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LIBRO_PENSAMIENTO_SISTEMICO

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  • INTRODUCCIÓN
  • 1.1. PERSPECTIVA HISTÓRICA
  • 1.2. LA ORGANIZACIÓN INTELIGENTE
  • 1.3. LENGUAJE CIRCULAR VERSUS LENGUAJE LINEAL
  • Figura 1-1: Lenguaje circular
  • 1.4. CONDICIONES PARA APLICAR PENSAMIENTO SISTÉMICO
  • 2.1. DIMENSIONES DE UN SISTEMA
  • Figura 2-1: La estructura de Sistemas
  • 2.2. FORMAS DE CARACTERIZAR LA COMPLEJIDAD DE UN SISTEMA
  • 2.3. ETAPAS DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO
  • Figura 2-2: Etapas del Pensamiento Sistémico
  • 2.4. ARQUETIPOS DE COMPORTAMIENTO
  • Figura 2-3: Arquetipos de comportamiento
  • 3.1. EXPLICACIÓN DE TIPOS PRIMARIOS
  • Figura 3-1: Arquetipo Primario: Crecimiento exponencial
  • Figura 3-2: Arquetipo Primario: Búsqueda de metas
  • Figura 3-3: Arquetipo Primario: Crecimiento en “S”
  • Figura 3-4: Arquetipo Primario: Oscilación
  • Figura 3-5: Arquetipo Primario: Sobrecrecimiento y Colapso
  • 3.2. ARQUETIPOS DUALES
  • 3.3. ESTRUCTURA DEL LENGUAJE SISTÉMICO
  • Figura 3-6: Ejemplo clásico de un círculo de refuerzo y balance
  • 4.1. LA UNIVERSALIDAD DEL LENGUAJE SISTÉMICO
  • 4.2. OBSERVACIONES SOBRE ARCOS CAUSALES
  • Figura 4-1: Identificación de un arco causal
  • 4.3. OBSERVACIONES SOBRE LOS SIGNOS EN LOS ARCOS CAUSALES
  • Figura 4-2: Arco causal positivo
  • Figura 4-3: Arco causal negativo
  • 4.4. EJEMPLOS ADICIONALES DE RELACIONES CAUSALES
  • Figura 4-4: Relaciones causales en área de Producción
  • Figura 4-5: Relación causal en área de Ventas
  • Figura 4-6: Otro ejemplo de relación causal
  • 4.5. CÍRCULOS DE REFUERZO
  • Figura 4-7: Ejemplo de un círculo de refuerzo
  • Figura 4-8: La Cadena del Dinero con Remedo
  • 4.6. CÍRCULOS VIRTUOSOS O VICIOSOS
  • 5.1. CIRCULOS DE BALANCE
  • Figura 5-1: Círculo de balance y arquetipo de comportamiento
  • Figura 5-2: Ejemplo de un círculo de balance
  • 5.2. RETRASO O “DELAY”
  • Figura 5-3: Retroalimentación de balance
  • 5.3. ALGUNAS CARACTERÍSTICAS DEL LENGUAJE SISTÉMICO
  • 5.4. ARQUETIPOS Y CÍRCULOS DE REFUERZO Y BALANCE
  • Figura 5-4: Arquetipo exponencial
  • Figura 5-5: Arquetipo de sobrecrecimiento y colapso
  • Figura 5-6: Arquetipo de búsqueda de metas
  • Figura 5-7: Arquetipo de oscilación
  • Figura 5-8: Arquetipo de crecimiento y estancamiento
  • 6.1. EL PROCESO DE MODELIZACIÓN
  • Figura 6-1: Microejemplo: “El Proyecto Monedita de Oro”
  • Figura 6-2: El Proyecto “Manos de Más y Pierdes”
  • 6.2. CRONOLOGÍA DE LAS ETAPAS DE MODELIZACIÓN
  • Figura 6-3: Ciclo de Modelización
  • 6.3. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “REPARACIONES INADECUADAS”
  • Figura 6-4: Reparaciones inadecuadas (“fixes that backfire”)
  • Figura 6-5: Modelo básico de reparaciones inadecuadas
  • 6.4. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “AGENTES COO-PETITIVOS”
  • 6.5. ADMINISTRACIÓN DEL MANEJO DEL TIEMPO
  • 7.1. ESTRUCTURAS DE “STOCKS” y “FLOWS”
  • 7.2. INTRODUCCIÓN A LA NOTACIÓN
  • 7.3. REPRESENTACIÓN MATEMÁTICA
  • 7.4. AMBIENTE DE SIMULACIÓN EN LA DINÁMICA DE SISTEMAS
  • CONCLUSIONES
  • Figura A-1: Modelo sistémico de fábrica de bicicletas
  • Figura A-2: El esbozo de un posible modelo
  • Figura B-1: Modelo sistémico de People Express
  • BIBLIOGRAFÍA

ÍNDICE

INTRODUCCIÓN ............................................................................................................................................. 4 CAPÍTULO 1: RESEÑA HISTÓRICA Y PRINCIPALES DEFINICIONES .............................................. 10 1.1. PERSPECTIVA HISTÓRICA..................................................................................................................... 10 1.2. LA ORGANIZACIÓN INTELIGENTE. ...................................................................................................... 13 1.3. LENGUAJE CIRCULAR VERSUS LENGUAJE LINEAL. ........................................................................ 15 1.4. CONDICIONES PARA APLICAR PENSAMIENTO SISTÉMICO. ........................................................... 18 CAPÍTULO 1 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 21 CAPÍTULO 2: COMPLEJIDAD DE UN SISTEMA, ETAPAS DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO....... 22 2.1. DIMENSIONES DE UN SISTEMA............................................................................................................ 22 2.2. FORMAS DE CARACTERIZAR LA COMPLEJIDAD DE UN SISTEMA. ................................................ 25 2.3. ETAPAS DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO............................................................................................ 28 2.4. ARQUETIPOS DE COMPORTAMIENTO................................................................................................ 30 CAPÍTULO 2 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 33 CAPÍTULO 3: ARQUETIPOS DE COMPORTAMIENTO Y LENGUAJE SISTÉMICO .......................... 34 3.1. EXPLICACIÓN DE TIPOS PRIMARIOS.................................................................................................. 34 3.2. ARQUETIPOS DUALES. .......................................................................................................................... 39 3.3. ESTRUCTURA DEL LENGUAJE SISTÉMICO. ....................................................................................... 40 CAPÍTULO 3 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 47 CAPÍTULO 4: LENGUAJE SISTÉMICO: ARCOS CAUSALES Y CÍRCULOS DE REFUERZO ........... 48 4.1. LA UNIVERSALIDAD DEL LENGUAJE SISTÉMICO. ............................................................................ 48 4.2. OBSERVACIONES SOBRE ARCOS CAUSALES...................................................................................... 49 4.3. OBSERVACIONES SOBRE LOS SIGNOS EN LOS ARCOS CAUSALES................................................. 53 4.4. EJEMPLOS ADICIONALES DE RELACIONES CAUSALES................................................................... 56 4.5. CÍRCULOS DE REFUERZO..................................................................................................................... 57 4.6. CÍRCULOS VIRTUOSOS O VICIOSOS.................................................................................................... 63 CAPÍTULO 4 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 65 CAPÍTULO 5: LENGUAJE SISTÉMICO: CÍRCULOS DEBALANCE ..................................................... 67 5.1. CIRCULOS DE BALANCE. ...................................................................................................................... 67 5.2. RETRASO O “DELAY”............................................................................................................................ 70 5.3. ALGUNAS CARACTERÍSTICAS DEL LENGUAJE SISTÉMICO............................................................. 72 5.4. ARQUETIPOS Y CÍRCULOS DE REFUERZO Y BALANCE. .................................................................. 73 CAPÍTULO 5 EJERCICIOS SUGERIDOS ...................................................................................................... 81 CAPÍTULO 6: MODELIZACIÓN Y METODOLOGÍA DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO................... 82 6.1. EL PROCESO DE MODELIZACIÓN. ..................................................................................................... 83 6.2. CRONOLOGÍA DE LAS ETAPAS DE MODELIZACIÓN......................................................................... 88 6.3. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “REPARACIONES INADECUADAS” ............................................. 93 6.4. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “AGENTES COO-PETITIVOS” ....................................................... 98

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Pensamiento Sistémico

Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús, Ph.D.

6.5. ADMINISTRACIÓN DEL MANEJO DEL TIEMPO ................................................................................. 99 CAPÍTULO 6 EJERCICIOS SUGERIDOS .................................................................................................... 105 CAPÍTULO 7: DINÁMICA DE SISTEMAS: “STOCKS” y “FLOWS”..................................................... 107 7.1. ESTRUCTURAS DE “STOCKS” y “FLOWS”. ...................................................................................... 107 7.2. INTRODUCCIÓN A LA NOTACIÓN. ..................................................................................................... 109 7.3. REPRESENTACIÓN MATEMÁTICA. .................................................................................................... 111 7.4. AMBIENTE DE SIMULACIÓN EN LA DINÁMICA DE SISTEMAS. ..................................................... 111 CONCLUSIONES ......................................................................................................................................... 116 APÉNDICE A CASO DE UNA FÁBRICA DE BICICLETAS ................................................................... 119 APÉNDICE B CASO DE LA COMPAÑÍA PEOPLE EXPRESS ............................................................... 142 APÉNDICE C CASO DE LA EMPRESA TOSTADAS DE MAÍZ ............................................................. 156 BIBLIOGRAFÍA ........................................................................................................................................... 165

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Pensamiento Sistémico

Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús, Ph.D.

ÍNDICE DE FIGURAS
Figura 1-1: Lenguaje circular ........................................................................................................................ 17 Figura 2-1: La estructura de Sistemas............................................................................................................ 23 Figura 2-2: Etapas del Pensamiento Sistémico.............................................................................................. 28 Figura 2-3: Arquetipos de comportamiento ................................................................................................... 32 Figura 3-1: Arquetipo Primario: Crecimiento exponencial .......................................................................... 35 Figura 3-2: Arquetipo Primario: Búsqueda de metas.................................................................................... 36 Figura 3-3: Arquetipo Primario: Crecimiento en “S” ................................................................................... 37 Figura 3-4: Arquetipo Primario: Oscilación .................................................................................................. 38 Figura 3-5: Arquetipo Primario: Sobrecrecimiento y Colapso...................................................................... 39 Figura 3-6: Ejemplo clásico de un círculo de refuerzo y balance ................................................................. 41 Figura 4-1: Identificación de un arco causal................................................................................................. 49 Figura 4-2: Arco causal positivo..................................................................................................................... 55 Figura 4-3: Arco causal negativo ................................................................................................................... 55 Figura 4-4: Relaciones causales en área de Producción ............................................................................... 56 Figura 4-5: Relación causal en área de Ventas ............................................................................................. 57 Figura 4-6: Otro ejemplo de relación causal.................................................................................................. 57 Figura 4-7: Ejemplo de un círculo de refuerzo .............................................................................................. 58 Figura 4-8: La Cadena del Dinero con Remedo ............................................................................................ 61 Figura 5-1: Círculo de balance y arquetipo de comportamiento ................................................................... 68 Figura 5-2: Ejemplo de un círculo de balance ............................................................................................... 70 Figura 5-3: Retroalimentación de balance..................................................................................................... 71 Figura 5-4: Arquetipo exponencial................................................................................................................. 75 Figura 5-5: Arquetipo de sobrecrecimiento y colapso.................................................................................... 76 Figura 5-6: Arquetipo de búsqueda de metas................................................................................................. 77 Figura 5-7: Arquetipo de oscilación ............................................................................................................... 78 Figura 5-8: Arquetipo de crecimiento y estancamiento ................................................................................. 79 Figura 6-1: Microejemplo: “El Proyecto Monedita de Oro” ......................................................................... 85 Figura 6-2: El Proyecto “Manos de más y pierdes”....................................................................................... 87 Figura 6-3: Ciclo de Modelización ................................................................................................................. 93 Figura 6-4: Reparaciones inadecuadas (“fixes that backfire”)..................................................................... 95 Figura 6-5: Modelo básico de reparaciones inadecuadas.............................................................................. 95 Figura 6-6: Sobrecrecimiento, Colapso o Estancamiento .................................¡Error! Marcador no definido. Figura 6-7: Modelo explicativo de “Límites al Crecimiento”............................¡Error! Marcador no definido. Figura A-1: Modelo sistémico de fábrica de bicicletas ................................................................................ 135 Figura A-2: El esbozo de un posible modelo ................................................................................................ 138 Figura B-1: Modelo sistémico de People Express ........................................................................................ 155

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una de las características de nuestra era. Aunque algunos autores enfatizan más la primera dimensión del Pensamiento Sistémico. para garantizar la competitividad de la organización que dirige. Así. de mejor manera. más aún. sino rediseñar en pleno vuelo. debe perfeccionar el arte de provocar cambios acertados y oportunos. Cyrano Ruiz Cabarrús. Por un lado. A este conjunto de enfoques y herramientas se le conoce como Ingeniería del Cambio. disertan casi exclusivamente sobre los beneficios de un cambio de “mentalidad”. Pero también el Pensamiento Sistémico puede entenderse como un lenguaje técnico y un conjunto de herramientas analíticas que permiten que una persona sea más específica y objetiva a la hora de construir modelos que ayuden a entender. Sin embargo. incuestionablemente. El Pensamiento Sistémico. Circunscribirse a la parte puramente “filosófica” o “sicológica” del Pensamiento Sistémico. INTRODUCCIÓN Los cambios constantes son. este texto dedicará tiempo a ambas dimensiones. requiere menos esfuerzo -4- . Además de permanentes. El Pensamiento Sistémico. como se presentará en este texto. analizar y administrar cambios de una manera efectiva. puede concebirse como paradigma o filosofía que permite desarrollar una nueva y más efectiva forma de pensar para analizar las implicaciones de un cambio propuesto. Esta dinámica y complejidad han obligado a desarrollar estrategias y tácticas para diseñar. tiene dos dimensiones complementarias. tanto como paradigma y como enfoque analítico-gerencial. Resulta como viajar en un avión que debemos. juega un papel clave en el campo de la Ingeniería del Cambio. no solamente volar. los cambios se producen cada vez con más celeridad y complejidad particularmente en empresas y organizaciones. el gerente o líder no sólo debe aprender a convivir con estos cambios pero. una situación dentro de una empresa u organización. simular y predecir.Pensamiento Sistémico Dr. es decir. Ph. analizar y cambiar sistemas complejos cuando somos parte de ellos es una tarea difícil.D.

sino de identificar dependencias causales entre los mismos y de seguir el efecto de propagación que un cambio en un componente pueda desencadenar en el resto y provocar. que se deriva del griego holos. Dentro del Pensamiento Sistémico se entiende que resulta imposible realizar un examen correcto. patrones de comportamiento como los círculos viciosos o virtuosos. no solamente de listar componentes. que significa la concepción de cada realidad como -5- . al seguir mecanismos de deducción e inferencia bien ordenados. Por otra parte. Describamos en forma introductoria los fundamentos del Pensamiento Sistémico. resulta menos práctico y efectivo para la persona interesada en aplicar el Pensamiento Sistémico a la vida real. el Pensamiento Sistémico será presentado en este texto como un paradigma. que se refiere a algo diferente. pero necesaria aclaración etimológica. en el sentido amplio. a la larga. en otras palabras a responder en forma concisa ¿qué es Pensamiento Sistémico? Antes que todo. al entender que un sistema. pero. El término “sistémico” proviene de la palabra “sistema” y. pero acompañado de un respectivo lenguaje técnico y herramientas analíticas. conviene insertar una rápida. por ejemplo. Ph. Se trata así. es un todo formado por diversos componentes que se relacionan entre sí para lograr una meta. la expresión “pensamiento sistemático” se refiere al hecho de que se piense con una metodología estructurada. por su analogía fonética. conceptos en los cuales se profundizará más adelante. si el analista se limita a observar únicamente partes aisladas del sistema. y preparación por parte del autor. quizás obvia. la base filosófica que sustenta la idea principal del Pensamiento Sistémico es el Holismo. Así. Cyrano Ruiz Cabarrús. puede ser inadvertidamente confundido con el de “sistemático”. Así. que permitirán a los diseñadores del cambio ponderar con más cuidado los efectos e implicaciones de sus propuestas.D. El Pensamiento Sistémico toma como punto de partida la observación de sistemas completos.Pensamiento Sistémico Dr.

El campo del Pensamiento Sistémico.D. al limitarse a un análisis aislado de cada una de las partes. se entiende por “sistema” a un grupo de componentes interrelacionados e interdependientes que interactúan para alcanzar fines específicos. Cyrano Ruiz Cabarrús. pero con ese método de atacar la complejidad. se corre el riesgo de invisibilizar relaciones fundamentales y convertirnos en víctimas de un nuevo refrán que podría ser enunciado como: “Divide y serás conquistado”. Aunque el término “sistema” es de empleo general. Lo mismo sucede a la inversa. En efecto. a pesar que lógicamente abarca los sistemas informáticos. no se limita a éstos. como se mencionó anteriormente.Pensamiento Sistémico Dr. al quedar únicamente una visión fragmentada del sistema. productividad y armonía. para alcanzar niveles cada vez mayores de efectiva cooperación. No se puede evitar intervenir en este juego y ya que no se tiene elección dentro de esta selva de la complejidad. eficiencia. Ph. conviene enfatizar que el mismo se utiliza aquí en su acepción más general1. asímismo una o varias “salidas” (en inglés “outputs”). El Pensamiento Sistémico nos permitirá desarrollar herramientas conceptuales que se dirigen a dicho fin. anticipar y equilibrar estos efectos mal llamados “colaterales”. dependiendo del 1 Aunque es cada vez más usual utilizar el término “sistema” para referirse a procesos informáticos o equipo de computación. al análisis de las partes de un sistema en forma aislada. el lema: “divide y conquistarás” induce. se pierde el aspecto dinámico de la relación entre las partes. cuando la complejidad del sistema es grande. está íntimamente relacionado con el concepto de Sistema. un todo. esto no tiene nada que ver con el significado empleado en el presente texto. Un sistema usualmente involucra una o varias “entradas” (en inglés. El sistema puede describirse mediante variables que. lo menos que se debe hacer es aprender a entender. La palabra “sistema” es de orden general y. De hecho. organizacionales y sociales se desarrollan por medio de estructuras de enorme complejidad. -6- . Los cambios que un gerente o director propone impactan no sólo en sus esferas de acción y dominio. Los procesos empresariales. pero posiblemente también los resultados lo harán dentro de otras esferas. Así. Este tipo de enfoque puede parecer natural pero en muchas ocasiones se procede de una manera opuesta. y que es distinto de la mera suma de las partes que lo componen. implícitamente. “inputs”).

jugará un papel determinante dentro de la teoría y la práctica del Pensamiento Sistémico. Cyrano Ruiz Cabarrús. en el sistema que regula la temperatura del cuerpo humano. Todas las partes de un sistema deben estar presentes para que el mismo pueda llevar a cabo su propósito en forma óptima. La dinámica no-lineal ayuda a entender los fenómenos que se desencadenan por causas aparentemente insignificantes y muchas veces distantes. lo cual lleva a bajar y estabilizar su temperatura corporal. también se inculca el enfoque de la dinámica no-lineal que es otro aspecto muy interesante. Ph.D. “feedbacks”). una aparente pequeña “causa” (input) puede provocar cambios (outputs) muy grandes en el sistema. Por ejemplo. Se emplea el término “no-lineal” para entender que no se observa un comportamiento proporcional o gradual en el sistema. la meta está en conservar el valor de 37 grados Celsius. tanto en el espacio como en el tiempo. La manera en que se relacionan estas variables definen la estructura del sistema en donde pueden establecerse retroalimentaciones (en inglés. definitivamente no “proporcionales” a la magnitud de las causas. entonces su cuerpo comienza a transpirar. Además de que la consideración de sistemas constituye un pilar fundamental del Pensamiento Sistémico. valor que adopten en el transcurso del tiempo. provocan que el sistema atraviese por distintos estados. pues no solamente se observa para alcanzar la meta sino que el funcionamiento del sistema se estudia a través del mismo. Esta problemática de -7- . el sistema de frenos en un automóvil. Esto se produce ya que en dicho sistema existe una retroalimentación. Si una persona está demasiado acalorada. Este último concepto. Si se remueve alguno de estos componentes. por citar algunos.Pensamiento Sistémico Dr. los sistemas financieros y la macro-economía. Los ejemplos de sistemas son abundantes y muy variados: el sistema circulatorio del cuerpo humano. en este caso la propia temperatura del cuerpo es a la vez una entrada y una salida del sistema. el sistema no podrá seguir funcionando. los ecosistemas de la naturaleza. Las partes de un sistema deben estar relacionadas de una manera específica para llevar adelante su propósito y son estas relaciones fundamentales las que determinan el comportamiento del mismo. Así. los sistemas bancarios. Los sistemas mantienen su estabilidad al realizar ajustes basados en los mecanismos de retroalimentación. como se explicará en capítulos posteriores.

de tal manera que al generar un cambio. mucho menos estudiados. eventualmente. lo contra-intuitivo. que propone. Lo fascinante es que el Pensamiento Sistémico constituye. es el llamado el “efecto del ala de mariposa”. un reto y compromiso personal pues exige un cambio de mentalidad. cuando una mariposa da un golpe de ala. ante todo. puede desarrollarse una situación.D. Nuevamente. El ejemplo clásico en la teoría del caos. no voluntaria. comportamiento no-lineal. se trata de lleno en un campo de la Física conocido como “Teoría del Caos” en donde se estudian sistemas que están sujetos a reglas muy distintas (en relación a los sistemas tradicionales) y que no pueden ser observados. Ph. -8- . que esa pequeña corriente de aire genere una cadena de efectos que.Pensamiento Sistémico Dr. las empresas u organizaciones poseen suficiente complejidad como para considerarse sistemas caóticos en el sentido anterior. una tormenta en un país asiático. en teoría. pero por la secuencia o el encadenamiento que tiene toda la atmósfera sobre el globo podría ser. que el aleteo de una mariposa en una ciudad de Norteamérica podría desencadenar. Cyrano Ruiz Cabarrús. bajo la misma óptica que los sistemas convencionales. es decir un cambio en una variable que está muy lejana a Asia. Claro está que cuando una persona lo escucha por primera vez esto no suena nada lógico. La afirmación da a entender que existen sistemas como los meteorológicos o sistemas del clima que se caracterizan por ser caóticos. el Pensamiento Sistémico permitirá llegar a adquirir mayor conciencia de la complejidad dinámica y del aparente caos. se produce una pequeña corriente de aire. se afirma que dentro de la sociedad contemporánea. donde surjan los famosos efectos colaterales. eventualmente. Sin caer en semejante hipérbole. dada la casi infinita complejidad en la telaraña de causa-efecto que gobierna el clima del planeta. puede llegar a producir una tormenta en dicho lugar. una disposición a ver el mundo cotidiano con nuevos ojos. Así. pues se experimentan efectos sin entender verdaderas causas. en el sentido de que son difíciles predecir. En la anécdota del ala de mariposa se pretende exagerar el hecho de que. que muchas veces desconcierta. en los sistemas caóticos se debe esperar lo inesperado.

