiran de la empresa. De esta manera. pero a su vez incrementa el número de clientes que buscan otros proveedores. entre las variables clientes insatisfechos y clientes que buscan otros proveedores.

Entonces. los arcos causales llevan implícito una consideración de tipo “ceteris paribus”. Entonces. esta relación causal. esto permitirá llevar a cabo la misma actividad con menos personal. que usualmente devenga salarios bajos. sea positiva o negativa. por ejemplo. y cada relación causal . El costo de mano de obra bajaría. Sin embargo. con signo negativo. el rubro de “costo de mano de obra” será bastante alto. al establecer la relación causal. De esta manera. y se utiliza en un análisis cuando se desea fijar la atención sobre uno de los factores que intervienen en algún problema. Según esta explicación. por otra parte. e. aunque válida en un sentido general. resultaría difícil de entender a primera vista. En otras palabras. Un administrador podría trazar una flecha causal desde la primera hacia la segunda variable. a pesar de que inicialmente parecía bastante obscura. Cyrano Ruiz Cabarrús. pues los trabajos se realizan en forma manual lo cual es lento y requiere de mucha gente. Sin embargo. pero eso mismo provocaría un incremento del salario promedio. si anteriormente se necesitaban 100 empleados para los trabajos. Razonar en forma “ceteris paribus”: La expresión “ceteris paribus” significa: “todo lo demás permanece constante”. cada arco causal involucra únicamente dos variables. eso haría aumentar el salario promedio. primera variable llamada costo de mano de obra y. Ph. debe tenerse cuidado para que en el diagrama no existan arcos que representen “saltos” excesivos en la lógica causal. Es preferible agregar una o dos variables intermedias en la cadena de causa efecto para lograr una mayor claridad en el entendimiento del diagrama. se hace al enfocar en ese momento.52 - . una segunda variable llamada salario promedio. la afirmación de la existencia de un arco causal se entiende con más claridad. En efecto. para ilustrar la anterior situación que se trata de un contexto agrícola que consiste en la siembra y cosecha de determinado cultivo. lo que se estaría expresando por medio de ese arco causal sería lo siguiente: si el costo de mano de obra disminuye. Dentro del lenguaje sistémico. si los trabajos del cultivo se tecnifican al introducir por ejemplo un tractor. Si no se dispone de maquinaria adecuada para el trabajo. es decir. supongamos. únicamente esas dos variables.Pensamiento Sistémico Dr.D. entre dos variables. al “aislar” el comportamiento del resto de elementos. ahora tan sólo se necesita un tractorista con un salario mucho mayor que el que ganaban los trabajadores en la modalidad puramente manual.

pues el razonamiento involucraría a más variables. Por lo tanto.Pensamiento Sistémico Dr. pero se triplicara también la calidad. Esta causalidad es un ejemplo típico de causalidad . cuando en un esquema de lenguaje sistémico se traza un arco de una variable a la otra y se verifica esta relación. es decir. pues en la empresa aumentamos el precio del servicio y. pues los clientes podrían estar gustosos de pagar más por un servicio tres veces mejor. Al aumentar el saldo de la cuenta. en la práctica del Pensamiento Sistémico. la tasa de interés permanece constante). es decir..g. Ph. distinta y adicional entre algunas de esas dos variables y otras debe ser representada explícitamente y en forma separada. Por ejemplo.3. la demanda aumentó”. es necesario que todas las demás variables se consideren constantes. de doble vía. el monto del interés devengado por la misma será también mayor. Sin embargo. entre ambas variables. a pesar del incremento en el precio. es preciso adoptar un enfoque de tipo “ceteris paribus”. al aumentar el precio del producto o servicio. Por lo tanto. lógicamente podría explicar el aumento en la demanda. consideremos el saldo de una cuenta bancaria que goza de interés compuesto. Como ya se ha explicado al usar este ejemplo. Un ejemplo que ilustra lo anterior se deriva de la relación causal entre dos variables típicas como el precio y la demanda de un producto o servicio determinado. OBSERVACIONES SOBRE LOS SIGNOS EN LOS ARCOS CAUSALES. Esto. La primera pregunta para aclarar esa aparente contradicción debería ser: ¿Qué sucedió con las demás variables? Podría darse el caso que el precio del servicio aumentara. sin embargo. por supuesto. Como ya se expuso. además del precio y la demanda.D. las leyes del mercado muestran que existe una relación causal negativa. su respectiva demanda disminuye. es frecuente que una persona argumente contra la anterior relación al apoyarse en un contraejemplo: “Esa relación no es siempre cierta. Cyrano Ruiz Cabarrús. significa que la causalidad de una variable a la otra se da en la misma dirección.53 - . 4. asumiendo una perspectiva de “ceteris paribus” (e. cuando un arco causal está acompañado de un signo positivo (+) o una letra “S”. la aparente invalidación del arco causal entre precio y demanda del servicio no sería correcta.

positiva. en sí. Esto es un error.D.54 - . Así. respectivamente. un incremento en el saldo de la cuenta bancaria implica un aumento en el interés devengado. sino únicamente garantiza un cambio de las variables en la misma dirección. la presencia de un signo “+” no presupone aumento ni incremento de las variables. sólo describe un comportamiento de cambio de ambas variables en la misma dirección. Ph. Por lo tanto. por la misma causalidad positiva. una disminución en el saldo de la cuenta resultaría en un decremento del interés devengado.Pensamiento Sistémico Dr. no poseen signo ya que lo único que establecen los arcos es el impacto o propagación que tiene el cambio en una variable sobre las demás variables del modelo que dependen causalmente. Se introduce la letra griega delta (∂) para indicar. Así. al arco causal positivo entre las variables de saldo e interés devengado. asevera que. ya que depende del aumento o el decremento de la “variable causa”. como es usual en notación matemática. En la figura 4-2 se representa el ejemplo sobre el saldo en la cuenta bancaria y el interés devengado. el cambio entre el valor inicial y final de cada variable. las variables en sí. este cambio puede ser positivo o negativo. pero. ya que el signo “+” puede justificar un incremento o bien una disminución de dicha variable. debido a un incremento o un decremento. se debe observar especial cuidado en la correcta interpretación del signo positivo que no implica. respectivamente. como el cambio en las dos variables se produce siempre en la misma . aumento o disminución. es decir aquellas en las que el arco se anota con un signo “+” o bien con la letra “S”. automáticamente asegura un “incremento” en el valor de la “variable efecto”. Cyrano Ruiz Cabarrús. Aunque esta causalidad puede resultar natural. Como se explicó. Un error frecuente de las personas que se inician en el uso del lenguaje sistémico es asumir que la presencia del signo “+” en un arco causal. La anterior aclaración necesita énfasis sobre todo en personas que se inician en este campo. El arco causal entre estas dos variables lleva el signo positivo o la letra “S”. directa o indirectamente de ella. En el ejemplo planteado. Por ello es que se aconseja usar la letra “S” y no el signo “+” que conlleva implícita una connotación de aumento. por ejemplo.

Ph.55 - . los arcos indican un cambio de las variables en dirección opuesta. como se indica en la figura. tome siempre un valor positivo5. + Balance Bancario ↔ Interés Devengado ∂ ( InterésDevengado) >0 ∂ ( BalanceBancario) Figura 4-2: Arco causal positivo Lo mismo puede afirmarse respecto de los arcos que se anotan con el signo negativo “-” o la letra “O”. en la cual se toma como ejemplo el ya discutido caso del precio y la demanda de un producto o servicio. La introducción de la letra delta busca ser únicamente una ayuda para memorizar la correcta interpretación de los signos en los arcos causales. ambos serán números positivos o negativos.D. Esto se observa en la figura 4-3. ya sea positivos o negativos será siempre un número positivo. y no debe entenderse a priori. En este caso. . en cuyo caso se invocará la ley de signos que estipula que la división de dos números de signos opuestos es siempre negativa.Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. según la perspectiva de “ceteris paribus”. claro está. el resultado de la división de dos números. Esto garantiza que la división entre ambos. un aumento o disminución de las variables. debido a la famosa “ley de signos”. Precio Demanda ↔ ∂ ( Demanda) <0 ∂ (Pr ecio) Figura 4-3: Arco causal negativo 5 Recordemos que en la operatoria algebraica usual. simultáneamente. También se utilizará la notación con los arcos de signos negativos. dirección.

Ejemplo 2: Tanto en el área de producción como de servicios. Así. Por otra parte. Cyrano Ruiz Cabarrús. Por lo tanto.D.Pensamiento Sistémico Dr. ver la figura 4-4. la existencia en inventario disminuirá. si por el contrario. Aquí.56 - . el signo asociado al arco causal entre las dos variables es positivo. disminuye la fuerza de venta. el número de pedidos que se reciben como resultado de las ventas. mayor será la existencia en inventario. se tiene un arco causal positivo entre las dos primeras variables y uno negativo entre las dos últimas. pues el cambio en el inventario no debería provocar. se tendrá un aumento en el número de pedidos o. Ejemplo 1: En el área de producción de algún producto se tiene que a mayor producción. 4. S Producción O Existencia en inventario Ventas Figura 4-4: Relaciones causales en área de Producción Note que en ambos casos la variable inventario es la “variable efecto”.4. Es al revés. un cambio en las otras. consideremos las variables: fuerza de venta. razonaríamos que a mayor fuerza de venta. Ph. lo que es equivalente desde el punto de vista causal. por otra parte. bajo circunstancias normales. como se observa en la figura 4-5. en el sentido del número de vendedores activos y. EJEMPLOS ADICIONALES DE RELACIONES CAUSALES. entonces el número de pedidos decrecerá. si las ventas del producto aumentan. .

es decir. Como siempre. S Fuerza de Venta Número de Pedidos Figura 4-5: Relación causal en área de Ventas Ejemplo 3: Naturalmente. “ceteris paribus”. la clave está en practicarlo frecuentemente. y según ciertas combinaciones con el otro tipo básico de círculos como son los círculos de balance.D. se comienza a desarrollar modelos que explican la complejidad dinámica de los arquetipos de comportamiento. las relaciones pueden producirse fuera del contexto organizacional o empresarial. Conseguir fluidez no significa sólo “hablar en círculos” y . al considerar la demografía de un país. CÍRCULOS DE REFUERZO. A partir de ellos. Estos son uno de los bloques fundamentales del lenguaje sistémico. tal y como se observa en la figura 4-6.5. para conseguir fluidez y dominio en cualquier lenguaje. Por supuesto.Pensamiento Sistémico Dr. Por ejemplo. al establecer estos arcos causales se supone que las demás variables permanecen constantes. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. se puede establecer fácilmente una relación causal positiva entre el número de nacimientos y la población. S Número de nacimientos Población Figura 4-6: Otro ejemplo de relación causal 4.57 - .

consideremos el ejemplo que involucra la relación causal entre dos variables: motivación y desempeño. si el desempeño mejora. pero la idea es que se forme una “cadena” causal que termine en la variable en donde se empezó. La claridad no radica en la correcta capacidad de expresión. y que esta cadena de interconexión puede terminar en el punto donde eventualmente empezó. se hace referencia al hecho de que se tienen variables conectadas entre sí. S R Desempeño Motivación S Figura 4-7: Ejemplo de un círculo de refuerzo Por supuesto. utilizar apropiadamente la simbología del lenguaje sistémico. Cuando se “habla en círculos”. es decir. Cyrano Ruiz Cabarrús. un estudiante o un trabajador. por ejemplo un deportista. a su vez.Pensamiento Sistémico Dr. también la motivación crecerá. su desempeño será mayor. Pero. . Para ilustrar lo que es un círculo de refuerzo.58 - . Este es un ejemplo simple de círculo de refuerzo. Así. no todos los círculos de refuerzo se limitan a dos variables.D. inculcarnos el paradigma y la visión del mundo que propone el Pensamiento Sistémico. A mayor motivación que tenga. sino en la habilidad de pensar de una manera sistémica. ver la figura 4-7. Ph. Pueden involucrar muchas más. se observa una retroalimentación y los arcos son legítimamente positivos. La dirección en el cambio en ambas variables también es igual en el caso de disminuir alguna de ellas.

Como se advirtió. “balance”). El número de arcos causales positivos en un círculo de refuerzo no tiene alguna restricción. de refuerzo (que coincide con el término en inglés: “reinforcement”. de alguna manera debe existir un círculo de refuerzo que lo provoque y explique. por lógica. el número de arcos positivos es irrelevante. de hecho. éstos se anotarán en el diagrama con la letra “B”. Es costumbre identificar en el diagrama a los círculos de refuerzo por medio de la letra R. Como se verá posteriormente.59 - . no necesariamente contiguos. Expresado de otra forma. de balance (que coincide con el término en inglés. exponencial. Ahora bien. Ph. De igual manera. deben ser al menos dos cuando no existan arcos causales negativos. eventualmente causa un crecimiento más que proporcional. un círculo de refuerzo puede involucrar a más de dos variables. inclusive podrían no existir. Cada círculo de refuerzo. . en un círculo de refuerzo). en un círculo que involucre arcos negativos que totalicen en un número par (es decir.D. Cyrano Ruiz Cabarrús. al identificarse un círculo de balance. se afirma que existirá un comportamiento exponencial asociado. Definición: El círculo de refuerzo es una cadena de arcos causales que puede involucrar una serie de variables (como mínimo dos) en la que el número total de arcos causales con signo negativo (llamados también arcos causales negativos) dentro de la cadena es par (incluyendo el caso de cero arcos causales con signo negativo). A continuación se define en forma general. excepto que. al identificar un círculo de refuerzo. independientemente de la magnitud del cambio que se obtenga al finalizar cada “vuelta”. cuando se observa un comportamiento exponencial.Pensamiento Sistémico Dr.

la cual consiste en un círculo de personas en el que cada persona pasa dinero a su vecino inmediato. Es claro que la cadena del dinero con remedo constituye un círculo de refuerzo. entonces las reglas anteriores suponen que la suma de dinero aumentará indefinidamente hasta que alguna de las personas rompa una de . en un círculo de refuerzo no se exige que todos los arcos causales tengan un signo positivo. Ejemplo: La cadena del dinero con remedo Consideremos la siguiente cadena humana. de tal manera que la afirmación se generaliza aunque no exista un arco causal con signo negativo.D. entonces ellos harán lo mismo. y disminuirán la cantidad que recibieron antes de entregársela al vecino que le corresponde. Si.60 - . y ésta decide aumentarla antes de dársela a la segunda. 2. porque permite la existencia de un número par. si la acción empieza al entregarle a la primera persona una suma de dinero. siempre en el mismo sentido. “la cadena del dinero con remedo”. Para las personas que no están familiarizadas con la parte matemática. Es decir. esa cantidad de dinero era mayor. Así. Si esa cantidad de dinero era menor. entonces ellos también aumentarán a la cantidad de dinero que recibieron antes de entregársela al vecino que les corresponde. y por ende el que les hizo la entrega la disminuyó. por el contrario. y por ende el que le hizo la entrega la aumentó. no necesariamente contiguos de arcos negativos. 3. Cyrano Ruiz Cabarrús. que podríamos denominar. Todas las personas en el círculo tienen la capacidad de observar la cantidad de dinero que su antecesor tenía en sus manos antes de hacerle la entrega a ellas. Ph. es importante recalcar que el número cero es también un número par.Pensamiento Sistémico Dr. de acuerdo a las siguientes reglas: 1.

Pensamiento Sistémico

Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús, Ph.D.

las reglas y decida mermar la cantidad que recibió en lugar de aumentarla, en cuyo caso el dinero pronto desaparecerá. Este es un ejemplo sencillo de círculo de refuerzo. De hecho es relativamente simple pues no involucra arcos causales con signo negativo, ya que todos los arcos son positivos, pues las reglas del ejemplo afirman que todos los integrantes de la cadena deciden cambiar la suma de dinero en la “misma dirección”. Se analiza ahora la otra parte de la explicación, la que puede resultar un poco más difícil de entender. ¿Qué sucede cuando se tienen algunos arcos negativos? Es decir, cuando se introducen arcos causales que provoquen cambios en sentido opuesto dentro de la cadena. La figura 4-8 muestra un caso general de este tipo.

V1

+
V6

+

+

V2

V5

+
V4

V3

Figura 4-8: La Cadena del Dinero con Remedo Suponga que se tiene la siguiente cadena de variables, V1, V2, V3, V4, V5, V6 y cada arco causal tiene su signo. La primera observación es que se refiere a un “círculo” pues se

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forma una cadena de causa-efecto que concluye en el punto donde empieza, es decir, en V1. Note que se habla de “círculo” desde el punto de vista topológico o de forma, aunque claramente no se trata de una “circunferencia”. En la figura 4-8 se observa que el número de arcos con signo negativo es dos. Así, según la definición, este círculo califica como un círculo de refuerzo debido a que el número de arcos negativos cumple con ser par. Con el objeto de entender el “comportamiento” de este círculo, imagine que se toma como punto de partida la variable V1. Por la forma circular de la cadena causal, eventualmente, se regresará a esa misma variable. Suponga que se inicia con un aumento de la variable V1. Si al final del recorrido se obtiene un incremento sobre V1, lo que el círculo hizo fue incrementar aún más V1 y si el círculo se repite un número indeterminado de veces, este crecimiento seguiría también en forma indefinida. A continuación se analiza la ejecución del círculo; se comprueba que si aumenta V1, entonces la variable V2 también se incrementa por el signo positivo que está asociado al arco causal entre ellas. Si aumenta V2, entonces V3 tiene que disminuir, porque el signo del arco causal entre V2 y V3 es negativo, lo que indica que el cambio se observa en sentido contrario. Ahora, si V3 disminuye, entonces V4 también decrece porque el signo del arco es positivo. Luego, si V4 disminuye, tendremos un aumento en la variable V5 porque el signo del arco es negativo, y finalmente, esto provoca un incremento en V6. Por lo tanto, el resultado final es que V1 creció. Así, el círculo finaliza con un incremento neto en la variable V1 lo cual justifica la naturaleza de “refuerzo” del círculo causal. Este ejemplo ilustra la razón del porqué es necesaria la paridad en el número de arcos causales con signo negativo. En efecto, el primer arco causal con signo negativo provoca un efecto inverso, pero se compensa posteriormente con el segundo arco causal con signo negativo que se encuentre en la cadena. De tal manera que si se tiene un número de arcos causales con signo negativo, por pares, no necesariamente contiguos, en cada par de arcos, el segundo restaura a la dirección original cambiada por el primero. Esta es la razón por la

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cual en los círculos de refuerzo es necesario que los arcos causales con signo negativo se manifiesten en pares. Por supuesto, la definición omite aspectos cuantitativos ya que es cualitativa. Sin embargo, en modelos más avanzados y técnicos del Pensamiento Sistémico, sí se consideran valores numéricos de los incrementos y decrementos. 4.6. CÍRCULOS VIRTUOSOS O VICIOSOS. Los círculos de refuerzo pueden tener dos tipos de comportamiento usualmente llamados: virtuoso o vicioso. Sin embargo, los círculos de refuerzo no son, en sí, virtuosos o viciosos. Para entender mejor esta diferencia, consideremos el ejemplo presentado anteriormente que llamamos: La cadena del dinero con remedo. El círculo inducido por este caso, al igual que todos los círculos de refuerzo, dicta ciertas reglas de comportamiento aunque no lo especifica de forma total. En otras palabras, no se puede emitir un juicio sobre el crecimiento o decrecimiento de las variables antes de ver qué es lo que sucede inicialmente con alguna de ellas. Lo único que garantiza el círculo de refuerzo es que el cambio en las variables se produce en la misma dirección, pero no afirma que exista incremento o decremento. En este ejemplo, el criterio de calificar como “bueno” o “malo” el comportamiento del círculo podría basarse en el hecho de si aumenta o no la cantidad de dinero, a medida que el dinero cambia de manos. Así, se afirma que el círculo es virtuoso cuando observamos un comportamiento que logra mejores resultados cada vez, según el criterio que se esté utilizando. Sin embargo, es preciso advertir que el mismo círculo de refuerzo, con los mismos signos en los arcos, puede empezar a funcionar de forma inversa, es decir comportándose en forma “negativa” si la primera persona decide quitar en lugar de agregar la cantidad de dinero que tiene en sus manos. Según las reglas del círculo, las demás personas harán lo mismo, y en ese caso se dirá que el círculo es vicioso.

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o bien lo malo. Ph. el viento puede estar a favor o en contra. ya sea si se aprovecha o se resiste. En el próximo capítulo se dará la definición de un círculo de balance.D. que será un círculo causal con un número impar de arcos negativos. según un criterio en que se juzgue la conveniencia de los resultados que se vayan acumulando. su comportamiento puede darse en ambos sentidos. en forma virtuosa o viciosa. son mecanismos que recuerdan la inmutable ley que afirma que cosechamos lo que sembramos. Cyrano Ruiz Cabarrús. La idea es relativamente la misma. En una analogía con estas ideas.Pensamiento Sistémico Dr. Así. De esta manera. aunque el círculo de refuerzo es el mismo. los círculos de refuerzo son una especie de eco que aumenta y propaga lo bueno.64 - . .

Este ejemplo debe involucrar retrasos (o “delays”). 4. Proponga 3 ejemplos de arcos causales con signo negativo (“opposite”). Cyrano Ruiz Cabarrús. Razone la naturaleza del círculo y justifique cada uno de los componentes del ejemplo. Proponga 3 ejemplos de arcos causales con signo positivo (“same”).65 - .Pensamiento Sistémico Dr. y el signo de los arcos puede ser de cualquier tipo. al generar un efecto de círculo virtuoso. . Luego. Proponga un ejemplo de círculo de balance donde incluya. En cada ejemplo describa cada una de las 2 variables y justifique la naturaleza positiva del arco causal. El ejemplo debe involucrar un círculo de refuerzo. Sea específico y justifique cada punto del ejemplo.5. como mínimo. 5 variables. al provocar un efecto de círculo vicioso. como mínimo.1.4. Razone la naturaleza del círculo y justifique cada uno de los componentes del ejemplo. ilustre y razone de qué forma ese círculo puede comportarse en forma: a. b. No deseada.D. con la salvedad que debe cumplirse al final la condición que exige la definición del círculo de refuerzo.3. 4. Deseada. En cada ejemplo describa cada una de las 2 variables y justifique la naturaleza negativa del arco causal. 4. Ph. Proponga un ejemplo que involucre al menos 5 arcos causales de los cuales uno incluya un retraso (“delay”) debidamente justificado. CAPÍTULO 4 EJERCICIOS SUGERIDOS 4. 4. Proponga un ejemplo de círculo de refuerzo que involucre. 5 variables distintas.2.

construya un ejemplo donde utilice los círculos (de refuerzo o balance) apropiados en cada caso. Ph.66 - . Para este ejercicio NO se exige un número predeterminado de variables. .D. Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. Para cada uno de los 5 arquetipos expuestos en el capítulo anterior.Pensamiento Sistémico 4.6.

Cyrano Ruiz Cabarrús. Los círculos de balance admiten una definición del mismo estilo que la de los círculos de refuerzo. Esta se da a continuación. CIRCULOS DE BALANCE. y según ciertas combinaciones con los círculos de refuerzo. a partir de ellos.67 - . se desarrollan modelos que explican la complejidad dinámica de los arquetipos de comportamiento.1.Pensamiento Sistémico Dr. Ph. Estos son otros de los bloques fundamentales del lenguaje sistémico. LENGUAJE SISTÉMICO: CÍRCULOS DE BALANCE 5.D. . Como se afirmó en el capítulo anterior.

68 - . En la misma figura 5-1. Tampoco la definición limita en alguna forma el número de arcos causales con signo positivo. eventualmente. el arquetipo primario asociado ya no es el arquetipo exponencial. Definición: El círculo de balance es una cadena cerrada de arcos causales en la cual el número de arcos con signo negativo (llamados también arcos causales negativos) o con letra “O” es impar6. 9. Precisamente. 7. La figura 5-1 ofrece un ejemplo de círculo de balance. con una disminución en la variable que sirvió de arranque. si la variable demanda aumenta se observará un mecanismo de compensación en el círculo de balance. sino el de búsqueda de metas. los arcos con signo negativo no deben estar necesariamente contiguos. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph.. 5. la idea es que el cambio de una de las variables en alguna dirección se compense luego de haber recorrido el círculo completo. 13. mayor será la demanda no 6 Los números impares están dados por el conjunto: {1.. se observará una propagación de efectos a lo largo de la cadena de variables que culminará.. + Precio Demanda Arquetipo de búsqueda de Metas B ↔ Precio de Mercado Tiempo + Demanda no satisfecha Figura 5-1: Círculo de balance y arquetipo de comportamiento Cuando se tiene un círculo de balance.Pensamiento Sistémico Dr. el mecanismo de balance del círculo es el que impide a una variable que aumente o disminuya en forma indefinida. 11.D. Así.} . Si uno recorre el círculo de balance al empezar con un aumento en una de sus variables. 3. Al igual que en el caso de círculos de refuerzo. A mayor demanda.

el precio del bien o servicio aumenta a su vez. los ecosistemas. en el sistema de regulación de la temperatura de un animal. “ceteris paribus”. como solamente existe un arco causal con signo negativo. se trata de un círculo de balance. Ph. según la definición.69 - . si el cuerpo se calienta. Luego. . por lo tanto es apropiado calificarla de “círculo”. Pero si la demanda no satisfecha aumenta. Así. a través de la sudoración. ya que el precio ejerce una presión de compensación.Pensamiento Sistémico Dr. el círculo de balance. los sistemas de aire acondicionado y muchos mecanismos de autorregulación en la biología.D. Existe un gran número de ejemplos de mecanismos de balance que provienen de campos tan distintos como el libre mercado. satisfecha. la demanda disminuye. entre otras cosas. el sistema logra que una disminución o incremento en la temperatura se compensen para llegar a estabilizarse. Además. la definición asegura que es un círculo de balance. pues la demanda no satisfecha no puede incrementarse sin límite. es decir se tiene un número impar de tales arcos. Por ejemplo. En general. implica un mecanismo de estabilización que no permite que una variable crezca o decrezca indefinidamente. la temperatura del cuerpo desciende para seguir en un mismo valor aproximadamente constante. En este ejemplo subyace un mecanismo de balance. si el precio se incrementa. Se observa en primer lugar que la cadena es cerrada. por lo que. pues el efecto se produce en sentido contrario. también llamado círculo de control o de compensación. Note que en la figura 5-1 aparece solamente un arco causal con signo negativo. La figura 5-2 presenta un ejemplo más general a través de una cadena causal más larga. Cyrano Ruiz Cabarrús.

causa la disminución en V6 para finalmente obtener una disminución en V1. Ph. Esto a su vez. V1 + V6 + + V2 + V5 + V4 Figura 5-2: Ejemplo de un círculo de balance V3 Seguidamente. para luego hacer disminuir a V5 (porque este arco causal viene acompañado de un signo negativo). por ejemplo con un incremento en V1 y se finalizaría con un crecimiento aún mayor en esa variable. lo que provoca que el aprendizaje se torne más difícil. es decir.D. en un mundo de complejidad dinámica es usual que suceda esto. Cuando existen retrasos en el tiempo entre las acciones emprendidas y sus respectivos resultados. se puede afirmar que la “distancia temporal” entre la causa y sus efectos se agranda. Lamentablemente.Pensamiento Sistémico Dr. de tal manera que V3 incrementará y V4 tendrá el mismo impacto. Si se inicia con un aumento de V1. 5. RETRASO O “DELAY”. lo contrario a lo que se obtendría si se tratara de un círculo de refuerzo en donde podría iniciarse. Esa es la principal razón por la . Note que se inició con un aumento en V1 y se finalizó con un decremento en V1 (precisamente esta es la idea de un balance o una compensación). Cyrano Ruiz Cabarrús. éste causará un aumento en V2 (por el signo positivo que acompaña al arco). se recorre la cadena.2.70 - .

Se llegó a la conclusión de que era debido a la complejidad que se explicaba por el tiempo que tarda el efecto en suceder. Así. eso significa que.71 - . con un retraso. que los “retrasos” (o en inglés “delays”) son también tomados en cuenta dentro del lenguaje sistémico. Por ejemplo. por medio de dos llaves. se contempló en el capítulo 2 que un arco causal podía venir acompañado de un símbolo de retraso “║”. De ser así. tenga éste signo positivo o negativo. en un círculo de balance existe retroalimentación.Pensamiento Sistémico Dr. la causalidad o el efecto del arco con “retraso” tarda significativamente más tiempo en ocurrir. . pero si en este momento se introduce algún retraso. esto debe interpretarse comparativamente. la temperatura del agua. Ph. si se graficara la temperatura del agua puede observarse su aumento y disminución alrededor de una meta que sería el valor deseado. comparado con los demás arcos causales en el modelo. Estado de los Sistemas Discrepancia Acción Correctiva Co mportamiento Meta Estado del Sistema Tiempo Figura 5-3: Retroalimentación de balance Se observa una búsqueda de metas. En otras palabras. esto provocará una oscilación en el estado del sistema. En los capítulos anteriores se utilizó. Cyrano Ruiz Cabarrús. La figura 5-3 muestra un caso en donde.D. en algún momento. el ejemplo de por qué era tan difícil para un niño controlar. el sistema no logra estabilizarse por el atraso que se experimenta entre la causa y el efecto. si se anota un arco causal.

el lenguaje sistémico facilita la representación de sistemas complejos. provoca que se adopten acciones en exceso o fuera de tiempo. es decir el tiempo transcurrido entre la acción (causa) y resultado (efecto). lo cual no se refiere a un número absoluto sino a una diferencia comparativa y significativa respecto de los demás arcos causales. Precisión: El conjunto de reglas que dirige la construcción de los modelos sistémicos elimina gran parte de la ambigüedad en que. Por otra parte. la búsqueda de estas relaciones causales constituye uno de los pilares del Pensamiento Sistémico y permite precisar la explicación de los fenómenos estudiados. El peligro de no advertir la presencia de círculos de balances que incluyen retrasos. 5. Cyrano Ruiz Cabarrús. son de naturaleza gráfica. como los arcos causales. El poder de las imágenes: Los elementos sintácticos de la dinámica de sistemas. comparado con la respuesta de los demás arcos causales.D. Así.Pensamiento Sistémico Dr.3.72 - . por lo general. ALGUNAS CARACTERÍSTICAS DEL LENGUAJE SISTÉMICO. lo que hace que el hecho de estabilizarse en un nivel deseado no sea tarea trivial. el retraso debe justificarse. se incurre al definir las variables y sus interrelaciones en forma verbal. Se repara a continuación sobre algunos de estos aspectos del lenguaje sistémico: Focalización de las interdependencias: El carácter circular del lenguaje permite precisar los mecanismos por medio de los cuales las variables se relacionan entre sí. . Al reflexionar sobre el lenguaje sistémico. Esto conlleva a que el sistema presente un comportamiento de oscilación. Ph. se aprecia en él una serie de características que facilitan grandemente la capacidad de descripción y entendimiento de los aspectos de la complejidad dinámica. Los retrasos deben manejarse con cierta precaución.

Percepción del todo: El lenguaje sistémico enfatiza las relaciones más que las variables. 5. explicaciones sistémicas ya fabricadas. Note que aunque el comportamiento se refiere específicamente a una sola variable. como su dinámica. otras variables del sistema para garantizar un enfoque integral y no confinado exclusivamente a la variable en cuestión. es posible tener una idea bien encaminada acerca del tipo de modelo que debemos encontrar para explicar ese comportamiento. Cyrano Ruiz Cabarrús. se podría afirmar que cada uno de los arquetipos primarios de comportamiento posee un “arquetipo” primario de explicación sistémica.Pensamiento Sistémico Dr.4. Facilitación del trabajo en equipo: Los diagramas sistémicos se convierten en un poderoso medio para facilitar un entendimiento e interacción colectivos. comenzar con el aprendizaje de los diagramas sistémicos implica. Ph. la necesidad de reconocer los bloques básicos o los elementos atómicos del lenguaje sistémico. la explicación sistémica arma un modelo que involucra. Durante el capítulo 3 se expusieron los cinco arquetipos primarios. dado un enigma en forma de un arquetipo primario de comportamiento de alguna variable.73 - . Una de las ventajas de identificarlos en los casos que se presentan en la práctica radica en que se tiene para cada uno de ellos. no se trata de una solución completa para cada ejemplo. Esto contribuye a superar percepciones fragmentadas y favorecer la visualización. En otras palabras. ARQUETIPOS Y CÍRCULOS DE REFUERZO Y BALANCE. tanto de la totalidad del sistema. Así. en primera instancia.D. . se alcanza la colaboración en la construcción de una “versión común” entre los integrantes del grupo. Como se dijo. sino de un patrón de solución. Por supuesto. necesariamente. Al reconocer la existencia de distintos observadores y aprovechar la explicación que cada uno de ellos analiza acerca de las variables involucradas y sus interrelaciones.

es decir. . Es importante aclarar que la asociación del modelo sistémico explicativo con el respectivo arquetipo de comportamiento se establecerá de una forma intuitiva y no estrictamente formal. el “dual” asociado corresponde a un comportamiento donde se observa un decrecimiento violento. pero simétricamente “inverso” al comportamiento asociado. es decir. En la presente sección se argumenta que cada uno de los arquetipos primarios puede ser explicado con base en una combinación de los bloques fundamentales del lenguaje sistémico como son los círculos de refuerzo y balance. el exponencial y su dual están explicados. por un círculo de refuerzo. Cyrano Ruiz Cabarrús. en el caso del arquetipo exponencial. la explicación asociada a este comportamiento deberá estar fundamentada en uno de los bloques principales como es un círculo de refuerzo. cada uno. no es posible afirmar si el comportamiento es deseable o no. Ph. de tal manera que el analista deberá identificar una cadena causal de variables con un número par de arcos negativos. más que lineal. Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. En el capítulo 3 se introdujo el concepto de “dual” de un arquetipo. Es oportuno recordar que estos círculos de refuerzo no deben ser “calificados” a priori. que es un comportamiento que establece un patrón análogo. en lugar de un crecimiento.Pensamiento Sistémico Dr.74 - . dado los objetivos de este texto. hasta que se haya explicado claramente el contexto dentro del cual se desarrollan. La figura 5-4 describe los arquetipos exponencial y exponencial dual.D. lo cual puede realizarse pero sin mayor beneficio para el lector. Así. 1) El arquetipo exponencial: Es el comportamiento que describe el crecimiento de una variable de forma particularmente acelerada. En la figura 5-4 se observa que ambos arquetipos.

asociada a la caída violenta. un colapso o decrecimiento pronunciado. mientras que la segunda parte. se explicaría por medio de un segundo círculo de refuerzo. Cyrano Ruiz Cabarrús. en caso de que se tratara de un solo círculo para explicar ambas fases. observe la figura 5-5. por ejemplo virtuoso. La influencia de una variable externa al círculo puede ser la causa del cambio de modalidad en la “ejecución” del círculo. Ph. la primera parte asociada a la subida escarpada corresponde al primer círculo de refuerzo. caer igualmente en forma abrupta (también un comportamiento exponencial). para que la segunda etapa conozca un comportamiento vicioso. en una segunda fase. en donde la primera etapa del círculo (correspondiente al crecimiento) tendría un tipo de comportamiento.Pensamiento Sistémico Dr. La explicación asociada en el contexto sistémico se basa en dos círculos de refuerzo porque su característica es en primera instancia. una subida abrupta (similar a un comportamiento exponencial) para luego. un crecimiento. en una primera fase. Puede pensarse también en una explicación basada en un solo círculo de refuerzo.D. Si se divide la gráfica en dos fases. . Arquetipo R Crecimiento acelerado Tiempo Arquetipo dual R Decrecimiento acelerado Tiempo Figura 5-4: Arquetipo exponencial 2) En el arquetipo de sobrecrecimiento y colapso se observa el comportamiento de una variable que presenta. en la segunda etapa.75 - . y luego.

76 - . representada por una línea horizontal. trata de ajustarse a una meta. de tal manera que sus valores crecerán hasta aproximarse a dicha meta. el comportamiento de la variable buscará estabilizarse en cierto valor. por lo que este comportamiento dual puede a su vez basarse en un círculo de balance.Pensamiento Sistémico Dr. observe nuevamente la figura 5-6. Cyrano Ruiz Cabarrús. En el contexto sistémico. FASE I FASE II Arquetipo R R Tiempo Arquetipo dual R FASE I FASE II R Tiempo Figura 5-5: Arquetipo de sobrecrecimiento y colapso 3) Como ya fue explicado en el capítulo 3. el arquetipo de búsqueda de metas se observa cuando el valor de una variable. este comportamiento estará asociado a un círculo de balance.D. . Los valores de la variable empiezan a decrecer con el fin de ajustarse a dicha meta. Ph. De igual manera. expresada como siempre en función del tiempo. como se observa en la figura 5-6. en el dual asociado al arquetipo de búsqueda de metas.

que es precisamente lo que impide que el valor “meta” sea alcanzado en forma “perfecta”. . Cuando un analista sistémico observa este tipo de comportamiento. sin lograr estabilizarse en torno a algún valor determinado.D. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. deberá fundamentar su explicación en un círculo de balance que involucre como mínimo un símbolo de retraso o “delay”. Arquetipo B Meta Tiempo Arquetipo dual B Meta Tiempo Figura 5-6: Arquetipo de búsqueda de metas 4) En el arquetipo de oscilación se observa una variable cuyo comportamiento está representado por porciones intercaladas de crecimiento y decrecimiento. La explicación de este arquetipo (y de su dual) corresponde entonces a un círculo de balance con retraso.77 - . como lo muestra la figura 5-7.Pensamiento Sistémico Dr.

donde se observa en primera instancia un crecimiento. Según los elementos básicos del lenguaje sistémico. un decrecimiento pronunciado en vez de un crecimiento. uno de refuerzo y uno de balance. para luego observar un estancamiento en la segunda fase. y un círculo de balance para la segunda fase. o fase de estancamiento. . este comportamiento se explicará con base en una combinación de círculos. enmarcado en una primera fase como lo muestra la figura 5-8.D. En el arquetipo dual se observará. Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr.78 - . Ph. uno de refuerzo para la primera fase. el dual será explicado por medio de la misma combinación de círculos. Arquetipo B Tiempo Arquetipo dual B Tiempo Figura 5-7: Arquetipo de oscilación 5) El último arquetipo es el de crecimiento y estancamiento. para luego estancarse o aproximarse a cierta meta a partir de un punto en el tiempo. Observe nuevamente la figura 5-8. en la primera fase. lo cual correspondería a una segunda fase.

a partir del análisis de opiniones de distintas personas involucradas en algún sistema. Cyrano Ruiz Cabarrús. En efecto. no significa necesariamente que se haya alcanzado una solución completa. identificado un arquetipo de comportamiento. pero aún resta identificar totalmente la cadena de variables específicas que constituyen los círculos explicativos. los arquetipos de comportamiento primarios encuentran su explicación en los bloques fundamentales del lenguaje sistémico. o de balance con “delay” forma parte de la explicación de un enigma. el hecho de conocer que un círculo de refuerzo. de balance. sin embargo le seguirá una etapa de desarrollo e intercambio de ideas. Así. Se puede decir que el tipo de modelo que se establece en esta sección para cada arquetipo de comportamiento constituye únicamente un “norte” para el proceso de modelización total que se expondrá adelante. En general.79 - .D. se ilustra cómo. FASE I FASE II Arquetipo R B Tiempo Arquetipo dual FASE I FASE II R B Tiempo Figura 5-8: Arquetipo de crecimiento y estancamiento Así.Pensamiento Sistémico Dr. el pensamiento sistémico requiere de un proceso completo que va desde la identificación de un enigma hasta la creación del modelo explicativo que se desarrolla en el lenguaje sistémico. el trabajo de análisis estará resuelto en teoría y dirección. Ahora bien. En el siguiente capítulo se ejemplificará la creación de modelos sistémicos a partir de comentarios u observaciones sobre situaciones de la vida real. para llevarse a la práctica. En particular. Ph. ya sea en uno o en una combinación de ellos. en esencia se conoce qué es lo que debe encontrarse. .

se construirán modelos sistémicos a partir de situaciones de la vida real.Pensamiento Sistémico Dr.D. Cyrano Ruiz Cabarrús. lo cual constituye el preámbulo para la conformación de un modelo sistémico. se pueden inferir patrones de comportamiento. . Dicho en otras palabras. Ph.80 - .

Razone la naturaleza del círculo y justifique cada uno de los componentes del ejemplo. d. 5. al provocar un efecto de círculo vicioso. 5.4. construya un ejemplo donde utilice los círculos (de refuerzo o balance) apropiados en cada caso. Luego. como mínimo. CAPÍTULO 5 EJERCICIOS SUGERIDOS 5.81 - .1. Para este ejercicio NO se exige un número mínimo de variables. Razone la naturaleza del círculo y justifique cada uno de los componentes del ejemplo. ilustre y razone de qué forma puede ese círculo comportarse en forma: c. 5 variables distintas. Para cada uno de los 5 arquetipos expuestos al final de este capítulo. Proponga un ejemplo de círculo de balance que involucre. Ph.2. Este ejemplo debe involucrar retrasos (o “delays”). Deseada. Proponga un ejemplo de círculo de refuerzo que involucre. como mínimo 5 variables distintas.3.Pensamiento Sistémico Dr. Repita el ejercicio anterior pero involucre retrasos. . Cyrano Ruiz Cabarrús. 5.D. al provocar un efecto de círculo virtuoso. No deseada.

círculos de refuerzo.82 - .Pensamiento Sistémico Dr. MODELIZACIÓN Y METODOLOGÍA DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO El presente capítulo enfoca el proceso de modelización y la metodología del pensamiento sistémico. Como se dijo. Ph. como variables. ambos aspectos muy relacionados con la práctica. el objetivo de la metodología del Pensamiento Sistémico es crear un modelo sistémico en el cual intervienen elementos del lenguaje sistémico. Ciertamente estos pensamientos pueden discrepar de una persona a otra. arcos causales. balance y símbolos de retraso. Cyrano Ruiz Cabarrús. . Estos se combinan para establecer una explicación de un problema o enigma real.D. No está de más recordar que si bien el modelo explicativo está basado en el lenguaje sistémico. así que el modelo que se esboza no garantiza la validez de los pensamientos de alguno de sus integrantes. éste sirve únicamente de vehículo para expresar nuestros pensamientos y es un recurso de comunicación con las demás personas que enfrentan un mismo problema.