Pensamiento Sistémico

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Finalmente, el mayor reto del Pensamiento Sistémico quizás pueda resumirse en la afirmación, aparentemente enigmática del Dr. Peter Senge2 cuando abrió la serie de conferencias en las cuales tuve el privilegio de asistir, durante el verano de 1998, en el Instituto Tecnológico de Massachussets, conocido por sus siglas en inglés como M.I.T. Con rostro sereno, pero la mirada cargada de chispa casi burlona, las palabras inaugurales del Dr. Senge cautivaron de inmediato la curiosidad y la imaginación de los oyentes cuando se refirió lacónicamente al meollo del Pensamiento Sistémico: “Muchas veces los cambios traen consecuencias indeseables no A PESAR de nuestras mejores intenciones, sino precisamente DEBIDO a ellas”. Efectivamente, todos hemos comprobado en carne propia que no en raras ocasiones nuestros mejores esfuerzos para resolver un problema lo empeoran, a la larga. De vez en cuando, en la mitad del desconcierto producido por los efectos no anticipados de algún cambio, se hace la luz y exclamamos: “He descubierto al enemigo, al fantasma de mis desvelos y, ¡soy yo!” En el pleno entendimiento de esta aparente paradoja reside el reto que enfrentaremos.

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La dimensión de la contribución del Dr. Peter Senge al campo del Pensamiento Sistémico será explicada con más detalle en el siguiente capítulo.

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Pensamiento Sistémico

Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús, Ph.D.

RESEÑA HISTÓRICA Y PRINCIPALES DEFINICIONES

1.1. PERSPECTIVA HISTÓRICA. Al basarse en el significado de Pensamiento Sistémico que se expuso en la Introducción, alguien podría afirmar con plena lógica que ese tipo de filosofía siempre ha existido, de una u otra forma, y que muchos autores se refieren a Pensamiento Sistémico de forma diferente. Existen distintos enfoques sobre el “Pensamiento Sistémico”, que difieren en sus teorías y en el tipo de herramientas que utilizan. Pero entonces, la interrogante que surge inmediatamente es: “¿De qué forma se materializa el Pensamiento Sistémico presentado en este texto? O bien ¿Cuáles son las características específicas de esa forma de analizar y razonar que serán expuestas aquí? Es importante dar a entender, desde el punto de vista de este texto, cuál es precisamente la
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Pensamiento Sistémico

Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús, Ph.D.

tendencia de la cual surgen las herramientas que se utilizarán. La escuela del Pensamiento Sistémico que se sigue aquí, surgió del grupo de investigación analítica dirigido por el Dr. James Forrester, del M.I.T., que principió a desarrollarse aproximadamente en el año 1950. Esta disciplina nació como una escuela totalmente analítica-matemática, es decir, el grupo de investigación que empezó a desarrollar herramientas de ese estilo, fue estrictamente científico. El grupo encabezado por el Dr. Forrester principió a formular modelos matemáticos para analizar y predecir problemas en sistemas complejos. Este campo técnico es conocido como dinámica de sistemas (“system dynamics”) y es la teoría formal que sustenta al enfoque de Pensamiento Sistémico (“Systems Thinking”) presentado en este texto. El Dr. Forrester promovió exitosamente durante muchos años el análisis de la

dinámica de sistemas. Un claro lenguaje gráfico, una metodología matemática relativamente sencilla y programas de computación que realizaban la parte tediosa del análisis en forma automática, se conjugaron para crear una combinación ganadora que cosechó triunfos en distintos sectores en donde se había aplicado. En efecto, el Dr. Forrester y su equipo han llevado el análisis de la dinámica de sistemas a distintos campos como el industrial, el comercial, el económico y financiero, el de prestación de servicios, así como en las áreas de psicología y sociología. Actualmente, el Dr. Forrester continúa en la operación e investigación del Centro de Dinámica de Sistemas en el M.I.T. cuyo Director es el Doctor John D. Sterman, una de las autoridades técnicas más reconocidas actualmente en ese campo a nivel mundial y autor de un libro técnico muy completo sobre el tema, publicado en 2000. En esta Escuela de Dinámica de Sistemas, la situación típica que se presentaba era la siguiente. Se llamaba a un experto que llegaba con sus herramientas analíticas para resolver una situación en la que un cambio producía consecuencias inesperadas, es decir, enigmas difíciles de resolver. Llegaba entonces ese gurú y empezaba a realizar entrevistas con el personal involucrado de la empresa u organización, y a recopilar datos, para luego retirarse

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es decir. Ph. En efecto. y armar el modelo matemático que posiblemente ingresaba a la computadora para proceder a una simulación prolongada de distintos escenarios que darían luz sobre el asunto. diseñan y analizan los efectos de los cambios dentro de la empresa u organización. el acceso a las herramientas y enfoques de la Dinámica de Sistemas.Pensamiento Sistémico Dr. Finalmente. hijo académico de esta escuela analítica. Democratizó. anterior al enfoque de Senge. discípulo del Dr. el Doctor Peter Senge. por así decirlo. cuando surgió uno de los grandes pensadores de la administración moderna. El Dr. esta metodología se había aplicado exitosamente. El experto llegaba. Luego. Personas “comunes”. Senge destruyó este mito y extractó la esencia de esa metodología para ponerla en forma de paradigma: El Pensamiento Sistémico es ahora accesible a todos.D. tiempo después. cuando éste regresaba con propuestas de cambios que admiraban por su efectividad y adecuación. Forrester. Cyrano Ruiz Cabarrús. un paradigma llamado Pensamiento Sistémico. Es importante observar que ese gurú no compartía el proceso con el equipo de trabajo. después de algunas semanas o meses. traducía en su lenguaje matemático y probabilístico lo que sucedía. El Dr.12 - . luego de analizar las situaciones a través de esa nueva óptica. Este cuadro empezó a cambiar un poco a finales de la década de los años 70 y mediados de los años 80. accesible a todos los gerentes y directores. pero el “know how”. el experto presentaba explicaciones que todas las personas involucradas podían visualizar mediante ese modelo completo e integrado de la situación. . El mito del “obrador de milagros analíticos” reposaba celosamente en la mente privilegiada del científico que invocaba la magia de su metodología ante los ojos atónitos de los gerentes y directores. el Pensamiento Sistémico no se convertía en un paradigma dentro de la empresa. Senge tiene el gran mérito de haber hecho del análisis de sistemas dinámicos. resolvía el enigma y los gerentes se ponían manos a la obra para adoptar las medidas correctivas y preventivas pertinentes. y construía un modelo. analizaba y entendía. el “savoir faire” era posesión exclusiva del consultor técnico experto en la materia. A través de esto. Los gerentes y directores “comunes” se limitaban a proveer información al analista y se maravillaban.

Barcelona. “las escaleras del éxito son suficientemente amplias como SENGE. empresa u organización “inteligente” es su capacidad de aprendizaje. 3 . publicación que contribuyó extraordinariamente a la popularización de muchos de los aspectos asociados al estudio del “aprendizaje organizacional”. Nueva York (versión en castellano: La Quinta Disciplina. como la introduce el Dr. las herramientas analíticas propias del Pensamiento Sistémico. En este texto se presentarán las dos partes. la filosofía de administración. Esta se consigue mediante un aprendizaje constante y acelerado. Senge. Rara vez se empieza por la excelencia. Senge presentó de forma convincente lo que él llama disciplinas que una empresa u organización debe aplicar para desarrollarse.13 - . cuando después de haber desarrollado esta teoría. Segundo. e incluso personales. En ese libro. Como alguien dijo. PETER (1990): The Fifth Discipline.D. 1. conocida también como “La Organización Inteligente”. Obviamente. Doubleday. Ed. Además. S. Granica. ya que vivimos en un mundo cambiante. Esta integración quedó sólidamente plasmada en su famoso best-seller titulado “The Fifth Discipline"3. que incluye temas como reingeniería. el proceso de aprendizaje no se detiene. Todo equipo de éxito ha seguido esa trayectoria. Cyrano Ruiz Cabarrús. toda persona interesada en el tema puede beneficiarse al adquirir ese paradigma. el campo del Pensamiento Sistémico conoce ahora aplicaciones en cuadros sociales.. A esto le denomina: “La Organización que Aprende” o en inglés “The Learning Organization”.A. pero lo interesante es que una vez alcanzada esa excelencia. en tanto que la segunda puede desarrollarse como lo permita la preparación matemática de la persona. técnicas de aseguramiento y calidad total. Ph. 1992). En el contexto moderno. por consiguiente. la primera parte del Pensamiento Sistémico se encuentra abierta al gran público y. Primero. una de las características más importantes de una persona.Pensamiento Sistémico Dr. El Doctor Senge se hizo famoso en los años 90. logró fusionar el campo de Dinámica de Sistemas con la tendencia infrenable de la administración moderna o la Ingeniería del Cambio. LA ORGANIZACIÓN INTELIGENTE.2.

Y cómo puede modificarla. A través del aprendizaje percibimos nuevamente el mundo y nuestra relación con él. el significado presentado por el Dr. para colocar los pies y subir. Pero una organización inteligente conjuga el “aprendizaje adaptativo” con el “aprendizaje generativo”.14 - . lo que a menudo se llama “aprendizaje adaptativo” es importante y necesario. 22) .D. el Dr. El “aprendizaje para la supervivencia”. el aprendizaje es claramente proactivo ya que es el vehículo que le permite la creación de nuevas realidades. Según el Dr. A través del aprendizaje nos recreamos a nosotros mismos. pero no tienen espacio suficiente para sentarse. Así. Senge entiende el aprendizaje de un modo peculiar y expresa: “El verdadero aprendizaje llega al corazón de lo que significa ser humano. Peter. así como los movimientos que condicionan la evolución de la organización en su conjunto. 1992:24) Además de presentar el aprendizaje como una sagrada “clonación” de la experiencia humana. Senge atribuye la incapacidad de aprender de muchas organizaciones al desconocimiento e incomprensión de los patrones que explican el funcionamiento de sus partes integrantes y las relaciones entre las mismas.” (Ibid.” (Senge. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph.Pensamiento Sistémico Dr. A través del aprendizaje nos capacitamos para hacer algo que antes no podíamos. Senge trasciende ese propósito. para formar parte del proceso generativo de la vida. Senge lo expresa de la siguiente manera: “Este es pues el significado básico de “organización inteligente”. en forma conciente. El Dr. no basta con sobrevivir o adaptarse. Para dicha organización. A través del aprendizaje ampliamos nuestra capacidad para crear. una organización que aprende y continuamente expande su capacidad para crear su futuro. 24) “Una organización inteligente es un ámbito donde la gente descubre continuamente cómo se crea su realidad. Al aplicar esta visión del aprendizaje al plano empresarial u organizacional. Senge. el aprendizaje supera una óptica estrictamente adaptativa.” (Ibid. El que intenta hacerlo se cae”. un aprendizaje que aumenta nuestra capacidad creativa.

Desafortunadamente. de hecho la quinta. Estos lenguajes traducen una visión lineal de causalidad. construidos a partir de un esquema de sujeto–verbo–predicado. lo que nos predispone a focalizar nuestro entendimiento en relaciones de una sola dirección. en el orden en que él las lista.3. afirma Peter Senge. 1. Ph. es decir.Pensamiento Sistémico Dr. Una de las particularidades del Pensamiento Sistémico es que representa un lenguaje circular y no lineal. en lugar de causas y efecto lineales. y por lo tanto pensar de esta manera. al tema de la Organización Inteligente. que Pensamiento Sistémico se limita a lo que se expone en ese libro. La afirmación es parcialmente válida pues el Pensamiento Sistémico constituye únicamente una de las cinco disciplinas que Peter Senge propone. 5) El “Pensamiento Sistémico”. Es aceptable mencionar estas disciplinas. donde el resultado Y solamente depende de la causa X. se mencionan a continuación. de algo puramente analítico que era Pensamiento Sistémico en su forma original. sin desarrollarlas: 1) “Dominio Personal” o disciplina del pensamiento proactivo. la mayoría de los lenguajes empleados por los seres humanos son lineales. por completitud. así: “X causa Y”.D. Aunque el resto de disciplinas no son el objeto de estudio de este texto. 3) “Construcción de una visión compartida”. Se observa la interesante evolución del tema. Cyrano Ruiz Cabarrús. dentro de la cual. Al hablar. 4) “Aprendizaje en Equipo”. deben cultivarse cinco disciplinas básicas. 2) “Modelos Mentales” o la disciplina de administración de paradigmas. multidimensionales y mutuamente . LENGUAJE CIRCULAR VERSUS LENGUAJE LINEAL. es difícil que se puedan percibir las relaciones circulares. enfatiza las retroalimentaciones circulares.15 - . ya que a veces personas y estudiantes se han equivocado al ver literatura como La Quinta Disciplina y concluyen erróneamente.

subyace la idea de un “círculo” de causa-efecto. de forma simultánea. en cualquier idioma. expresarse en círculos es fundamental y correcto. en general. el Pensamiento Sistémico exige esfuerzo para construir y utilizar un lenguaje que permita hacerse cargo del complejo escenario de la actualidad. que permitirá plantear una explicación adecuada acerca de un enigma. las expresiones en círculos tienen una connotación negativa porque se redunda en la idea principal. si se tiene un recipiente en el cual se está vertiendo agua. Por ejemplo. Ph. el lector advertirá que en todo mecanismo de retroalimentación. Cyrano Ruiz Cabarrús. está implícita en esa acción. estoy controlando el nivel de agua para que el líquido no rebalse el recipiente. sin embargo podría complementarse la descripción de esta acción al decir: “A medida que el nivel del agua aumenta dentro del recipiente. la oración típica que describe esta acción es: “Estoy vertiendo agua en el recipiente”. Para ilustrar el concepto de lenguaje circular se puede afirmar que. Generalmente.16 - . y dentro del cual sí se producen constantemente. de cierta forma. Por lo tanto. Sin embargo. Un mejor entendimiento de tales relaciones permitirá generar acciones de calidad superior.” Esta segunda parte que podría identificarse como una retroalimentación del sistema. Así. es la que podría decirse que “cierra el círculo” de causa-efecto. transformativas que enriquecerían la visión y comprensión del mundo en el que nos desenvolvemos.D. De hecho. En el ámbito de las empresas y organizaciones. un verbo y un predicado. existe una estructura lineal en donde una acción se enfatiza solamente en una dirección y se “oculta” la otra parte que. sencillo pero poderoso. se aprenderá y practicará un lenguaje nuevo. es imprescindible buscar un lenguaje que facilite la descripción de fenómenos con el objetivo de plantear explicaciones en forma circular. . Esta oración está correctamente estructurada por un sujeto. donde los gerentes se enfrentan cotidianamente a situaciones causadas por una red de relaciones circulares interconectadas. por ejemplo en el español o el inglés. en el contexto del Pensamiento Sistémico.Pensamiento Sistémico Dr.

Pensamiento Sistémico Dr. deben también verse los efectos colaterales o no anticipados alrededor de la solución propuesta. Normalmente nosotros nos enfocamos a crear soluciones para resolver problemas. con el objetivo de crear modelos mentales a través de un lenguaje que permita construir un modelo explicativo acerca de un enigma.17 - . El Pensamiento Sistémico es un lenguaje técnico que permitirá visualizar un inconveniente al identificar como primer punto el problema. Se establece de esta manera un círculo que constituye la esencia del Pensamiento Sistémico. Se tiene una meta por alcanzar que crea un problema desde el momento en que la situación actual no coincide con la meta. es interesante pensar que al enfocar la solución de algún problema. Entonces. como se observa en la primera parte de la figura 1-1. se toma una decisión y se espera un resultado. aunque en principio se piense que la solución resolverá el problema. como se ilustra en la segunda parte de la figura 1-1. presentar una solución del mismo y preguntarse qué otros problemas podrían generarse a consecuencia de la solución propuesta. . tanto en las decisiones tomadas como en los resultados obtenidos.D. Situación Problema Meta Decisión Resultado Pero talvez debemos considerar también los problemas que crean nuestras soluciones: Situación Problema Meta Decisión Resultado Figura 1-1: Lenguaje circular Normalmente la descripción es la siguiente. Ph. Note que las implicaciones dan a entender que todo transcurre en forma lineal. Cyrano Ruiz Cabarrús. por lo que se aprenderá a “hablar en círculos” en el sentido positivo de la frase y no en términos redundantes. Sin embargo.

Esa es la primera responsabilidad: conocer los límites de la correcta y exitosa aplicación del Pensamiento Sistémico. debe existir un patrón de comportamiento que no tenga una explicación obvia y que se produzca dentro de un sistema complejo. a todo le ve cara de clavo”. La existencia de un nivel de complejidad en el sistema. las cuales se expondrán con mayor detalle en el siguiente capítulo. Existen dos condiciones fundamentales para aplicar el Pensamiento Sistémico. en especial cuando alguien acaba de asimilar un nuevo enfoque. algún patrón de comportamiento que no tenga una explicación obvia que se produzca dentro de un sistema complejo. Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. . Desafortunadamente. En otras palabras.D.4. Así. en el sentido adecuado al campo del Pensamiento Sistémico. la complejidad no se refiere a las dimensiones de un sistema que involucre un sinnúmero de componentes. Desde el punto de vista de Dinámica de Sistemas o de Pensamiento Sistémico. Así. CONDICIONES PARA APLICAR PENSAMIENTO SISTÉMICO. hay situaciones en las que el Pensamiento Sistémico es una perspectiva ganadora y otras en que sería una pérdida de tiempo. En efecto. sino que existen algunas características que definen la complejidad en un sistema. 1. es decir. o. esto suele suceder con mucha frecuencia. debe existir una situación en la que nos enfrentemos a un genuino enigma. 2.18 - . debe haber un problema real y concreto que se considera un enigma. La existencia de un problema concreto que representa un enigma real. Como reza el dicho popular: “El que acaba de aprender a utilizar un martillo. 1. Una pregunta que lógicamente debe formularse es la siguiente: ¿Bajo qué condiciones es adecuado aplicar el enfoque del Pensamiento Sistémico? La respuesta resulta de vital importancia para el analista. hay que evitar caer en la trampa de utilizar una excelente herramienta en las circunstancias inapropiadas. Ph. dicho en otras palabras.

esta situación se considera sobresaliente. institucional.19 - . El valor del Pensamiento Sistémico radica en el hecho de ser una herramienta en el diseño de soluciones duraderas acerca de problemas de diversa índole. empresarial. El "enigma". cuando se extrae una parte del sistema para optimizarla y reinsertarla dentro del sistema? Al retomar el ejemplo anterior del departamento de ventas. el impacto que causa en los otros departamentos de la empresa permite afirmar que el sistema en su forma global. el enigma podría ser: ¿Qué factores pueden explicar el hecho de que una empresa pueda colapsar. pero cruciales que pueden causar cambio de una variable en otra. el hecho aparentemente inexplicable del colapso de la empresa constituye lo que se denomina “un enigma”.D. no está capacitado para soportar el grado de crecimiento “acelerado” en las ventas porque después de cierto tiempo. comerciales o ecológicos presenta un mismo reto: descubrir efectos no evidentes. En general. la respuesta es: Precisamente se debe al aumento de ventas que el sistema colapsa. cuando exista un problema o enigma real adicionado a cierta complejidad en el sistema. Así. Después de visualizar el sistema como un “conjunto”. será momento en que la aplicación del Pensamiento Sistémico logre sus mayores beneficios. nacional y mundial. En forma aislada. de tal manera que se pueden comprender las fuerzas naturales del sistema con el objetivo de . en este caso. el Pensamiento Sistémico produce una fotografía más exacta de la realidad. En efecto. El análisis de sistemas familiares. sin embargo. Ejemplo: Considere el caso de algún departamento de ventas que se encuentra con un volumen de ventas nunca antes alcanzado en la historia de la empresa. ya que puede ser aplicado en el ámbito personal.Pensamiento Sistémico Dr. Por lo tanto. En un sentido más simple. Cyrano Ruiz Cabarrús. el Pensamiento Sistémico puede tener enormes beneficios en su aplicación a todo nivel. podría haberse planteado como una reducción inexplicable en las utilidades de la empresa. se llega a un colapso. Ph. resultado que parece contradictorio e ilógico.

Ph. y otro en las consecuencias inesperadas que puedan surgir. obtener los resultados deseados. al mismo tiempo que conduce a las personas involucradas a pensar en problemas y soluciones con un ojo puesto en el largo plazo. Cyrano Ruiz Cabarrús.D. .20 - .Pensamiento Sistémico Dr.

a su juicio. Cyrano Ruiz Cabarrús.5. El primer capítulo menciona el aprendizaje colectivo como una de las disciplinas que propone Peter Senge. ¿Cuáles deberían ser las condiciones para aplicar el Pensamiento Sistémico en sistemas aún no existentes.2. Mencione libros. 1. coméntelo en al menos una página. A su criterio.Pensamiento Sistémico Dr. desde su perspectiva. en la fase de diseño parcial o total? . 1.D. que enfoquen los fundamentos de esa teoría y sus aplicaciones. En otras palabras. ¿Cuáles son. Realice una investigación bibliográfica acerca del tema PENSAMIENTO SISTÉMICO.1. Estos factores que usted propone pueden coincidir parcial o totalmente con los que sustenta Senge. Localizar uno de los artículos originales del Dr. Enumere factores que. 1. artículos. es aconsejable utilizar términos en idioma inglés como: “system thinking” o “system dynamics”. es decir. Lo importante es que reflejen el criterio suyo. Su lista debe incluir. 1. como mínimo. Ph. Proponga un ejemplo interesante de cómo una causa aparentemente pequeña puede producir un impacto negativo y grande en una empresa de servicios. CAPÍTULO 1 EJERCICIOS SUGERIDOS 1. Para hacer esto. 20 referencias. sitios electrónicos que traten el tema. En el presente capítulo se establecieron las condiciones para aplicar el Pensamiento Sistémico en sistemas existentes.3.21 - .4. James Forrester en el campo de System Dynamics o Dinámica de Sistemas. contribuyan al proceso de aprendizaje de un equipo de trabajo en distintos contextos. las técnicas que un equipo debe practicar para facilitar y estimular el aprendizaje colectivo? Exponga cinco y explique cada una. en su opinión. Una vez seleccionado el artículo.

ver la figura 2-1. A continuación se presentan: .D. Como ya se explicó. Cyrano Ruiz Cabarrús. pero también recurso humano.Pensamiento Sistémico Dr.22 - . Sin embargo. el Pensamiento Sistémico se centra en el concepto de sistema porque deseamos profundizar un poco en la respuesta de ¿Qué es un sistema? Ya se dijo que un sistema está integrado por una serie de elementos que interactúan bajo determinado objetivo. DIMENSIONES DE UN SISTEMA. al ahondar un poco más en la verdadera naturaleza de un sistema. COMPLEJIDAD DE UN SISTEMA Y ETAPAS DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO 2.1. además de esta parte tangible. existen otras dos dimensiones fundamentales que generalmente se omiten al considerar un sistema. a. se puede afirmar que consta de las siguientes dimensiones. Sin embargo. La parte tangible: Un sistema la tiene porque puede involucrar componentes físicos como maquinaria y equipo. Ph.