6. A continuación se describen dos microejemplos que permiten degustar el “sabor” de la metodología. pues. comenzaron a creer que las herramientas sí servían.Pensamiento Sistémico Dr..” . Cyrano Ruiz Cabarrús. es importante aclarar que los arquetipos de comportamiento primarios serán utilizados únicamente como una guía y no constituyen una fórmula a seguir o un “universo” en el que todo comportamiento humano o empresarial deba encajar. existen arquetipos adicionales que son muchas veces una combinación de los arquetipos primarios.83 - . lo que nos llevó a resultados grandes y de ahí. y el entusiasmo por el proyecto comenzó a subir. La finalidad del proceso de modelización es entonces construir modelos sistémicos a partir de situaciones de la vida real.1. EL PROCESO DE MODELIZACIÓN.. De hecho. pero de ninguna manera como camisa de fuerza que limite el ejercicio analítico. El siguiente podría ser un comentario típico de un gerente o una persona involucrada en el proyecto: “…Desde que la gente pudo ver los resultados. resulta concebir los cinco arquetipos primarios únicamente como mecanismos útiles para sugerir posibles explicaciones inmediatas. pero que a medida que se producen resultados positivos. Seguidamente. al final. todo el mundo en la empresa o institución lo adora. el proyecto empezó a despegar. La gente estaba poniendo más esfuerzo. Se trata de un proyecto que surge con muy poco apoyo.D. va ganándose la admiración de todos al punto de llamársele internamente el “proyecto monedita de oro”. se detallan los pasos a seguir en la metodología general del pensamiento sistémico. Así. Ph. Seguidamente. MICROEJEMPLO 1: “EL PROYECTO MONEDITA DE ORO” Se analiza una situación que se presenta típicamente dentro una empresa o institución.

. que puede ser identificado como otra variable. se complementarán. lo cual podría ser una primera variable. Cyrano Ruiz Cabarrús. En general.. Note que sin hablar de arquetipos de comportamiento o variables.Pensamiento Sistémico Dr. Después.” Ambos comentarios guardan cierta similitud puesto que transmiten el mismo espíritu. la segunda persona comentó acerca del apoyo de la gerencia. sino que habla de un fenómeno en el que los mismos resultados generados por el proyecto eran el combustible para su aceleración. De hecho. sólo comenzamos a obtener resultados. esta persona describe claramente no solamente un cuadro de mejoramiento continuo. Así. otra persona podría expresarse de la siguiente manera: “. Aunque estas personas no las expresan en forma explícita. resulta también bastante claro que existe una fuerte tendencia en el uso de arcos causales positivos.84 - . que podría incluirse como otra variable. extraída de ambos comentarios. El entusiasmo por el proyecto comenzó a crecer y logramos algunas grandes mejoras. la gerencia estuvo dispuesta a darnos un poco de apoyo. surgió una lista de variables relevantes. se pueden advertir que ambos comentarios enfocan un entusiasmo por el proyecto.D. Toda esa información. de los comentarios de las distintas personas se extraen los elementos básicos del modelo. En ambas ocasiones se hace referencia a los resultados visibles. Algunas reflexiones u observaciones enfatizarán las mismas ideas. Ph. la gerencia nos apoyó completamente. se observa la dominancia clara de algunas variables. en tanto que otros. con lo que se puede identificar una tercera variable. También existió acuerdo sobre la existencia de un trabajo de mejoramiento. Por otro lado. sin embargo. se adivina fácilmente en ambos comentarios la . En el presente ejemplo. Acerca del mismo proyecto. apoyada con estudios y estadísticas (en caso de existir) constituye la base para extraer los elementos que servirán en la construcción del modelo sistémico explicativo. cada persona observa el cambio desde una óptica distinta.

D. si se tiene menos trabajo de mejoramiento. indica que se mantiene la dirección del cambio. existencia de un círculo de refuerzo. Claro está. se garantizaría un comportamiento de tipo exponencial. + Entusiasmo por el proyecto + Resultados de Mejoramiento Recursos y Soporte para el Mejoramiento + Trabajo de Mejoramiento + Figura 6-1: Microejemplo: “El Proyecto Monedita de Oro” Como primera instancia. porque el signo positivo asociado al arco (no a las variables). es decir. Este modelo se muestra en la figura 6-1. Cyrano Ruiz Cabarrús. Así. se tendrán menos resultados del mejoramiento. en modalidad virtuosa. un . un número par. debido a que el número de arcos con signo negativo es cero. que es. Ph. En términos más formales. si se tiene más trabajo de mejoramiento. podría concluirse que los comentarios apuntan hacia un círculo de refuerzo. Si el círculo se “ejecutara” indefinidamente. por definición. por supuesto.85 - . o lo que es lo mismo. los resultados de mejoramiento serán mayores.Pensamiento Sistémico Dr. Recogiendo todos los elementos de este análisis. “ceteris paribus”. las personas entrevistadas no han expresado esto en términos de Lenguaje Sistémico. es posible construir un modelo o red sistémica que involucre estas variables y relaciones causales. se observa que todos los arcos causales son positivos porque preservan la dirección del cambio. por ejemplo. pero esto se infiere fácilmente por el estilo de sus observaciones. el círculo resultante es un círculo de refuerzo según la definición que se expuso en el capítulo 4.

Se creará un modelo que explique lo que el comentario refleja. La diferencia en el espíritu de los comentarios del siguiente microejemplo se hará evidente. en especial del recurso humano. Cyrano Ruiz Cabarrús. En otras palabras. Por eso. sino de balance. debido a que no tendrán implícito un modelo de refuerzo. En este caso. Es sencillamente demasiado caro tener gente extra.D. presumiblemente por escasez y por ende mayor cotización de salarios correspondientes. La clave del comentario es que transmite implícitamente un mecanismo de balance: ahorrar pero sin perder la capacidad de producción necesaria. los costos terminan por ahogar el negocio. Ph. A continuación. se observa la dominancia clara de las siguientes variables: Mano de Obra Excedente en Mano de Obra Demanda Demanda Insatisfecha .. Según explica el comentario.Pensamiento Sistémico crecimiento ilimitado en todas las variables. a la demanda del mercado. por el tipo de negocio. el comentario típico de un “viejo zorro” en el negocio podría ser el siguiente: “…Si usted desea ser exitoso en este negocio debe igualar la capacidad de producción a la demanda. se ha titulado este microejemplo: “Manos de más y pierdes”. se trata de un ambiente de producción o manufactura en donde la idea central para garantizar el éxito es la constante adecuación de la capacidad productiva. En primer lugar. se expone el siguiente caso. MICROEJEMPLO 2: “MANOS DE MÁS Y PIERDES” Aquí se trata de un contexto distinto.” Este caso es un poco más sutil que el anterior. Dr. si se contratan más personas de las que realmente se necesitan para producir lo que el mercado demanda.. uno de los más grandes componentes de costo en la producción es el recurso humano.86 - .

Efectivamente. según la definición. A su vez. Se involucran las variables previamente identificadas y tres arcos causales con signo negativo dentro del círculo. Por ejemplo. tres. Primero.D. es impar. a mayor “demanda”. Analicemos cada una de las relaciones causales con más detalle.87 - . Excedente en Mano de Obra B Demanda + Demanda Insatisfecha - Mano de Obra - Figura 6-2: El Proyecto “Manos de Más y Pierdes” La figura 6-2 representa el modelo o red sistémica del ejemplo. lo cual. con plena seguridad y bajo el supuesto común de “ceteris paribus”. por ejemplo. Sin embargo. pues no tendría sentido afirmarlo. nos indica que estamos frente a un círculo de balance. mayor será la “demanda insatisfecha”.Pensamiento Sistémico Dr. la “demanda insatisfecha” tiene relación causal con nuestra capacidad de producción. la variable “demanda” no puede ser influida causalmente por ninguna de las otras tres. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. los modelos sistémicos no pueden contradecir el sentido común. con signo negativo. si la “demanda . pues el número de arcos causales. pues. y éste nos advierte claramente que la variable “demanda” se rige por las leyes del mercado y no por la situación interna de la fábrica o empresa. Esto se representa en el arco causal que va de la “demanda insatisfecha” hacia el “excedente de mano de obra”. la “demanda” sí influencia positivamente la “demanda insatisfecha”.

en seguida tiene que despedir a las personas que estén de más. deberá identificarse alguna variable cuyo comportamiento no resulte obvio. 6. Así. lógicamente. Por otro lado. La razón es que cuando el gerente advierte que hay personas de más en su fábrica o empresa. es necesario que el patrón de comportamiento de dicha variable pueda ser comunicado en .D. esta información puede complementarse con estadísticas o estudios de mercado o bien análisis comparativos. Es necesario confrontarlo con la realidad. Por supuesto. un modelo sistémico se conforma a partir de comentarios u observaciones acerca de la vida real.88 - . Sin embargo. “el excedente de mano de obra” disminuirá. es conveniente llevar en mente que el modelo sistémico es una construcción analítica que integra y sintetiza distintos puntos de vista. Ph. lo cual no requiere de mayores explicaciones. Aunque los datos estén incompletos o no se disponga de una medición estadística precisa. que amerite ser explicado. CRONOLOGÍA DE LAS ETAPAS DE MODELIZACIÓN. Estos dos ejemplos ponen de manifiesto el planteamiento general. Cyrano Ruiz Cabarrús. para visualizar sus diferentes ángulos.Pensamiento Sistémico Dr. la relación causal entre “excedente en mano de obra” y “mano de obra” se anota con un arco negativo. Por último. pero de ninguna manera se puede garantizar a priori la validez del modelo. lo que hará que el excedente en la mano de obra sea menor.2. si “mano de obra” aumenta. insatisfecha” aumenta. pues por ese incremento en la demanda insatisfecha pondremos a trabajar personas anteriormente sin actividad. dentro de una ventana de observación adecuada. eso hará reducir la “demanda insatisfecha”. si quiere seguir en el negocio. hacerse sobre un enigma real. Conviene definir este enigma o problema con la participación de varias personas involucradas a distinto nivel. Cuando decida aplicar la herramienta del Pensamiento Sistémico. es decir. PASO 0: Definir la situación o enigma motivo del análisis. deberá.

Es necesario llegar a un consenso en el objetivo del análisis. PASO 1: Recopilación de información. Este paso involucra el trabajo de recopilar información proveniente de los comentarios de las personas entrevistadas y cierto grado de investigación que justifique la presentación del enigma. Por ejemplo. el enigma debe surgir dentro de un contexto de complejidad. PASO 2: Identificar variables relevantes. Además. el analista no deberá conformarse con este comentario sino que deberá comprobar de alguna forma cómo puede este hecho sustentarse o validarse. según su enfoque.D. Lo importante es que cada variable . pues se observa que cada persona. es algunas veces un triunfo en sí. La comprobación de los comentarios algunas veces no puede realizarse en forma directa. Ph. si alguna persona reclama que la moral del empleado está en descenso. la práctica enseña que se aprecia rápidamente una convergencia en los comentarios y que la relevancia de algunas pocas variables se va evidenciando rápidamente. Aquí se identifican variables relevantes. información y modelos mentales. y el analista debe conformarse con verificar un consenso entre varios comentarios por medio de un trabajo grupal. Las variables listadas pueden ser abreviadas en su utilización pero pueden abarcar aspectos tangibles. pero en el sentido en que se expuso en el capítulo 2. El solo hecho de llegar a un acuerdo final sobre la definición exacta del enigma objeto del estudio. Si bien es cierto que todo influye en todo y que los comentarios o estudios podrían sugerir una cantidad considerable de variables. usualmente plantea en forma diferente un mismo problema.89 - .Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. forma gráfica.

pero también puede . En cambio. decidir acerca de la ventana de observación adecuada para establecer un patrón de comportamiento. Cada arco causal debe estar debidamente justificado y razonado como se explicó en los capítulos 3 y 4. sobre papel. Un error frecuente al definir variables es que el nombre en sí sugiera. PASO 3: Analizar el comportamiento de las variables identificadas. personal o de grupo. De esta manera. Cyrano Ruiz Cabarrús. a priori. la variable “ventas” es típica y adecuada. el nombre “aumento en ventas” representaría un grave error.90 - . erróneamente. un incremento. lo cual no debe hacerse. Se deberá prestar atención especial a la ubicación relativa de las variables en la red para lograr una distribución geométricamente agradable y clara. Es importante recordar que los arcos causales son la traducción al lenguaje sistémico de una explicación. Por ejemplo. luego de haber validado y depurado los comentarios. Este modelo puede elaborarse manualmente. pues sugiere. es analizar el comportamiento de las variables relevantes al plantear un esbozo del comportamiento en el tiempo. lo cual sucede a menudo en las variables que involucran modelos mentales. como por ejemplo. se empieza a construir el modelo o red sistémica donde gradualmente se formarán cadenas lineales o circulares. que puede lamentablemente ser errónea.Pensamiento Sistémico Dr. no debemos limitarnos a pensar en gráficas de naturaleza estrictamente estadística). actitudes. aunque no resulten evidentes las unidades de medida. Ph.D. represente un concepto que puede incrementar o disminuir. Es necesario. Efectivamente. PASO 4: Construcción del modelo sistémico Seguidamente se establecen los arcos causales entre las variables. Cada arco debe llevar su signo correspondiente y contemplarse el hecho que podría estar asociado a un símbolo de retraso o “delay”. un incremento o decremento. “ventas” puede aumentar o disminuir. El siguiente paso. a partir de gráficas (nuevamente.

D. desde el punto de vista del grupo involucrado en el análisis. el análisis sistémico se vuelve más dinámico y divertido si se les asigna nombres jocosos a estos círculos. que ya permiten incluir aspectos cuantitativos. se tiene el modelo sistémico construido con las variables. apoyarse en programas de computación especialmente diseñados para tal efecto. Luego.Pensamiento Sistémico Dr. Al final de este paso. Con el fin de diferenciarlos. no solamente la construcción del modelo. y balance con retraso. es necesario identificar círculos de refuerzo y balance. PASO 6: Ejecutar los círculos. Es importante enfatizar que esta aprobación es un proceso iterativo.91 - . según el número de arcos causales negativos. Es necesario borrar y replantear bastante. los círculos pueden resaltarse con un color diferente en la red. ya que debe descubrirse la presencia de cadenas causales cerradas (es decir. balance. círculos). que facilitan grandemente. hasta obtener un modelo depurado y estable. si existieran. Los círculos identificados en el paso previo tendrán que ser “ejecutados” para entender el efecto que producen. el modelo debe estar validado por todas las personas involucradas en el proceso de modelización. no hay que pretender un modelo estable desde el principio y en forma directa. matemáticos y estadísticos. Ph. Para esto. El siguiente paso es estudiar el modelo anteriormente construido. Cyrano Ruiz Cabarrús. La práctica enseña que en este punto. En todo caso. Al mismo tiempo. estos programas constituyen la base sobre la que se realizan procesos de modelización y simulación mucho más completos. signos y símbolos de retraso. determinar si se trata de círculos de refuerzo o de balance. sino también su análisis. De hecho. en otras palabras. arcos causales. se verificará si la ejecución de estos círculos explica las gráficas iniciales que describían el comportamiento de las variables . PASO 5: Identificar círculos de refuerzo.

por ejemplo. Lógicamente. Se seleccionan aquellas estrategias que fueron validadas. si al iniciar con un aumento en una variable el círculo se cierra con un aumento aún mayor. PASO 7: Proponer estrategias. es decir. y verificar. aquellas en las que se haya evidenciado un mayor y beneficioso impacto. PASO 8: Implementación de estrategias. es decir. en el caso de los círculos de balance. se planteará una estrategia al formularse las siguientes preguntas: ¿Qué sucedería si se hiciera determinado cambio en el sistema? o bien. Cyrano Ruiz Cabarrús. si se identifica un círculo de refuerzo con comportamiento vicioso. ¿Qué efecto se tendría al introducir en el sistema un mecanismo adicional que compense o evite este comportamiento? Desde luego. y el ejercicio de proponer estrategias puede realizarse en grupo y sobre un modelo elaborado manualmente. no es indispensable. para su discusión. Ph. Luego que las estrategias viables y exitosas a todas luces han sido propuestas. una vez construido el modelo.92 - . en el cual la verificación de conjeturas pueden estudiarse sin mayor esfuerzo.Pensamiento Sistémico Dr. Se expone. Por ejemplo. es este el momento de validar las soluciones y corregir inconvenientes en . este paso se facilita grandemente si el modelo está en un ambiente de simulación computarizado. implementarlas. Por otro lado. Esto. sin embargo. seleccionadas. se estará en el momento adecuado para proponer posibles estrategias y así sugerir formas de resolver el problema inicial.D. Por “ejecutar” un círculo se entiende analizar la propagación de los efectos en las cadenas de variables causales que los definen. y que además constituyan estrategias viables. que incluya personas que no necesariamente fueron parte del ejercicio analítico. estas estrategias ante un grupo más numeroso. es decir. en el caso de los círculos de refuerzo. analizadas y discutidas. se deberá verificar la forma en que los incrementos o aumentos de las variables involucrados en ellos se compensan. Una vez que se empieza a entender la relación que existe entre el comportamiento de los círculos y las gráficas. lo único que resta es hacerlas realidad.

Cyrano Ruiz Cabarrús. Las ocho etapas en el proceso de modelización pueden visualizarse en su conjunto en la siguiente figura: 2: Identificar variables 1: Recopilar información 3: Analizar comportamiento de variables 4:Crear red sistémica 5: Identificar círculos 8: Implementar estrategias 7: Proponer estrategias 6: Ejecutar círculos Figura 6-3: Ciclo de Modelización 6.D. de ninguna forma. que resulta por no haber tomado una acción correctiva adecuada y definitiva. Ph.93 - . se retorna al principio. ni pueden ser. llamado “reparaciones inadecuadas”.Pensamiento Sistémico Dr. se soluciona momentáneamente para continuar posteriormente con una fase de empeoramiento. A manera de ilustración. para modelizar el nuevo sistema ya modificado. En otras palabras. Esto cierra el ciclo de modelización. . caso de existir. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “REPARACIONES INADECUADAS” Conviene aclarar que los cinco arquetipos de comportamiento presentados y utilizados en capítulos anteriores. en cierta forma. existen varios arquetipos que pueden presentarse en la vida real y que no encajan en alguno de los cinco primarios. o “chapuces” que es un arquetipo que representa un comportamiento donde existe un problema o “síntoma” que. en donde. limitantes en la práctica.3. esta sección introduce uno de estos casos. al tratar de corregir mediante una acción inadecuada. no son.

94 - . lo que hace que el síntoma sea cada vez mayor. imagine una maquinaria pesada que empieza a emitir sonidos de desgaste y como medida correctiva se toma la decisión de verter agua en el mecanismo de engranaje. En la literatura sobre el tema en idioma inglés. En esta ilustración. Cyrano Ruiz Cabarrús. El dualismo entre agua y aceite es precisamente la idea principal en este arquetipo. esta situación es clara. . ya que el agua oxida los mecanismos de engranaje y con el tiempo empeoran. o un chapuz. Lógicamente. se observa el efecto negativo o “síntoma” del problema (lo que se trata de evitar) que inicialmente presenta un crecimiento hasta llegar a cierto punto en donde se aplica una reparación inadecuada. Su ilustración se desarrolla al utilizar en forma figurativa el agua y el aceite. el agua hará que el sonido desaparezca. En este sentido. disminuye el síntoma del problema. a este tipo de reparaciones se le denomina “fixes that backfire”. Con el transcurso del tiempo. la mejora observada puede dar la falsa idea de que se corrige el problema. que significa casi literalmente. “reparaciones que disparan por la culata”. Ph. sin embargo. Sin embargo. la situación empeorará. En la analogía del agua y el aceite. que provoca que el síntoma aminore para luego aumentar aún más que en la etapa anterior. Lógicamente. Observe en la figura 6-4 el patrón de comportamiento. El patrón de empeoramiento se presenta en aumento y cada vez en mayor magnitud. el aceite representa la solución correctiva apropiada y definitiva.D. después de cierto tiempo. es una solución poco efectiva ya que el “síntoma” surgirá nuevamente y de hecho.Pensamiento Sistémico Dr. pero vuelve “a la carga” con nueva fuerza hasta el punto donde se aplica una siguiente reparación inadecuada.

Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. + + Síntomas del Problema Esfuerzo en Reparaciones Inadecuadas Efectos colaterales negativos + Figura 6-5: Modelo básico de reparaciones inadecuadas Las variables que intervienen en el modelo básico son las siguientes: .D.95 - . El modelo sistémico genérico explicativo se muestra en la figura 6-5. “Chapuces” Síntoma del Problema Tiempo Figura 6-4: Reparaciones inadecuadas (“fixes that backfire”) Este patrón de comportamiento puede se explicado a partir de los círculos de refuerzo y balance. Ph.

el modelo involucra un círculo de refuerzo y uno de balance. Como puede apreciarse en la figura 6-5. Efectos colaterales negativos: Son los resultados obtenidos que empeoran el sistema y en la ilustración están representados por la oxidación provocada por la aplicación del agua. a la luz de las aplicaciones adecuadas que solucionan los síntomas. cuando la reducción obedece a un mero afán de bajar costos. en tanto que el segundo círculo explica el comportamiento del sistema.96 - .Pensamiento Sistémico Dr. Esta es una situación típica donde la aplicación de la “medicina” puede resultar peor que la “enfermedad”. Síntomas del problema: En la ilustración del agua y el aceite. para solucionar el problema.D. muchas veces se disfraza con el término de “downsizing”. y no los empeoran. pues se pierde un gran valor y la capacidad de competir. CASOS TÍPICOS QUE ENCAJAN EN ESTE ARQUETIPO: a) Un caso típico es recurrir a una apresurada e imprudente reducción de la capacidad productiva o de servicio de una empresa. El primero es el que refleja la puesta en marcha de acciones correctivas inadecuadas o chapuces. Cyrano Ruiz Cabarrús. . a la larga. una empresa logra bajar los costos de producción. sin embargo. con la debida planeación. a como dé lugar. estos síntomas venían siendo el ruido en los mecanismos de engranaje. Ph. esta decisión puede traer graves consecuencias a largo plazo. La ilusión que se crea es un aumento en la rentabilidad de la empresa. el hecho de recortar personal en forma imprudente ocasiona un efecto colateral negativo en el largo plazo. Esta mala decisión gerencial. Sin embargo. aunque este puede llevarse a cabo con éxito en algunas ocasiones. Esfuerzo en reparaciones inadecuadas: Representado en la ilustración anterior como la aplicación de agua sobre los engranajes. pero esto se logra solamente en el corto plazo. por ejemplo en el recurso humano. Al sufrir una reducción drástica. que es la opción más barata pero muy inadecuada.

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b) Otro caso que encaja dentro de este patrón es la medida que se toma en una empresa de servicios cuando se intenta agilizar el servicio a clientes privilegiados. Suponga que se recibe la llamada de un cliente exasperado por el mal servicio recibido. La persona encargada de atención al cliente decide tomar en sus propias manos el caso y solucionarlo con medidas excepcionales (esta acción equivaldría a la aplicación del agua), con las cuales el cliente, efectivamente, obtiene lo que desea. El problema está solucionado momentáneamente, sin embargo, si las “excepciones” se convierten en la regla, el síntoma puede empeorar, a tal punto que el mismo mecanismo que se utiliza para aliviar la presión sea la clave misma para el desastre. Si los clientes reciben esta clase de atención y de cierta forma se les condiciona para que sean atendidos de esta manera, definitivamente exigirán este tipo de trato con más frecuencia, lo que provocará en la empresa un desorden interno, por existir más excepciones que casos normales. Así, los efectos colaterales negativos surgirán y en el largo plazo estas situaciones podrían convertirse en un caos. c) Por el contrario, otro caso típico es aumentar el recurso humano sin planificación, con el objetivo de solucionar un “cuello de botella”. El hecho de contratar más personal generalmente viene acompañado de efectos inesperados, por ejemplo, el aumento en la complejidad de las relaciones humanas, el incremento de conflictos personales, entre otros. De esta manera, si la organización no está preparada para aumentar su recurso humano, se llegará a un colapso, precisamente por la “medicina” aplicada que resulta, nuevamente, más costosa que la propia “enfermedad”.

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6.4. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “AGENTES COO-PETITIVOS” El arquetipo Agentes “coo-petitivos” es una estructura que involucra tres círculos de refuerzo y dos círculos de balance. Los círculos de refuerzo que intervienen se identifican a continuación – El círculo en color rojo representa un círculo de refuerzo “cooperativo” entre los agentes A y B. – Los círculos en color amarillo son dos estructuras de refuerzo que representan las acciones que toman A y B para promover sus propios éxitos. Los círculos de balance que intervienen crean un límite a los esfuerzos cooperativos entre A y B. Estos se identifican a continuación: – Se observa que ¨actividades de A en beneficio de A” inhibe (por el arco causal negativo) el éxito de B, lo cual a su vez influye en un descenso en “actividades de B en beneficio de B” inhibiendo el éxito de A, que a su vez causa un descenso en “actividades de A en beneficio de A”. – En el segundo círculo de balance, “actividades de B en beneficio de B” inhibe el éxito de A, lo cual causa un descenso en “ actividades de A en beneficio de B” inhibiendo el éxito de B, lo que a su vez causa un descenso en “actividades de B en beneficio de B”.

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+ Éxitos de A

Actividades de A en beneficio de B

B + R +
Actividades de A en beneficio de A

R

R
Actividades de B en beneficio de B

Éxitos de A

+ Éxitos de
B

+ -

+

+ B
Actividades de B en beneficio de A

+

Figura 6-6: Modelo básico de “agentes coo-petitivos” Finalizaremos el presente capítulo presentando a continuación un caso de aplicación relacionado con el controversial tema del manejo a administración del tiempo. 6.5. ADMINISTRACIÓN DEL MANEJO DEL TIEMPO Con mucha frecuencia nuestra mente se distrae al reflexionar sobre el “manejo del tiempo”, sobre todo cuando se tiene “menos” tiempo para llevar a cabo aquellas tareas que ocupan la prioridad uno en nuestra lista de actividades. Al enfrentarnos a esta presión de tiempo, creemos que el “manejo” del mismo es la solución a nuestro dilema, sin embargo esto constituye una doble falacia. Debemos reconocer la falacia de que el tiempo ES MANEJABLE. Todas las personas tienen la misma cantidad de tiempo, 24 horas todos los días. El enigma es entonces: ¿Qué es lo que hacemos con el tiempo?
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es la acción que ejecuta la persona en base de las actividades a realizar. 4) Acción: El mismo nombre lo indica.Pensamiento Sistémico Dr. A continuación se identifican los círculos de refuerzo y balance para luego integrarlos y presentar el modelo sistémico que intenta explicar el enigma expuesto anteriormente. 7) Efectividad: Es el nivel de efectividad de la persona en relación a sus actividades realizadas. A continuación se presenta un modelo sistémico que intenta explicar este enigma. Se identifican las siguientes variables: 1) Tiempo disponible: Se refiere al tiempo libre del cual se puede o no hacer uso. . Cyrano Ruiz Cabarrús.100 - . 6) Estrés: Es el nivel de estrés de la persona. 9) Efeciencia en la administración del tiempo: Es la administración efectiva del tiempo. Sin embargo esto constituye la segunda falacia. 3) Actividades a realizar: Son tareas pendientes que deben llevarse a cabo. 2) Presión del tiempo: Representa la presión ejercida sobre una persona en relación al tiempo disponible y actividades a realizar. Creemos falsamente en la idea que si una persona administra correctamente su tiempo será capaz de cumplir con lo que debe hacer.D. 8) Tiempo personal: Esta variable se refiere a la cantidad de tiempo que la persona dedica a sí misma. Ph. 5) Eficiencia: Esta variable indica el nivel o cantidad de trabajo que realiza un individuo.

Se observa que a mayor “Presión del tiempo”.101 - . Cuando la acción tomada no reduce las “Actividades a realizar” ni la “Presión del tiempo”. además de las “Estrés y fundición” y “Efectividad” como parte de un círculo de refuerzo.Pensamiento Sistémico Dr. Al reducir las “Actividades a realizar”. uno de ellos con “delay”. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. lo cual. reduce tanto las “Actividades a realizar” como la “Presión del tiempo”. - Tiempo disponible B + Presión del tiempo + Acción Actividades a realizar B - ║ Figura 6-7: Círculos de balance en “Manejando el Tiempo” En la anterior figura se observan dos círculos de balance. aumenta la “Acción”. la siguiente medida lógica a tomar es trabajar más duro y es donde interviene la variable “Trabajar duro”. Observa la siguiente figura: . también aumenta el “Tiempo disponible” y reduce la “Presión del tiempo”.D. después de un tiempo.

Interviene entonces un círculo de refuerzo con comportamiento vicioso. Ph. en algún momento el resultado será el estrés (variable “Estrés y fundición”). lo cual reduce la variable “Efectividad” y aumenta “Actividades a realizar”. Observe el siguiente diagrama: . Cyrano Ruiz Cabarrús.102 - . Si la persona continúa con el modelo mental de Trabajar más Duro. - Tiempo disponible B + Presión del tiempo + Trabajar duro Actividades a realizar B Efectividad R - Estrés y fundición + Figura 6-8: Círculo de refuerzo en “Manejando el Tiempo” Mientras esta medida puede resolver la situación.Pensamiento Sistémico Dr. no necesariamente todo se reduce a trabajar más duro. Otra medida que podría tomarse para reducir las “Actividades a realizar” y la “Presión del tiempo” sería reducir el “Tiempo personal” lo que inmediatamente aumentaría el “Tiempo disponible” que sería utilizado para trabajar.D.

D. Ph. - + Tiempo disponible B Presión del tiempo + R Tiempo personal + - Actividades a realizar B Trabajar duro + Efectividad + R - Estrés y fundición + Manejo del tiempo - Figura 6-9: Modelo sistémico “Manejando el Tiempo” El reducir el “Tiempo personal” implica un aumento en el “Estrés y fundición” y el sistema responde como anteriormente se describió.103 - . Se cree que el “Manejo del Tiempo” aumenta la “Efectividad” y reduce las “Actividades a realizar” y la “Presión del tiempo”. Es precisamente lo que refleja el modelo sistémico. Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. sin embargo la pregunta es: ¿Por qué en la vida real no funciona de igual forma? Así que. y es por esto que. nos aseguramos de no tenerlo. como no podemos concebir el hecho de tener un poco de tiempo disponible. El círculo formado por las variables “Tiempo personal”. lo que explica que los resultados son cada vez peores. “Efectividad” y “Actividades a realizar” es de refuerzo con comportamiento vicioso. la parte crítica de este sistema está . “Estrés y fundición”.

fundamentada en una estructura de convicción. .Pensamiento Sistémico Dr.104 - .D. se debe creer que el tiempo libre existe y disfrutar de ello con el propósito de aumentar la efectividad y aminorar el estrés. Ph. Entonces. Cyrano Ruiz Cabarrús.

b. basado en un caso real.4.2. El caso y su correspondiente análisis deben quedar completamente descritos. el modelo que se muestra en la figura A-1. Como primer paso. Proporcione un ejemplo en el cual los comentarios sobre alguna situación impliquen la existencia de un círculo de BALANCE. b) Agentes “coo-petitivos” 6. los arquetipos expuestos: a) “Fixes that backfire” conocido también como Reparaciones inadecuadas. se ejecutó y se estudió su comportamiento.1. Identifique otros círculos de refuerzo. liste las variables inducidas por los comentarios y luego muestre el círculo. Se detectó en dicho modelo sistémico un círculo que correspondía a uno de refuerzo. CAPÍTULO 6 EJERCICIOS SUGERIDOS 6. y utilizando las herramientas analíticas que sean necesarias.3. ejecútelos y analice su comportamiento. . 6. Los comentarios pueden sugerir un comportamiento ya sea virtuoso o vicioso. siguiendo la metodología del pensamiento sistémico expuesta en clase.Pensamiento Sistémico Dr. ejecútelos y plantee sus conclusiones. Proporcione un ejemplo en el cual los comentarios sobre alguna situación impliquen la existencia de un círculo de REFUERZO. Identifique algunos círculos de balance. 6. mencione las variables inducidas por los comentarios y luego muestre el círculo.D. En el caso de la fábrica de bicicletas presentado en el apéndice A se obtuvo. Cyrano Ruiz Cabarrús. luego de aplicar la metodología del Pensamiento Sistémico.5. Ph. Ejemplifique. Como primer paso. Proponga un caso de análisis de un sistema existente en el que tenga sentido aplicar el enfoque de pensamiento sistémico. 6.105 - . a.

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6.6. Para el caso de la compañía “People Express” expuesto en el apéndice B, presente una lista de puntos que, según su juicio, fueron claves para llevar a la compañía a colapsar.

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DINÁMICA DE SISTEMAS: “STOCKS” y “FLOWS”

7.1. ESTRUCTURAS DE “STOCKS” y “FLOWS”. En los capítulos anteriores se identificaron los círculos sistémicos como los bloques fundamentales del lenguaje sistémico. Mediante su utilización es posible construir una red sistémica que represente las interdependencias de un grupo de variables y los procesos de retroalimentación involucrados. A pesar de su enorme importancia, los diagramas de círculos causales no proveen una representación detallada o cuantitativa acerca de una estructura dinámica. Existen algunos casos en que trazar círculos causales puede ser confuso.

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Por ejemplo el caso de una cuenta bancaria en la cual el balance y los intereses devengados forman un círculo causal de refuerzo en donde a mayor “balance” se generan mayores “intereses”, lo que a su vez causa un mayor “balance”. Si empezamos al efectuar retiros lógicamente el balance en la cuenta decrece y también lo hacen los intereses, sin embargo los ahorros no tienen ese comportamiento porque aún continúan creciendo, pero a una razón menor. Muy probablemente la anterior le suene confuso. Es por esto que las estructuras de acumuladores y flujos nos ayudarán a visualizar cómo trabaja el círculo anterior en términos del dinero que fluye en la cuenta bancaria, al completar el círculo con otras variables que provean más información detallada. . La idea conceptual de “Stocks” y “Flows” se basa en la siguiente metáfora: Imagine una bañera y una cantidad de agua fluyendo a través de ella. La cantidad de agua en la bañera en un momento dado será igual a la acumulación de agua en ese instante de tiempo. Esta acumulación será igual a la cantidad de agua que está entrando a través del grifo menos la cantidad de agua que está saliendo de ella a través del drenaje. Los términos “stocks” se utilizan para describir aquellas variables del sistema que tienen la característica de “acumular”. Por ejemplo, el inventario en una industria manufacturera representa el “stock” de un producto o también los ahorros en una cuenta bancaria. Las estructuras de “stock” representan el estado del sistema y su importancia radica en que generan información relevante en base a la cual se toman decisiones y se ejecutan acciones. Igualmente, los “stocks” crean retrasos o “delays” al acumular la diferencia entre sus flujos de entrada o “inflows” y sus flujos de salida o “outflows”. Por ejemplo el inventario de un producto que representa un “stock” es incrementado por el flujo de entrada de producción (“inflow”) y decrementado por el flujo de salida o entregas de producto (“outflow”). En el caso de los ahorros en una cuenta bancaria, el “inflow” estaría representado por los depósitos y el “outflow” por los retiros.

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Una “fuente” representa un “stock” al que llega un flujo que proviene fuera de los límites del modelo. las estructuras de “stocks” y “flows” consisten de los siguientes elementos: o Las estructuras de “stock” se representan por medio de rectángulos para simbolizar contenedores.Pensamiento Sistémico 7. o Las “nubes” representan la “fuente” y el “drenaje” de los flujos o “flows”. En la dinámica de sistemas. o Las válvulas o llaves regulan la cantidad que fluye a través de los llamados “flows”. o Las estructuras de “outflow” se representan por medio de una doble flecha cuya dirección apunta hacia afuera de un “stock” y su acción es decrementar la variable representada. o Las estructuras de “inflow” se representan por medio de una doble flecha cuya dirección apunta hacia adentro de un “stock” y su acción es incrementar la variable representada. Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. Un “drenaje” representa un “stock” al que llega un flujo que saldrá fuera de los mismos límites. válvulas “Stock” “Inflow” “Outflow” Figura 7-1: Representación diagramática de “Stocks” y “Flows” .2.109 - . Ph. INTRODUCCIÓN A LA NOTACIÓN.D.

Otros ejemplos se muestran en la figura 7-3.D. Cyrano Ruiz Cabarrús.110 - . Población Tasa de natalidad Tasa de mortalidad Empleados Tasa de contratación Precio de producto Razón de cambio del precio Tasa de despidos Figura 7-3: Otros ejemplos de “Stocks” y “Flows” . Si tomamos nuevamente el ejemplo de una cuenta bancaria. los elementos que intervendrán serán los siguientes: Ahorros Ingresos Gastos Figura 7-2: Ejemplo de “Stocks” y “Flows” Claro está que en el diagrama anterior habría que incluir otras relaciones entre esos elementos básicos como: los ingresos están afectados tanto por los intereses generados por la cuenta de ahorro como por el sueldo recibido. lo que complementaría el diagrama anterior. Ph.Pensamiento Sistémico Dr.

por período de tiempo. por ejemplo el número de personas contratadas anualmente. Consideremos los siguientes aspectos: Primero la simulación es importante en la toma de decisiones: En base a un modelo podrán experimentarse consecuencias que surgen de diversas situaciones en un ambiente libre de riesgo previo a ser aplicadas en la vida real. La complejidad de nuestros modelos mentales va más allá de nuestra capacidad para comprender sus implicaciones. Los “stocks” son usualmente cantidades como número de personas empleadas. cifra en dólares en una cuenta bancaria. . A pesar de la sencilla metáfora de la bañera utilizada al ilustrar el concepto de “stocks”. AMBIENTE DE SIMULACIÓN EN LA DINÁMICA DE SISTEMAS.D.4. así que esto se traduce a la ecuación: Stock (t ) = t ∫ [Inflows( s) − Outflows(s)]ds + Stock (t t0 0 ) En donde Inflow(s) representa el valor del “inflow” en el tiempo s y Outflow(s) representa el valor del “outflow” en el tiempo s. éstos poseen un significado matemático bien definido. se tiene la siguiente ecuación diferencial: d ( Stock ) = Inflow(t ) − Outflow(t ) dt Las unidades de medida podrán ayudar en la identificación de estas estructuras. REPRESENTACIÓN MATEMÁTICA. La selección del período de tiempo es arbitraria sin embargo es necesario mantener cierta consistencia.111 - .3. Dr. Sabemos que los “stocks” tiene la propiedad de acumular. Segundo. Ph. en tanto que los “flows” asociados deberán medirse en las mismas unidades pero. Cyrano Ruiz Cabarrús. . La simulación nos ofrece el único camino para probar dichos modelos. la simulación es de gran utilidad en la comunicación y explicación de decisiones tomadas por los líderes de una organización. En forma equivalente.Pensamiento Sistémico 7. 7.

Ph. número de pedidos pendientes de entrega. En la década de los 90´s el uso de simuladores no era una práctica usual dentro de una organización.).). Los anteriores puntos se obtienen al existir la colaboración de un grupo de modeladores y líderes de la organización en la construcción de un modelo que represente la situación por la que se atraviesa. CONSTRUCCIÓN DEL MODELO: SÍMBOLOS PRINCIPALES. imaginándonos dentro de un mini-laboratorio.112 - . rechazo. Actualmente la realidad es otra. así como acumulaciones intangibles (simpatía. Los “stocks” pueden representar tanto acumulaciones físicas (existencias en inventario. En Powersim se debe diseñar como primer paso un modelo que represente los diversos elementos del sistema y la forma en que ellos interactúan.D. Cyrano Ruiz Cabarrús. podemos nombrar algunos como Ithink. El uso de estas herramientas se está extendiendo cada vez más.Pensamiento Sistémico Dr. Powersim simulará un “level” al sumar al valor inicial los “inflows” y sustraer los “outflows”. Estos cómputos serán actualizados a cada momento en el tiempo de ejecución. Estos modelos contendrán suficientes detalles importantes y complejos acerca del problema real. etc. Vensim. Powersim. El software de simulación ofrece herramientas útiles en la comunicación de modelos mentales y en su experimentación. Powersim o Powerful Simulation es un paquete de software diseñado como herramienta de simulación de sistemas complejos. etc. . Cuando el modelo está completado se podrá experimentar en él. o Stocks” o “Levels” en Powersim representan acumulaciones en el sistema. A estos acumuladores se les debe inicializar mediante un valor numérico u otra variable.

Los “levels” representan acumulaciones que necesitan tiempo para crecer o decrecer. Los “flows” son las únicas cantidades que pueden alterar los “levels” al aumentarlos a disminuirlos. Una variable auxiliar puede estar conectada a una válvula mediante un “link” regular o un “link” con retraso. ◊ o Las variables constantes representarán elementos del sistema que permanecerán inalteradas a lo largo del período de simulación. Una razón o “rate” es la que permitirá controlar la magnitud de estos flujos y está representada por una variable. deben ser modelados por un factor de tiempo que ajusta las cantidades de flujo hacia o fuera de ellos mediante las variables auxiliares. Ph. es posible cambiar una constante directamente durante la simulación. así: Note que en la notación de la derecha se ha omitido el “link” o flecha que une a la variable auxiliar (círculo) con la válvula. constantes. “flows” y “levels”. de cualquier tipo (usualmente una variable auxiliar) que está unida a la válvula. están representadas por operaciones o cálculos basados en otras variables.D. La razón o “rate” puede ser . Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr.113 - . Sin embargo. o Mientras los “levels” son el estado del sistema los “flows” representan las acciones. A estas variables no se les asigna un valor inicial y se definen mediante ecuaciones algebraicas construidas posiblemente en base a otras variables auxiliares. esto será decisión del modelador. o Las variables auxiliares modelarán aquellos elementos del sistema que presentan cambios instantáneos.