.23 - . c. experimenten situaciones interesantes. los estudiantes de este tema que se encuentran en su fase inicial se reúnen y por medio de un juego de simulación. Cyrano Ruiz Cabarrús. En efecto.D.T. . los resultados del “juego” son altamente dependientes de los modelos mentales de los participantes. distribuidores y vendedores minoristas de algún producto. Las instrucciones. invariablemente. El flujo de información: Se refiere a todo lo que en términos de información fluye de un componente a otro. Ph. desempeñan roles de productores.Pensamiento Sistémico Dr. especialmente entre seres humanos. donde surgió la disciplina del Pensamiento Sistémico. Modelos mentales: Es la actitud que adopta una persona ante la percepción de su entorno y constituye la parte más subjetiva e intangible de un sistema. las órdenes y los datos podrían ejemplificar este punto.I. Dicho juego ha sido cuidadosamente diseñado para que el grupo de estudiantes. Flujo de Información Modelos Mentales Estructura Tangible Figura 2-1: La estructura de Sistemas Se relata a manera de anécdota que en el M. b.

el distribuidor le despacha únicamente la mitad de la cantidad del producto solicitado. Cyrano Ruiz Cabarrús. al asumir que a causa de un factor limitante pero temporal se le despachó menos de lo solicitado. duplica la cantidad en el siguiente pedido y se asegura así. aunque los despachos sean irregulares. de recibir.D. en su siguiente pedido decidirá solicitar solamente lo necesario y. según él. En el primer caso. Sin embargo. consecuentemente. los modelos mentales son los que cambian y. esta actitud puede conducir rápidamente a un caos y un colapso o quiebra total de la empresa productora. esto puede irritar al vendedor minorista y su reacción podría ser la de cuadruplicar la cantidad de su próximo pedido. Las posibles actitudes adoptadas por este vendedor minorista serían: Primera actitud: El vendedor minorista. Dentro de esta simulación se podría tener. Ph. Si en el siguiente pedido vuelve a suceder lo mismo. En ambos casos. el distribuidor hace uso de su buena fe y. En .24 - . por “si acaso”. a pesar que estos atrasos en los pedidos le estén provocando un “cuello de botella”. al recibir la mitad del producto requerido en su pedido. En otras palabras. el caso de un vendedor minorista que pide determinada cantidad de algún producto. así como los flujos de información. y un poco más. puede seguir comportándose de esa misma manera durante un buen tiempo. al adoptar la misma actitud. por ejemplo.Pensamiento Sistémico Dr. esto queda reflejado en el sistema. Segunda actitud: El vendedor minorista de forma comprensiva otorga al proveedor el beneficio de la duda. Después de transcurrido el período usual de entrega. cuando se trata de grandes redes de distribución. se observa que la situación es casi idéntica debido a que los productos son los mismos. tanto el complemento del primer pedido como el segundo en forma completa.

2. él mismo. de manera rápida.D. Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. un atraso temporal en la producción. el mismo debe presentar las siguientes características: 1) Poseer varios componentes con múltiples y fuertes interdependencias: El sistema debe ser complejo en el sentido de estar fuertemente integrado. entre otros. estas dependencias usualmente son circulares. Por ejemplo. se recuperan y el sistema logra nuevamente un estado estable. sino también de elementos intangibles como los paradigmas en las mentes de los actores involucrados. El anterior ejemplo pone en relieve el hecho de que el comportamiento de un sistema no depende únicamente de sus componentes “tangibles” ni de los flujos de información. el segundo caso. Cyrano Ruiz Cabarrús. como la tasa de cambio del dólar. tasas de interés bancario y la liquidez.25 - . y al alterarse alguno de ellos. Además. 2. todas estas variables serán afectadas en algún momento porque existe interdependencia.Pensamiento Sistémico Dr. FORMAS DE CARACTERIZAR LA COMPLEJIDAD DE UN SISTEMA. 2) Ser dinámico: Esto se refiere a que los estados de un sistema cambian constantemente en una forma . es decir. Ph. todos los demás serán afectados incluyendo. posiblemente. la complejidad se deriva del hecho que existe una fuerte interdependencia en los elementos. por lo que ninguna acción puede considerarse en forma aislada. el aumento en la liquidez del sistema económico causa automáticamente un efecto o un cambio en las demás variables económicas. Al cambiar una de ellas. Así. Un sistema fuertemente integrado podría ser el que está compuesto por los índices macro-económicos de un país. y por ende en la distribución. para que un sistema se considere complejo. todos los elementos del sistema interactúan.

la estructura de un edificio se considera compleja. Ph. no predecible. el sistema no puede caracterizarse como complejo porque es estático. este comportamiento resultó contra-intuitivo. acciones o decisiones que podrían aplicarse sobre el sistema. Un sistema aumenta su dinámica cuando sus estados cambian. 3) Presentar tipos de comportamiento que resultan poco evidentes o contrarios a una intuición: La complejidad también puede caracterizarse por comportamientos totalmente distintos a los esperados como consecuencia de políticas. pero bajo el enfoque del Pensamiento Sistémico. sino también bajo la influencia de factores externos. fallan o empeoran las condiciones actuales. en donde se planteó el caso de una empresa que aumentó la eficiencia del departamento de ventas.Pensamiento Sistémico Dr.D. no cambia en forma notoria con el tiempo. Imagine a un niño de alrededor 5 años. el aprendizaje se torna difícil cuando la causa y el efecto están distantes en el tiempo.26 - . Muchas soluciones. no solamente al fluctuar sus variables internas. es decir. Se analiza el siguiente contraejemplo: Al hablar en términos de ingeniería civil. Cyrano Ruiz Cabarrús. En un ejemplo anteriormente expuesto. Para ilustrar este punto. a tal punto que fue precisamente ese “buen resultado” que hizo colapsar a la empresa. Este dinamismo. Está comprobado que la dificultad en el aprendizaje de un sistema aumenta cuando éste tiene un tiempo de respuesta tardío. A primera vista. 4) Necesidad de ventanas largas de observación: En muchas ocasiones. difícilmente predecible. es lo que a un sistema lo caracteriza ser complejo. que se esfuerza por ajustar la temperatura del . aparentemente eficaces y obvias. se analiza el siguiente ejemplo.

el agua que sale de la ducha alcanza una temperatura insoportable y el niño grita de dolor. 5) Presentar un costo de oportunidad o balance (en inglés “tradeoff”): La toma de determinada decisión no conlleva dos “glorias” juntas.Pensamiento Sistémico Dr. Este y muchos ejemplos una conclusión bien fundamentada. Ph. Este paraíso terrenal atraería pronto. sin lugar a dudas. si el niño abre la llave del agua caliente. un país “perfecto” con una tasa cero de desempleo. y el enigma podría darse debido al tiempo que transcurre antes de que el resultado o el efecto sean visibles. Esta oscilación en la temperatura del agua se repite debido a la “tardanza” en la respuesta del sistema y a la dificultad de aprendizaje para el niño que se deriva de esto. además la misma complejidad del sistema obliga a escoger entre una u otra situación. una calidad de vida excelente. una interminable fila de inmigrantes. Se necesita entonces una ventana de observación más amplia para llegar a ventana de observación “corta”. Dicho en otras palabras. la temperatura del agua que sale de la ducha no aumentará en forma inmediata.27 - . Imagine. sino a la “distancia” temporal entre la causa y el efecto. pues son sencillamente 2 llaves. provocaría la sobrepoblación de ese país. una atmósfera de paz. cultura. Por lo tanto. En sistemas complejos no se puede concluir nada con una . en forma general. Cabría preguntarse: ¿Por qué se le dificulta tanto al niño ajustar las llaves para que la combinación le produzca la temperatura adecuada del agua? La explicación simplemente es que a su corta edad el sistema le resulta bastante complejo y esto no debido al número de llaves que él tiene que operar.D. Sin embargo. lo que a su vez repercutiría en revertir dichas favorables condiciones de vida. Este punto se ejemplifica a continuación. agua en una ducha con dos grifos de agua. el tiempo de aprendizaje prolongado es otra forma de caracterizar a un sistema complejo. respeto y otras bondades. Cyrano Ruiz Cabarrús. una seguridad total en todas partes. Por ejemplo. el beneficio que se genera a partir de una solución o acción causa pérdidas en otras áreas. utópicamente. Debido al retraso. puede ser que el niño abra totalmente la llave del agua caliente y luego de algunos segundos.

Pensamiento Sistémico Dr. es decir. Ph. Sin embargo. es decir la complejidad del sistema exige una decisión constante para equilibrar resultados.3. están relacionados de forma inversa. una de las características de la complejidad de un sistema se deriva del hecho de no operar libremente en un área. 2. la modificación en alguna parte del sistema conlleva un decremento en otra dimensión. Así. además. adicionales ilustran que debe observarse un balance. ETAPAS DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO.28 - . lo anterior está relacionado con la primera característica en la que se afirma que todos los elementos del sistema están fuertemente integrados. sin perder en otra. Cyrano Ruiz Cabarrús. Por supuesto. ver la figura 2-2: Acertijo organizacional PRIMERA ETAPA: Medición Identificación de un enigma SEGUNDA ETAPA: Explicación Modelo sistémico TERCERA ETAPA: Comprobación Modelo comprobado Ajuste al modelo Figura 2-2: Etapas del Pensamiento Sistémico .D. Al aplicar el Pensamiento Sistémico se consideran las siguientes etapas. aquí se hace énfasis en que no solamente son interdependientes sino que. o viceversa.

Por ello es que un patrón de comportamiento presupone variables a observar y usualmente datos para graficar. las variables.Pensamiento Sistémico Dr. se crea un posible modelo conceptual que ayude a elucidar ese aparente enigma. suficientemente amplia. estos misteriosos patrones de comportamiento se detectan a través de una “ventana” adecuada de observación. Así. . Como se explicó en los capítulos anteriores. que usualmente involucran el análisis de “patrones de comportamiento” del sistema. idealmente. desde el momento en que se conoce su solución. está enfocada a identificar un enigma. el enigma como tal desaparece. Es importante notar que la medición y la comprobación están relacionadas con el enigma inicial. Efectivamente. su medición y graficación jugarán un papel clave en lo que sigue. Cuando se habla de “patrones de comportamiento”. al utilizar métodos estadísticos o registros con base en la experiencia. Dicho modelo será construido sobre la base de lenguaje gráfico y herramientas analíticas propias del pensamiento que serán expuestas en capítulos posteriores. En la segunda etapa. La primera etapa.D.29 - . los cuales pueden ser descritos por medio de los valores que poseen las variables del sistema en ese estado. queda tácita la medición de “variables”. se desarrolla una explicación lógica del patrón de comportamiento y se vislumbran las acciones correctivas y preventivas que sean necesarias. la de medición. la de explicación. en la práctica. un sistema atraviesa por estados. Es preciso aclarar que un fenómeno se considera enigma durante el lapso de observación en el cual es difícilmente explicable a partir de las reglas o modelos mentales actuales. Cyrano Ruiz Cabarrús. Por medio de este modelo. Ph. a una validación estadística. ya que los patrones de comportamiento deben ser sujetos a una precisa medición e. Por supuesto. es importante tener una disciplina de registro o anotación de datos. Por esto. Sin embargo. un acertijo empresarial u organizacional surge porque se observa un patrón de comportamiento aparentemente inexplicable.

Cualquier variable puede estar sujeta a una serie de comportamientos en el tiempo. De la misma manera. principal o primario. De esta forma. no necesariamente si el modelo explica con exactitud el comportamiento inicial. Durante esta tercera etapa. el vocablo “arquetipo” significa modelo original. 2. el cuadro puede ser tan típico que el médico reconozca que se trata de un “arquetipo” y el diagnóstico. A lo largo de esta etapa se verifica si la explicación formulada es consistente con el enigma inicial.Pensamiento Sistémico Dr. en el campo del . pero no suficiente.30 - . en la literatura del Pensamiento Sistémico. conocido como “arquetipo”. Se debe tener claro el hecho de que. como producto de la comprobación. es por esto que se le denomina arquetipos de comportamiento. Etimológicamente. se pueda mejorar el modelo originalmente planteado y ajustarlo mejor al enigma inicial. En la tercera etapa surge la comprobación del modelo creado.4. La identificación de arquetipos resulta de gran ayuda en el diagnóstico. ARQUETIPOS DE COMPORTAMIENTO. se facilitan considerablemente. La bondad de ajuste en la explicación a la realidad es una condición necesaria. cuando una persona consulta a su médico y le detalla los síntomas. los comportamientos típicos o clásicos. así como el tratamiento. es decir aquellos que se repiten con cierta frecuencia. Sin embargo. merecen el calificativo de arquetipo. Ph. En otras palabras. para la adecuación del modelo a la realidad. existen algunos cuadros típicos que merecen el calificativo de arquetipos. Existe otro concepto relacionado al de patrón de comportamiento. se contempla un proceso de “retroalimentación” en el sentido de que. Por ejemplo. es un tipo estándar o clásico de comportamiento.D. signifique una garantía de la validez de la respuesta. El objetivo es evaluar si el modelo corresponde al enigma que se ha identificado en la fase inicial. Cyrano Ruiz Cabarrús. dentro de los comportamientos observables de un sistema. que además son infinitos.

Cyrano Ruiz Cabarrús. cuando se observa un patrón de comportamiento bajo el contexto del Pensamiento Sistémico.Pensamiento Sistémico Dr. . El eje vertical (el de las “Y”) mide el valor de alguna variable cuyo comportamiento se desea estudiar. los arquetipos constituyen un vehículo natural para clarificar y verificar los modelos mentales acerca de los sistemas. El eje horizontal (el de las “X”) es el del tiempo. Pensamiento Sistémico la identificación de un arquetipo puede significar un enorme avance en el análisis y comprensión de un enigma. y juegan un papel preponderante en el Pensamiento Sistémico. Aunque las gráficas pueden representar valores extractados de mediciones precisas. Por ello es que el patrón de comportamiento será el punto inicial y final de cualquier análisis en el contexto del Pensamiento Sistémico. Así.D. explicar o construir modelos. Es necesario mantener en mente que cada uno de los arquetipos se representa de forma gráfica. Ph. es decir. y que serán desarrollados con más detalle en el capítulo siguiente.31 - . Es útil identificar los arquetipos porque cuentan con explicaciones casi “prefabricadas”. A continuación se presentan los cinco arquetipos básicos del Pensamiento Sistémico. usualmente se utilizan para comunicar en forma gráfica el comportamiento “grosso modo” de una variable. la primera parte es observar o medir y la segunda. Un sistema complejo tiene similitud con una caja negra. Difícilmente puede observarse algo a través de ella. Es sobre la base de la identificación de un modelo de comportamiento arquetípico que es posible construir explicaciones prácticamente preestablecidas. sin embargo los comportamientos son los elementos externamente visibles.

32 - . .D. Cyrano Ruiz Cabarrús. Búsqueda de metas Tiempo Crecimiento en “S” Tiempo Oscilación Tiempo Sobrecrecimiento y colapso Tiempo Tiempo Figura 2-3: Arquetipos de comportamiento En la figura 2-3 se puede observar un conjunto de arquetipos que lógicamente no tienen forma geométrica exacta.Pensamiento Sistémico Crecimiento exponencial Dr. Ph.

D.Pensamiento Sistémico Dr. . CAPÍTULO 2 EJERCICIOS SUGERIDOS 2. Dinámico (con grado de incertidumbre) c. También tenga cuidado de que la solución al “enigma” no sea demasiado obvia a primera vista. El ejemplo es libre. 2. Plantee un enigma en forma de patrón de comportamiento. Presentar un costo de oportunidad o balance (en inglés “tradeoff”) 2. Ejemplifique cada una de las características de un sistema complejo. una ventana de observación adecuada y estadísticas concretas. El propósito es desarrollar la conciencia respecto de la importancia de cada una de esas dimensiones.1.33 - . Presentar tipos de comportamiento que resultan poco evidentes o contrarios a una intuición d. Sea cuidadoso en escoger una variable definida. los flujos de información y los modelos mentales. Desarrolle esta idea por medio de un ejemplo que contraste cada una de las tres dimensiones anteriores. Cyrano Ruiz Cabarrús. Como se explicó en el presente capítulo. Puede presentar un ejemplo de un sistema que exhiba cada una de ellas. Fuerte integración b.3.2. Ph. un sistema tiene tres dimensiones: la parte tangible. Recuerde que estas características son: a. Necesidad de ventanas largas de observación e.

Pensamiento Sistémico Dr. en tanto que el eje vertical (eje de “Y”) se relaciona con los valores que toma la variable que se analiza. Cyrano Ruiz Cabarrús. con más detalle. Dentro del contexto de los patrones de comportamiento.D. ARQUETIPOS DE COMPORTAMIENTO Y LENGUAJE SISTÉMICO 3.34 - . EXPLICACIÓN DE TIPOS PRIMARIOS. el capítulo anterior introdujo el concepto de “arquetipos”. cada uno de ellos. Como se explicó en cada uno de los cuadros es necesario entender que el eje horizontal (eje de “X”) corresponde al tiempo. Las figuras 3-1 a 3-5 describen estos cinco arquetipos primarios.1. . Ph. Se describe aquí. que incluía los cinco arquetipos primarios.

después de un crecimiento de tipo exponencial. por ejemplo. Lo que sí es posible es que. La variable también puede experimentar comportamientos diferentes a partir de cierto punto fuera de esa ventana de observación. lógicamente. Claramente.D. esta y otras situaciones similares corresponderán a otros arquetipos primarios que. Ph. este comportamiento estará asociado a lo que se denominará un círculo de “refuerzo”.Pensamiento Sistémico Dr. sin embargo. Como lo muestra la figura 3-1. la gráfica corresponde a una ventana de observación razonable y adecuada en la que solamente se verifica este tipo de crecimiento. este tipo de comportamiento se ajusta para describir una variable que crece en el tiempo de una manera particularmente acelerada. Cyrano Ruiz Cabarrús. sino un crecimiento más que proporcional al tiempo. el término “exponencial” proviene del contexto matemático en donde una función de ese tipo es la que experimenta este tipo de desarrollo. atraviesan por una etapa de crecimiento exponencial. se observa no solamente un incremento. Crecimiento exponencial Tiempo Figura 3-1: Arquetipo Primario: Crecimiento exponencial Un ejemplo clásico de un arquetipo de comportamiento exponencial es la explosión en el número de usuarios de la Internet durante los últimos años. En general.35 - . . se detenga. el crecimiento. Claro está. Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. Como se verá más adelante. los productos o servicios llamados de “moda”. dentro de una misma ventana de observación. no es el estrictamente exponencial. esto no se toma en cuenta en un arquetipo primario estrictamente exponencial. Es decir. 1) Primer arquetipo primario: tipo exponencial o de crecimiento violento.

Nuevamente. en forma cada vez más ajustada. 2) El segundo arquetipo primario es el que se conoce como búsqueda de metas. Cyrano Ruiz Cabarrús. Observe la figura 3-2. en los cuales la temperatura de medio ambiente se disminuye hasta llegar a un punto meta en que se estabiliza.Pensamiento Sistémico Dr. en función del tiempo. . que se representa por una línea horizontal. Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. En este caso. como siempre. Búsqueda de metas Tiempo Figura 3-2: Arquetipo Primario: Búsqueda de metas Ejemplo: El caso típico es el de los sistemas de autorregulación como los sistemas de aire acondicionado. trata de ajustarse a una meta. se acerca en forma “asintótica” a la recta horizontal que es la meta. a un valor fijo. el término “asintótica” se deriva de la matemática en donde se dice que una curva es una “asíntota” a una recta cuando se acercan progresivamente. Ph.36 - . este comportamiento estará asociado a lo que se denominará círculo de “balance”.D. Se dice que la curva que representa el comportamiento de la variable en el tiempo. el valor de una variable expresada. pero sin llegarse a cruzar. Los valores de la variable empiezan a crecer o decrecer con el fin de ajustarse a dicha meta.

Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. Crecimiento en “S” Figura 3-3: Arquetipo Primario: Crecimiento en “S” Ejemplo: Imagine el caso de una empresa que ofrece el servicio de cable por televisión en una zona residencial a la cual ese tipo de servicio es nuevo.37 - . lógicamente ese crecimiento en el número de usuarios debe detenerse para estancarse debido a que el número de viviendas en el sector constituye un factor limitante e infranqueable. Si la empresa tiene éxito en su mercadeo. Ph. este arquetipo en un principio tiene crecimiento en forma exponencial hasta llegar a un punto en el que empieza a estancarse. Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico.D. ya que las nuevas ventas van aumentando en forma más que proporcional por la información que rápidamente se va distribuyendo de casa en casa. Luego. 3) El tercer arquetipo primario se observa en la figura 3-3 y es conocido como crecimiento en “S” (se le llama así por la forma de la curva). Como muestra la gráfica. . podría observarse un crecimiento de tipo exponencial en la variable “número de usuarios”. este comportamiento estará asociado a una combinación de un círculo de “refuerzo” y un “círculo de balance”.

Cyrano Ruiz Cabarrús. este comportamiento estará asociado a lo que se denominará círculo de “balance con retrasos”. En la figura 3-4 se observa una oscilación de cierta forma acentuada. pero esta vez con un retraso en el “termostato”. Oscilación Tiempo Figura 3-4: Arquetipo Primario: Oscilación Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. una gráfica de este estilo recibiría el calificativo de “sinusoidal”. que tiene porciones intercaladas de crecimiento y decrecimiento de una variable.Pensamiento Sistémico Dr. .38 - . este tipo de comportamiento se produce cuando hay algún retraso en la medición del estado actual de sistema. En matemática. Por mencionar un caso. Ejemplo: En los sistemas de autorregulación a los que nos habíamos referido anteriormente. sin que la misma se estabilice. El tamaño de estas oscilaciones estaría influenciado por el retraso de la puesta en marcha o detención de los mecanismos de enfriamiento. si se considera el mismo sistema de aire acondicionado que nos sirvió para ilustrar el arquetipo primario de búsqueda de metas.D. Ph. la temperatura del medio ambiente experimentaría subidas y bajadas en la temperatura meta. 4) El siguiente arquetipo primario se presenta cuando no se logra estabilizar una situación.

Sobrecrecimiento y Colapso Tiempo Figura 3-5: Arquetipo Primario: Sobrecrecimiento y Colapso Ejemplo: Un caso típico lo representa una compañía que. el concepto “dual” está asociado a una gráfica que corresponde al “reflejo simétrico” de la gráfica del original. el dual del arquetipo exponencial corresponde a un patrón de comportamiento en el que se establece un decrecimiento violento. y luego.Pensamiento Sistémico Dr. en donde la variable tiene en su primera fase un crecimiento. en lugar de un crecimiento.39 - .2.D. se observa un colapso o decrecimiento pronunciado. Resulta claro que en un problema dado. es aleccionador ejemplo que ilustra este arquetipo primario. Note que el concepto principal en ambos patrones (crecimiento exponencial y decrecimiento exponencial) es análogo. con tan sólo cambiar la variable cuyo comportamiento se está considerando en una gráfica. Ph. Por ejemplo. experimenta un crecimiento extraordinario en muy poco tiempo pero que colapsa debido a que su capacidad de atención no creció a igual ritmo que la demanda. La empresa People Express. Todos los arquetipos tienen un “dual”. que es un comportamiento que establece el patrón “inverso” al comportamiento asociado. Desde el punto de vista gráfico. debido a una exitosa y oportuna campaña de ventas. Cyrano Ruiz Cabarrús. 5) El último arquetipo primario es el que representa un sobrecrecimiento y colapso. este comportamiento estará asociado a dos “círculos de refuerzo”. que se ilustra en la figura 3-5. ARQUETIPOS DUALES. cuyo caso se expone en un uno de los apéndices. Desde el análisis del Pensamiento Sistémico. 3. se puede derivar otra gráfica que .

enfocar no solamente los problemas y nuestras soluciones. que podría representar la disminución exponencial de los clientes “satisfechos”. todos los arquetipos primarios presentados aquí poseen un dual. Los “círculos de refuerzo” y los “círculos de balance” serán descritos fácilmente en este tipo de lenguaje sistémico cuya característica más sobresaliente radica en que propicia “hablar en círculos”. Prácticamente es un lenguaje que simplificará la descripción de los mecanismos que explican los principales arquetipos de comportamiento que dan principio a un análisis sistémico. el lenguaje sistémico estimula la descripción de las relaciones “causa-efecto” no lineales. Es importante notar que. es decir. dependiendo de cómo se plantee. Por ejemplo. ilustre el comportamiento “dual”. En otras palabras.40 - . al Pensamiento Sistémico. que se encuentran en el núcleo del lenguaje y pensamiento sistémico. una gráfica que muestra el crecimiento exponencial de los clientes “insatisfechos” de una empresa sería fácilmente transformable en otra gráfica análoga. En otras palabras. como se verá más adelante. en ese sentido. se le asocia un lenguaje muy particular y específico. Como se expuso en el segundo capítulo.D. un arquetipo y su dual permiten ser explicados por mecanismos totalmente equivalentes. pero el fenómeno subyacente sería el mismo. Además. Cyrano Ruiz Cabarrús. una misma situación. según la escuela que se sigue en este texto. se presenta un . Ph. Lo único que cambiaría es la variable que se está considerando.3. puede analizarse en forma equivalente por medio de su “dual”. Es decir. 3. sino los nuevos problemas que puedan crear dichas soluciones. pero “dual”. por medio de las mismas combinaciones de “círculos de balance” o “círculos de refuerzo”. por ejemplo. como se señaló en el primer capítulo. Para presentar en forma intuitiva los “círculos de refuerzo” y los “círculos de balance”.Pensamiento Sistémico Dr. ESTRUCTURA DEL LENGUAJE SISTÉMICO.

Ph. a la larga. se produce un aumento. representan.41 - . el concepto de círculo de refuerzo. Un mayor número de gallinas produce. por medio de los cuales se puede describir un fenómeno distinto al del tipo anterior. se da una mayor cantidad de gallinas que atraviesan calles. Si este “círculo” de causa-efecto se repite. Por supuesto. a su vez. Cyrano Ruiz Cabarrús. Siguiendo con nuestro ejemplo. Este desarrollo más preciso se hará en términos del lenguaje sistémico que será presentado más adelante. Observe la figura 3-6. ni mucho menos limitar.Pensamiento Sistémico Dr. es fácil entender porqué a mayor número de gallinas. a su vez. en el cual se involucran gallinas. se considera el “círculo” de las gallinas y los huevos que se observa en la parte derecha de la figura 3-6. Ver la parte izquierda de la figura 3-6.D. Por otra parte. Este tipo de círculo de causa-efectos se conoce como círculo de balance. Gallinas que atraviesan la calle B Gallinas R Huevo Figura 3-6: Ejemplo clásico de un círculo de refuerzo y balance Primero. más gallinas. en teoría ilimitado. Pero estos huevos. existen círculos de balance. A este tipo de círculo se le conoce como círculo de refuerzo. un mayor número de gallinas atropelladas. este ejemplo no pretende definir formalmente. Esto merma la población de gallinas. . ejemplo “clásico” en la literatura sobre el tema. huevos y calles. lógicamente. una mayor cantidad de huevos. lo que implica.

como cualquier otro lenguaje. En el idioma español estos elementos atómicos son las palabras. aunque la misma es de naturaleza gráfica. Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. por su estructura básica tienen significado único. Por lo general. se exponen los elementos atómicos que conforman esa sintaxis. inglés o en los mismos lenguajes de programación. Ph. Por ejemplo. influenciado por su experiencia y formación. La manera y el orden en que se utilizan estos elementos atómicos. Por supuesto. es decir el lenguaje sistémico. Por otro lado. más adelante. el lenguaje sistémico. por ejemplo en el idioma español. por ejemplo. una de las funciones principales del lenguaje sistémico es facilitar la comunicación e interacción entre personas que se encuentran analizando un mismo problema.42 - . en todo lenguaje.D. existe una estructura cuyo punto de partida son los elementos atómicos4. posee una sintaxis. Son los “pequeños” elementos que permitirán construir una estructura más compleja. define la sintaxis del lenguaje. . los integrantes de ese grupo son capaces de expresar su análisis del problema y discutir las discrepancias. Como cualquier lenguaje. En general. en el contexto de la producción industrial. el ejemplo anterior no encaja en el ambiente académico o empresarial. 1) Las variables: Forman parte de los elementos básicos del lenguaje sistémico y deben ser cuantificables y estar bien definidas. A continuación. Alrededor de estos conceptos. Esto ayudará a evitar confusiones. es decir de círculos de balance y de círculos de refuerzo. se incluirá. en el contexto de las empresas de servicio. pero pretende introducir de manera simple los aspectos fundamentales del lenguaje sistémico. una persona podría suponer que la variable “clientes 4 Los elementos atómicos. A través de un idioma común. Son elementos que no pueden definirse. Así. una persona podría llamarle a una variable “inventario” al referirse a “inventario de producto en proceso de producción” cuando realmente debería ser “inventario de producto terminado”. a partir de los cuales se construirán modelos complejos. cada integrante de un grupo de trabajo percibe el mismo problema de distinta manera. una serie de ejemplos.

la que se considera variable causal. En ese contexto. por lo que se puede establecer un arco causal entre la variable precio y la variable demanda (de hecho. . Si se considera por otro lado el tránsito en una ciudad determinada. la situación se representa por medio de un arco con dirección o flecha que sale de la primera variable. las siguientes podrían ser consideradas variables dentro del análisis sistémico: demanda de dólares. el número de accidentes se ve afectado con el mismo. insatisfechos” son clientes que se han ido. oferta de dólares. Podría asignársele a cada variable una abreviatura o una etiqueta y formar un catálogo de variables con su respectiva explicación detallada.Pensamiento Sistémico Dr. hacia la segunda. la que se toma como “variable efecto”. Cuando esto sucede. Por ejemplo.43 - . el alto precio en algún servicio tendrá un efecto en la demanda del mismo (todos los demás factores constantes). de tal suerte que se establece una relación causal entre el tránsito y el número de accidentes. tasa de interés bancario y especulación. es decir. En otras palabras. es decir. Cyrano Ruiz Cabarrús. las leyes del mercado explican que la anterior relación es doblemente causal).D. en tanto que otro individuo podría pensar que esa misma variable atañe a los clientes que la empresa aún atiende pero que se encuentran descontentos con el servicio que se les da. una variable es realmente la causa directa del cambio en otra. Ph. 2) Arcos causales: Se utilizan en el lenguaje sistémico cuando se observa que una variable causa un efecto sobre otra. una misma variable puede tener varias flechas que salgan o lleguen a ella. Ejemplo: Consideremos el tipo de cambio de la moneda de un país con relación a una divisa extranjera. afecta a otra en una forma directa y causal. Por supuesto. el hecho de que una variable crezca o disminuya.

la “variable efecto” aumentará. en la dirección OPUESTA. cuando la segunda variable. en la MISMA dirección. la leyes del mercado enseñan que el efecto sobre su demanda establece una causalidad en sentido inverso. por ejemplo. 4) El símbolo de retraso: Está asociado con los arcos causales cuando el efecto causal sobre una variable. si la “variable causa” aumenta. Todo arco causal debe tener asociado un símbolo que puede ser. Es debido a que la causalidad se establece en la misma dirección que se utiliza la letra “S”. si la “variable causa” disminuye. representado en forma equivalente por medio de la letra “O”. la “variable efecto” también decrecerá. Se utilizará “+”. por la palabra en inglés “opposite”. que significa igual. o. es decir la “variable efecto”.44 - . Ejemplo: Si se considera el precio de algún producto o servicio. entonces la “variable efecto” disminuirá. si la “variable causa” disminuye. se ve afectada por la “variable causa”. Cyrano Ruiz Cabarrús. Por . ya sea positivo “+”. Así. cuando la segunda variable. por ejemplo la “variable causa” aumenta. contrariamente. precio y demanda. es decir la “variable efecto”. ya sea en forma de crecimiento o decrecimiento. así en los arcos respectivos que unen a esas dos variables. o. o bien un signo negativo “-”. entonces la “variable efecto” incrementará también. De manera análoga.Pensamiento Sistémico 3) El signo en un arco causal: Dr. debe apuntarse un signo negativo. no es observable en forma inmediata. denotado en forma equivalente por medio de la letra “S”. Es debido a que la causalidad se establece en dirección opuesta que se utiliza la letra “O”. o equivalentemente letra “O”. Ph. Esto significa que si. contrariamente. se utilizará “-”. por la palabra en inglés “same”. que significa opuesto. Es obligatorio que un arco causal esté acompañado de un y solamente un signo.D. o en forma equivalente la letra “S”. se ve alterada por la “variable causa”.

sería necesario. asociar un retraso en el arco de causalidad porque el estudiante lógicamente no podrá esperar un resultado de forma inmediata.Pensamiento Sistémico Dr. muchas personas que aprenden la sintaxis del lenguaje sistémico y seguidamente lo utilizan.D. después de que aprendí a hablar en “círculos”. más altas deberán ser las calificaciones obtenidas. supuesto. Las principales variables que intervienen en la explicación de esta situación podrían ser. queda justificada. Para finalizar. la experiencia muestra que en este caso. Cyrano Ruiz Cabarrús. esta “lentitud” es relativa pues se compara con la “velocidad” de los efectos en los otros arcos causales de un mismo modelo. Por supuesto. Es interesante detenerse en esta idea para enfatizar que el lenguaje sistémico no representa simplemente un vehículo para transmitir pensamientos. Por lo tanto. como se identifica en idioma inglés. Un análisis similar podría aplicar al efecto de las dietas para reducir peso. Sin embargo. si la rapidez de acción de un arco causal en particular es significativamente menor comparada con la mayoría del resto del efecto del resto de arcos causales.45 - . Como alguien afirmó: “Ya nunca pensé de la misma manera. también puede llegar a moldear nuestro pensamiento. Ph. además del signo positivo. experimentan una influencia de ese lenguaje sobre sus razonamientos. por ejemplo: “número de horas invertidas en estudio” y “resultados o calificaciones”. A partir de estos elementos básicos del lenguaje sistémico. la utilización del símbolo de retraso o “delay”. . es interesante señalar el hecho de que el lenguaje. ¡Puede de hecho propiciar una nueva forma de pensar! Efectivamente. las relaciones causales entre ambas variables resultan obvias: a mayor número de horas invertidas en estudio. se irán construyendo los modelos más complejos que explican los mecanismos detrás de los arquetipos de comportamiento. Ejemplo: Analicemos el caso de un estudiante que desea mejorar sus calificaciones. Peter Senge afirma: “Language shapes perception” (“El lenguaje moldea la percepción”). además de constituir un vehículo de comunicación. La causalidad es de tipo positiva.

46 - .D. Cyrano Ruiz Cabarrús. el lenguaje es un vehículo a través del cual se podrán ventilar o expresar diversas ideas o pensamientos. En resumen. Ph.Pensamiento Sistémico Dr. . pero también constituye un estímulo para enfocar los problemas de una manera diferente.

3. 3.47 - .4. 3. ¿De qué manera podría presentarse una combinación de dos círculos de balance? Proporcione un ejemplo (alrededor de 6 variables) y comente los posibles comportamientos de las variables. 3. El ejemplo debe involucrar al menos 4 variables y justificar que se trata de un círculo de refuerzo. 3. Presente un ejemplo de cada uno de los arquetipos de comportamiento básicos. CAPÍTULO 3 EJERCICIOS SUGERIDOS 3.2. Ph.7. Proponga otro arquetipo de comportamiento y ejemplifíquelo. Proporcione un ejemplo de círculo de refuerzo. 3. ¿De qué manera podría presentarse una combinación de un círculo de refuerzo y balance? Proporcione un ejemplo (alrededor de 6 variables) y comente los posibles comportamientos de las variables. diga cuál es la que se pretende mantener “controlada” para obtener un balance.D. Cyrano Ruiz Cabarrús. .6.1. Proporcione un ejemplo de círculo de balance donde involucre al menos 4 variables y justifique que se trata de un círculo de balance. También explique el círculo de refuerzo en sus dos posibles comportamientos: virtuoso y vicioso.5. ¿De qué manera podría presentarse una combinación de dos círculos de refuerzo? Proporcione un ejemplo (alrededor de 6 variables) y comente los posibles comportamientos de las variables.Pensamiento Sistémico Dr. 3. Entre las variables.

D. LENGUAJE SISTÉMICO ARCOS CAUSALES Y CÍRCULOS DE REFUERZO 4. con integrantes originarios de diferentes países. el grupo llega a plantear una compartan el mismo idioma . pero luego. cuyo fundamento sintáctico se presentó en el capítulo anterior. Cyrano Ruiz Cabarrús. Se han observado grupos. LA UNIVERSALIDAD DEL LENGUAJE SISTÉMICO. Es curioso advertir que cada integrante interpreta mentalmente el enigma. que trabajan sobre la resolución de un problema o enigma.Pensamiento Sistémico Dr. quizás en su lengua de origen.48 - . El lenguaje sistémico. es universal en el sentido de que no se requiere que quienes lo utilizan nativo.1. Ph. a través del lenguaje sistémico.

49 - . el arco causal se representa en forma diagramática por medio de “arcos con dirección” o “flechas” entre dos variables. La simbología del lenguaje sistémico. OBSERVACIONES SOBRE ARCOS CAUSALES.D. En el presente capítulo se aclararán algunos aspectos sobre la semántica del lenguaje sistémico. demasiado tiempo de traducción y conversación. de otra forma. 4. la variable hacia donde llega el arco. o sea. ver la figura 4-1. y comienzan a proponer soluciones al problema. con el agregado de gran riesgo de inexactitud y equivocación. S VARIABLE “CAUSA” o V1 VARIABLE “EFECTO” o V2 Figura 4-1: Identificación de un arco causal . sobre el significado de sus construcciones sintácticas.Pensamiento Sistémico Dr. Se establece un arco causal entre dos variables cuando el aumento o disminución en la “variable causa”. es decir. Como se explicaba en el capítulo anterior. A continuación se realizan algunas aclaraciones sobre el verdadero y completo significado de los arcos causales. la variable de donde parte el arco. provoca un impacto en el comportamiento de la “variable efecto”.2. Es entonces sorprendente percatarse de cómo un grupo en donde sus integrantes hablan distintos idiomas. explicación sin necesidad de mayor traducción entre los integrantes del grupo. Cyrano Ruiz Cabarrús. constituye un nuevo idioma universal con mayor riqueza de expresión para los análisis de tipo sistémico. rompen barreras culturales e integran explicaciones acerca de un enigma. por su naturaleza gráfica. el empleo del lenguaje sistémico permite intercambiar y validar complejos razonamientos y descripciones que requerirían. es decir. Así. Ph.

que son conceptos diferentes. al aumentar la temperatura. se puede suponer que una persona que tiene tendencia a la violencia. sino una correlación. Es importante aclarar que son los arcos y no las variables las que implican un cambio. sin embargo. en la ciudad de Nueva York se produjo una correlación entre el número de helados vendidos y el número de asesinatos. y se validó estadísticamente dicha correlación. consideremos el siguiente ejemplo. Algunas personas que utilizan el lenguaje sistémico por primera vez. por el hecho de que al aumentar la temperatura en la ciudad. La variable sería “ventas”.D. no estaría correcto trazar una flecha causal del número de ventas de helados hacia el número de asesinatos. a.Pensamiento Sistémico Dr. a secas. Esto expresaría el enigma aparente de que a mayor número de helados. ¿Qué explicación puede dársele a este aparente enigma? La justificación podría fundamentarse quizás. “incremento en ventas” NO es una variable válida. El cambio en el valor de esta variable se implicaría en los arcos causales que salgan o lleguen a ella. pero en realidad no es una causalidad. incremento o decremento. Por ejemplo. pero también. Ph. confunden este aspecto e introducen. también se incrementaría el número de asesinatos. pensando que al aumentar las ventas de helados en la ciudad. . puede cambiar su estado anímico y verse más propensa a asesinar a alguien. Se cuenta que durante un verano. mayores asesinatos. Para ilustrarlo. Cyrano Ruiz Cabarrús. alguien podría haber confundido relación causal con correlación. Este hecho podría representar perfectamente un enigma. erróneamente. Se mencionan a continuación algunos problemas típicos en el empleo de los arcos causales. Causa versus Correlación: Es importante diferenciar entre causa y correlación. A primera vista. por razones totalmente distintas. variables que sugieren un cambio. está más sedienta y compra producto congelado como helados.50 - . la gente se acalora más.

una . para evitar que el diagrama se cargue innecesariamente. existen relaciones causales que no merecen ser resaltadas dentro de un diagrama por ser demasiado obvias. o al menos el arco causal entre ambas. b. pero ambas variables. es fundamental que exista una causa en donde el cambio. resulta importante detectar la presencia de estas trivialidades o tautologías. ya sea en aumento o disminución de la “variable causa” sea realmente la explicación de que cambie la “variable efecto”. d. De esta manera. Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. aunque correctas. entre las variables clientes insatisfechos y clientes que buscan otros proveedores. Efectivamente.D. puede considerarse tautológico hasta cierto punto. si en una empresa aumenta el número de clientes insatisfechos. Por supuesto. Ph. es decir. resultaría correcto pero inútilmente obvio afirmar que existe causalidad entre ambas variables. en particular. cada arco. a mayor número de clientes insatisfechos. Cerciorarse de la validez: En una discusión de grupo.51 - . Por ejemplo. c. exige una rigurosa explicación y si ésta no es totalmente convincente. Obviar lo evidente: La segunda observación es tener el cuidado de eliminar relaciones causales excesivamente evidentes. el análisis podría producir relaciones causales que son sencillamente incorrectas. resulten obscuras o difíciles de entender. Por ejemplo. el hecho de figurar en el diagrama no la hará válida y deberá descartarse. Como una primera observación en el uso de arcos causales. Aunque no existe un criterio definitivo para determinar si una relación causal es demasiado evidente. que no exista la relación causal en la práctica. aunque resulte fácil agregar un arco causal en un diagrama. pero a su vez incrementa el número de clientes que buscan otros proveedores. mayor será el número de clientes que se retiran de la empresa. se podría considerar en una empresa de producción. es decir. Establecer relaciones causales claras: Establecer relaciones causales claras: Pueden identificarse relaciones causales que.

que usualmente devenga salarios bajos. se hace al enfocar en ese momento. De esta manera. si anteriormente se necesitaban 100 empleados para los trabajos. Es preferible agregar una o dos variables intermedias en la cadena de causa efecto para lograr una mayor claridad en el entendimiento del diagrama. Ph. cada arco causal involucra únicamente dos variables. únicamente esas dos variables. pues los trabajos se realizan en forma manual lo cual es lento y requiere de mucha gente. a pesar de que inicialmente parecía bastante obscura. debe tenerse cuidado para que en el diagrama no existan arcos que representen “saltos” excesivos en la lógica causal. ahora tan sólo se necesita un tractorista con un salario mucho mayor que el que ganaban los trabajadores en la modalidad puramente manual. resultaría difícil de entender a primera vista. y se utiliza en un análisis cuando se desea fijar la atención sobre uno de los factores que intervienen en algún problema. los arcos causales llevan implícito una consideración de tipo “ceteris paribus”. El costo de mano de obra bajaría. al “aislar” el comportamiento del resto de elementos. al establecer la relación causal. por otra parte. Cyrano Ruiz Cabarrús. pero eso mismo provocaría un incremento del salario promedio. Dentro del lenguaje sistémico. sea positiva o negativa. eso haría aumentar el salario promedio. es decir.Pensamiento Sistémico Dr. e. entre dos variables. Según esta explicación. esta relación causal. si los trabajos del cultivo se tecnifican al introducir por ejemplo un tractor. aunque válida en un sentido general.D. el rubro de “costo de mano de obra” será bastante alto. primera variable llamada costo de mano de obra y. y cada relación causal . la afirmación de la existencia de un arco causal se entiende con más claridad. Entonces. una segunda variable llamada salario promedio. Razonar en forma “ceteris paribus”: La expresión “ceteris paribus” significa: “todo lo demás permanece constante”. En efecto. Entonces. En otras palabras.52 - . Un administrador podría trazar una flecha causal desde la primera hacia la segunda variable. supongamos. lo que se estaría expresando por medio de ese arco causal sería lo siguiente: si el costo de mano de obra disminuye. Sin embargo. con signo negativo. Si no se dispone de maquinaria adecuada para el trabajo. para ilustrar la anterior situación que se trata de un contexto agrícola que consiste en la siembra y cosecha de determinado cultivo. Sin embargo. por ejemplo. esto permitirá llevar a cabo la misma actividad con menos personal.

la demanda aumentó”. significa que la causalidad de una variable a la otra se da en la misma dirección. consideremos el saldo de una cuenta bancaria que goza de interés compuesto. pues el razonamiento involucraría a más variables. Como ya se expuso. pues los clientes podrían estar gustosos de pagar más por un servicio tres veces mejor. Como ya se ha explicado al usar este ejemplo. pues en la empresa aumentamos el precio del servicio y. es decir. las leyes del mercado muestran que existe una relación causal negativa. es necesario que todas las demás variables se consideren constantes. además del precio y la demanda. Por ejemplo. a pesar del incremento en el precio. al aumentar el precio del producto o servicio. Cyrano Ruiz Cabarrús. cuando un arco causal está acompañado de un signo positivo (+) o una letra “S”. La primera pregunta para aclarar esa aparente contradicción debería ser: ¿Qué sucedió con las demás variables? Podría darse el caso que el precio del servicio aumentara. lógicamente podría explicar el aumento en la demanda. OBSERVACIONES SOBRE LOS SIGNOS EN LOS ARCOS CAUSALES. pero se triplicara también la calidad. la aparente invalidación del arco causal entre precio y demanda del servicio no sería correcta. Por lo tanto. distinta y adicional entre algunas de esas dos variables y otras debe ser representada explícitamente y en forma separada. Esto. Por lo tanto. en la práctica del Pensamiento Sistémico. Esta causalidad es un ejemplo típico de causalidad . sin embargo. asumiendo una perspectiva de “ceteris paribus” (e. el monto del interés devengado por la misma será también mayor. entre ambas variables. por supuesto. es frecuente que una persona argumente contra la anterior relación al apoyarse en un contraejemplo: “Esa relación no es siempre cierta. su respectiva demanda disminuye.D. 4. Al aumentar el saldo de la cuenta. es decir. es preciso adoptar un enfoque de tipo “ceteris paribus”. de doble vía.g.Pensamiento Sistémico Dr. Un ejemplo que ilustra lo anterior se deriva de la relación causal entre dos variables típicas como el precio y la demanda de un producto o servicio determinado. Ph.53 - .3. Sin embargo.. la tasa de interés permanece constante). cuando en un esquema de lenguaje sistémico se traza un arco de una variable a la otra y se verifica esta relación.

automáticamente asegura un “incremento” en el valor de la “variable efecto”. Cyrano Ruiz Cabarrús. ya que el signo “+” puede justificar un incremento o bien una disminución de dicha variable. positiva. el cambio entre el valor inicial y final de cada variable. Por ello es que se aconseja usar la letra “S” y no el signo “+” que conlleva implícita una connotación de aumento. en sí. se debe observar especial cuidado en la correcta interpretación del signo positivo que no implica. Ph. respectivamente. aumento o disminución. Un error frecuente de las personas que se inician en el uso del lenguaje sistémico es asumir que la presencia del signo “+” en un arco causal. Así. respectivamente. Así. no poseen signo ya que lo único que establecen los arcos es el impacto o propagación que tiene el cambio en una variable sobre las demás variables del modelo que dependen causalmente. sino únicamente garantiza un cambio de las variables en la misma dirección. Aunque esta causalidad puede resultar natural. Como se explicó. un incremento en el saldo de la cuenta bancaria implica un aumento en el interés devengado.Pensamiento Sistémico Dr. El arco causal entre estas dos variables lleva el signo positivo o la letra “S”. La anterior aclaración necesita énfasis sobre todo en personas que se inician en este campo. este cambio puede ser positivo o negativo. Esto es un error. ya que depende del aumento o el decremento de la “variable causa”. sólo describe un comportamiento de cambio de ambas variables en la misma dirección. Por lo tanto.54 - . debido a un incremento o un decremento. En el ejemplo planteado. Se introduce la letra griega delta (∂) para indicar. asevera que. como es usual en notación matemática. las variables en sí. por la misma causalidad positiva. pero. al arco causal positivo entre las variables de saldo e interés devengado.D. por ejemplo. En la figura 4-2 se representa el ejemplo sobre el saldo en la cuenta bancaria y el interés devengado. la presencia de un signo “+” no presupone aumento ni incremento de las variables. directa o indirectamente de ella. es decir aquellas en las que el arco se anota con un signo “+” o bien con la letra “S”. como el cambio en las dos variables se produce siempre en la misma . una disminución en el saldo de la cuenta resultaría en un decremento del interés devengado.