APLICACIÓN AL CASO “ADMINISTRACIÓN DEL MANEJO DEL TIEMPO” En el capítulo anterior se expuso un caso de aplicación que nos hizo reflexionar acerca de la administración o manejo del tiempo al reconocer algunas falacias y concluir finalmente que el tiempo no puede ser manejado. Estas ecuaciones expresan una variable en términos de otras conectadas causalmente. La primera fase se enfocó en determinar cuáles serían las variables relevantes que representaran esos acumuladores o “stocks” y que posteriormente se graficarían para conocer sus comportamientos durante una etapa de simulación. se estudió los círculos causales de la figura 6-9 para representarlos en el nuevo modelo con la idea de que seguramente se incluirían algunas variables adicionales. modelada por factores de tiempo de tal manera que la cantidad agregada al “level” mediante la razón puede ser extendida a lo largo de varias unidades de tiempo. Ph. Posteriormente. Se utilizó Powersim en las fases de modelización (construcción del modelo) y simulación (simular diferentes situaciones en base al modelo construido). Se establecieron también las unidades de medida de cada variable. Esto permite mantener cierta consistencia a lo largo de todas las ecuaciones. La figura 6-9 en el capítulo anterior muestra el diagrama causal correspondiente. el modelo que incluye estructuras de “stocks” y “flows” involucra otras variables que lo hacen más completo.D. Como se indicaba anteriormente.114 - . Finalmente se elaboró una interfase gráfica para el usuario en la cual se estableció los parámetros que él podrá controlar y ajustar durante el tiempo de simulación y se . ver figura 7-4. Cyrano Ruiz Cabarrús. en base al cual se elaboró el modelo en Powersim. Luego. en la verificación del modelo se ejecutaron algunas simulaciones y observó el comportamiento de las variables relevantes o “stocks”. En esta fase fue necesario definir ecuaciones algebraicas que representaran las interrelaciones existentes entre las variables.Pensamiento Sistémico Dr. En este punto fue necesario efectuar algunos ajustes al modelo.

Figura 7-4: Modelización en Powersim de ”Manejando el tiempo” .D.115 - . Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. Ph. elaboraron gráficas acerca de las principales variables para visualizar los resultados obtenidos.

ayudan a discernir y predecir. Usualmente. . pues el crecimiento puede estar seguido de un colapso o bien un estancamiento. Un buen dominio de los temas expuestos en los diferentes capítulos de este texto. la toma de decisiones en contextos altamente dinámicos puede estar seguida de efectos negativos que rápidamente podrían poner la situación fuera de control. El Pensamiento Sistémico es parte de esa nueva generación de enfoques de la administración moderna. cuando se presenta una situación en donde se observa un crecimiento. que todo gerente y líder empresarial e institucional. Cyrano Ruiz Cabarrús. por ejemplo. Los círculos de refuerzo y balance son excelentes herramientas que sustentan mecanismos explicativos más profundos y completos. el ejecutivo de hoy tiene bien inculcado que es necesario analizar antes de actuar. Estas situaciones que requieren una cuidadosa interpretación.Pensamiento Sistémico Dr.D. Por ejemplo. esto se debe analizar con mucho cuidado. de que existen efectos colaterales negativos asociados a una solución inmediata y aparentemente correcta. debe manejar. constituyen una garantía de observar los fenómenos dentro de la empresa o institución. CONCLUSIONES El presente texto ha tenido por objetivo principal sensibilizar o concienciar a las personas involucradas en la toma de decisiones dentro de sistemas complejos. ¿Qué se gana y qué se pierde? Sin embargo. Sin el equipamiento adecuado. el crecimiento es un factor positivo. la creciente complejidad en la que se encuentran inmersos los procesos empresariales e institucionales contemporáneos es tan grande.116 - . así como de herramientas analíticas más sofisticadas. Los arquetipos de comportamiento. Así. En general. son muy frecuentes en los contextos empresariales o institucionales contemporáneos. un líder debe entender el hecho de que existen factores que en algún momento se opondrán al crecimiento. pero debe entenderse con la debida profundidad para anticiparse a los escenarios subsecuentes. Ph. que la respuesta a ese tipo de análisis requiere de una forma de pensar diferente.

puede confundir a más de alguna persona. en el ejemplo de los “tiburones”. que representan agentes que están latentes y pendientes de observar algún desempeño fuera de lo usual para “atacar”. serán difícilmente alcanzables. igualmente se observa un crecimiento rápido que luego se ve detenido por que los mismos resultados que se van obteniendo ponen en marcha mecanismos que se encargan de esto. una empresa exitosa atrae rápidamente la atención de los competidores que raramente se quedan de brazos cruzados. se presenta en el cuadro de “las olas que atraen tiburones”. El pensamiento y los modelos sistémicos. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. Por ejemplo. si no se dispone de una “escalera” o bien se invierte más esfuerzo. a partir del cual lo único que se observa es un estancamiento o un colapso. el pensador sistémico debe descubrir estos círculos. . Muchas situaciones presentan este comportamiento por ser novedosas en un principio. los “tiburones” (competidores) se atraen causalmente por los éxitos obtenidos (las olas). el resto de frutos. En ambos ejemplos se observa el mismo comportamiento que inicialmente experimenta un crecimiento hasta llegar a un punto de inflexión o punto crítico. Otro ejemplo de un comportamiento de crecimiento que se detiene. En cada situación. un pensador sistémico que es testigo de un crecimiento rápido estará conciente que eventualmente se manifestarán mecanismos que se opongan al mismo y que el reto consistirá en anticiparse a esos sucesos. debido a que inicialmente son más fáciles de obtener. Un primer ejemplo de esto lo constituyen los crecimientos que se derivan del llamado cuadro de las “frutas de las ramas bajas”. pero luego de haber recogido los “frutos bajos” resulta bastante difícil mantener el nivel de desempeño. Aquí.117 - . pero luego lograr resultados puede ser una tarea mucho más difícil. Este es un patrón de crecimiento que se presenta cuando los logros se acumulan rápidamente. fundamentados en los círculos de refuerzo y de balance. en las ramas más altas. por ejemplo. En el contexto empresarial.Pensamiento Sistémico Dr. Así. son la base para poder entender estos y muchos tipos de comportamiento. En otras palabras. Así.D. sin embargo. aunque estén latentes al momento de observar el sistema. al principio se cosechan fácilmente los frutos de las ramas bajas. desde un punto de vista sistémico.

D. el Pensamiento Sistémico juega un papel indispensable en la gerencia empresarial contemporánea. Esta es una meta sumamente ambiciosa dentro de un mundo complejo y cambiante. Para alcanzarla. el hecho de estabilizar los procesos ANTES de hacerlos crecer en desempeño se convierte en la mejor opción. Aunque es algo obvio y en muchas ocasiones pasa desapercibido: ¡El crecimiento no siempre es una estrategia empresarial adecuada! En muchos cursos administrativos se fomenta la idea que si alguna situación no está creciendo es porque algo anda mal. no son las únicas. El crecimiento firme y sostenido es lo que realmente desea todo líder empresarial o institucional.Pensamiento Sistémico Dr. Las metas de crecimiento agresivas son opciones de cambio.118 - . Lo que se sugiere es que. en algunas ocasiones. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. . dentro del conjunto de opciones que se tienen para controlar o para cambiar un proceso. sin embargo.

esta situación ha provocado una problemática general que se vive diariamente y que será analizada desde el enfoque del Pensamiento Sistémico. Cyrano Ruiz Cabarrús. y que recientemente ha experimentado una situación inusual debido a un cambio realizado dentro de la empresa. Este análisis se basó primeramente en una entrevista dirigida a los principales integrantes del grupo. El análisis de este caso ejemplifica cómo es posible que un determinado problema sea observado en forma tan distinta por los integrantes de un mismo grupo de trabajo. El grupo de trabajo que se entrevistó está integrado por las siguientes personas: . Existen muchas razones que pueden provocar esta situación. 2. sin embargo. sin embargo. Ph.119 - . incluso décadas con un nivel de ventas relativamente constante.Pensamiento Sistémico Dr.D. entre otras podría ser debido a: 1. Este diálogo estuvo dirigido por un moderador encargado de ayudarles a visualizar la situación que está afectando a la empresa y de presentarles un modelo de Pensamiento Sistémico que permite visualizar el problema desde la misma óptica. Los distintos puestos que estas personas ocupan dentro de la empresa. quienes expresaron su punto de vista acerca de la problemática que se vive. como se analizará posteriormente. APÉNDICE A CASO DE UNA FÁBRICA DE BICICLETAS El caso que se presenta a continuación corresponde a una fábrica de bicicletas que ha operado durante muchos años. Los diferentes paradigmas o modelos mentales que cada persona tiene. La empresa ha conocido un auge en su capacidad de ventas por las estrategias revolucionarias de mercadeo y ventas. y no desde la óptica de un puesto o de un paradigma mental. esta situación ha generado una clara insatisfacción en sus clientes. El nivel de ventas ha arrojado resultados sorprendentes ya que la tendencia apunta a un crecimiento marcado.

Sin embargo.D. lo cual ha implicado que nosotros. lo cual representa un elemento crucial. • • • Se presenta a continuación lo que podría ser un diálogo típico entre el equipo de trabajo. Explíquenos.120 - . El argumenta que. el motivo del estancamiento de la cartera de clientes a pesar de sus esquemas de venta innovadores. Su punto de vista es precisamente presentar los problemas que él enfrenta en cuanto al exceso de demanda y de las máquinas obsoletas que le provocan serios problemas. que interactúa bajo la ayuda de un moderador: Moderador: “¿Qué es lo que está sucediendo?” Gerente de Ventas: “Permítame contarle. desde un tiempo atrás cuando implementamos los nuevos planes de mercadeo y venta de la empresa. lo que es un buen parámetro. Gerente de producción. el panorama se visualiza poco alentador. como departamento. independientemente de la situación actual. Encargado de atención al cliente. El enfoca el mantenimiento preventivo en las máquinas. como buen resultado de los mismos. Cyrano Ruiz Cabarrús. tengamos que contratar más personal que controle la calidad de las bicicletas y. por consiguiente.Pensamiento Sistémico Dr. como primer punto. subió considerablemente la venta de bicicletas. . puesto que los clientes manifiestan su frustración por la entrega de pedidos fuera de tiempo y la alta tasa de defectos en las bicicletas. Entonces no estamos manteniendo los controles de calidad. Ph. Moderador: “Yo entiendo que dentro de la fábrica usted es de los empleados más jóvenes en el sentido del tiempo en que ha estado laborando allí. • Gerente de ventas. El expone. creció la demanda. Jefe de planta. desde su perspectiva. los reclamos”. tenemos un problema y es que los pedidos no están entregándose a tiempo y además se presentan con fallas.

lo cual no es nuestro trabajo. a qué sector se ofrecería y qué medidas se seguirían. incluso organizamos concursos de ciclismo para que la gente se motivara en el uso de la bicicleta y llegamos al punto de crear nuestra propia página de Internet”. Se elaboró un plan de mercadeo con base en esta investigación. Gerente de Ventas: “Antes de presentar el plan de mercadeo. ha vendido un servicio. identificar adecuadamente lo que el cliente desea y por otra parte. . Esto sería interesante antes de estudiar la problemática. Gerente de Ventas:”Estamos entregando los pedidos tarde y con muchos problemas. cómo logró aumentar el número de ventas. Inclusive incurre en más desgaste y pérdida de tiempo que podría destinarse a otros aspectos”. han sido una segmentación del cliente. una imagen y apoyado con tecnología y formas distintas y ágiles de mercadear. ha colocado a la empresa en una situación donde sus ventas se han disparado. Moderador: “Dentro del caso. Este es el lado positivo”. a grandes rasgos. Tengo entendido que usó el aspecto de mercadeo electrónico y empezó a vender una imagen distinta de la empresa. “Entrando al aspecto donde se manifiesta cierta fricción o cierta falta de adecuación de la empresa. Cyrano Ruiz Cabarrús. cómo logró ese mercadeo novedoso. radio.Pensamiento Sistémico Dr. el gerente de Ventas ha sido quien que ha impulsado mucho el aspecto de mercadeo. Usamos medios de difusión tales como periódicos.121 - . el factor crecimiento es positivo porque la empresa está vendiendo más”. recordemos que a pesar de todo. y nos comentaba que sus estrategias. Hemos tenido que ubicar nuestra propia gente para llevar un control de calidad. además de la venta en sí de la bicicleta. Lo que hemos percibido es que las líneas de producción dentro de la fábrica no son las más adecuadas y la calidad es fatal. es decir. 50 vienen con fallas.D. Resulta que de cada 500 bicicletas. que incluía lo que ofreceríamos. ¿cómo podría usted comentar esto?”. Logramos constatar que lo que se usaba antiguamente como bicicletas de carrera pasó a un segundo plano y la gente prefirió las bicicletas de montaña. elaboramos una encuesta acerca de lo que la gente buscaba como características de la bicicleta. cómo lo ofreceríamos. Ph.

los marcos se han estropeado. sin embargo. Estamos concientes de la problemática porque no podemos cumplir con la calidad y con la cantidad solicitada. Cuando usted recibe el producto es de calidad o se está refiriendo propiamente a defectos que son rechazados.Pensamiento Sistémico Dr. Incluso teníamos contemplados los picos de demanda en las épocas en que las ventas aumentaban. Hemos intentado implementar nuevos planes dentro de la planta de producción para superar estos problemas sin lograrlo adecuadamente. existen defectos de diversa índole”. Existen reclamos de bicicletas porque al golpearla en alguna práctica. no hemos encontrado la manera de satisfacer los pedidos a tiempo. Desde luego. . Gerente de Ventas: “Las fallas son visibles pero también se tienen casos en que los frenos no funcionan o los cambios no enganchan. la CALIDAD y el gerente de Ventas mencionó FALLAS. Algunas razones podrían explicarlo. ¿Cuál es la situación en Ventas?”. Moderador:”Vamos a tratar de mantener en mente que estamos trabajando en equipo. Moderador:”Ahora ¿Los rechazos son debidos a piezas mal fabricadas o mal ensambladas? ¿Cómo lo han visto ustedes dentro de lo que es el aspecto de producción?”.D.122 - . Hemos sostenido pláticas con nuestro personal y el jefe de la planta. Cyrano Ruiz Cabarrús. desde que se dio este auge tan dramático en las ventas. pero incompleta desde el punto de vista que hay otras personas que están involucradas. Moderador: “Usted mencionó algo muy importante. la opinión del gerente de Ventas es válida. pero no hemos cumplido con nuestros objetivos y los planes importantes del Departamento de Ventas”. Quisiera darle la oportunidad a otra persona para que presente su punto de vista. ¿Qué está pasando según lo que pueden observar?”. Ph. Es decir. Gerente de Producción:”La situación que hemos encontrado en producción es que a lo largo de los años hemos trabajado muy bien de acuerdo a las órdenes de pedido colocadas por el Departamento de Ventas.

con nuestra maquinaria estamos llegando a un límite de productividad”. pero tenemos que enfocar el lado interno y estar concientes que para lograr esas metas. Si hacemos un poco de historia. en cuanto a los recursos. pero sí existe una inversión inicial. pero nosotros no podemos detener la producción . de hecho. Gerente de Producción: “Dentro de la parte de producción. Ph. ¿Qué ha pasado con esta maquinaria?”. y con base en estos últimos pedidos. debemos invertir en nueva maquinaria y tecnología que nos permitan cumplir con lo ofrecido a nuestros clientes”. aunque no sustituye toda la de la fábrica porque son numerosas. ajustarla y echarla a andar. no hemos tenido el tiempo suficiente para instalarla. Gerente de Producción:”El año pasado. con base en la capacidad instalada que tienen nuestras máquinas. aumentar las ventas. es maquinaria más sofisticada. En otras palabras. de los nuevos planes. ¿Cree usted que esta situación va en el sentido que no le han cumplido con los presupuestos o cree que va por otra dirección?. Le preguntaba esto porque efectivamente me he informado que sí se ha adquirido maquinaria nueva. o es propiamente un problema de operación? ¿Cuál cree usted que ha sido la falta en este caso?” Gerente de Producción: “Dentro del departamento de producción sentimos que no hemos sido apoyados lo suficiente. es decir. típicamente los gerentes se quejan de la falta de apoyo que tiene el gerente general o el dueño porque se enfoca únicamente en capitalizar a la empresa.123 - . estas máquinas ya están llegando al límite de su vida útil. Básicamente tenemos un problema de tiempo y de sobrecarga de trabajo. más bien es obsoleta y en realidad creo que estamos esforzándonos en producción para satisfacer estos pedidos. De parte de la gerencia se habla mucho de mercadeo. en ganar más pero invertir muy poco.Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. lo cual es lamentable porque ha sido una inversión por la que luchamos. Moderador:”Aquí hay algo interesante. creo que hemos tenido problemas con la maquinaria porque no estamos en la capacidad de llegar al estándar de calidad sin el mantenimiento adecuado. logramos que se adquiriera nueva maquinaria.D. Moderador: “En una situación como ésta. ¿Tiene los recursos asignados. después de discutido el punto. no es maquinaria moderna.

Ahora el problema es que recibimos un pedido seguido de otro y esto provoca. cada quien lo observa desde un punto de vista diferente. que en muchos casos. Gerente de Producción:”Como mencionaba mi jefe de planta. no tengamos las herramientas para solventarlo. tenemos más piezas defectuosas y. por el otro lado. Moderador:”El jefe de planta mencionó un aspecto importante que es el famoso concepto de horas extras. Cyrano Ruiz Cabarrús. nos exigen demasiado y no tenemos la holgura para hacer los mantenimientos en los equipos y efectuar un ajuste en la calidad.D.Pensamiento Sistémico Dr. es decir. . que no serían necesarias si tuviéramos el tiempo para hacer el ajuste en el equipo. Ph. No podemos entregar la cantidad y la calidad deseada sin tener un costo elevado con un recargo en horas extras”. lo que necesitamos es cierto tiempo en el lapso de los pedidos o que se haga una reclasificación de los mismos. Prácticamente.¿Cómo ve usted el aspecto de horas extras desde el punto de costos de producción?”. Estamos precisamente en una encrucijada”. siguen aumentando los pedidos y tenemos que incurrir en contratar personal adicional y trabajar horas extras que podrían utilizarse en un correcto mantenimiento de la maquinaria y así disminuir la tasa de errores. Jefe de planta:”Básicamente tenemos el problema de que al no salir en tiempo la producción por tener muchas fallas en el equipo. Así que sí es un aspecto que nos afecta. Esto no lo presentó el gerente de Producción como un problema. lo que genera más costos por la necesidad de más personal fuera del período normal de trabajo”. al no tener el tiempo suficiente para dar mantenimiento. Primordialmente. nuestro problema es sobrecarga de producción.124 - . Moderador:”Tratando de ver otras opiniones. ¿Qué opina el jefe de planta acerca de esta situación? Recordemos que todos los puntos son importantes”. actual e incumplir con el Departamento de Ventas. nos vemos obligados a trabajar horas extras.

Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús. como dice el gerente de Ventas en el cliente a quien le estamos entregando un producto defectuoso”. pero también los problemas siguen creciendo con la misma intensidad. Por ejemplo. ¿Esta situación se empeoraría por el volumen de ventas. para reorganizarnos de alguna forma y que las ventas sean buenas. algún patrón de mejora o de empeoramiento? Estos son patrones de comportamiento. que a la larga son malas porque los clientes no regresan”.Pensamiento Sistémico Dr. es decir tendencias que es muy importante detectar porque será parte crucial del análisis posterior. o se quedó en cierta proporción fija?”. En este caso el patrón está ahí. con la misma rapidez deben solucionarse los problemas. pero si es un patrón que empeora o se encrudece. menos tiempo poseemos para darle mantenimiento a las máquinas. la empresa en lugar de vender bicicletas. ¿Cómo han visto del lado de Ventas esta situación?”. sólidas y sin problemas. ¿Han notado ustedes.D. como patrón. Hasta el momento hemos tenido ventas pero con problemas. les voy a dirigir una pregunta interesante. Entonces. es otra situación totalmente distinta. y por lo tanto. . Moderador: “¿Cómo ve usted las tendencias?” Gerente de Producción:”Lo que hemos observado nosotros. Supongamos que alguien me diga que el costo de producción se elevó en 10%. además de esta “fotografía” de la fábrica. Gerente de Ventas:”Yo creo que ha sido peor porque las ventas siguen subiendo. más aumentan los costos por horas extras y también. Gerente de Ventas:”¿Usted se está refiriendo al patrón de comportamiento en las ventas?” Moderador:”Sí. de lo contrario.125 - . entre menos mantenimiento tienen las máquinas. Entonces hay que llegar a un punto entre el Departamento de Ventas y de Producción. Creo que es importante que se concentren en dar una respuesta lo menos exagerada posible. es que entre más pedidos tenemos. Moderador:”Ahora. venderá problemas. lo cual repercute directamente. más fallas existen en el producto. el gerente de Ventas se quejaba de que hay mala calidad y retrasos.

el cliente a quien ya fue vendida la idea de la bicicleta y su calidad es ahora un cliente constante y por consiguiente tiene que entrar en contacto con alguna dentro de la empresa. Esta persona. y creamos una gran demanda. b. analicemos algunas consecuencias que podemos tener y son: a. pero vamos a ser sinceros. ni los problemas de ventas ni los de producción son de gran importancia para mí en este caso. Insatisfacción del cliente. Ph. creo. de fallas. Hicimos una excelente campaña de publicidad. Cyrano Ruiz Cabarrús.D. definitivamente. nuestros problemas internos impiden que cumplamos con lo que ofrecimos y eso. pero en realidad. Atención al Cliente: “En lo que a mí respecta. Comenzaré con el gerente de Ventas.. que lo que se esté . quisiera que me perdonen. han observado patrones de comportamiento. pareciera que ya no están vendiendo bicicletas sino dolores de cabeza o problemas. creo que vendimos una imagen de la capacidad de producción y respuesta para el cliente. tiene mucho qué decir dentro de lo que es esta problemática”.Pensamiento Sistémico Dr. y les voy a explicar porqué. Como lo decía el gerente de Ventas.126 - . La cantidad de pedidos y contratos anulados que definitivamente afectará nuestras ganancias. describimos las características y beneficios de nuestro producto. Entonces. tiene consecuencias. ¿Cree usted que haya un “complot” contra su actuación. Vamos a escuchar otra opinión igualmente importante en la parte del cliente en sí. posiblemente sea un tanto atrevida. porque nuestros clientes quieren productos bien fabricados y con entregas a tiempo. Es decir. Moderador: “Hablábamos de esta fábrica que se encuentra en un situación aparentemente caótica. Además se está creando una mala imagen de la compañía. parece ser que se está convirtiendo en un dolor de cabeza. Sin embargo. muy buena. de mala calidad. en el sentido de que una alegría que debería ser el hecho de que las ventas estén aumentando. que repercutirá en nuestra proyección de ventas. de balanceo en la línea de producción son aspectos que se convierten en un costo para el cliente” Moderador: “Déjeme formularle una pregunta que creo que va a ser importante. Creo que los problemas que tengamos de equipo. Yo les preguntaba si dentro de lo que ellos han visto en sus puestos dentro de la empresa.