D. un aumento o disminución de las variables. los arcos indican un cambio de las variables en dirección opuesta.Pensamiento Sistémico Dr. ambos serán números positivos o negativos. en la cual se toma como ejemplo el ya discutido caso del precio y la demanda de un producto o servicio. debido a la famosa “ley de signos”. simultáneamente. ya sea positivos o negativos será siempre un número positivo. dirección. según la perspectiva de “ceteris paribus”. + Balance Bancario ↔ Interés Devengado ∂ ( InterésDevengado) >0 ∂ ( BalanceBancario) Figura 4-2: Arco causal positivo Lo mismo puede afirmarse respecto de los arcos que se anotan con el signo negativo “-” o la letra “O”. También se utilizará la notación con los arcos de signos negativos. el resultado de la división de dos números. tome siempre un valor positivo5. y no debe entenderse a priori. en cuyo caso se invocará la ley de signos que estipula que la división de dos números de signos opuestos es siempre negativa. . En este caso.55 - . Esto se observa en la figura 4-3. Esto garantiza que la división entre ambos. La introducción de la letra delta busca ser únicamente una ayuda para memorizar la correcta interpretación de los signos en los arcos causales. Cyrano Ruiz Cabarrús. Precio Demanda ↔ ∂ ( Demanda) <0 ∂ (Pr ecio) Figura 4-3: Arco causal negativo 5 Recordemos que en la operatoria algebraica usual. claro está. como se indica en la figura. Ph.

consideremos las variables: fuerza de venta. 4.56 - . por otra parte. disminuye la fuerza de venta. en el sentido del número de vendedores activos y. Por otra parte. el número de pedidos que se reciben como resultado de las ventas. mayor será la existencia en inventario.4. Es al revés.D. entonces el número de pedidos decrecerá. ver la figura 4-4. el signo asociado al arco causal entre las dos variables es positivo. Por lo tanto. la existencia en inventario disminuirá. si por el contrario. pues el cambio en el inventario no debería provocar. bajo circunstancias normales. Cyrano Ruiz Cabarrús. S Producción O Existencia en inventario Ventas Figura 4-4: Relaciones causales en área de Producción Note que en ambos casos la variable inventario es la “variable efecto”. si las ventas del producto aumentan. EJEMPLOS ADICIONALES DE RELACIONES CAUSALES. se tendrá un aumento en el número de pedidos o. un cambio en las otras.Pensamiento Sistémico Dr. Así. razonaríamos que a mayor fuerza de venta. Ejemplo 2: Tanto en el área de producción como de servicios. Ejemplo 1: En el área de producción de algún producto se tiene que a mayor producción. Aquí. Ph. lo que es equivalente desde el punto de vista causal. como se observa en la figura 4-5. . se tiene un arco causal positivo entre las dos primeras variables y uno negativo entre las dos últimas.

la clave está en practicarlo frecuentemente. se puede establecer fácilmente una relación causal positiva entre el número de nacimientos y la población. es decir. las relaciones pueden producirse fuera del contexto organizacional o empresarial.Pensamiento Sistémico Dr. tal y como se observa en la figura 4-6. al considerar la demografía de un país. A partir de ellos. Estos son uno de los bloques fundamentales del lenguaje sistémico.57 - . al establecer estos arcos causales se supone que las demás variables permanecen constantes. y según ciertas combinaciones con el otro tipo básico de círculos como son los círculos de balance. Por supuesto.5. para conseguir fluidez y dominio en cualquier lenguaje. Conseguir fluidez no significa sólo “hablar en círculos” y . CÍRCULOS DE REFUERZO.D. se comienza a desarrollar modelos que explican la complejidad dinámica de los arquetipos de comportamiento. Por ejemplo. “ceteris paribus”. S Fuerza de Venta Número de Pedidos Figura 4-5: Relación causal en área de Ventas Ejemplo 3: Naturalmente. Cyrano Ruiz Cabarrús. Como siempre. Ph. S Número de nacimientos Población Figura 4-6: Otro ejemplo de relación causal 4.

pero la idea es que se forme una “cadena” causal que termine en la variable en donde se empezó. un estudiante o un trabajador. su desempeño será mayor. Cyrano Ruiz Cabarrús. no todos los círculos de refuerzo se limitan a dos variables. S R Desempeño Motivación S Figura 4-7: Ejemplo de un círculo de refuerzo Por supuesto.D.58 - . también la motivación crecerá. se observa una retroalimentación y los arcos son legítimamente positivos. es decir. ver la figura 4-7. por ejemplo un deportista. a su vez. consideremos el ejemplo que involucra la relación causal entre dos variables: motivación y desempeño. si el desempeño mejora. Pueden involucrar muchas más. La dirección en el cambio en ambas variables también es igual en el caso de disminuir alguna de ellas. y que esta cadena de interconexión puede terminar en el punto donde eventualmente empezó. se hace referencia al hecho de que se tienen variables conectadas entre sí. La claridad no radica en la correcta capacidad de expresión. Para ilustrar lo que es un círculo de refuerzo. Así. Este es un ejemplo simple de círculo de refuerzo.Pensamiento Sistémico Dr. Ph. A mayor motivación que tenga. Pero. sino en la habilidad de pensar de una manera sistémica. inculcarnos el paradigma y la visión del mundo que propone el Pensamiento Sistémico. Cuando se “habla en círculos”. . utilizar apropiadamente la simbología del lenguaje sistémico.

Ahora bien. de hecho. de balance (que coincide con el término en inglés. El número de arcos causales positivos en un círculo de refuerzo no tiene alguna restricción. Como se verá posteriormente. eventualmente causa un crecimiento más que proporcional. un círculo de refuerzo puede involucrar a más de dos variables. de alguna manera debe existir un círculo de refuerzo que lo provoque y explique. Cyrano Ruiz Cabarrús. el número de arcos positivos es irrelevante. de refuerzo (que coincide con el término en inglés: “reinforcement”. A continuación se define en forma general. cuando se observa un comportamiento exponencial. De igual manera. .D. Ph. inclusive podrían no existir. Cada círculo de refuerzo.59 - . Como se advirtió.Pensamiento Sistémico Dr. éstos se anotarán en el diagrama con la letra “B”. exponencial. excepto que. Definición: El círculo de refuerzo es una cadena de arcos causales que puede involucrar una serie de variables (como mínimo dos) en la que el número total de arcos causales con signo negativo (llamados también arcos causales negativos) dentro de la cadena es par (incluyendo el caso de cero arcos causales con signo negativo). se afirma que existirá un comportamiento exponencial asociado. independientemente de la magnitud del cambio que se obtenga al finalizar cada “vuelta”. en un círculo de refuerzo). al identificar un círculo de refuerzo. Es costumbre identificar en el diagrama a los círculos de refuerzo por medio de la letra R. Expresado de otra forma. no necesariamente contiguos. por lógica. deben ser al menos dos cuando no existan arcos causales negativos. “balance”). al identificarse un círculo de balance. en un círculo que involucre arcos negativos que totalicen en un número par (es decir.

Ejemplo: La cadena del dinero con remedo Consideremos la siguiente cadena humana. y ésta decide aumentarla antes de dársela a la segunda.Pensamiento Sistémico Dr. Si. “la cadena del dinero con remedo”. y por ende el que le hizo la entrega la aumentó. si la acción empieza al entregarle a la primera persona una suma de dinero. 3. Ph. no necesariamente contiguos de arcos negativos. de tal manera que la afirmación se generaliza aunque no exista un arco causal con signo negativo. esa cantidad de dinero era mayor. 2. en un círculo de refuerzo no se exige que todos los arcos causales tengan un signo positivo.D. y disminuirán la cantidad que recibieron antes de entregársela al vecino que le corresponde. Si esa cantidad de dinero era menor.60 - . siempre en el mismo sentido. entonces las reglas anteriores suponen que la suma de dinero aumentará indefinidamente hasta que alguna de las personas rompa una de . Todas las personas en el círculo tienen la capacidad de observar la cantidad de dinero que su antecesor tenía en sus manos antes de hacerle la entrega a ellas. por el contrario. Cyrano Ruiz Cabarrús. porque permite la existencia de un número par. Es decir. la cual consiste en un círculo de personas en el que cada persona pasa dinero a su vecino inmediato. de acuerdo a las siguientes reglas: 1. entonces ellos harán lo mismo. Para las personas que no están familiarizadas con la parte matemática. y por ende el que les hizo la entrega la disminuyó. entonces ellos también aumentarán a la cantidad de dinero que recibieron antes de entregársela al vecino que les corresponde. Así. es importante recalcar que el número cero es también un número par. que podríamos denominar. Es claro que la cadena del dinero con remedo constituye un círculo de refuerzo.

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las reglas y decida mermar la cantidad que recibió en lugar de aumentarla, en cuyo caso el dinero pronto desaparecerá. Este es un ejemplo sencillo de círculo de refuerzo. De hecho es relativamente simple pues no involucra arcos causales con signo negativo, ya que todos los arcos son positivos, pues las reglas del ejemplo afirman que todos los integrantes de la cadena deciden cambiar la suma de dinero en la “misma dirección”. Se analiza ahora la otra parte de la explicación, la que puede resultar un poco más difícil de entender. ¿Qué sucede cuando se tienen algunos arcos negativos? Es decir, cuando se introducen arcos causales que provoquen cambios en sentido opuesto dentro de la cadena. La figura 4-8 muestra un caso general de este tipo.

V1

+
V6

+

+

V2

V5

+
V4

V3

Figura 4-8: La Cadena del Dinero con Remedo Suponga que se tiene la siguiente cadena de variables, V1, V2, V3, V4, V5, V6 y cada arco causal tiene su signo. La primera observación es que se refiere a un “círculo” pues se

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forma una cadena de causa-efecto que concluye en el punto donde empieza, es decir, en V1. Note que se habla de “círculo” desde el punto de vista topológico o de forma, aunque claramente no se trata de una “circunferencia”. En la figura 4-8 se observa que el número de arcos con signo negativo es dos. Así, según la definición, este círculo califica como un círculo de refuerzo debido a que el número de arcos negativos cumple con ser par. Con el objeto de entender el “comportamiento” de este círculo, imagine que se toma como punto de partida la variable V1. Por la forma circular de la cadena causal, eventualmente, se regresará a esa misma variable. Suponga que se inicia con un aumento de la variable V1. Si al final del recorrido se obtiene un incremento sobre V1, lo que el círculo hizo fue incrementar aún más V1 y si el círculo se repite un número indeterminado de veces, este crecimiento seguiría también en forma indefinida. A continuación se analiza la ejecución del círculo; se comprueba que si aumenta V1, entonces la variable V2 también se incrementa por el signo positivo que está asociado al arco causal entre ellas. Si aumenta V2, entonces V3 tiene que disminuir, porque el signo del arco causal entre V2 y V3 es negativo, lo que indica que el cambio se observa en sentido contrario. Ahora, si V3 disminuye, entonces V4 también decrece porque el signo del arco es positivo. Luego, si V4 disminuye, tendremos un aumento en la variable V5 porque el signo del arco es negativo, y finalmente, esto provoca un incremento en V6. Por lo tanto, el resultado final es que V1 creció. Así, el círculo finaliza con un incremento neto en la variable V1 lo cual justifica la naturaleza de “refuerzo” del círculo causal. Este ejemplo ilustra la razón del porqué es necesaria la paridad en el número de arcos causales con signo negativo. En efecto, el primer arco causal con signo negativo provoca un efecto inverso, pero se compensa posteriormente con el segundo arco causal con signo negativo que se encuentre en la cadena. De tal manera que si se tiene un número de arcos causales con signo negativo, por pares, no necesariamente contiguos, en cada par de arcos, el segundo restaura a la dirección original cambiada por el primero. Esta es la razón por la

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cual en los círculos de refuerzo es necesario que los arcos causales con signo negativo se manifiesten en pares. Por supuesto, la definición omite aspectos cuantitativos ya que es cualitativa. Sin embargo, en modelos más avanzados y técnicos del Pensamiento Sistémico, sí se consideran valores numéricos de los incrementos y decrementos. 4.6. CÍRCULOS VIRTUOSOS O VICIOSOS. Los círculos de refuerzo pueden tener dos tipos de comportamiento usualmente llamados: virtuoso o vicioso. Sin embargo, los círculos de refuerzo no son, en sí, virtuosos o viciosos. Para entender mejor esta diferencia, consideremos el ejemplo presentado anteriormente que llamamos: La cadena del dinero con remedo. El círculo inducido por este caso, al igual que todos los círculos de refuerzo, dicta ciertas reglas de comportamiento aunque no lo especifica de forma total. En otras palabras, no se puede emitir un juicio sobre el crecimiento o decrecimiento de las variables antes de ver qué es lo que sucede inicialmente con alguna de ellas. Lo único que garantiza el círculo de refuerzo es que el cambio en las variables se produce en la misma dirección, pero no afirma que exista incremento o decremento. En este ejemplo, el criterio de calificar como “bueno” o “malo” el comportamiento del círculo podría basarse en el hecho de si aumenta o no la cantidad de dinero, a medida que el dinero cambia de manos. Así, se afirma que el círculo es virtuoso cuando observamos un comportamiento que logra mejores resultados cada vez, según el criterio que se esté utilizando. Sin embargo, es preciso advertir que el mismo círculo de refuerzo, con los mismos signos en los arcos, puede empezar a funcionar de forma inversa, es decir comportándose en forma “negativa” si la primera persona decide quitar en lugar de agregar la cantidad de dinero que tiene en sus manos. Según las reglas del círculo, las demás personas harán lo mismo, y en ese caso se dirá que el círculo es vicioso.

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en forma virtuosa o viciosa. . De esta manera. o bien lo malo. los círculos de refuerzo son una especie de eco que aumenta y propaga lo bueno. En una analogía con estas ideas. el viento puede estar a favor o en contra.D. según un criterio en que se juzgue la conveniencia de los resultados que se vayan acumulando. son mecanismos que recuerdan la inmutable ley que afirma que cosechamos lo que sembramos. ya sea si se aprovecha o se resiste. que será un círculo causal con un número impar de arcos negativos.Pensamiento Sistémico Dr. su comportamiento puede darse en ambos sentidos.64 - . La idea es relativamente la misma. En el próximo capítulo se dará la definición de un círculo de balance. Ph. Así. aunque el círculo de refuerzo es el mismo. Cyrano Ruiz Cabarrús.

Pensamiento Sistémico Dr. 4.D. 4. al generar un efecto de círculo virtuoso. No deseada. al provocar un efecto de círculo vicioso. Proponga un ejemplo que involucre al menos 5 arcos causales de los cuales uno incluya un retraso (“delay”) debidamente justificado. como mínimo. 4. ilustre y razone de qué forma ese círculo puede comportarse en forma: a. 5 variables. Cyrano Ruiz Cabarrús. Razone la naturaleza del círculo y justifique cada uno de los componentes del ejemplo. Este ejemplo debe involucrar retrasos (o “delays”). En cada ejemplo describa cada una de las 2 variables y justifique la naturaleza negativa del arco causal. Proponga un ejemplo de círculo de refuerzo que involucre. Ph. Sea específico y justifique cada punto del ejemplo. con la salvedad que debe cumplirse al final la condición que exige la definición del círculo de refuerzo. En cada ejemplo describa cada una de las 2 variables y justifique la naturaleza positiva del arco causal. CAPÍTULO 4 EJERCICIOS SUGERIDOS 4. 4. b. y el signo de los arcos puede ser de cualquier tipo.1. Luego. Deseada. Proponga 3 ejemplos de arcos causales con signo negativo (“opposite”).4. . 5 variables distintas. Proponga 3 ejemplos de arcos causales con signo positivo (“same”).5. como mínimo.65 - .3.2. Proponga un ejemplo de círculo de balance donde incluya. El ejemplo debe involucrar un círculo de refuerzo. Razone la naturaleza del círculo y justifique cada uno de los componentes del ejemplo.

6. Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. . Para cada uno de los 5 arquetipos expuestos en el capítulo anterior.Pensamiento Sistémico 4. Para este ejercicio NO se exige un número predeterminado de variables.66 - . Ph. construya un ejemplo donde utilice los círculos (de refuerzo o balance) apropiados en cada caso.D.

D.67 - . Esta se da a continuación.Pensamiento Sistémico Dr.1. Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús. LENGUAJE SISTÉMICO: CÍRCULOS DE BALANCE 5. CIRCULOS DE BALANCE. Los círculos de balance admiten una definición del mismo estilo que la de los círculos de refuerzo. a partir de ellos. Estos son otros de los bloques fundamentales del lenguaje sistémico. y según ciertas combinaciones con los círculos de refuerzo. se desarrollan modelos que explican la complejidad dinámica de los arquetipos de comportamiento. Como se afirmó en el capítulo anterior. .

Tampoco la definición limita en alguna forma el número de arcos causales con signo positivo. Definición: El círculo de balance es una cadena cerrada de arcos causales en la cual el número de arcos con signo negativo (llamados también arcos causales negativos) o con letra “O” es impar6.68 - . 9. el mecanismo de balance del círculo es el que impide a una variable que aumente o disminuya en forma indefinida. 5.D. + Precio Demanda Arquetipo de búsqueda de Metas B ↔ Precio de Mercado Tiempo + Demanda no satisfecha Figura 5-1: Círculo de balance y arquetipo de comportamiento Cuando se tiene un círculo de balance. sino el de búsqueda de metas. eventualmente. 3.Pensamiento Sistémico Dr. En la misma figura 5-1.. si la variable demanda aumenta se observará un mecanismo de compensación en el círculo de balance. se observará una propagación de efectos a lo largo de la cadena de variables que culminará. 11.. Ph. Precisamente. mayor será la demanda no 6 Los números impares están dados por el conjunto: {1. con una disminución en la variable que sirvió de arranque. Cyrano Ruiz Cabarrús. la idea es que el cambio de una de las variables en alguna dirección se compense luego de haber recorrido el círculo completo. La figura 5-1 ofrece un ejemplo de círculo de balance. 13. 7. A mayor demanda. Si uno recorre el círculo de balance al empezar con un aumento en una de sus variables. Así.} . el arquetipo primario asociado ya no es el arquetipo exponencial. Al igual que en el caso de círculos de refuerzo.. los arcos con signo negativo no deben estar necesariamente contiguos.

ya que el precio ejerce una presión de compensación. los ecosistemas. es decir se tiene un número impar de tales arcos. si el precio se incrementa. implica un mecanismo de estabilización que no permite que una variable crezca o decrezca indefinidamente. la definición asegura que es un círculo de balance. por lo que. como solamente existe un arco causal con signo negativo. se trata de un círculo de balance. Cyrano Ruiz Cabarrús. Se observa en primer lugar que la cadena es cerrada. la temperatura del cuerpo desciende para seguir en un mismo valor aproximadamente constante. Por ejemplo. el círculo de balance. por lo tanto es apropiado calificarla de “círculo”.Pensamiento Sistémico Dr. Note que en la figura 5-1 aparece solamente un arco causal con signo negativo. . los sistemas de aire acondicionado y muchos mecanismos de autorregulación en la biología. el sistema logra que una disminución o incremento en la temperatura se compensen para llegar a estabilizarse. Ph. el precio del bien o servicio aumenta a su vez. “ceteris paribus”. si el cuerpo se calienta. Así. Además. entre otras cosas. La figura 5-2 presenta un ejemplo más general a través de una cadena causal más larga. según la definición. pues la demanda no satisfecha no puede incrementarse sin límite. Existe un gran número de ejemplos de mecanismos de balance que provienen de campos tan distintos como el libre mercado. Pero si la demanda no satisfecha aumenta. en el sistema de regulación de la temperatura de un animal. pues el efecto se produce en sentido contrario. también llamado círculo de control o de compensación. satisfecha.D. a través de la sudoración. En este ejemplo subyace un mecanismo de balance.69 - . En general. la demanda disminuye. Luego.

lo contrario a lo que se obtendría si se tratara de un círculo de refuerzo en donde podría iniciarse. RETRASO O “DELAY”.70 - . Si se inicia con un aumento de V1. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. Lamentablemente. éste causará un aumento en V2 (por el signo positivo que acompaña al arco). es decir. por ejemplo con un incremento en V1 y se finalizaría con un crecimiento aún mayor en esa variable. para luego hacer disminuir a V5 (porque este arco causal viene acompañado de un signo negativo). de tal manera que V3 incrementará y V4 tendrá el mismo impacto.Pensamiento Sistémico Dr. Esto a su vez.D. Note que se inició con un aumento en V1 y se finalizó con un decremento en V1 (precisamente esta es la idea de un balance o una compensación). Cuando existen retrasos en el tiempo entre las acciones emprendidas y sus respectivos resultados. se recorre la cadena. V1 + V6 + + V2 + V5 + V4 Figura 5-2: Ejemplo de un círculo de balance V3 Seguidamente.2. se puede afirmar que la “distancia temporal” entre la causa y sus efectos se agranda. causa la disminución en V6 para finalmente obtener una disminución en V1. en un mundo de complejidad dinámica es usual que suceda esto. Esa es la principal razón por la . lo que provoca que el aprendizaje se torne más difícil. 5.

con un retraso. . esto debe interpretarse comparativamente. Se llegó a la conclusión de que era debido a la complejidad que se explicaba por el tiempo que tarda el efecto en suceder. En otras palabras. La figura 5-3 muestra un caso en donde. por medio de dos llaves. el sistema no logra estabilizarse por el atraso que se experimenta entre la causa y el efecto. en algún momento. el ejemplo de por qué era tan difícil para un niño controlar. Por ejemplo. De ser así. si se anota un arco causal.Pensamiento Sistémico Dr.D. Estado de los Sistemas Discrepancia Acción Correctiva Co mportamiento Meta Estado del Sistema Tiempo Figura 5-3: Retroalimentación de balance Se observa una búsqueda de metas. tenga éste signo positivo o negativo. la causalidad o el efecto del arco con “retraso” tarda significativamente más tiempo en ocurrir. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. que los “retrasos” (o en inglés “delays”) son también tomados en cuenta dentro del lenguaje sistémico. pero si en este momento se introduce algún retraso. En los capítulos anteriores se utilizó.71 - . si se graficara la temperatura del agua puede observarse su aumento y disminución alrededor de una meta que sería el valor deseado. comparado con los demás arcos causales en el modelo. en un círculo de balance existe retroalimentación. se contempló en el capítulo 2 que un arco causal podía venir acompañado de un símbolo de retraso “║”. eso significa que. Así. la temperatura del agua. esto provocará una oscilación en el estado del sistema.