Moderador: “Les planteaba esta pregunta porque. no creo que la intención sea esa. Ph. nosotros hemos recibido pedidos extraordinarios y sin una producción programada no podemos cumplir con las expectativas que se tienen.Pensamiento Sistémico Dr. ¿Cree usted que este auge en las ventas sea para poner el departamento de producción a prueba. creo que están mal organizados. entonces si el plan estuvo diseñado así. cómo ha percibido usted esa situación? Como le decía. cuando uno tiene una situación como esta. manifestando en la parte de producción sea un intento para bloquearlo. Moderador: “Le planteo la misma pregunta. En general.D. Este es el paso cero.127 - . que es el famoso paso de definir el problema. además del puesto que influye igualmente. Cyrano Ruiz Cabarrús. surgen perspectivas muy distintas. prejuicios o conceptos mentales. porque el plan estuvo diseñado para prever una alta demanda. pero si me permite la opinión. ¿Por qué tener estos problemas ahora? Se supone que la capacidad instalada de la empresa era la adecuada para satisfacer la demanda de los clientes y las expectativas de la empresa”. Piensa usted que podría ser algo contra usted o contra su departamento?” Gerente de Ventas:”En lo personal. como les decía. usted tiene poco tiempo en la empresa. Trataremos de efectuar un . no sólo el que les corresponde como departamento. Veremos cómo cada uno discrepa del otro. A pesar de que se habló de una planeación a principio de año. nadie se lo niega. el enigma. No tenemos los pedidos adecuadamente programados y la planta de producción tiene una capacidad limitada con base en los recursos que tenemos actualmente”. creo que no existe nada de esto. sin embargo a veces esa es la percepción interna. a la cual ingresó con un dinamismo increíble. A veces sí sentimos lo que usted menciona. porque existen paradigmas. Para hacer la prueba. pero eso mismo algunas veces genera cierto rechazo o fricción. es decir que esté dirigido en contra del departamento?” Gerente de Producción:”En lo personal. el acertijo real. vamos a pedirle a cada uno de estos integrantes que definan lo más específico posible el problema que se está presentando.

y que ambos departamentos se prepararen para enfrentar la demanda futura. Cyrano Ruiz Cabarrús. lo cual. Alguien decía que cuando tenemos un problema bien formulado estamos cerca de resolverlo. Moderador: “Para usted ¿Cuál es la problemática?” Jefe de planta:”El problema está relacionado con el tiempo de entrega y la capacidad del equipo porque no está funcionando de manera óptima y no tenemos las pausas necesarias para darle mantenimiento. ¿Cómo definiría el problema que se está viviendo? No buscamos una forma elegante ni dogmática de decirlo. es similar a que no propusiéramos ninguna cantidad”. Creo que hubo falta de comunicación en la estrategia global a seguir”. Es decir. Moderador: “¿Cómo formularía usted el problema?” Atención al Cliente:”Creo que básicamente es un problema de comunicación y que Ventas podría haber tenido una mejor comunicación con Producción antes de haberse lanzado a tener más demanda. Ph. Pero al Departamento de .” “Por ejemplo.128 - . ¿Cómo siente usted el problema real?” Gerente de Ventas:”El problema que yo veo es que tenemos una mala capacidad instalada dentro de la empresa. Es decir. intento de formulación. Tenemos mucho que producir pero los resultados no son los adecuados. permite que la producción y la calidad sean malas. usted como gerente de Ventas. y eso provoca que tengamos producción pero no calidad en ella.D. yo puedo tener muchas ventas pero si no tengo la capacidad instalada produciré problemas y no bicicletas”. porque no bastaba su fuerza de producción.Pensamiento Sistémico Dr. desde su punto de vista eso sería talvez generar menos problemas. Moderador: “Yo me atrevería a decir que la manera en que usted concibe el problema es que detengan las ventas hasta que la capacidad de producción se ponga a la par.

D. ¿Qué variables podrían afectar este problema?” Jefe de planta: “La primera variable sería tiempo de entrega”. es una falla de todos. que el trabajo es en equipo. surge aquí un factor crucial pero ciertamente sólo él lo sacó a luz. y la falla. podamos reunir todos los aspectos que ustedes consideren críticos. no estamos compitiendo. al aceptar que tenemos una limitante en los recursos de la planta y no podemos cumplir con las expectativas de cantidad. el primer aspecto que necesitamos unificar es el planteamiento del problema y segundo. Así. a través de variables. sino que es un equipo el que está trabajando. Por ejemplo. una planificación que deberíamos mejorar porque es muy fácil sólo vender pero internamente hay que trabajar para entregar lo que ofrecemos y el otro problema es de reorganización en el Departamento de Producción. Ahora. y las otras personas formularon el problema de una forma distinta. A medida que la discusión ha transcurrido es casi común en el comentario de cada uno. Al principio cada quien presentó puntos de vista diametralmente distintos y con problemáticas diferentes. Primero. el siguiente paso es tratar de pensar en las variables que están involucradas. como bien lo decía el jefe de planta. surge de todas estas definiciones la conciencia de que el trabajo es en equipo. costos y calidad. Ph. un consejo de este tipo no le convencería y es lógico porque frenaría el ímpetu que se ha venido diseñando” “¿Cómo mira usted el problema? Gerente de Producción: “Yo pienso que el problema se divide en dos partes. es decir. Luego de formular el problema. Cyrano Ruiz Cabarrús. para unificar el problema que involucre todos los aspectos. Ventas. Yo quisiera invitarlos en este momento que. tendremos que unificar estas definiciones. Esta es la perspectiva que yo tengo del problema” Moderador: “Lo interesante es que después de formular el problema. ninguna definición del problema es igual a la otra y si vamos a solucionar un problema. el jefe de planta mencionó un punto que ninguna otra persona dijo y es el mantenimiento preventivo y correctivo de las máquinas. .Pensamiento Sistémico Dr. trataremos de seguir una metodología.129 - .

. Moderador: “Aquí hay un aspecto interesante. Moderador: “El gerente de ventas expresó esto como una necesidad de su Departamento. Se puede controlar la producción desde distintos puntos de vista. lo cual podría representar una variable llamada: cantidad de trabajo y de recursos que se invierten. Para el control de producción tenemos que tratar de ser un poco más específico porque es un concepto muy general. ¿Qué otra variable se les ocurre que podría ser clave para entender la problemática?” Atención al Cliente: “Creo que otra variable podría ser el control de la producción”. De hecho. Ph. Atención al Cliente: “Podría ser la calidad del producto terminado”. les pregunto: “¿Cuál es la variable que se utiliza en la fábrica para especificar lo que es la inspección de calidad? ¿Qué es lo que más se adecua: tiempo o dinero?”. Gerente de Producción:”Si visualizamos el problema desde su inicio. otra variable podría ser el número de pedidos que tenemos”.130 - . Moderador: “El número de pedidos que inicialmente está catalizando toda esta problemática será una variable muy importante. Ahora. El tiempo que le lleva a la empresa reaccionar y entregar el producto. Moderador: “Es decir tiempo de entrega al cliente.Pensamiento Sistémico Dr. el número de pedidos tiende a subir y esta es una variable importante dentro del ejercicio. Cyrano Ruiz Cabarrús. Recuerden que la fábrica es bastante grande y controlar es un concepto que abarca muchos componentes. Gerente de Producción: “En realidad es el número de unidades sin defecto comparado con el número de unidades defectuosas que cumplen con el estándar definido”. Tratemos de ser más específicos”.D. ¿Qué otra variable podríamos ver dentro de este ejercicio?”.

es decir. pero es preciso tener en mente que el mantenimiento como tal. podemos incrementarla”. ceteris paribus. la satisfacción del cliente. o a un mantenimiento preventivo y de ajuste. por ejemplo. Moderador: “Adelantándome un poco a lo que sigue en el análisis. Cyrano Ruiz Cabarrús. Pueden influir ambos aspectos pero según la problemática que estamos analizando. puede abarcar varios aspectos. Moderador: “En esta última fase. cuando una máquina falló y tengo que repararla. ¿Qué otra situación podríamos incluir en el análisis ”.131 - . ¿Cuál de estos tipos de mantenimiento sería más relevante?” Jefe de planta:”El mantenimiento preventivo”. que tendrá definitivamente un impacto en la satisfacción del cliente. trataremos de concluir sobre el análisis inicial de este caso.D. Atención al Cliente: “Creo que otra variable importante sería la satisfacción del cliente”. Moderador: “El número de horas en mantenimiento preventivo. Moderador: “Eso es importante. Podría referirse a un mantenimiento correctivo. esta intervención me permite ilustrar algo.Pensamiento Sistémico Dr. ¿Qué otras variables piensan ustedes que sería importante incluir? Gerente de Ventas:”Creo que la capacidad instalada”. pero en cualquier momento. es decir. Ph. así que debemos ser más específicos. Ya hemos mencionado una variable que es el número de pedidos. Ahora existe una capacidad instalada como explicaba el gerente de producción. todo lo demás constante. Moderador: “La capacidad instalada es una componente básica de esta problemática. sería la siguiente variable porque es algo específico. ¿por qué? Porque . Jefe de planta:”Otra variable podría ser el mantenimiento del equipo”. Seguiremos con el proceso de identificación de variables específicas y que tengan significado dentro de la problemática.

Pensamiento Sistémico Dr. eso puede afectar el número de pedidos que tenga el gerente de Ventas. Así que me adelanté al aspecto de arcos causales. es decir relaciones causales entre dos variables. a pesar de que él esté haciendo mercadeo agresivo e innovador. Cyrano Ruiz Cabarrús. No sé si ya se mencionó. costo es una variable muy general que tiene como componente horas extras. disfrazada en una sombrilla global o será relevante como para ponerla en una forma separada?” Gerente de Ventas:”Yo pensaría que no es una variable. el costo de reparación de las bicicletas” Moderador: “Al tener una variable muy general. “¿Qué otras variables podríamos involucrar en esta problemática?” Gerente de Producción:”Otra de las variables importantes sería lo que es el costo que podríamos dimensionar con base en la cantidad de horas extras que se están utilizando actualmente” Moderador: “Tomemos este caso. Ahora. yo puedo tener más pedidos según mi esfuerzo publicitario sea mayor. vuelvo a lanzarles la pregunta: ¿Será que el caso de horas extras representa una variable lo suficientemente importante para resaltarla? ¿Cómo lo visualiza usted como jefe de planta?” . pero otra de las variables que puede influir es la cantidad de esfuerzo publicitario o de mercadeo. Es decir.132 - . pero ya ven cómo una variable número de pedidos tiene ya dos arcos causales que llegan a ella. Por una parte. es bueno ponerlo como una variable pero por otra perdemos el poder del detalle. Esta variable puede llegar a causar esto y definitivamente puede tener otro tipo de implicaciones. Comenzamos a vislumbrar la situación”. Ph.D. les hago la pregunta: ¿La variable horas extras como tal. porque dentro de costo tenemos que incluir además del costo de las horas extras. Entonces. a medida que se corra la voz acerca de que el producto es defectuoso y que no llega a tiempo. por una parte la satisfacción del cliente y por la otra la cantidad de esfuerzo publicitario. el problema es que perdemos poder de análisis y no logramos ver qué cosas influyen en qué otras. es tan importante como para desligarla del costo o sencillamente la dejamos involucrada dentro del mismo.

Sólo para concluir este paso. se vio cómo la satisfacción del cliente podía tener una influencia en el número de pedidos o cómo la cantidad o el esfuerzo sobre lo que es ventas influiría en el número de pedidos. la metodología no es necesariamente secuencial. Les quiero advertir algo. lo sacamos. Jefe de planta:”Talvez podríamos tener en vez de costo. Con esta lista de variables se empezarán a establecer relaciones causales entre ellas. un costo de producción como un control global donde incluiríamos el costo de mantenimiento de la maquinaria y el costo de horas extras.133 - . como ustedes lo saben. Anteriormente. o pecamos de falta de información?” Gerente de Ventas:”Podría haber más pero para el caso de análisis podríamos llegar a una conclusión”. ¿Qué les parecería incluir aquí algo que llamáramos índice de efectividad de la máquina? Este es un factor muy importante dentro del análisis que vamos a tratar de formar. Si en algún momento del análisis. ¿Qué otras variables podrían incluirse? Existe un factor muy importante que va a influir aquí. Cyrano Ruiz Cabarrús. . el número de horas extras es necesario.D.Pensamiento Sistémico Dr. ¿Qué otro aspecto podrían ustedes incluir?” “Es interesante. Ph. que no hay alguna otra variable. La siguiente etapa. es establecer arcos causales. prosiguiendo con la metodología. que sería más manejable” Moderador: “Entonces estaría aquí consensuado el hecho de que costos de producción representa una variable. Por el momento. dejamos el costo de producción como una variable. claro está que existen otros costos. ¿Estamos de acuerdo como grupo. Podrían pasar al siguiente punto y luego volver para incluir alguna variable importante. nadie ha hablado de las máquinas. cuando ya no se tienen contribuciones porque es un síntoma que nos indica que hemos llegado a un nivel de saturación donde ya nos exige pasar al siguiente paso. En este caso se trazaría un arco causal de una variable a otra. al crear el modelo vemos que para explicar algunos factores.

se ha logrado exponer la metodología del Pensamiento Sistémico en sus distintos pasos y se ha aprendido cómo. Después de determinar los arcos causales se finalizaría al construir la red”. Tenemos por un lado el índice de eficiencia de la máquina y el tiempo de ajuste o mantenimiento. Se ha logrado evolucionar hasta crear un modelo sistémico. Cyrano Ruiz Cabarrús. A través de este caso. desde una situación donde existe conflicto. qué sucede con el índice? Se establece un arco causal importante. Moderador: “Para finalizar. el hecho que llevó a estudiar este caso fue el éxito obtenido en las ventas con un crecimiento desmesurado. con la excepción de que la fábrica tenía una inadecuada estructura de producción y lógicamente provocaba un sinnúmero de puntos de vista opuestos. existen distintos puntos de vista acerca del mismo problema. Ph.D. deseo que entre todos estableciéramos otro arco causal. ¿Qué relación existe entre estas dos variables? ¿A mayor cantidad de mantenimiento que se le dé a una máquina. A manera de resumen.Pensamiento Sistémico Dr. muy positivo aparentemente.134 - . La tarea consistió en armonizar estas opiniones bajo la perspectiva del Pensamiento Sistémico. Identificación de variables: Las variables identificadas son: 1) Calidad del producto terminado 2) Producción defectuosa 3) Satisfacción del cliente 4) Recurso humano para inspección de calidad 5) Número de pedidos 6) Presión para producir 7) Desgaste del personal 8) Tiempo de entrega 9) Tiempo de ajuste y mantenimiento .

si la primera aumenta.Pensamiento Sistémico 10) Índice de efectividad de las máquinas 11) Cantidad de esfuerzo publicitario 12) Capacidad instalada Dr. y si la primera disminuía. Cyrano Ruiz Cabarrús. el signo positivo indicaba que la variable provocaba un cambio en el mismo sentido. es decir que si la primera variable aumentaba. la segunda variable aumenta. es decir. el signo “–“ hace lo opuesto. se elaboró un modelo que se muestra a continuación: + + Índice de efectividad de las máquinas Calidad del producto terminado Producción defectuosa Cantidad de esfuerzo publicitario Satisfacción del cliente + Tiempo de ajuste y mantenimiento Recurso para inspección de calidad + # de pedidos + + Tiempo de entrega + Desgaste del personal Presión para producir + Capacidad instalada + - Figura A-1: Modelo sistémico de fábrica de bicicletas Como un recordatorio muy elemental.D. la segunda disminuye y si la primera disminuye.135 - . . Por lo contrario. la segunda también. la segunda variable lo hacía de igual manera. proposición de variables y lo que involucra la metodología del Pensamiento Sistémico. el aumento de la primera variable causalmente provoca un cambio opuesto en la segunda variable. es decir que el signo “+” preserva el cambio. Ph. Después de los pasos que se han seguido desde la definición del problema.

a priori. porque el número de arcos causales negativos es uno. el círculo que se acaba de identificar es un círculo de refuerzo. “tiempo de entrega”). en forma de recordatorio. se puede llegar a la misma conclusión sin ejecutar el círculo. aunque los comentarios en la vida real reflejan uno de esos modos de comportamiento. Como cuenta la anécdota de un niño que corrió asustado con su mamá. Por ejemplo. pero esto no es bueno ni malo a priori. Si en este caso. algunas afirmaciones que son importantes: a) Los círculos de refuerzo no son virtuosos o viciosos a priori. Los círculos de refuerzo son una especie de eco que aumenta y se propaga. que es un número impar y por definición se trata de un círculo de balance. es decir. y se recorre el círculo (el círculo involucra las variables “número de pedidos”. únicamente al contar el número de arcos negativos. si es malo da más. Esto es tan importante que se ilustrará de una manera detallada.Pensamiento Sistémico Dr. “presión para producir”. Si por ejemplo. Ph. Lo único que dice el círculo es que da más de lo que recibe inicialmente.D. que es una fórmula para descifrar si un círculo es de refuerzo o de balance. se toma la variable “satisfacción del cliente”. b) De hecho. se tendrán que identificar los círculos y ejecutarlos mentalmente y tratar de establecer su comportamiento. comentarios diametralmente opuestos pueden implicar el mismo círculo. estaban en un lugar hermoso en las montañas donde había un cañón que tenía un eco fuerte y poderoso. Cyrano Ruiz Cabarrús. se empieza a ejecutarlo con el aumento de la primera variable y veo cuál es el efecto de propagación hasta llegar al punto de partida. A continuación se presentan. no se puede emitir un juicio antes de ver qué es lo que sucede. se verificará si es un círculo de balance o de refuerzo.136 - . se puede decir que se trata de un círculo de balance. si es bueno da más. Para que el diagrama en sí sea útil. el niño lo intentó probar y cuando lo escuchó regresó con la mamá y le dijo que tenía mucho miedo porque en el cañón había un . Por supuesto.

Se supone el siguiente comentario: “…Desde que la gente pudo ver los resultados. Para ilustrar acerca de qué comentarios diametralmente opuestos podrían implicar el mismo círculo. si se inicia con algo bueno.. sencillamente existe gente que tiene un poco más desarrollada su mente para captar un tipo. lo que nos llevó a resultados grandes y de ahí. obedece a su mamá y escucha muchas veces “te amo”. ve nuevamente al cañón y prueba lo contrario. desde el momento en que se están dando los comentarios que llevan a crear el modelo. niño que él no podía ver. comenzó a creer que las herramientas sí servían. Lo mismo sucede con un círculo de refuerzo. retorna más de lo mismo. La gente estaba poniendo más esfuerzo. “bueno. La mamá le pregunta ¿Y por qué? y el niño le contestó que él había gritado: “te odio” y el eco le había respondido lo mismo varias veces. Lo mismo sucede con una disminución. Ph. En el caso de la fábrica de bicicletas. las cosas comenzaron a despegar.” Siguiendo lo mismo.137 - . el círculo propagará los efectos para aumentar aún más el incremento con el que se inició. dice: . el círculo dará como “boomerang” una disminución aún mayor. pero sí escuchar que le decía que lo odiaba.D. lo que hacía ese círculo era provocar efectos negativos pero el mismo círculo puede garantizar el éxito en un futuro. La mamá le dice. El eco allí está y multiplica lo que recibe. al invertir más tiempo en ajustes y mejoras. Cyrano Ruiz Cabarrús. Si se inicia con un incremento. Esa es la estructura del círculo y se tendrá que analizar su comportamiento. y el entusiasmo por el proyecto comenzó a subir. Esto no significa que en la naturaleza o en la vida real existan más de un tipo o de otro. lo cual cambia la situación. c) A algunas personas se les facilita más detectar círculos de refuerzo que de balance o viceversa. se tomará como caso un punto que se vio en el texto.. dile ahora “te amo” y verás lo que sucede”. El niño regresa.Pensamiento Sistémico Dr.