la búsqueda de estas relaciones causales constituye uno de los pilares del Pensamiento Sistémico y permite precisar la explicación de los fenómenos estudiados. Precisión: El conjunto de reglas que dirige la construcción de los modelos sistémicos elimina gran parte de la ambigüedad en que. Esto conlleva a que el sistema presente un comportamiento de oscilación. ALGUNAS CARACTERÍSTICAS DEL LENGUAJE SISTÉMICO. se incurre al definir las variables y sus interrelaciones en forma verbal. como los arcos causales.72 - . lo que hace que el hecho de estabilizarse en un nivel deseado no sea tarea trivial. provoca que se adopten acciones en exceso o fuera de tiempo.Pensamiento Sistémico Dr. lo cual no se refiere a un número absoluto sino a una diferencia comparativa y significativa respecto de los demás arcos causales. Cyrano Ruiz Cabarrús. el lenguaje sistémico facilita la representación de sistemas complejos.3. Al reflexionar sobre el lenguaje sistémico. Así. Por otra parte. comparado con la respuesta de los demás arcos causales. El peligro de no advertir la presencia de círculos de balances que incluyen retrasos. El poder de las imágenes: Los elementos sintácticos de la dinámica de sistemas. 5. son de naturaleza gráfica. por lo general. Los retrasos deben manejarse con cierta precaución. se aprecia en él una serie de características que facilitan grandemente la capacidad de descripción y entendimiento de los aspectos de la complejidad dinámica. Se repara a continuación sobre algunos de estos aspectos del lenguaje sistémico: Focalización de las interdependencias: El carácter circular del lenguaje permite precisar los mecanismos por medio de los cuales las variables se relacionan entre sí. .D. Ph. el retraso debe justificarse. es decir el tiempo transcurrido entre la acción (causa) y resultado (efecto).

la necesidad de reconocer los bloques básicos o los elementos atómicos del lenguaje sistémico. Cyrano Ruiz Cabarrús. en primera instancia. tanto de la totalidad del sistema. En otras palabras. Durante el capítulo 3 se expusieron los cinco arquetipos primarios. se alcanza la colaboración en la construcción de una “versión común” entre los integrantes del grupo. dado un enigma en forma de un arquetipo primario de comportamiento de alguna variable. Una de las ventajas de identificarlos en los casos que se presentan en la práctica radica en que se tiene para cada uno de ellos. Así. la explicación sistémica arma un modelo que involucra. Por supuesto. ARQUETIPOS Y CÍRCULOS DE REFUERZO Y BALANCE.73 - . es posible tener una idea bien encaminada acerca del tipo de modelo que debemos encontrar para explicar ese comportamiento. necesariamente.D.Pensamiento Sistémico Dr. Como se dijo. se podría afirmar que cada uno de los arquetipos primarios de comportamiento posee un “arquetipo” primario de explicación sistémica. .4. Al reconocer la existencia de distintos observadores y aprovechar la explicación que cada uno de ellos analiza acerca de las variables involucradas y sus interrelaciones. Esto contribuye a superar percepciones fragmentadas y favorecer la visualización. otras variables del sistema para garantizar un enfoque integral y no confinado exclusivamente a la variable en cuestión. como su dinámica. Percepción del todo: El lenguaje sistémico enfatiza las relaciones más que las variables. Facilitación del trabajo en equipo: Los diagramas sistémicos se convierten en un poderoso medio para facilitar un entendimiento e interacción colectivos. Ph. explicaciones sistémicas ya fabricadas. 5. no se trata de una solución completa para cada ejemplo. comenzar con el aprendizaje de los diagramas sistémicos implica. sino de un patrón de solución. Note que aunque el comportamiento se refiere específicamente a una sola variable.

Es oportuno recordar que estos círculos de refuerzo no deben ser “calificados” a priori. En la figura 5-4 se observa que ambos arquetipos. el exponencial y su dual están explicados. Ph. En la presente sección se argumenta que cada uno de los arquetipos primarios puede ser explicado con base en una combinación de los bloques fundamentales del lenguaje sistémico como son los círculos de refuerzo y balance. el “dual” asociado corresponde a un comportamiento donde se observa un decrecimiento violento. lo cual puede realizarse pero sin mayor beneficio para el lector. cada uno.D. más que lineal. pero simétricamente “inverso” al comportamiento asociado. Desde el punto de vista del Pensamiento Sistémico. Es importante aclarar que la asociación del modelo sistémico explicativo con el respectivo arquetipo de comportamiento se establecerá de una forma intuitiva y no estrictamente formal. Así. en lugar de un crecimiento. es decir. de tal manera que el analista deberá identificar una cadena causal de variables con un número par de arcos negativos. la explicación asociada a este comportamiento deberá estar fundamentada en uno de los bloques principales como es un círculo de refuerzo.74 - . 1) El arquetipo exponencial: Es el comportamiento que describe el crecimiento de una variable de forma particularmente acelerada. La figura 5-4 describe los arquetipos exponencial y exponencial dual. Cyrano Ruiz Cabarrús. es decir. . dado los objetivos de este texto. que es un comportamiento que establece un patrón análogo. en el caso del arquetipo exponencial.Pensamiento Sistémico Dr. hasta que se haya explicado claramente el contexto dentro del cual se desarrollan. no es posible afirmar si el comportamiento es deseable o no. por un círculo de refuerzo. En el capítulo 3 se introdujo el concepto de “dual” de un arquetipo.

una subida abrupta (similar a un comportamiento exponencial) para luego. en caso de que se tratara de un solo círculo para explicar ambas fases. un crecimiento. La explicación asociada en el contexto sistémico se basa en dos círculos de refuerzo porque su característica es en primera instancia.Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. la primera parte asociada a la subida escarpada corresponde al primer círculo de refuerzo. Arquetipo R Crecimiento acelerado Tiempo Arquetipo dual R Decrecimiento acelerado Tiempo Figura 5-4: Arquetipo exponencial 2) En el arquetipo de sobrecrecimiento y colapso se observa el comportamiento de una variable que presenta. en donde la primera etapa del círculo (correspondiente al crecimiento) tendría un tipo de comportamiento. un colapso o decrecimiento pronunciado. en una primera fase. La influencia de una variable externa al círculo puede ser la causa del cambio de modalidad en la “ejecución” del círculo.75 - . y luego. Ph. . mientras que la segunda parte. se explicaría por medio de un segundo círculo de refuerzo. en una segunda fase. Si se divide la gráfica en dos fases. por ejemplo virtuoso. Puede pensarse también en una explicación basada en un solo círculo de refuerzo. para que la segunda etapa conozca un comportamiento vicioso. observe la figura 5-5.D. en la segunda etapa. asociada a la caída violenta. caer igualmente en forma abrupta (también un comportamiento exponencial).

el arquetipo de búsqueda de metas se observa cuando el valor de una variable. expresada como siempre en función del tiempo. trata de ajustarse a una meta. como se observa en la figura 5-6. FASE I FASE II Arquetipo R R Tiempo Arquetipo dual R FASE I FASE II R Tiempo Figura 5-5: Arquetipo de sobrecrecimiento y colapso 3) Como ya fue explicado en el capítulo 3. observe nuevamente la figura 5-6. este comportamiento estará asociado a un círculo de balance. De igual manera. Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús. de tal manera que sus valores crecerán hasta aproximarse a dicha meta. en el dual asociado al arquetipo de búsqueda de metas. Los valores de la variable empiezan a decrecer con el fin de ajustarse a dicha meta. . por lo que este comportamiento dual puede a su vez basarse en un círculo de balance.Pensamiento Sistémico Dr.D.76 - . En el contexto sistémico. el comportamiento de la variable buscará estabilizarse en cierto valor. representada por una línea horizontal.

Pensamiento Sistémico Dr. que es precisamente lo que impide que el valor “meta” sea alcanzado en forma “perfecta”. como lo muestra la figura 5-7. deberá fundamentar su explicación en un círculo de balance que involucre como mínimo un símbolo de retraso o “delay”.D.77 - . sin lograr estabilizarse en torno a algún valor determinado. . Cyrano Ruiz Cabarrús. Cuando un analista sistémico observa este tipo de comportamiento. Arquetipo B Meta Tiempo Arquetipo dual B Meta Tiempo Figura 5-6: Arquetipo de búsqueda de metas 4) En el arquetipo de oscilación se observa una variable cuyo comportamiento está representado por porciones intercaladas de crecimiento y decrecimiento. La explicación de este arquetipo (y de su dual) corresponde entonces a un círculo de balance con retraso. Ph.

el dual será explicado por medio de la misma combinación de círculos. lo cual correspondería a una segunda fase. Arquetipo B Tiempo Arquetipo dual B Tiempo Figura 5-7: Arquetipo de oscilación 5) El último arquetipo es el de crecimiento y estancamiento.Pensamiento Sistémico Dr. Observe nuevamente la figura 5-8. donde se observa en primera instancia un crecimiento. y un círculo de balance para la segunda fase. o fase de estancamiento. uno de refuerzo para la primera fase. Ph. uno de refuerzo y uno de balance. Según los elementos básicos del lenguaje sistémico. un decrecimiento pronunciado en vez de un crecimiento.78 - . . para luego estancarse o aproximarse a cierta meta a partir de un punto en el tiempo. este comportamiento se explicará con base en una combinación de círculos. En el arquetipo dual se observará. enmarcado en una primera fase como lo muestra la figura 5-8. para luego observar un estancamiento en la segunda fase. en la primera fase. Cyrano Ruiz Cabarrús.D.

o de balance con “delay” forma parte de la explicación de un enigma. a partir del análisis de opiniones de distintas personas involucradas en algún sistema. se ilustra cómo.D. FASE I FASE II Arquetipo R B Tiempo Arquetipo dual FASE I FASE II R B Tiempo Figura 5-8: Arquetipo de crecimiento y estancamiento Así. En el siguiente capítulo se ejemplificará la creación de modelos sistémicos a partir de comentarios u observaciones sobre situaciones de la vida real. En general.79 - . Cyrano Ruiz Cabarrús. el trabajo de análisis estará resuelto en teoría y dirección. el pensamiento sistémico requiere de un proceso completo que va desde la identificación de un enigma hasta la creación del modelo explicativo que se desarrolla en el lenguaje sistémico.Pensamiento Sistémico Dr. En efecto. pero aún resta identificar totalmente la cadena de variables específicas que constituyen los círculos explicativos. Se puede decir que el tipo de modelo que se establece en esta sección para cada arquetipo de comportamiento constituye únicamente un “norte” para el proceso de modelización total que se expondrá adelante. identificado un arquetipo de comportamiento. Así. los arquetipos de comportamiento primarios encuentran su explicación en los bloques fundamentales del lenguaje sistémico. ya sea en uno o en una combinación de ellos. sin embargo le seguirá una etapa de desarrollo e intercambio de ideas. para llevarse a la práctica. en esencia se conoce qué es lo que debe encontrarse. Ahora bien. Ph. En particular. . el hecho de conocer que un círculo de refuerzo. no significa necesariamente que se haya alcanzado una solución completa. de balance.

se pueden inferir patrones de comportamiento. . Dicho en otras palabras. lo cual constituye el preámbulo para la conformación de un modelo sistémico.80 - . Cyrano Ruiz Cabarrús.D. Ph.Pensamiento Sistémico Dr. se construirán modelos sistémicos a partir de situaciones de la vida real.

D. d.4. Repita el ejercicio anterior pero involucre retrasos.1. CAPÍTULO 5 EJERCICIOS SUGERIDOS 5.81 - . Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph.3. Proponga un ejemplo de círculo de refuerzo que involucre. Luego. Proponga un ejemplo de círculo de balance que involucre. . ilustre y razone de qué forma puede ese círculo comportarse en forma: c. Para este ejercicio NO se exige un número mínimo de variables. Para cada uno de los 5 arquetipos expuestos al final de este capítulo. 5. 5.Pensamiento Sistémico Dr. al provocar un efecto de círculo vicioso. Razone la naturaleza del círculo y justifique cada uno de los componentes del ejemplo. Este ejemplo debe involucrar retrasos (o “delays”). 5 variables distintas. al provocar un efecto de círculo virtuoso.2. como mínimo 5 variables distintas. Deseada. 5. Razone la naturaleza del círculo y justifique cada uno de los componentes del ejemplo. como mínimo. construya un ejemplo donde utilice los círculos (de refuerzo o balance) apropiados en cada caso. No deseada.

D. MODELIZACIÓN Y METODOLOGÍA DEL PENSAMIENTO SISTÉMICO El presente capítulo enfoca el proceso de modelización y la metodología del pensamiento sistémico.Pensamiento Sistémico Dr.82 - . Como se dijo. así que el modelo que se esboza no garantiza la validez de los pensamientos de alguno de sus integrantes. círculos de refuerzo. ambos aspectos muy relacionados con la práctica. No está de más recordar que si bien el modelo explicativo está basado en el lenguaje sistémico. . arcos causales. Estos se combinan para establecer una explicación de un problema o enigma real. Ph. balance y símbolos de retraso. como variables. Ciertamente estos pensamientos pueden discrepar de una persona a otra. el objetivo de la metodología del Pensamiento Sistémico es crear un modelo sistémico en el cual intervienen elementos del lenguaje sistémico. Cyrano Ruiz Cabarrús. éste sirve únicamente de vehículo para expresar nuestros pensamientos y es un recurso de comunicación con las demás personas que enfrentan un mismo problema.

pero que a medida que se producen resultados positivos. se detallan los pasos a seguir en la metodología general del pensamiento sistémico. el proyecto empezó a despegar. pero de ninguna manera como camisa de fuerza que limite el ejercicio analítico. comenzaron a creer que las herramientas sí servían. existen arquetipos adicionales que son muchas veces una combinación de los arquetipos primarios. lo que nos llevó a resultados grandes y de ahí. MICROEJEMPLO 1: “EL PROYECTO MONEDITA DE ORO” Se analiza una situación que se presenta típicamente dentro una empresa o institución. resulta concebir los cinco arquetipos primarios únicamente como mecanismos útiles para sugerir posibles explicaciones inmediatas. La gente estaba poniendo más esfuerzo.Pensamiento Sistémico Dr. EL PROCESO DE MODELIZACIÓN. El siguiente podría ser un comentario típico de un gerente o una persona involucrada en el proyecto: “…Desde que la gente pudo ver los resultados. al final.. A continuación se describen dos microejemplos que permiten degustar el “sabor” de la metodología.. Seguidamente. Cyrano Ruiz Cabarrús. pues.” . De hecho. Se trata de un proyecto que surge con muy poco apoyo.D. 6. Así.83 - . todo el mundo en la empresa o institución lo adora. va ganándose la admiración de todos al punto de llamársele internamente el “proyecto monedita de oro”. Ph. La finalidad del proceso de modelización es entonces construir modelos sistémicos a partir de situaciones de la vida real. es importante aclarar que los arquetipos de comportamiento primarios serán utilizados únicamente como una guía y no constituyen una fórmula a seguir o un “universo” en el que todo comportamiento humano o empresarial deba encajar. y el entusiasmo por el proyecto comenzó a subir. Seguidamente.1.

En general. Así.” Ambos comentarios guardan cierta similitud puesto que transmiten el mismo espíritu. Aunque estas personas no las expresan en forma explícita. la gerencia estuvo dispuesta a darnos un poco de apoyo. Algunas reflexiones u observaciones enfatizarán las mismas ideas. En ambas ocasiones se hace referencia a los resultados visibles. la gerencia nos apoyó completamente.. En el presente ejemplo. Note que sin hablar de arquetipos de comportamiento o variables. se adivina fácilmente en ambos comentarios la . El entusiasmo por el proyecto comenzó a crecer y logramos algunas grandes mejoras. Cyrano Ruiz Cabarrús. sólo comenzamos a obtener resultados. También existió acuerdo sobre la existencia de un trabajo de mejoramiento. resulta también bastante claro que existe una fuerte tendencia en el uso de arcos causales positivos. sino que habla de un fenómeno en el que los mismos resultados generados por el proyecto eran el combustible para su aceleración.Pensamiento Sistémico Dr. surgió una lista de variables relevantes. Por otro lado. De hecho. extraída de ambos comentarios. se complementarán.. con lo que se puede identificar una tercera variable. que podría incluirse como otra variable. se observa la dominancia clara de algunas variables. Ph. Toda esa información. Después.D. de los comentarios de las distintas personas se extraen los elementos básicos del modelo. sin embargo. otra persona podría expresarse de la siguiente manera: “. apoyada con estudios y estadísticas (en caso de existir) constituye la base para extraer los elementos que servirán en la construcción del modelo sistémico explicativo. la segunda persona comentó acerca del apoyo de la gerencia. se pueden advertir que ambos comentarios enfocan un entusiasmo por el proyecto.84 - . Acerca del mismo proyecto. lo cual podría ser una primera variable. que puede ser identificado como otra variable. cada persona observa el cambio desde una óptica distinta. esta persona describe claramente no solamente un cuadro de mejoramiento continuo. en tanto que otros.

se garantizaría un comportamiento de tipo exponencial. + Entusiasmo por el proyecto + Resultados de Mejoramiento Recursos y Soporte para el Mejoramiento + Trabajo de Mejoramiento + Figura 6-1: Microejemplo: “El Proyecto Monedita de Oro” Como primera instancia. un .D. porque el signo positivo asociado al arco (no a las variables). se observa que todos los arcos causales son positivos porque preservan la dirección del cambio. las personas entrevistadas no han expresado esto en términos de Lenguaje Sistémico. Ph. por ejemplo. Si el círculo se “ejecutara” indefinidamente. Claro está. indica que se mantiene la dirección del cambio. el círculo resultante es un círculo de refuerzo según la definición que se expuso en el capítulo 4. si se tiene más trabajo de mejoramiento. Cyrano Ruiz Cabarrús. podría concluirse que los comentarios apuntan hacia un círculo de refuerzo. un número par. en modalidad virtuosa. pero esto se infiere fácilmente por el estilo de sus observaciones. por definición. Recogiendo todos los elementos de este análisis. los resultados de mejoramiento serán mayores. o lo que es lo mismo. Así. existencia de un círculo de refuerzo. “ceteris paribus”. se tendrán menos resultados del mejoramiento. es decir.85 - . si se tiene menos trabajo de mejoramiento. por supuesto. que es. En términos más formales. es posible construir un modelo o red sistémica que involucre estas variables y relaciones causales. debido a que el número de arcos con signo negativo es cero.Pensamiento Sistémico Dr. Este modelo se muestra en la figura 6-1.

en especial del recurso humano. uno de los más grandes componentes de costo en la producción es el recurso humano. Ph. Dr. por el tipo de negocio. a la demanda del mercado. Según explica el comentario..Pensamiento Sistémico crecimiento ilimitado en todas las variables. los costos terminan por ahogar el negocio. A continuación. En primer lugar. Por eso.. debido a que no tendrán implícito un modelo de refuerzo.86 - . En otras palabras. Cyrano Ruiz Cabarrús. La clave del comentario es que transmite implícitamente un mecanismo de balance: ahorrar pero sin perder la capacidad de producción necesaria. se expone el siguiente caso. MICROEJEMPLO 2: “MANOS DE MÁS Y PIERDES” Aquí se trata de un contexto distinto. el comentario típico de un “viejo zorro” en el negocio podría ser el siguiente: “…Si usted desea ser exitoso en este negocio debe igualar la capacidad de producción a la demanda. se observa la dominancia clara de las siguientes variables: Mano de Obra Excedente en Mano de Obra Demanda Demanda Insatisfecha . presumiblemente por escasez y por ende mayor cotización de salarios correspondientes.” Este caso es un poco más sutil que el anterior. se trata de un ambiente de producción o manufactura en donde la idea central para garantizar el éxito es la constante adecuación de la capacidad productiva.D. si se contratan más personas de las que realmente se necesitan para producir lo que el mercado demanda. sino de balance. La diferencia en el espíritu de los comentarios del siguiente microejemplo se hará evidente. Es sencillamente demasiado caro tener gente extra. Se creará un modelo que explique lo que el comentario refleja. se ha titulado este microejemplo: “Manos de más y pierdes”. En este caso.

Analicemos cada una de las relaciones causales con más detalle. los modelos sistémicos no pueden contradecir el sentido común. pues no tendría sentido afirmarlo. según la definición. Se involucran las variables previamente identificadas y tres arcos causales con signo negativo dentro del círculo. la “demanda insatisfecha” tiene relación causal con nuestra capacidad de producción. mayor será la “demanda insatisfecha”. por ejemplo. Cyrano Ruiz Cabarrús. nos indica que estamos frente a un círculo de balance.D. Sin embargo. es impar. lo cual. pues el número de arcos causales.87 - . Esto se representa en el arco causal que va de la “demanda insatisfecha” hacia el “excedente de mano de obra”. con signo negativo. si la “demanda . tres. la “demanda” sí influencia positivamente la “demanda insatisfecha”. y éste nos advierte claramente que la variable “demanda” se rige por las leyes del mercado y no por la situación interna de la fábrica o empresa. Por ejemplo. pues. Ph. Efectivamente. la variable “demanda” no puede ser influida causalmente por ninguna de las otras tres. a mayor “demanda”. A su vez.Pensamiento Sistémico Dr. con plena seguridad y bajo el supuesto común de “ceteris paribus”. Excedente en Mano de Obra B Demanda + Demanda Insatisfecha - Mano de Obra - Figura 6-2: El Proyecto “Manos de Más y Pierdes” La figura 6-2 representa el modelo o red sistémica del ejemplo. Primero.

es conveniente llevar en mente que el modelo sistémico es una construcción analítica que integra y sintetiza distintos puntos de vista. 6. PASO 0: Definir la situación o enigma motivo del análisis. es necesario que el patrón de comportamiento de dicha variable pueda ser comunicado en . lógicamente. dentro de una ventana de observación adecuada. Por otro lado. insatisfecha” aumenta. lo que hará que el excedente en la mano de obra sea menor. si quiere seguir en el negocio. en seguida tiene que despedir a las personas que estén de más. un modelo sistémico se conforma a partir de comentarios u observaciones acerca de la vida real. Es necesario confrontarlo con la realidad. Cyrano Ruiz Cabarrús. La razón es que cuando el gerente advierte que hay personas de más en su fábrica o empresa. lo cual no requiere de mayores explicaciones.D. que amerite ser explicado. Aunque los datos estén incompletos o no se disponga de una medición estadística precisa. Por supuesto. Así.Pensamiento Sistémico Dr. esta información puede complementarse con estadísticas o estudios de mercado o bien análisis comparativos. la relación causal entre “excedente en mano de obra” y “mano de obra” se anota con un arco negativo.88 - .2. Estos dos ejemplos ponen de manifiesto el planteamiento general. Ph. es decir. hacerse sobre un enigma real. deberá. Por último. Conviene definir este enigma o problema con la participación de varias personas involucradas a distinto nivel. CRONOLOGÍA DE LAS ETAPAS DE MODELIZACIÓN. pero de ninguna manera se puede garantizar a priori la validez del modelo. deberá identificarse alguna variable cuyo comportamiento no resulte obvio. eso hará reducir la “demanda insatisfecha”. pues por ese incremento en la demanda insatisfecha pondremos a trabajar personas anteriormente sin actividad. para visualizar sus diferentes ángulos. si “mano de obra” aumenta. Sin embargo. Cuando decida aplicar la herramienta del Pensamiento Sistémico. “el excedente de mano de obra” disminuirá.

pues se observa que cada persona. usualmente plantea en forma diferente un mismo problema. PASO 1: Recopilación de información. Cyrano Ruiz Cabarrús. es algunas veces un triunfo en sí. Es necesario llegar a un consenso en el objetivo del análisis. Si bien es cierto que todo influye en todo y que los comentarios o estudios podrían sugerir una cantidad considerable de variables. Lo importante es que cada variable . el analista no deberá conformarse con este comentario sino que deberá comprobar de alguna forma cómo puede este hecho sustentarse o validarse. y el analista debe conformarse con verificar un consenso entre varios comentarios por medio de un trabajo grupal. el enigma debe surgir dentro de un contexto de complejidad. Aquí se identifican variables relevantes. Las variables listadas pueden ser abreviadas en su utilización pero pueden abarcar aspectos tangibles.Pensamiento Sistémico Dr. Ph. según su enfoque. forma gráfica. pero en el sentido en que se expuso en el capítulo 2. la práctica enseña que se aprecia rápidamente una convergencia en los comentarios y que la relevancia de algunas pocas variables se va evidenciando rápidamente.D. Por ejemplo. si alguna persona reclama que la moral del empleado está en descenso. La comprobación de los comentarios algunas veces no puede realizarse en forma directa. Además.89 - . Este paso involucra el trabajo de recopilar información proveniente de los comentarios de las personas entrevistadas y cierto grado de investigación que justifique la presentación del enigma. El solo hecho de llegar a un acuerdo final sobre la definición exacta del enigma objeto del estudio. información y modelos mentales. PASO 2: Identificar variables relevantes.

la variable “ventas” es típica y adecuada. PASO 4: Construcción del modelo sistémico Seguidamente se establecen los arcos causales entre las variables.Pensamiento Sistémico Dr. Se deberá prestar atención especial a la ubicación relativa de las variables en la red para lograr una distribución geométricamente agradable y clara. sobre papel. De esta manera. como por ejemplo. Es importante recordar que los arcos causales son la traducción al lenguaje sistémico de una explicación. decidir acerca de la ventana de observación adecuada para establecer un patrón de comportamiento. PASO 3: Analizar el comportamiento de las variables identificadas. a partir de gráficas (nuevamente. Un error frecuente al definir variables es que el nombre en sí sugiera. Este modelo puede elaborarse manualmente. lo cual sucede a menudo en las variables que involucran modelos mentales.D. un incremento o decremento. un incremento. pero también puede .90 - . pues sugiere. lo cual no debe hacerse. En cambio. Por ejemplo. Cyrano Ruiz Cabarrús. a priori. “ventas” puede aumentar o disminuir. personal o de grupo. El siguiente paso. Cada arco debe llevar su signo correspondiente y contemplarse el hecho que podría estar asociado a un símbolo de retraso o “delay”. que puede lamentablemente ser errónea. no debemos limitarnos a pensar en gráficas de naturaleza estrictamente estadística). erróneamente. Cada arco causal debe estar debidamente justificado y razonado como se explicó en los capítulos 3 y 4. represente un concepto que puede incrementar o disminuir. Efectivamente. es analizar el comportamiento de las variables relevantes al plantear un esbozo del comportamiento en el tiempo. aunque no resulten evidentes las unidades de medida. luego de haber validado y depurado los comentarios. Ph. actitudes. Es necesario. se empieza a construir el modelo o red sistémica donde gradualmente se formarán cadenas lineales o circulares. el nombre “aumento en ventas” representaría un grave error.

Los círculos identificados en el paso previo tendrán que ser “ejecutados” para entender el efecto que producen. los círculos pueden resaltarse con un color diferente en la red.D. se verificará si la ejecución de estos círculos explica las gráficas iniciales que describían el comportamiento de las variables . el análisis sistémico se vuelve más dinámico y divertido si se les asigna nombres jocosos a estos círculos. según el número de arcos causales negativos. se tiene el modelo sistémico construido con las variables. si existieran. sino también su análisis. El siguiente paso es estudiar el modelo anteriormente construido. La práctica enseña que en este punto. es necesario identificar círculos de refuerzo y balance. ya que debe descubrirse la presencia de cadenas causales cerradas (es decir. y balance con retraso. hasta obtener un modelo depurado y estable. que ya permiten incluir aspectos cuantitativos. no hay que pretender un modelo estable desde el principio y en forma directa. De hecho. PASO 5: Identificar círculos de refuerzo. determinar si se trata de círculos de refuerzo o de balance. desde el punto de vista del grupo involucrado en el análisis. que facilitan grandemente. Luego. Ph.91 - . Al final de este paso. arcos causales. Con el fin de diferenciarlos. en otras palabras. Es importante enfatizar que esta aprobación es un proceso iterativo. matemáticos y estadísticos. Es necesario borrar y replantear bastante. Para esto. signos y símbolos de retraso. apoyarse en programas de computación especialmente diseñados para tal efecto. no solamente la construcción del modelo. estos programas constituyen la base sobre la que se realizan procesos de modelización y simulación mucho más completos. PASO 6: Ejecutar los círculos.Pensamiento Sistémico Dr. círculos). Al mismo tiempo. balance. el modelo debe estar validado por todas las personas involucradas en el proceso de modelización. En todo caso. Cyrano Ruiz Cabarrús.

analizadas y discutidas. Se seleccionan aquellas estrategias que fueron validadas. Luego que las estrategias viables y exitosas a todas luces han sido propuestas. es este el momento de validar las soluciones y corregir inconvenientes en . en el caso de los círculos de balance. Se expone. se planteará una estrategia al formularse las siguientes preguntas: ¿Qué sucedería si se hiciera determinado cambio en el sistema? o bien. Una vez que se empieza a entender la relación que existe entre el comportamiento de los círculos y las gráficas.D. Ph.92 - . por ejemplo. y el ejercicio de proponer estrategias puede realizarse en grupo y sobre un modelo elaborado manualmente. Por ejemplo. Lógicamente. es decir. que incluya personas que no necesariamente fueron parte del ejercicio analítico. y verificar. no es indispensable. aquellas en las que se haya evidenciado un mayor y beneficioso impacto. en el cual la verificación de conjeturas pueden estudiarse sin mayor esfuerzo. es decir. seleccionadas. y que además constituyan estrategias viables. PASO 7: Proponer estrategias. este paso se facilita grandemente si el modelo está en un ambiente de simulación computarizado.Pensamiento Sistémico Dr. Por “ejecutar” un círculo se entiende analizar la propagación de los efectos en las cadenas de variables causales que los definen. se estará en el momento adecuado para proponer posibles estrategias y así sugerir formas de resolver el problema inicial. si al iniciar con un aumento en una variable el círculo se cierra con un aumento aún mayor. Cyrano Ruiz Cabarrús. Esto. implementarlas. Por otro lado. se deberá verificar la forma en que los incrementos o aumentos de las variables involucrados en ellos se compensan. sin embargo. en el caso de los círculos de refuerzo. lo único que resta es hacerlas realidad. es decir. si se identifica un círculo de refuerzo con comportamiento vicioso. estas estrategias ante un grupo más numeroso. una vez construido el modelo. ¿Qué efecto se tendría al introducir en el sistema un mecanismo adicional que compense o evite este comportamiento? Desde luego. para su discusión. PASO 8: Implementación de estrategias.

que resulta por no haber tomado una acción correctiva adecuada y definitiva.D. en cierta forma. de ninguna forma. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “REPARACIONES INADECUADAS” Conviene aclarar que los cinco arquetipos de comportamiento presentados y utilizados en capítulos anteriores.93 - . limitantes en la práctica. Esto cierra el ciclo de modelización. Cyrano Ruiz Cabarrús. llamado “reparaciones inadecuadas”. o “chapuces” que es un arquetipo que representa un comportamiento donde existe un problema o “síntoma” que. en donde. se retorna al principio. existen varios arquetipos que pueden presentarse en la vida real y que no encajan en alguno de los cinco primarios.3. esta sección introduce uno de estos casos. En otras palabras.Pensamiento Sistémico Dr. A manera de ilustración. Las ocho etapas en el proceso de modelización pueden visualizarse en su conjunto en la siguiente figura: 2: Identificar variables 1: Recopilar información 3: Analizar comportamiento de variables 4:Crear red sistémica 5: Identificar círculos 8: Implementar estrategias 7: Proponer estrategias 6: Ejecutar círculos Figura 6-3: Ciclo de Modelización 6. al tratar de corregir mediante una acción inadecuada. no son. Ph. se soluciona momentáneamente para continuar posteriormente con una fase de empeoramiento. ni pueden ser. . caso de existir. para modelizar el nuevo sistema ya modificado.

que significa casi literalmente. Cyrano Ruiz Cabarrús. Lógicamente.94 - . después de cierto tiempo. El patrón de empeoramiento se presenta en aumento y cada vez en mayor magnitud.D. la situación empeorará. El dualismo entre agua y aceite es precisamente la idea principal en este arquetipo. disminuye el síntoma del problema. el aceite representa la solución correctiva apropiada y definitiva. esta situación es clara. “reparaciones que disparan por la culata”. es una solución poco efectiva ya que el “síntoma” surgirá nuevamente y de hecho. se observa el efecto negativo o “síntoma” del problema (lo que se trata de evitar) que inicialmente presenta un crecimiento hasta llegar a cierto punto en donde se aplica una reparación inadecuada. Sin embargo. Observe en la figura 6-4 el patrón de comportamiento. En esta ilustración. el agua hará que el sonido desaparezca. . a este tipo de reparaciones se le denomina “fixes that backfire”. pero vuelve “a la carga” con nueva fuerza hasta el punto donde se aplica una siguiente reparación inadecuada. la mejora observada puede dar la falsa idea de que se corrige el problema. ya que el agua oxida los mecanismos de engranaje y con el tiempo empeoran. que provoca que el síntoma aminore para luego aumentar aún más que en la etapa anterior. En la analogía del agua y el aceite.Pensamiento Sistémico Dr. Su ilustración se desarrolla al utilizar en forma figurativa el agua y el aceite. imagine una maquinaria pesada que empieza a emitir sonidos de desgaste y como medida correctiva se toma la decisión de verter agua en el mecanismo de engranaje. Lógicamente. lo que hace que el síntoma sea cada vez mayor. o un chapuz. En este sentido. Ph. Con el transcurso del tiempo. sin embargo. En la literatura sobre el tema en idioma inglés.

D.Pensamiento Sistémico Dr.95 - . El modelo sistémico genérico explicativo se muestra en la figura 6-5. + + Síntomas del Problema Esfuerzo en Reparaciones Inadecuadas Efectos colaterales negativos + Figura 6-5: Modelo básico de reparaciones inadecuadas Las variables que intervienen en el modelo básico son las siguientes: . “Chapuces” Síntoma del Problema Tiempo Figura 6-4: Reparaciones inadecuadas (“fixes that backfire”) Este patrón de comportamiento puede se explicado a partir de los círculos de refuerzo y balance. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph.

sin embargo. Cyrano Ruiz Cabarrús. y no los empeoran. La ilusión que se crea es un aumento en la rentabilidad de la empresa. a la luz de las aplicaciones adecuadas que solucionan los síntomas. cuando la reducción obedece a un mero afán de bajar costos. estos síntomas venían siendo el ruido en los mecanismos de engranaje. Al sufrir una reducción drástica.96 - . Efectos colaterales negativos: Son los resultados obtenidos que empeoran el sistema y en la ilustración están representados por la oxidación provocada por la aplicación del agua. esta decisión puede traer graves consecuencias a largo plazo. el hecho de recortar personal en forma imprudente ocasiona un efecto colateral negativo en el largo plazo. CASOS TÍPICOS QUE ENCAJAN EN ESTE ARQUETIPO: a) Un caso típico es recurrir a una apresurada e imprudente reducción de la capacidad productiva o de servicio de una empresa. con la debida planeación. Síntomas del problema: En la ilustración del agua y el aceite. Esfuerzo en reparaciones inadecuadas: Representado en la ilustración anterior como la aplicación de agua sobre los engranajes. para solucionar el problema. El primero es el que refleja la puesta en marcha de acciones correctivas inadecuadas o chapuces. en tanto que el segundo círculo explica el comportamiento del sistema. a la larga. Esta es una situación típica donde la aplicación de la “medicina” puede resultar peor que la “enfermedad”. que es la opción más barata pero muy inadecuada. muchas veces se disfraza con el término de “downsizing”. Sin embargo. . Como puede apreciarse en la figura 6-5. una empresa logra bajar los costos de producción. aunque este puede llevarse a cabo con éxito en algunas ocasiones.D. pero esto se logra solamente en el corto plazo. pues se pierde un gran valor y la capacidad de competir. Esta mala decisión gerencial. a como dé lugar. Ph.Pensamiento Sistémico Dr. por ejemplo en el recurso humano. el modelo involucra un círculo de refuerzo y uno de balance.

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b) Otro caso que encaja dentro de este patrón es la medida que se toma en una empresa de servicios cuando se intenta agilizar el servicio a clientes privilegiados. Suponga que se recibe la llamada de un cliente exasperado por el mal servicio recibido. La persona encargada de atención al cliente decide tomar en sus propias manos el caso y solucionarlo con medidas excepcionales (esta acción equivaldría a la aplicación del agua), con las cuales el cliente, efectivamente, obtiene lo que desea. El problema está solucionado momentáneamente, sin embargo, si las “excepciones” se convierten en la regla, el síntoma puede empeorar, a tal punto que el mismo mecanismo que se utiliza para aliviar la presión sea la clave misma para el desastre. Si los clientes reciben esta clase de atención y de cierta forma se les condiciona para que sean atendidos de esta manera, definitivamente exigirán este tipo de trato con más frecuencia, lo que provocará en la empresa un desorden interno, por existir más excepciones que casos normales. Así, los efectos colaterales negativos surgirán y en el largo plazo estas situaciones podrían convertirse en un caos. c) Por el contrario, otro caso típico es aumentar el recurso humano sin planificación, con el objetivo de solucionar un “cuello de botella”. El hecho de contratar más personal generalmente viene acompañado de efectos inesperados, por ejemplo, el aumento en la complejidad de las relaciones humanas, el incremento de conflictos personales, entre otros. De esta manera, si la organización no está preparada para aumentar su recurso humano, se llegará a un colapso, precisamente por la “medicina” aplicada que resulta, nuevamente, más costosa que la propia “enfermedad”.

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6.4. UN ARQUETIPO NO PRIMARIO: “AGENTES COO-PETITIVOS” El arquetipo Agentes “coo-petitivos” es una estructura que involucra tres círculos de refuerzo y dos círculos de balance. Los círculos de refuerzo que intervienen se identifican a continuación – El círculo en color rojo representa un círculo de refuerzo “cooperativo” entre los agentes A y B. – Los círculos en color amarillo son dos estructuras de refuerzo que representan las acciones que toman A y B para promover sus propios éxitos. Los círculos de balance que intervienen crean un límite a los esfuerzos cooperativos entre A y B. Estos se identifican a continuación: – Se observa que ¨actividades de A en beneficio de A” inhibe (por el arco causal negativo) el éxito de B, lo cual a su vez influye en un descenso en “actividades de B en beneficio de B” inhibiendo el éxito de A, que a su vez causa un descenso en “actividades de A en beneficio de A”. – En el segundo círculo de balance, “actividades de B en beneficio de B” inhibe el éxito de A, lo cual causa un descenso en “ actividades de A en beneficio de B” inhibiendo el éxito de B, lo que a su vez causa un descenso en “actividades de B en beneficio de B”.

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+ Éxitos de A

Actividades de A en beneficio de B

B + R +
Actividades de A en beneficio de A

R

R
Actividades de B en beneficio de B

Éxitos de A

+ Éxitos de
B

+ -

+

+ B
Actividades de B en beneficio de A

+

Figura 6-6: Modelo básico de “agentes coo-petitivos” Finalizaremos el presente capítulo presentando a continuación un caso de aplicación relacionado con el controversial tema del manejo a administración del tiempo. 6.5. ADMINISTRACIÓN DEL MANEJO DEL TIEMPO Con mucha frecuencia nuestra mente se distrae al reflexionar sobre el “manejo del tiempo”, sobre todo cuando se tiene “menos” tiempo para llevar a cabo aquellas tareas que ocupan la prioridad uno en nuestra lista de actividades. Al enfrentarnos a esta presión de tiempo, creemos que el “manejo” del mismo es la solución a nuestro dilema, sin embargo esto constituye una doble falacia. Debemos reconocer la falacia de que el tiempo ES MANEJABLE. Todas las personas tienen la misma cantidad de tiempo, 24 horas todos los días. El enigma es entonces: ¿Qué es lo que hacemos con el tiempo?
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6) Estrés: Es el nivel de estrés de la persona. 8) Tiempo personal: Esta variable se refiere a la cantidad de tiempo que la persona dedica a sí misma. A continuación se presenta un modelo sistémico que intenta explicar este enigma. Creemos falsamente en la idea que si una persona administra correctamente su tiempo será capaz de cumplir con lo que debe hacer. 5) Eficiencia: Esta variable indica el nivel o cantidad de trabajo que realiza un individuo. 9) Efeciencia en la administración del tiempo: Es la administración efectiva del tiempo. 2) Presión del tiempo: Representa la presión ejercida sobre una persona en relación al tiempo disponible y actividades a realizar. 7) Efectividad: Es el nivel de efectividad de la persona en relación a sus actividades realizadas.D. Cyrano Ruiz Cabarrús. . 3) Actividades a realizar: Son tareas pendientes que deben llevarse a cabo.Pensamiento Sistémico Dr.100 - . 4) Acción: El mismo nombre lo indica. es la acción que ejecuta la persona en base de las actividades a realizar. Sin embargo esto constituye la segunda falacia. Se identifican las siguientes variables: 1) Tiempo disponible: Se refiere al tiempo libre del cual se puede o no hacer uso. A continuación se identifican los círculos de refuerzo y balance para luego integrarlos y presentar el modelo sistémico que intenta explicar el enigma expuesto anteriormente. Ph.

Pensamiento Sistémico Dr. - Tiempo disponible B + Presión del tiempo + Acción Actividades a realizar B - ║ Figura 6-7: Círculos de balance en “Manejando el Tiempo” En la anterior figura se observan dos círculos de balance. además de las “Estrés y fundición” y “Efectividad” como parte de un círculo de refuerzo. la siguiente medida lógica a tomar es trabajar más duro y es donde interviene la variable “Trabajar duro”. también aumenta el “Tiempo disponible” y reduce la “Presión del tiempo”.D. Ph. Al reducir las “Actividades a realizar”. después de un tiempo. reduce tanto las “Actividades a realizar” como la “Presión del tiempo”. Cyrano Ruiz Cabarrús. Observa la siguiente figura: . lo cual. Cuando la acción tomada no reduce las “Actividades a realizar” ni la “Presión del tiempo”. uno de ellos con “delay”.101 - . aumenta la “Acción”. Se observa que a mayor “Presión del tiempo”.

Observe el siguiente diagrama: . Otra medida que podría tomarse para reducir las “Actividades a realizar” y la “Presión del tiempo” sería reducir el “Tiempo personal” lo que inmediatamente aumentaría el “Tiempo disponible” que sería utilizado para trabajar. Cyrano Ruiz Cabarrús. no necesariamente todo se reduce a trabajar más duro. Ph.D. lo cual reduce la variable “Efectividad” y aumenta “Actividades a realizar”. en algún momento el resultado será el estrés (variable “Estrés y fundición”).Pensamiento Sistémico Dr.102 - . Si la persona continúa con el modelo mental de Trabajar más Duro. Interviene entonces un círculo de refuerzo con comportamiento vicioso. - Tiempo disponible B + Presión del tiempo + Trabajar duro Actividades a realizar B Efectividad R - Estrés y fundición + Figura 6-8: Círculo de refuerzo en “Manejando el Tiempo” Mientras esta medida puede resolver la situación.

103 - . - + Tiempo disponible B Presión del tiempo + R Tiempo personal + - Actividades a realizar B Trabajar duro + Efectividad + R - Estrés y fundición + Manejo del tiempo - Figura 6-9: Modelo sistémico “Manejando el Tiempo” El reducir el “Tiempo personal” implica un aumento en el “Estrés y fundición” y el sistema responde como anteriormente se describió.D. y es por esto que. sin embargo la pregunta es: ¿Por qué en la vida real no funciona de igual forma? Así que. “Efectividad” y “Actividades a realizar” es de refuerzo con comportamiento vicioso. Se cree que el “Manejo del Tiempo” aumenta la “Efectividad” y reduce las “Actividades a realizar” y la “Presión del tiempo”. la parte crítica de este sistema está . Es precisamente lo que refleja el modelo sistémico. Cyrano Ruiz Cabarrús. “Estrés y fundición”. nos aseguramos de no tenerlo. Ph. El círculo formado por las variables “Tiempo personal”. lo que explica que los resultados son cada vez peores. como no podemos concebir el hecho de tener un poco de tiempo disponible.Pensamiento Sistémico Dr.

D. Cyrano Ruiz Cabarrús. Entonces.Pensamiento Sistémico Dr. .104 - . fundamentada en una estructura de convicción. se debe creer que el tiempo libre existe y disfrutar de ello con el propósito de aumentar la efectividad y aminorar el estrés. Ph.

Ejemplifique. 6.D.1. 6. Como primer paso. Se detectó en dicho modelo sistémico un círculo que correspondía a uno de refuerzo. b.3. Proponga un caso de análisis de un sistema existente en el que tenga sentido aplicar el enfoque de pensamiento sistémico. Proporcione un ejemplo en el cual los comentarios sobre alguna situación impliquen la existencia de un círculo de BALANCE. El caso y su correspondiente análisis deben quedar completamente descritos. b) Agentes “coo-petitivos” 6. Proporcione un ejemplo en el cual los comentarios sobre alguna situación impliquen la existencia de un círculo de REFUERZO. Los comentarios pueden sugerir un comportamiento ya sea virtuoso o vicioso. y utilizando las herramientas analíticas que sean necesarias. liste las variables inducidas por los comentarios y luego muestre el círculo. basado en un caso real.105 - . CAPÍTULO 6 EJERCICIOS SUGERIDOS 6. el modelo que se muestra en la figura A-1. siguiendo la metodología del pensamiento sistémico expuesta en clase.5.4.2. . mencione las variables inducidas por los comentarios y luego muestre el círculo. ejecútelos y analice su comportamiento. Identifique algunos círculos de balance. se ejecutó y se estudió su comportamiento.Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. Identifique otros círculos de refuerzo. En el caso de la fábrica de bicicletas presentado en el apéndice A se obtuvo. ejecútelos y plantee sus conclusiones. Como primer paso. 6. Ph. los arquetipos expuestos: a) “Fixes that backfire” conocido también como Reparaciones inadecuadas. luego de aplicar la metodología del Pensamiento Sistémico. a.

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6.6. Para el caso de la compañía “People Express” expuesto en el apéndice B, presente una lista de puntos que, según su juicio, fueron claves para llevar a la compañía a colapsar.