D.Pensamiento Sistémico Dr. Ph. y el modelo que se puede inferir se presenta a continuación: + Entusiasmo por el proyecto + Resultados del mejoramiento + Trabajo de mejoramiento Recursos y soporte para la mejora + Figura A-2: El esbozo de un posible modelo Se tienen las siguientes variables: Recursos y soporte para la mejora Trabajo de mejoramiento Resultados del mejoramiento Entusiasmo por el proyecto Se está hablando de un círculo de refuerzo.” Estos son comentarios que al traducirlos a un modelo sistémico se obtuvo un círculo de refuerzo. ya que no tiene ningún arco con signo negativo. .138 - . El entusiasmo por el proyecto comenzó a crecer y logramos algunas grandes mejoras.. la gerencia nos apoyó completamente. “. sólo comenzamos a obtener resultados. la gerencia estuvo dispuesta a darnos un poco de apoyo. Después. Los comentarios que están expresados tienen un “sabor” prácticamente obvio que es refuerzo. En este caso. Cyrano Ruiz Cabarrús. Observe que el primer comentario se cambiara a esta forma.. lo que se intenta recalcar es que se tiene el mismo modelo a partir de dos comentarios opuestos.

lo cual compensa. Ph. que de hecho se puede poner a trabajar en reversa y obtener resultados positivos o efectos deseables.D. lo que sucede es que los comentarios que se tratan de integrar sí denotan un comportamiento.139 - . de igual forma se obtendrá un círculo de refuerzo. dan a entender un círculo de refuerzo pero en su modo vicioso (con efectos no deseables). El entusiasmo por el proyecto comenzó a disminuir. la gerencia dejó de apoyarnos completamente. Si los comentarios. Suponga que el segundo comentario se cambiara así: Sólo empezaron a surgir los problemas en obtener resultados. por eso se les llama también . de igual forma se tendrá un círculo de refuerzo que ahora está a favor. pero que en determinado momento podría funcionar en contra dependiendo de lo que suceda en un futuro. y el entusiasmo por el proyecto comenzó a mermar. Cyrano Ruiz Cabarrús. Observe la connotación negativa pero siempre de refuerzo: Desde que surgieron los problemas en obtener resultados. Es exactamente lo opuesto al primer comentario. De hecho. Después. ¿Por qué? Esta es otra manera de explicar lo que se ha expuesto repetidas veces. la gerencia retiró poco a poco su apoyo. Es decir la estructura es un círculo de refuerzo. tiene que ser de algún tipo. se comenzó a desconfiar del método. por ejemplo. La gente estaba poniendo menos esfuerzo. las cosas comenzaron a ponerse críticas. si se comienza con un aumento. El punto de que un círculo de refuerzo no necesariamente es vicioso o virtuoso. por lo tanto. Es decir. el comportamiento es extraído de la vida real y. Pero podría también ser la situación inversa: la realidad deseable en una empresa expresada por medio de comentarios. se termina con una disminución y viceversa. Lógicamente los círculos de balance no tienen esa dualidad porque retornan una variable a su estado original o casi original. De los comentarios opuestos se obtiene EXACTAMENTE el mismo modelo.Pensamiento Sistémico Dr. lo que nos llevó a peores resultados y de ahí.

permite algunas ventajas porque alberga el concepto de aleatoriedad. experimentar las diferentes propuestas para la solución del problema. generalmente ésta no surge de una manera deductiva o “impecable”. Si se está utilizando un ambiente de simulación. El modelo o la simulación indicará cuál es el efecto o el resultado. La idea es que el modelo creado. Cyrano Ruiz Cabarrús. sin tener que seguir la tediosa propagación de efectos. Deberán identificarse los círculos de refuerzo para luego ejecutarlos y confirmar si se están obteniendo resultados a favor o en contra. es decir. Del estudio del comportamiento de círculos se identifican de mejor manera las posibles estrategias a seguir para mejorar o solucionar el problema. Existe un paso adicional. particularmente si está hecho en un computador. sino que surge al azar. Ph. esto se facilita porque el computador puede ejecutar las simulaciones de una manera más rápida y automática. existen paquetes desarrollados no solamente para el Pensamiento Sistémico sino en general para el campo de simulación. entonces. Es oportuno señalar que los ambientes de simulación asistidos por computadora son clave.Pensamiento Sistémico círculos de compensación. y garantizar la solución al problema. que es una de las grandes ramas del análisis de sistemas. Los siguientes pasos en la metodología son los que corresponden a los pasos 7 y 8 expuestos en el capítulo 6.D. lo que precisamente permite el ambiente de simulación. Dr. El modelo sistémico construido permitirá. El método de simulación. lo cual es beneficioso porque permite un campo de experimentación. que lógicamente se refiere a la implementación del modelo. una vez analizado el cambio. De esta forma se propondrá el cambio en el valor de una variable y se experimentará (en el modelo) los cambios que surgen a consecuencia de este cambio. permitirá algunos cálculos o predicciones con base en cifras que se pueden cambiar.140 - . El Pensamiento Sistémico tiene un “sabor” pronunciadamente heurístico. y se podrá comprobar si se trata de una estrategia adecuada o no. Cuando se está enfrentando una situación que requiere una idea. como se mencionaba anteriormente. si en el modelo de simulación se arrojan resultados .

De tal manera. adecuados. se confirma cómo el Pensamiento Sistémico se presenta como una herramienta de rediseño. .Pensamiento Sistémico Dr. el paso siguiente será implementarlo en la vida real. Se ha concluido de esta forma el caso de la fábrica de bicicletas.141 - . Lo que se pretende es evitar que en la vida real surjan cambios que provoquen efectos colaterales. Esto corresponde al paso 10. expuesto en el capítulo 6. Cyrano Ruiz Cabarrús. se ha ilustrado paso a paso la metodología del Pensamiento Sistémico y se ha llegado a una idea bastante aproximada acerca de la aplicación de este campo.D. Ph.

es totalmente explicable. Ph. Sus líderes implementaron modelos administrativos novedosos que impactaron en un crecimiento sorprendente en sus ventas. La compañía People Express se formó el 7 de abril de 1980. New York y 27 principales ciudades del este de los Estados Unidos. 2) Mantener costos bajos por medio del uso productivo de capital.´ La compañía abrió su servicio al público el 30 de abril con tres aviones que se desplazaban entre Newark y las siguientes ciudades: Buffalo. Ohio y .142 - . siendo People Express la primera de ellas que aplicaría para su certificación. El 24 de octubre de 1980. 3) Ofrecer un amplio rango de descuento en el precio del servicio. como Harvard. dedicada al servicio de transporte aéreo a un bajo costo para el este de los Estados Unidos de América. People Express se certificaba como una compañía que ofrecería el servicio de transporte aéreo entre la ciudad de New Jersey. APÉNDICE B CASO DE LA COMPAÑÍA PEOPLE EXPRESS People Express es la historia de una compañía de aviación que se convirtió durante un período en un caso “idolatrado” en las escuelas de negocios de universidades. 4) Enfocarse a varios mercados del este de los Estados Unidos que recién empezaban a obtener beneficios debido a esta apertura legislativa. New York.D. Su compromiso abarcaba los siguientes puntos: 1) Proveer una nueva opción con alta frecuencia de servicio. Cyrano Ruiz Cabarrús. Su organización aprovechó la apertura en la legislación que regulaba las líneas aéreas.Pensamiento Sistémico Dr. y en julio de ese mismo año solicitó al Consejo de Aeronáutica Civil el permiso para establecerse en la ciudad de Newark. Esta historia duró aproximadamente tres años desde su génesis hasta llegar a un colapso. New York como nueva aerolínea. situación que bajo Pensamiento Sistémico. A continuación se presentan los detalles de su formación y evolución. Columbus.

Ph. y formar así People Express.200 personas. En junio de 1979. Luego de obtener una Maestría en Administración de Empresas (MBA) en la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard en 1965. cuando en el colegio empezó a volar. junto a un grupo de colegas. Norfolk. era intensa. En 1971. adquirido 17 aviones y transportado cerca de dos millones de pasajeros entre las trece ciudades a las que ofrecía sus servicios.Pensamiento Sistémico Dr. Donald Burr tenía una afición marcada por los aviones que se remontaba a su infancia. TI emergió de una posición prácticamente de bancarrota hacia un negocio exitoso. Burr fue electo presidente de la National Aviation. por lo que la nueva aerolínea era un negocio por afición. y después de año y medio. por lo que combinaba su afinidad por la aviación con el interés financiero. People Express crecía sorprendentemente como ninguna otra aerolínea y como pocas compañías. Entre 1973 y 1977. sin embargo. Cyrano Ruiz Cabarrús. resultado de la nueva apertura. compañía especializada en inversiones dentro de este campo. 15 de los gerentes de cabecera y varios miembros del equipo de la TI siguieron a Burr para embarcarse en esta aventura que de hecho dejó marcada la historia administrativa de los Estados Unidos. ingresó a la aerolínea Texas Internacional (TI) como Presidente de la Junta Directiva. Financiamiento . Cerca de 1982.143 - . había empleado una fuerza de trabajo de más de 1. como lo era una recesión económica nacional. la industria aeronáutica experimentaba pérdidas y la competencia. People Express presentaba sus primeras ganancias. Burr alcanzó la presidencia de la TI para renunciar seis meses después. la huelga de los controladores de tráfico aéreo y un tiempo de invierno adverso. fue presidente de Texas International Airlines (TI) cuando decidió renunciar y. crear la compañía People Express. por lo que Burr estaba ampliamente acreditado en el medio.D. Cerca del otoño de 1980. reconocido líder dentro de este proceso. Precursores Donald Burr. a pesar de tener que sobrevivir un inicio de año lleno de obstáculos. se desempeñó en la National Aviation. Alrededor de 1982. Virginia.

aun con el capital reunido. Lufthansa recibió una oferta atractiva para la adquisición de una flotilla de 17 aviones Boeing 737. Ph. Cuando el Consejo de Aeronáutica Civil aprobó su aplicación en octubre de 1980. Filosofía de People Express Fue precisamente el factor entusiasmo que motivó a Burr a creer en una visión especial y particular de hacer negocios. Mientras otros funcionarios reflejaban su preocupación. Cyrano Ruiz Cabarrús. Se capitalizaron con la venta de acciones por más de 24 millones de dólares. los cuales serían entregados totalmente remodelados y redecorados para ajustarse a las especificaciones de People Express. El impulsó estas ideas con mucho entusiasmo para lograr sus objetivos. Burr opinaba que la transacción estaba de acuerdo a su plan. él deseó empezar con un número considerable de aviones para establecer rápidamente su presencia y soportar los gastos fijos de la compañía.D. y fue uno de los factores que motivó a Burr para tomar el riesgo sobre sus ahorros.Pensamiento Sistémico Dr. Desde un principio. Gitner pensaba que debían adquirir como máximo 11 aviones. En palabras de Burr: “Yo creo que la razón predominante de mi inicio en una nueva compañía fue intentar desarrollar una eficiente metodología de trabajo en equipo enfocada al cliente. de ahí se deriva el nombre People Express” . los siete funcionarios iniciaron una gira de ventas donde exponían sus conceptos y plan de trabajo a inversionistas potenciales a lo largo del país. Sin embargo.144 - . People Express se formó con aportación personal que ascendía aproximadamente a un millón de dólares. que hasta el momento se habían considerado imposibles. producto del ahorro de las personas que estuvieron cerca de Burr. lo cual contrastaba con las ideas expansivas de Burr. La apertura legislativa significaba un único momento en la historia.

comparado con los precios excesivos y rutas sin servicio de otras aerolíneas. Burr deseaba que People Express se convirtiera en un modelo que fuera tomado de base para otras organizaciones. Al transcurrir el tiempo. Estrategia de mercadeo Se enfocó para construir y mantener un volumen de pasajeros con tarifas bajas en el boleto aéreo y un servicio de vuelos frecuente. Ph. 5) Sencillez. formalizados en diciembre de 1981. concepto que traía consigo el deseo de ejercer un impacto externo.Pensamiento Sistémico Dr. Dentro de esta estrategia. 3) Administración de alta calidad. y 6) Maximización de utilidades. los principios establecidos evolucionaron para convertirse en una lista de seis preceptos. Estos preceptos eran: 1) Servicio y compromiso que garantizarían un crecimiento personal.145 - . ya que así logró extender su servicio a personas que utilizaban otras formas de transporte. se adoptaron las siguientes medidas: Tarifas aéreas significativamente bajas: En una ruta dada. Así. los cuales se referían a las políticas de la compañía.D. Perdurable atmósfera de bienestar para el cliente y el empleado: El compromiso hacia los pasajeros era trasladarlos a su punto de destino con un servicio de alta calidad. 4) Modelo para otras aerolíneas u organizaciones. Cyrano Ruiz Cabarrús. 2) Mejor proveedor en el transporte aéreo. las tarifas de los boletos aéreos eran sustancialmente más bajas en comparación a las tarifas estándar. Itinerarios de vuelo más convenientes: People Express ofreció vuelos más frecuentes y con tarifas bajas. formal y seguro. la .

la actitud es tan importante como la altitud”. es decir. El recurso humano es el segundo gran rubro en cuanto a costos. que impregnara el ambiente de una atmósfera positiva. diseñados para ser los más eficientes de la industria. personal competente. Ph. cuidadosamente seleccionado después de un extenso proceso. Cyrano Ruiz Cabarrús. El rubro de combustible (que es el costo más elevado de una aerolínea) estaba bajo control debido al uso de motores Boeing 737-100. los problemas podían ser identificados y resueltos en un tiempo más corto.D. El mensaje transmitido a empleados y clientes era: “En People Express. Burr . el costo laboral en People Express era relativamente bajo. Burr se dirigía repetidamente a sus funcionarios al decirles que se trataba de personas de People Express y de sus políticas que hacían que la compañía fuera única y exitosa. al mantener una fuerza de trabajo reducida y bien capacitada. en cada puesto de trabajo. Cada empleado. Costos Según Bob McAdoo. se suponía que los aspectos de plurifuncionalidad y rotación de empleados tendrían un impacto directo en la eficiencia y la calidad del servicio. el equipo administrativo buscaba toda metodología posible para desarrollar las actividades de forma más simple y eficiente. respetuoso y con mucha energía. Así. El servicio de mantenimiento estaba a cargo de otras aerolíneas que lo proveían bajo un contrato. Si el personal estaba identificado con todos los aspectos del negocio y motivado en la responsabilidad de mejorar la compañía. estrategia fundamental de mercadeo era colocar. A pesar que los sueldos fueron generalmente competitivos y en algunos casos sobrepasaban las normas de la industria. se caracterizaba por ser plurifuncional y era ubicado según las necesidades que podrían presentarse en determinado momento. sensitivo.146 - . y era una práctica considerablemente más económica que contratar a personal de mantenimiento. recibía capacitación en múltiples funciones.Pensamiento Sistémico Dr.

en su forma ideal debería encontrar su analogía con una orquesta sinfónica. el cliente).147 - . pero el alto compromiso y participación. No se contrataban asistentes ejecutivos. un director por cada músico. las estructuras de tecnología de información). un subdirector de vientos. En el caso de People Express. esta estructura era mínima. la máxima flexibilidad y masiva productividad creativa eran las estrategias más relevantes en People Express”. Los mismos funcionarios se responsabilizaban de estas tareas. Cyrano Ruiz Cabarrús. Además. Ph. que se lograba mediante la contratación de menos personal pero mejor seleccionado y sobre todo con la característica de ser plurifuncionales. uno de chelos. Sin embargo. o personal de apoyo de ninguna índole. Estructura y políticas People Express se caracterizó por ser una organización con jerarquía organizacional prácticamente inexistente. Esta estructura concuerda con la afirmación que hacía un gran pensador de este siglo. uno de violines. participaban en la administración y llevaban a cabo procedimientos selectivos para reclutar personal mediante un entrenamiento multitarea.D. logran emitir una bella música. secretarias. y así. afirma Peter Drucker. con una rotación de tareas entre sus empleados que además de ser plurifuncionales. En la cima se encontraba el presidente y sus seis funcionarios administrativos. Peter Drucker. decía: “El factor gente es el valor agregado de la comodidad”. que decía que la empresa moderna. y mediante las partituras (es decir. cada uno de los cuales proveían dirección a más de una de las trece áreas. La estructura organizacional estaba dividida en tres niveles de autoridad. algo tan absurdo pero que constituye la forma en que las empresas se desempeñan. aducía también: “Muchos inversionistas aún no aprecian totalmente este punto. un nivel jerárquico prácticamente plano. estaban organizados en equipos de trabajo. por .Pensamiento Sistémico Dr. eran accionistas con alta participación. en donde hay un único director y muchos músicos que producen música que agrega valor a la persona que la escucha (es decir. una empresa actual tendría un director general.

de un número de acciones. La mayoría de los funcionarios eran directores de servicio al cliente o CSM (Customer Service Managers) entrenados para llevar a cabo todas las tareas relacionadas con los pasajeros. que a su vez fuera propietario. estos inconvenientes eran mínimos y valían los resultados favorables Este término se ha acuñado mucho en la administración moderna. se emplea en calidad total. así como otras actividades administrativas. según lo decía McAdoo: “Le tomaba a la gente cierto tiempo para especializarse en cada tarea. 7 . Cyrano Ruiz Cabarrús. La plurifuncionalidad también significaba la necesidad de contar con personal altamente calificado que fuera capaz de llevar a cabo una serie de tareas. Los aspectos de plurifuncionalidad y rotación de empleados estaban ampliamente justificados por People Express.D. la rotación de empleados crearía ciertas dificultades. desarrollaría una actitud positiva al frente de su trabajo y participaría eficientemente en la dirección de la compañía. Se dice que un empleado está empoderado cuando tiene facultad para tomar decisiones y que la estructura realmente lo respalde. Esto a su vez. el mismo hecho de contar con personal altamente capacitado y plurifuncionales. Se estipuló como condición de empleo. Ph. se concebían primeramente como métodos para una educación continua. Según Burr. People Express prometía una vida laboral estable y oportunidades de crecimiento personal y profesional a través de una continua educación. Esta medida se fundamentaba en la idea que. Sin embargo. ya sean en sus decisiones correctas o incorrectas. que se determinaba con base en el nivel del salario. a un precio de descuento. Toda persona que ocupaba un puesto permanente en People Express.148 - . limitaba la rapidez de crecimiento y contratación de personal”. en reingeniería y también en estos contextos donde se habla de estructura organizacional. una plurifuncionalidad. ascensos dentro de la compañía y una alta remuneración. aun en opinión de McAdoo. la adquisición.Pensamiento Sistémico Dr. Sin embargo. Y esto se lograba por el alto nivel de pertenencia que experimentaban los empleados. cualquier empleado. se les otorgaba un empoderamiento7 en su máxima expresión. debía participar como accionista. enfocado a mantener al personal interesado en un constante desafío y crecimiento. en comparación a otras empresas con niveles de destrezas y experiencia similares.

sin remuneración alguna. respaldados por las ganancias. Cyrano Ruiz Cabarrús. eran acreedores de una entrevista con el consejo. Y cuando los resultados deseados no se logren. se contrataba uno de cada 100 aspirantes para CSM. donde estaban presentes al menos el director general y dos funcionarios. Al final. que se extendía a lo largo de un día de orientación.Pensamiento Sistémico Dr. Durante una entrevista final. A aquellos que obtenían un punteo de 90 ó más. En opinión de Jim Miller. los candidatos simulaban una evacuación de emergencia durante un vuelo y se les evaluaba de forma verbal y escrita. People Express aumentó los sueldos base y las bonificaciones de todos sus funcionarios. que se obtendrían. Ph. Mientras otras compañías compartían los gastos médicos con sus empleados.000 para cada persona. El adiestramiento . los candidatos seleccionados eran invitados a un período de capacitación. People Express había diseñado un atractivo paquete de remuneración.149 - . que revisaban el perfil psicológico y personal de los candidatos. El seguro de vida cubría un monto por $50. Los aspirantes que calificaban después de dos niveles de prueba y entrevistas con el personal encargado de recurso humano. El programa de capacitación para CSM duraba cinco semanas. coordinadora de capacitación de personal: “No deseamos enseñar comportamientos. trataremos de guiar y asistir al personal para mejorar el resultado de sus esfuerzos”. El decía: “Cuando existe rotación de personal. Asombrosamente. seis días a la semana. generalmente no se desarrollan procedimientos que son complicados de aprender. fáciles de comunicar y aprender”. Esto obliga a que las actividades contemplen pequeñas y simples tareas. People Express cubría el 100% de los gastos médicos y dentales de sus empleados. Los salarios base se determinaban estrictamente por el rango del puesto según una pequeña escala.D. se les ofrecía una posición dentro de la organización. sino que transmitir las características de los resultados finales y permitir que cada individuo los alcance según su propio procedimiento. Después de un año.

El éxito de People Express se materializó más que por una publicidad masiva. En ese momento reinaba una atmósfera de pleno compañerismo. decía Miller. People Express mostró resultados en la esfera del crecimiento personal que era el objetivo primordial dentro de sus estrategias. Cyrano Ruiz Cabarrús. más de tres millones de pasajeros habían escogido volar en People Express. El mercado de pasajeros aéreos en las ciudades donde brindaba su servicio. . se había diseñado para permitirles a los CSMs. Al desarrollarse como un negocio financieramente viable. Los ingresos anuales se aproximaban a $200 millones.D. se incrementaba desde su comienzo. ejecutar múltiples tareas y conocer todos los aspectos de un negocio como tal. Los preceptos y políticas representadas por People Express hacían la diferencia.Pensamiento Sistémico Dr.150 - . Por esta época. En algunos aspectos. el aumento fue inmediato y dramático. el promedio de evaluación por parte del cliente fue de 4. ya que alcanzó porcentajes de crecimiento de más de 100%. Adicionalmente a otros indicadores de rentabilidad.7 en una escala de 5. People Express mostraba una ganancia neta de $3 millones de dólares. Explicación del éxito “¿Cómo pudo una nueva y pequeña aerolínea convertirse en una fuerza formidable tan rápido durante tiempos adversos? Burr se cuestionaba esto y respondía con un guiño de ojo. Burr y su gente se complacían en señalar que. Se manifestaron niveles altos de satisfacción en el estudio anual de la Universidad de Michigan. sus estrategias e innovaciones explicaban el éxito. por otros parámetros típicos utilizados para medir la fuerza competitiva de una aerolínea. por la publicidad que se difundía de boca en boca gracias al trato personalizado y cortés que recibían sus pasajeros. “Intentamos enseñar a la gente a respetar las diferencias y así trabajar en conjunto en forma efectiva y construir una sinergia”. que por lo general no tenían experencia en una aerolínea. Hacia el segundo trimestre de 1982. Ph.

la nueva “ola” con fundamentos sólidos. Entonces. Lori Dubose observaba que la mayor dificultad de este crecimiento era el porcentaje de personal contratado. y en términos de un ambiente para que la gente se desempeñe bien. dado el tiempo que llevaba el proceso de contratación de personal y el bajo porcentaje de aspirantes contratados.D. el arquetipo de sobrecrecimiento y colapso no se hizo esperar y la razón fue que empezaron a deteriorarse varios aspectos relacionados con el cliente y su atención. Burr comentaba al respecto: “Estamos operando a 50% de lo que quisiéramos. La selección y entrenamiento de personal apto y calificado era un problema enorme. El hecho de que se contrataran personas capaces y plurifuncionales llevaba un tiempo de selección y entrenamiento que no implicaba una tarea sencilla. Cyrano Ruiz Cabarrús. la demanda de recurso humano para soportar y poner en operación 17 aviones. aunque pienso que estamos resolviendo el problema”.Pensamiento Sistémico Dr. People Express era considerado como el nuevo modelo administrativo de los años ochenta. Era un caso obligado de estudio en la escuela de negocios de Harvard. pero. El precio del boleto era un atractivo enorme y consecuentemente la demanda aumentó de manera asombrosa. organizacionales y financieros significativos. sin embargo. El resultado fue una situación crónica de falta de recurso humano que representó uno de los círculos de balance o con presagio de colapso que no se pudieron observar a tiempo. Factores limitantes: 1.151 - . no estamos cerca de llevar a cabo lo que deseamos. que consideraba a People Express como modelo. de tal manera que la gente tuviera . y decía: “Si pudiéramos disponer del suficiente personal para administrar adecuadamente las tres áreas de la compañía. El colapso de People Express El crecimiento de la compañía y las estrategias adoptadas traían consigo costos personales. Ph. hizo que la gente llegara a su límite.

Ph. 2. los seres humanos están preparados para desempeñarse más allá de lo que creen ser capaces. El exceso de clientes atraídos por los precios bajos y la publicidad que se difundía de boca en boca. pienso que la situación sería diferente”.D. a pesar de los beneficios. A la compañía se le llegó a conocer como People Distress lo que manifestaba el sufrimiento y el riesgo que la gente sentía cuando tenía que viajar en esta aerolínea. fue visto por algunos como una fuente de estrés. El factor que marcaba la diferencia en People Express. El alto nivel de compromiso y ambición.152 - . El agregaba que: “El concepto de trabajo está mal interpretado. El intenso compromiso y entrega a la compañía era amenazante para los miembros de la familia de aquellos empleados que estaban casados. a tal punto que se tenían más clientes por sobreventa que ya no eran capaces de tomar su vuelo. junto a un ritmo acelerado de crecimiento y la falta de recurso humano. En efecto. lo que generó comentarios adversos. Existían costos humanos inherentes en las estrategias adoptadas por People Express. significaba que los gerentes trabajaban arduamente y se mantenían bajo un estrés considerable. Hubo una ocasión en que un grupo de pasajeros se quedó en un aeropuerto sin poder tomar su vuelo para una Nochebuena. El alto nivel de compromiso hacia la compañía. responsabilidades tanto en las tareas de vuelo como en las tareas operativas. . Dubose reconoció que la situación estaba afectando la salud de todos. Cyrano Ruiz Cabarrús. Burr enfocaba este punto y decía que el trabajo duro no conllevaba algún costo emocional o humano. De los 15 primeros funcionarios. Para aquellas personas solteras que se habían trasladado a Newark para incorporarse en People Express. empezó a sobrecargar los vuelos. 3. tres de ellos se divorciaron al año y medio de ser contratados. Si usted les permite pensar que se sienten exhaustos y que necesitan retirarse a unas vacaciones de dos años y demás. así lo harán”. además de las expectativas de flexibilidad en las horas de trabajo representó un costo en el aspecto personal y familiar de los empleados. no existía vida social.Pensamiento Sistémico Dr.

los funcionarios de People Express no vislumbraron el hecho de que el ritmo de crecimiento podría disminuir mientras solventaban los problemas internos. opinaban ellos. y con esto se le habría dado más tiempo a la estructura para fortalecerse en el aspecto de recurso humano. Ellos debieron no solamente identificar círculos de refuerzo sino que también los factores limitantes para tratarlos a tiempo. para formular una solución. A pesar de las nuevas iniciativas. Dubose y otros integrantes del consejo de People Express hicieron una presentación en video y retomaron los puntos relevantes del reporte de la Universidad de Michigan. Ph. Por ejemplo. La gente se sentía frustrada en su trabajo. Incluso aquellas personas responsables de reclutar personal. Como se mencionó anteriormente. Por ejemplo. frenar el crecimiento era quizás una estrategia óptima en algún momento de la compañía y eso pudo haberse logrado mediante un aumento no desmesurado en el precio del boleto.D. la plurifuncionalidad no estaba bien aceptada y el sistema global de remuneración se veía cada vez menos favorable. pero se hubiera controlado el crecimiento. Cyrano Ruiz Cabarrús. como Robinson. estas estrategias pudieron ser experimentadas perfectamente a través de simuladores de vuelo. Al consultar estos problemas. en vez de establecer el precio de un boleto a una tercera parte de la competencia. se hubieran preguntado: ¿Qué hubiera sucedido si se hubiera colocado a tres cuartas partes del precio normal? Desde luego se hubiera generado la misma sensación por el hecho de los precios bajos. cada una de las cuales abarcaba tiempo y energía considerables para ser implementadas. elaborado en septiembre de 1982 mostró signos de desmoralización en los grupos de trabajo a partir de diciembre de 1981.153 - . insistían en que: “El reto es reconocer que la situación parece imposible y que existe un camino para llevar a cabo la tarea”. .Pensamiento Sistémico Dr. Ellos sentían que cada problema sería solventado en el transcurso del tiempo con un mejor esquema de administración y según mejoras en la estructura organizacional. aquellas personas que ocupaban cargos directivos se mostraban inflexibles y veían las dificultades personales en pequeños términos y los costos. bien lo valían los beneficios a largo plazo. El estudio de la Universidad de Michigan.

evidentes aún entre los funcionarios. no era la velocidad o los costos del crecimiento. La belleza de la humanidad se manifiesta con lo que las personas son capaces de hacer cuando existe una dirección. Cuando no la existe. no eres capaz de mucho”. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph.D. Cerca de 1983. Finalmente. Él afirmaba: “Es sensacional lo que hace la dirección. Burr estaba convencido de que el decrecimiento en la energía y la moral. no era una razón para detenerse sino para “caminar” más rápido. A continuación se listan las variables relevantes del modelo sistémico para este caso: a) Precio del boleto aéreo b) Demanda de pasajeros c) Pasajeros transportados d) Clientes satisfechos e) Número de vuelos f) Rentabilidad g) Nivel salarial h) Motivación i) Productividad creativa j) Horas semanales laboradas k) Presión de trabajo l) Costo humano m) Tiempo para reclutar personal n) Recurso humano o) Número de aviones p) Costo laboral En el modelo sistémico que se aprecia en la figura B-1: . tal y como lo veía Burr. el gran problema detrás de People Express.Pensamiento Sistémico Dr.154 - . sino “la manera en que él y los demás líderes de People Express se mantendrían en contacto con lo que es importante” y “no perder de vista su humanidad”.

Pensamiento Sistémico Dr.155 - . Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús.D. + Precio boleto aéreo + Demanda de Pasajeros Costo laboral + + Clientes + satisfechos Demanda insatisfecha Rentabilidad + Precio de venta por acción Pasajeros transportados Número de vuelos + + + Número de aviones + + + Nivel salarial Horas semanales laboradas Costo Humano Recurso Humano + - Tiempo para reclutar personal + Motivación + Presión de trabajo Productividad Creativa + Figura B-1: Modelo sistémico de People Express .

como abarroterías y pequeñas tiendas de conveniencia dentro del perímetro de la ciudad capital. por lo que las recomendaciones de los clientes hacia consumidores potenciales se tradujeron en un aumento de sus ventas. los operarios que realizaban cierta tarea (que ya . A finales del año 2000. maquinaria y equipo con mayor capacidad y eficiencia de producción. maíz en grano.156 - . permite que una menor cantidad de operarios realicen la misma tarea en menor tiempo. Durante los primeros cinco años se orientó a producir y comercializar tostadas a pequeños distribuidores. de esto. se ha mantenido constante al transcurso de los años. el producto logró obtener cierto prestigio en el mercado. los consumidores mostraron un alto índice de satisfacción.D. Ph. por políticas de la empresa. Debido a ello. el cual es procesado dentro de sus instalaciones. y sin necesidad de una gran inversión en publicidad. APÉNDICE C CASO DE LA EMPRESA TOSTADAS DE MAÍZ La compañía Tostadas de Maíz se fundó en 1995 como una productora de boquitas de alta calidad. sin afectar la calidad del producto. desde su fundación. Tostadas de Maíz utiliza.Pensamiento Sistémico Dr. y esto le ha permitido tener un margen de Costos de Producción relativamente menor al de sus competidores. resultado del recorte. En su mayoría las empresas productoras de tostadas utilizan como materia prima harina de maíz ya procesada. La estandarización de tareas. como materia prima. fue necesario realizar una inversión en nuevas instalaciones. A raíz de la expansión de mercado. Cyrano Ruiz Cabarrús. con el afán de incrementar su cobertura de mercado y competir con productos de importación inicia operaciones a través de distribuidores al mayoreo y cadenas de supermercados. Para poder satisfacer esta demanda. en el año 2001 hubo un recorte de personal en el núcleo operativo y el número de empleados.

yo esperaba que nuestros costos por unidad producida disminuyeran con la finalidad de incrementar las utilidades de la empresa. más eficiente y operada con menos personal. pero debido a que el costo unitario se acrecentó. los porcentajes de utilidad de la misma se vieron afectados.” “Con la nueva estrategia de reducción de personal y. y logre observar la necesidad de invertir en maquinaria nueva. de manera general esto lleva a la especialización de operarios en ciertas tareas. con esto nuestras ventas se incrementaron considerablemente. Cyrano Ruiz Cabarrús. con la finalidad de mantener la demanda de producto existente. logramos incluir en nuestra cartera de clientes a varias cadenas de supermercados. La eficiencia de la nueva maquinaria nos ayuda a producir más. mantener la calidad de nuestro producto. pero nuestros trabajadores han experimentado más presión debido a los altos volúmenes que necesitamos producir. hemos tenido que asignar a varios operarios tareas adicionales a las que usualmente tenían cuando la nueva maquinaria no se había adquirido.” Algunos otros comentarios son: Gerente De Producción: “Por la gran cantidad de órdenes de pedido recibidas por el departamento de ventas.” “Con el propósito de cumplir con la nueva demanda. . adquisición de maquinaria más eficiente. no realizarán). donde visite industrias similares. Recopilación de información: El gerente general de la empresa comentaba: “Gracias a la calidad de nuestro producto y su precio competitivo con producto de importación. se estableció el no incrementar los precios de venta. pueden ser reasignados a una tarea distinta que incluso permita alcanzar la estandarización del proceso.157 - .D. realice un viaje al Sur de México. Ph. lo cual sorpresivamente no ha sucedido. Como una política de la empresa.Pensamiento Sistémico Dr.

e incluso cuando hay un pedido muy grande nos asignan más trabajo. Ventas 3. trabajábamos mejor . Demanda 2. Debemos hacer mucho y al final lo hacemos mal. Hemos notado que ha incrementado notablemente la cantidad de productos rechazados en la línea de producción.D. Plurifuncionalidad 11. nos asignan más trabajo de lo usual.” Operario: “Nos están presionando demasiado para trabajar. Maquinaria y Equipo (Nueva) 5. Porcentaje de Desperdicios (% de productos defectuosos) Antes de que nos cambiáramos de instalaciones y echaran a funcionar la nueva máquina. Ph.158 - . Eficiencia de los Operarios 12. porque otros compañeros hacían el trabajo que ahora me asignan a mí. y tenemos que trabajar más. se tecnificó el proceso y hubo una reducción de personal? A continuación se enlistan las variables relevantes del modelo sistémico para el caso de Tostadas de Maíz: Identificación de variables: 1. Eficiencia de Maquinaria 7. Tareas Asignadas por Operario 10. Presión para producir 9. Capacidad Instalada 6. Cyrano Ruiz Cabarrús. Cantidad de Personal 8.” El enigma que da inicio al estudio de este caso es: ¿Por qué aumentó el costo unitario cuando se amplió la cobertura del mercado. yo considero que la mayoría de errores son humanos.Pensamiento Sistémico Dr. Producción 4. por lo que solicito un incremento en el personal.

con esto también aumentó la cantidad de “productos defectuosos” y la “productividad” de la empresa disminuyó y aumentaron los “costos unitarios” de fabricación. Calidad de Instalaciones 19. fue necesario adquirir “maquinaria y equipo” nuevos y. Estandarización de Tareas 18. Con la adquisición de nueva “maquinaria y equipo”.159 - . La gerencia de la empresa no logró prever que al aumentar la “presión para producir” y reducir la “cantidad de personal”. a consecuencia del incremento en la “demanda”. aumentó el “porcentaje de los desperdicios”. Productividad 15. a pesar de que con la “calidad de nuevas instalaciones” aumentaría la “eficiencia de los operarios”. Control de Procesos 17. con lo que la “eficiencia de los operarios” decreció considerablemente. la “cantidad de personal” se redujo. Cuando aumentó la “demanda”. con lo cual la “eficiencia en la maquinaria” aumentó. de este modo aumentó la “capacidad instalada”. Al disminuir la “eficiencia de los operarios”. con lo cual se esperaba tener una rebaja en el “costo unitario” del producto. Costo Unitario 16. Al aumentar las “ventas” y la “capacidad instalada” aumentó la “producción” y se generó un incremento en la “presión para producir”. las “ventas” se incrementaron. Productos Defectuosos 14. Ph. . lo que se causó un aumento de la “plurifuncionalidad”.Pensamiento Sistémico 13. Igualmente. Especialización de Operarios Comportamiento de variables: Dr.D. se esperaba entonces que los “costos unitarios” disminuyeran. Cyrano Ruiz Cabarrús. las “tareas por operario” aumentarían.

Cuado la gerencia observó que los “costos unitarios” habían aumentado. aumentó el “control de procesos” de producción.160 - . Construcción del modelo sistémico: + Ventas Demanda + Maquinaria y Equipo + Capacidad Instalada + + Producción Cantidad de personal + Eficiencia de maquinaria + + Presión para producir + + + Plurifuncionalidad Tareas asignadas por persona - + + Control de procesos Eficiencia de operarios % Desperdicio Calidad de instalaciones - + Costo unitario Productividad Productos defectuosos - + - Figura C-1: Modelo sistémico de compañía Tostadas de Maíz .Pensamiento Sistémico Dr. entonces se les asignó a los empleados nuevos puntos de control lo que incrementaba las “tareas asignadas por operario”. Ph. la nueva estrategia de la empresa era producir más con menos personal. Además. Cyrano Ruiz Cabarrús.D.

Ph.161 - . + Ventas Demanda + Maquinaria y Equipo + Capacidad Instalada + + Producción Cantidad de personal + Eficiencia de maquinaria + + Presión para producir + + + Plurifuncionalidad Tareas asignadas por persona - + + Control de procesos R + Productividad Eficiencia de operarios % Desperdicio Calidad de instalaciones - Costo unitario - Productos defectuosos + - Figura C-2: Círculo de refuerzo en modelo “Tostadas de Maíz” Ejecución de círculos: En el modelo sistémico. se observa el círculo de refuerzo con un comportamiento vicioso que refleja el problema en el proceso de producción de tostadas de maíz que es el aumento en el costo unitario. Cyrano Ruiz Cabarrús. por lo cual la “eficiencia de los operarios” se ve disminuida.Pensamiento Sistémico Identificación de círculos: Dr. Como consecuencia. . la cantidad de “productos defectuosos” aumenta y la “productividad” disminuye. se obtiene como resultado el aumento en el “costo unitario”. Al ejecutar el círculo con el aumento de la variable “tareas asignadas por persona” se obtiene un aumento en la “plurifuncionalidad” de los operarios. figura C-2. al existir un decremento en esta variable se incrementa el “% de desperdicios” (% de productos defectuosos).D.

se incrementa el “control de procesos” como medida correctiva y debido a que el “control de procesos” se incrementa. se finaliza con un aumento de la misma.D. Este se observa en la siguiente figura: . se propone estandarizar las tareas. con lo cual disminuirá el tiempo necesario de realización de las mismas. se observa que al iniciar con un aumento en la variable “tareas asignadas por persona”.Pensamiento Sistémico Dr. Al implementar esta estrategia.162 - . Surge entonces un círculo de balance en el modelo modificado. Ph. Entonces. Además del hecho de que las tareas pueden ser realizadas por una cantidad menor de personas. se introducen al modelo dos nuevas variables: “Estandarización de tareas” y “Especialización de operarios”. los operarios pueden especializarse en ellas y así reducirse el número de tareas asignadas por persona. Cyrano Ruiz Cabarrús. las “tareas asignadas por persona” también lo hace. cuando los “costos unitarios” aumentan. Proponer Estrategias: Después de realizar el control de procesos. Generalmente.

163 - . Cyrano Ruiz Cabarrús. + Ventas Demanda + Maquinaria y Equipo + Capacidad Instalada + Producción Cantidad de personal + Eficiencia de maquinaria + Presión para producir + Especialización de tareas + + Plurifuncionalidad Tareas asignadas por persona - + + Estandarización de tareas B + Costo unitario Eficiencia de operarios Calidad de instalaciones % Desperdicio Control de procesos Productividad Productos defectuosos - + - + - Figura C-3: Círculo de balance en modelo “Tostadas de Maíz” En la estandarización se llevan a cabo estudios de Ingeniería como mediciones de tiempo en las tareas para establecer un tiempo estándar.D. entre otros.Pensamiento Sistémico Dr. Esto permite la especialización correspondiente. estudios para determinar los movimientos óptimos en la ejecución de las tareas. De esta manera se determina el número óptimo de operarios por tarea y se escogen a aquellos que mejor las desarrollan. Implementación de estrategias Debido al aumento en el control de procesos se tendrá un aumento en la “Estandarización de tareas” lo que a su vez aumentará la “Especialización de los . Al asignar una cantidad menor de personas por tareas cambia el hecho de que muchas personas realizan las mismas tareas ineficientemente. Ph. El resultado es que pocas personas realizan ciertas tareas (diferentes) de manera eficiente por medio de una reasignación de tareas y una disminución en la cantidad de tareas asignadas por persona.

operarios”. ya que se asignan operarios a tareas específicas contrario a que muchas personas realicen muchas tareas. el modelo se modifica según la estrategia propuesta y se explica por medio de un arquetipo dual de “Búsqueda de Metas”. con lo que se obtiene una disminución en la cantidad de “Tareas asignadas por persona”. Finalmente se obtiene el resultado deseado: la disminución en el “costo unitario”. . Luego de esta disminución. Debido a que es un círculo de balance y que se busca alcanzar un valor óptimo en el “costo unitario”. Se obtiene un incremento en la “Eficiencia de los operarios”.164 - . decrecerá la “plurifuncionalidad” de los operarios. donde la línea horizontal representa el valor óptimo de “costo unitario” que se desea obtener.Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph.D. lo que disminuye el “% de productos defectuosos” (% de desperdicios) y se reduce la cantidad de “Productos defectuosos”.

Cambridge. 1992 System Thinking and Organizational Learning.000.D. U. Industrial Dynamics. MA 1983 SIMULATION SOFTWARE AND MODELS http://www. 2. 1990 La Quinta Disciplina.A. Doubleday. MIT Press. New York. SENGE.W.S.A. pp 982 WHITESTONE. Debra People Express (case study) Harvard Business School Case 483-103. J. Ph. S.mhhe. Ed Granica. Peter The Fifth Discipline. BIBLIOGRAFÍA FORRESTER. Irwin Mc Graw-Hill. Boston.com/sterman . Barcelona. Peter SENGE. John D.Pensamiento Sistémico Dr. Peter and STERMAN John 1992 STERMAN. 1961 SENGE. Business Dynamics System Thinking and Modeling for a Complex World.165 - . Cyrano Ruiz Cabarrús. MA.

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