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DINÁMICA DE SISTEMAS: “STOCKS” y “FLOWS”

7.1. ESTRUCTURAS DE “STOCKS” y “FLOWS”. En los capítulos anteriores se identificaron los círculos sistémicos como los bloques fundamentales del lenguaje sistémico. Mediante su utilización es posible construir una red sistémica que represente las interdependencias de un grupo de variables y los procesos de retroalimentación involucrados. A pesar de su enorme importancia, los diagramas de círculos causales no proveen una representación detallada o cuantitativa acerca de una estructura dinámica. Existen algunos casos en que trazar círculos causales puede ser confuso.

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Por ejemplo el caso de una cuenta bancaria en la cual el balance y los intereses devengados forman un círculo causal de refuerzo en donde a mayor “balance” se generan mayores “intereses”, lo que a su vez causa un mayor “balance”. Si empezamos al efectuar retiros lógicamente el balance en la cuenta decrece y también lo hacen los intereses, sin embargo los ahorros no tienen ese comportamiento porque aún continúan creciendo, pero a una razón menor. Muy probablemente la anterior le suene confuso. Es por esto que las estructuras de acumuladores y flujos nos ayudarán a visualizar cómo trabaja el círculo anterior en términos del dinero que fluye en la cuenta bancaria, al completar el círculo con otras variables que provean más información detallada. . La idea conceptual de “Stocks” y “Flows” se basa en la siguiente metáfora: Imagine una bañera y una cantidad de agua fluyendo a través de ella. La cantidad de agua en la bañera en un momento dado será igual a la acumulación de agua en ese instante de tiempo. Esta acumulación será igual a la cantidad de agua que está entrando a través del grifo menos la cantidad de agua que está saliendo de ella a través del drenaje. Los términos “stocks” se utilizan para describir aquellas variables del sistema que tienen la característica de “acumular”. Por ejemplo, el inventario en una industria manufacturera representa el “stock” de un producto o también los ahorros en una cuenta bancaria. Las estructuras de “stock” representan el estado del sistema y su importancia radica en que generan información relevante en base a la cual se toman decisiones y se ejecutan acciones. Igualmente, los “stocks” crean retrasos o “delays” al acumular la diferencia entre sus flujos de entrada o “inflows” y sus flujos de salida o “outflows”. Por ejemplo el inventario de un producto que representa un “stock” es incrementado por el flujo de entrada de producción (“inflow”) y decrementado por el flujo de salida o entregas de producto (“outflow”). En el caso de los ahorros en una cuenta bancaria, el “inflow” estaría representado por los depósitos y el “outflow” por los retiros.

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D. Cyrano Ruiz Cabarrús. INTRODUCCIÓN A LA NOTACIÓN. las estructuras de “stocks” y “flows” consisten de los siguientes elementos: o Las estructuras de “stock” se representan por medio de rectángulos para simbolizar contenedores. En la dinámica de sistemas. válvulas “Stock” “Inflow” “Outflow” Figura 7-1: Representación diagramática de “Stocks” y “Flows” .2. o Las estructuras de “outflow” se representan por medio de una doble flecha cuya dirección apunta hacia afuera de un “stock” y su acción es decrementar la variable representada. o Las estructuras de “inflow” se representan por medio de una doble flecha cuya dirección apunta hacia adentro de un “stock” y su acción es incrementar la variable representada. Dr. o Las válvulas o llaves regulan la cantidad que fluye a través de los llamados “flows”.109 - . Un “drenaje” representa un “stock” al que llega un flujo que saldrá fuera de los mismos límites. Una “fuente” representa un “stock” al que llega un flujo que proviene fuera de los límites del modelo. o Las “nubes” representan la “fuente” y el “drenaje” de los flujos o “flows”.Pensamiento Sistémico 7. Ph.

Otros ejemplos se muestran en la figura 7-3.110 - . Cyrano Ruiz Cabarrús. los elementos que intervendrán serán los siguientes: Ahorros Ingresos Gastos Figura 7-2: Ejemplo de “Stocks” y “Flows” Claro está que en el diagrama anterior habría que incluir otras relaciones entre esos elementos básicos como: los ingresos están afectados tanto por los intereses generados por la cuenta de ahorro como por el sueldo recibido.D. lo que complementaría el diagrama anterior.Pensamiento Sistémico Dr. Población Tasa de natalidad Tasa de mortalidad Empleados Tasa de contratación Precio de producto Razón de cambio del precio Tasa de despidos Figura 7-3: Otros ejemplos de “Stocks” y “Flows” . Si tomamos nuevamente el ejemplo de una cuenta bancaria. Ph.

En forma equivalente. cifra en dólares en una cuenta bancaria.D. Cyrano Ruiz Cabarrús. Consideremos los siguientes aspectos: Primero la simulación es importante en la toma de decisiones: En base a un modelo podrán experimentarse consecuencias que surgen de diversas situaciones en un ambiente libre de riesgo previo a ser aplicadas en la vida real. . La selección del período de tiempo es arbitraria sin embargo es necesario mantener cierta consistencia. Ph. AMBIENTE DE SIMULACIÓN EN LA DINÁMICA DE SISTEMAS. por ejemplo el número de personas contratadas anualmente. Sabemos que los “stocks” tiene la propiedad de acumular. en tanto que los “flows” asociados deberán medirse en las mismas unidades pero.3. La complejidad de nuestros modelos mentales va más allá de nuestra capacidad para comprender sus implicaciones.4. La simulación nos ofrece el único camino para probar dichos modelos. 7. Dr. por período de tiempo. Segundo. así que esto se traduce a la ecuación: Stock (t ) = t ∫ [Inflows( s) − Outflows(s)]ds + Stock (t t0 0 ) En donde Inflow(s) representa el valor del “inflow” en el tiempo s y Outflow(s) representa el valor del “outflow” en el tiempo s. .Pensamiento Sistémico 7. la simulación es de gran utilidad en la comunicación y explicación de decisiones tomadas por los líderes de una organización. Los “stocks” son usualmente cantidades como número de personas empleadas.111 - . REPRESENTACIÓN MATEMÁTICA. A pesar de la sencilla metáfora de la bañera utilizada al ilustrar el concepto de “stocks”. éstos poseen un significado matemático bien definido. se tiene la siguiente ecuación diferencial: d ( Stock ) = Inflow(t ) − Outflow(t ) dt Las unidades de medida podrán ayudar en la identificación de estas estructuras.

Los anteriores puntos se obtienen al existir la colaboración de un grupo de modeladores y líderes de la organización en la construcción de un modelo que represente la situación por la que se atraviesa. En Powersim se debe diseñar como primer paso un modelo que represente los diversos elementos del sistema y la forma en que ellos interactúan. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. Powersim. número de pedidos pendientes de entrega. rechazo.). Powersim o Powerful Simulation es un paquete de software diseñado como herramienta de simulación de sistemas complejos. Cuando el modelo está completado se podrá experimentar en él. A estos acumuladores se les debe inicializar mediante un valor numérico u otra variable. podemos nombrar algunos como Ithink. . etc.112 - . Actualmente la realidad es otra. así como acumulaciones intangibles (simpatía.Pensamiento Sistémico Dr. En la década de los 90´s el uso de simuladores no era una práctica usual dentro de una organización. Powersim simulará un “level” al sumar al valor inicial los “inflows” y sustraer los “outflows”. etc. El software de simulación ofrece herramientas útiles en la comunicación de modelos mentales y en su experimentación. Estos cómputos serán actualizados a cada momento en el tiempo de ejecución. Los “stocks” pueden representar tanto acumulaciones físicas (existencias en inventario.D. o Stocks” o “Levels” en Powersim representan acumulaciones en el sistema. Estos modelos contendrán suficientes detalles importantes y complejos acerca del problema real. El uso de estas herramientas se está extendiendo cada vez más. imaginándonos dentro de un mini-laboratorio. Vensim. CONSTRUCCIÓN DEL MODELO: SÍMBOLOS PRINCIPALES.).

◊ o Las variables constantes representarán elementos del sistema que permanecerán inalteradas a lo largo del período de simulación.Pensamiento Sistémico Dr. o Las variables auxiliares modelarán aquellos elementos del sistema que presentan cambios instantáneos. “flows” y “levels”. Los “flows” son las únicas cantidades que pueden alterar los “levels” al aumentarlos a disminuirlos. La razón o “rate” puede ser . Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús. Sin embargo. es posible cambiar una constante directamente durante la simulación. constantes. o Mientras los “levels” son el estado del sistema los “flows” representan las acciones. Una razón o “rate” es la que permitirá controlar la magnitud de estos flujos y está representada por una variable. deben ser modelados por un factor de tiempo que ajusta las cantidades de flujo hacia o fuera de ellos mediante las variables auxiliares. Los “levels” representan acumulaciones que necesitan tiempo para crecer o decrecer.D. Una variable auxiliar puede estar conectada a una válvula mediante un “link” regular o un “link” con retraso. esto será decisión del modelador. así: Note que en la notación de la derecha se ha omitido el “link” o flecha que une a la variable auxiliar (círculo) con la válvula. A estas variables no se les asigna un valor inicial y se definen mediante ecuaciones algebraicas construidas posiblemente en base a otras variables auxiliares. de cualquier tipo (usualmente una variable auxiliar) que está unida a la válvula.113 - . están representadas por operaciones o cálculos basados en otras variables.

Posteriormente. modelada por factores de tiempo de tal manera que la cantidad agregada al “level” mediante la razón puede ser extendida a lo largo de varias unidades de tiempo. Finalmente se elaboró una interfase gráfica para el usuario en la cual se estableció los parámetros que él podrá controlar y ajustar durante el tiempo de simulación y se . en base al cual se elaboró el modelo en Powersim. En este punto fue necesario efectuar algunos ajustes al modelo. en la verificación del modelo se ejecutaron algunas simulaciones y observó el comportamiento de las variables relevantes o “stocks”. En esta fase fue necesario definir ecuaciones algebraicas que representaran las interrelaciones existentes entre las variables. La figura 6-9 en el capítulo anterior muestra el diagrama causal correspondiente.D. Estas ecuaciones expresan una variable en términos de otras conectadas causalmente. Cyrano Ruiz Cabarrús. Luego. Esto permite mantener cierta consistencia a lo largo de todas las ecuaciones.Pensamiento Sistémico Dr. APLICACIÓN AL CASO “ADMINISTRACIÓN DEL MANEJO DEL TIEMPO” En el capítulo anterior se expuso un caso de aplicación que nos hizo reflexionar acerca de la administración o manejo del tiempo al reconocer algunas falacias y concluir finalmente que el tiempo no puede ser manejado. La primera fase se enfocó en determinar cuáles serían las variables relevantes que representaran esos acumuladores o “stocks” y que posteriormente se graficarían para conocer sus comportamientos durante una etapa de simulación. Ph. el modelo que incluye estructuras de “stocks” y “flows” involucra otras variables que lo hacen más completo. Como se indicaba anteriormente. Se utilizó Powersim en las fases de modelización (construcción del modelo) y simulación (simular diferentes situaciones en base al modelo construido). Se establecieron también las unidades de medida de cada variable. se estudió los círculos causales de la figura 6-9 para representarlos en el nuevo modelo con la idea de que seguramente se incluirían algunas variables adicionales. ver figura 7-4.114 - .

Figura 7-4: Modelización en Powersim de ”Manejando el tiempo” . Ph.Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús.D.115 - . elaboraron gráficas acerca de las principales variables para visualizar los resultados obtenidos.

Cyrano Ruiz Cabarrús.116 - . de que existen efectos colaterales negativos asociados a una solución inmediata y aparentemente correcta. . la creciente complejidad en la que se encuentran inmersos los procesos empresariales e institucionales contemporáneos es tan grande. Estas situaciones que requieren una cuidadosa interpretación. así como de herramientas analíticas más sofisticadas. Los arquetipos de comportamiento. el ejecutivo de hoy tiene bien inculcado que es necesario analizar antes de actuar. por ejemplo. ¿Qué se gana y qué se pierde? Sin embargo. Ph. Los círculos de refuerzo y balance son excelentes herramientas que sustentan mecanismos explicativos más profundos y completos. Por ejemplo. Usualmente.Pensamiento Sistémico Dr.D. esto se debe analizar con mucho cuidado. la toma de decisiones en contextos altamente dinámicos puede estar seguida de efectos negativos que rápidamente podrían poner la situación fuera de control. constituyen una garantía de observar los fenómenos dentro de la empresa o institución. pero debe entenderse con la debida profundidad para anticiparse a los escenarios subsecuentes. En general. ayudan a discernir y predecir. que la respuesta a ese tipo de análisis requiere de una forma de pensar diferente. cuando se presenta una situación en donde se observa un crecimiento. Un buen dominio de los temas expuestos en los diferentes capítulos de este texto. debe manejar. son muy frecuentes en los contextos empresariales o institucionales contemporáneos. Así. CONCLUSIONES El presente texto ha tenido por objetivo principal sensibilizar o concienciar a las personas involucradas en la toma de decisiones dentro de sistemas complejos. el crecimiento es un factor positivo. El Pensamiento Sistémico es parte de esa nueva generación de enfoques de la administración moderna. que todo gerente y líder empresarial e institucional. pues el crecimiento puede estar seguido de un colapso o bien un estancamiento. Sin el equipamiento adecuado. un líder debe entender el hecho de que existen factores que en algún momento se opondrán al crecimiento.

una empresa exitosa atrae rápidamente la atención de los competidores que raramente se quedan de brazos cruzados. aunque estén latentes al momento de observar el sistema. serán difícilmente alcanzables. igualmente se observa un crecimiento rápido que luego se ve detenido por que los mismos resultados que se van obteniendo ponen en marcha mecanismos que se encargan de esto. un pensador sistémico que es testigo de un crecimiento rápido estará conciente que eventualmente se manifestarán mecanismos que se opongan al mismo y que el reto consistirá en anticiparse a esos sucesos. que representan agentes que están latentes y pendientes de observar algún desempeño fuera de lo usual para “atacar”. Muchas situaciones presentan este comportamiento por ser novedosas en un principio. pero luego de haber recogido los “frutos bajos” resulta bastante difícil mantener el nivel de desempeño. . Cyrano Ruiz Cabarrús. Este es un patrón de crecimiento que se presenta cuando los logros se acumulan rápidamente. sin embargo. En el contexto empresarial. a partir del cual lo único que se observa es un estancamiento o un colapso. se presenta en el cuadro de “las olas que atraen tiburones”. en el ejemplo de los “tiburones”. fundamentados en los círculos de refuerzo y de balance. Por ejemplo. En ambos ejemplos se observa el mismo comportamiento que inicialmente experimenta un crecimiento hasta llegar a un punto de inflexión o punto crítico. En otras palabras. debido a que inicialmente son más fáciles de obtener.D. en las ramas más altas. Aquí. Un primer ejemplo de esto lo constituyen los crecimientos que se derivan del llamado cuadro de las “frutas de las ramas bajas”. si no se dispone de una “escalera” o bien se invierte más esfuerzo. Otro ejemplo de un comportamiento de crecimiento que se detiene. el pensador sistémico debe descubrir estos círculos. por ejemplo. son la base para poder entender estos y muchos tipos de comportamiento.Pensamiento Sistémico Dr. el resto de frutos. puede confundir a más de alguna persona.117 - . Así. Así. El pensamiento y los modelos sistémicos. En cada situación. al principio se cosechan fácilmente los frutos de las ramas bajas. los “tiburones” (competidores) se atraen causalmente por los éxitos obtenidos (las olas). desde un punto de vista sistémico. Ph. pero luego lograr resultados puede ser una tarea mucho más difícil.

Las metas de crecimiento agresivas son opciones de cambio. sin embargo.Pensamiento Sistémico Dr. el hecho de estabilizar los procesos ANTES de hacerlos crecer en desempeño se convierte en la mejor opción. Aunque es algo obvio y en muchas ocasiones pasa desapercibido: ¡El crecimiento no siempre es una estrategia empresarial adecuada! En muchos cursos administrativos se fomenta la idea que si alguna situación no está creciendo es porque algo anda mal. . no son las únicas.118 - . en algunas ocasiones. Esta es una meta sumamente ambiciosa dentro de un mundo complejo y cambiante. Cyrano Ruiz Cabarrús. dentro del conjunto de opciones que se tienen para controlar o para cambiar un proceso. Para alcanzarla. el Pensamiento Sistémico juega un papel indispensable en la gerencia empresarial contemporánea.D. Ph. Lo que se sugiere es que. El crecimiento firme y sostenido es lo que realmente desea todo líder empresarial o institucional.

Los distintos puestos que estas personas ocupan dentro de la empresa. APÉNDICE A CASO DE UNA FÁBRICA DE BICICLETAS El caso que se presenta a continuación corresponde a una fábrica de bicicletas que ha operado durante muchos años. Este diálogo estuvo dirigido por un moderador encargado de ayudarles a visualizar la situación que está afectando a la empresa y de presentarles un modelo de Pensamiento Sistémico que permite visualizar el problema desde la misma óptica. El análisis de este caso ejemplifica cómo es posible que un determinado problema sea observado en forma tan distinta por los integrantes de un mismo grupo de trabajo. 2. Ph. El nivel de ventas ha arrojado resultados sorprendentes ya que la tendencia apunta a un crecimiento marcado.119 - . El grupo de trabajo que se entrevistó está integrado por las siguientes personas: . Existen muchas razones que pueden provocar esta situación. Los diferentes paradigmas o modelos mentales que cada persona tiene. sin embargo. esta situación ha provocado una problemática general que se vive diariamente y que será analizada desde el enfoque del Pensamiento Sistémico. y que recientemente ha experimentado una situación inusual debido a un cambio realizado dentro de la empresa. entre otras podría ser debido a: 1. Este análisis se basó primeramente en una entrevista dirigida a los principales integrantes del grupo. esta situación ha generado una clara insatisfacción en sus clientes.Pensamiento Sistémico Dr. quienes expresaron su punto de vista acerca de la problemática que se vive. incluso décadas con un nivel de ventas relativamente constante. Cyrano Ruiz Cabarrús.D. La empresa ha conocido un auge en su capacidad de ventas por las estrategias revolucionarias de mercadeo y ventas. sin embargo. como se analizará posteriormente. y no desde la óptica de un puesto o de un paradigma mental.

El enfoca el mantenimiento preventivo en las máquinas. los reclamos”. por consiguiente. puesto que los clientes manifiestan su frustración por la entrega de pedidos fuera de tiempo y la alta tasa de defectos en las bicicletas. Explíquenos. El argumenta que. lo cual ha implicado que nosotros. Ph. desde su perspectiva. desde un tiempo atrás cuando implementamos los nuevos planes de mercadeo y venta de la empresa.D. Jefe de planta. Cyrano Ruiz Cabarrús. Encargado de atención al cliente. El expone. el motivo del estancamiento de la cartera de clientes a pesar de sus esquemas de venta innovadores. Gerente de producción. como buen resultado de los mismos. Sin embargo. independientemente de la situación actual. • • • Se presenta a continuación lo que podría ser un diálogo típico entre el equipo de trabajo. tenemos un problema y es que los pedidos no están entregándose a tiempo y además se presentan con fallas. • Gerente de ventas. lo cual representa un elemento crucial. Entonces no estamos manteniendo los controles de calidad. . tengamos que contratar más personal que controle la calidad de las bicicletas y. subió considerablemente la venta de bicicletas. creció la demanda. lo que es un buen parámetro.Pensamiento Sistémico Dr. como departamento. como primer punto. Moderador: “Yo entiendo que dentro de la fábrica usted es de los empleados más jóvenes en el sentido del tiempo en que ha estado laborando allí.120 - . que interactúa bajo la ayuda de un moderador: Moderador: “¿Qué es lo que está sucediendo?” Gerente de Ventas: “Permítame contarle. el panorama se visualiza poco alentador. Su punto de vista es precisamente presentar los problemas que él enfrenta en cuanto al exceso de demanda y de las máquinas obsoletas que le provocan serios problemas.

Lo que hemos percibido es que las líneas de producción dentro de la fábrica no son las más adecuadas y la calidad es fatal. a qué sector se ofrecería y qué medidas se seguirían. “Entrando al aspecto donde se manifiesta cierta fricción o cierta falta de adecuación de la empresa. Este es el lado positivo”. Gerente de Ventas:”Estamos entregando los pedidos tarde y con muchos problemas. cómo logró aumentar el número de ventas. es decir. Moderador: “Dentro del caso. Esto sería interesante antes de estudiar la problemática. 50 vienen con fallas. Logramos constatar que lo que se usaba antiguamente como bicicletas de carrera pasó a un segundo plano y la gente prefirió las bicicletas de montaña. Resulta que de cada 500 bicicletas. ha vendido un servicio. a grandes rasgos. una imagen y apoyado con tecnología y formas distintas y ágiles de mercadear. . que incluía lo que ofreceríamos. el factor crecimiento es positivo porque la empresa está vendiendo más”. radio.121 - . el gerente de Ventas ha sido quien que ha impulsado mucho el aspecto de mercadeo. Cyrano Ruiz Cabarrús. y nos comentaba que sus estrategias. incluso organizamos concursos de ciclismo para que la gente se motivara en el uso de la bicicleta y llegamos al punto de crear nuestra propia página de Internet”. Inclusive incurre en más desgaste y pérdida de tiempo que podría destinarse a otros aspectos”. ¿cómo podría usted comentar esto?”. Tengo entendido que usó el aspecto de mercadeo electrónico y empezó a vender una imagen distinta de la empresa. lo cual no es nuestro trabajo. identificar adecuadamente lo que el cliente desea y por otra parte. Se elaboró un plan de mercadeo con base en esta investigación. Ph. Gerente de Ventas: “Antes de presentar el plan de mercadeo. elaboramos una encuesta acerca de lo que la gente buscaba como características de la bicicleta. han sido una segmentación del cliente. ha colocado a la empresa en una situación donde sus ventas se han disparado. recordemos que a pesar de todo.D. cómo logró ese mercadeo novedoso. Usamos medios de difusión tales como periódicos. además de la venta en sí de la bicicleta. Hemos tenido que ubicar nuestra propia gente para llevar un control de calidad. cómo lo ofreceríamos.Pensamiento Sistémico Dr.

Gerente de Ventas: “Las fallas son visibles pero también se tienen casos en que los frenos no funcionan o los cambios no enganchan. Desde luego. Hemos sostenido pláticas con nuestro personal y el jefe de la planta. la opinión del gerente de Ventas es válida. . Estamos concientes de la problemática porque no podemos cumplir con la calidad y con la cantidad solicitada. Gerente de Producción:”La situación que hemos encontrado en producción es que a lo largo de los años hemos trabajado muy bien de acuerdo a las órdenes de pedido colocadas por el Departamento de Ventas. Incluso teníamos contemplados los picos de demanda en las épocas en que las ventas aumentaban. Cyrano Ruiz Cabarrús. Moderador:”Ahora ¿Los rechazos son debidos a piezas mal fabricadas o mal ensambladas? ¿Cómo lo han visto ustedes dentro de lo que es el aspecto de producción?”. Ph. Moderador: “Usted mencionó algo muy importante. Quisiera darle la oportunidad a otra persona para que presente su punto de vista. pero no hemos cumplido con nuestros objetivos y los planes importantes del Departamento de Ventas”.122 - . la CALIDAD y el gerente de Ventas mencionó FALLAS. no hemos encontrado la manera de satisfacer los pedidos a tiempo. existen defectos de diversa índole”. pero incompleta desde el punto de vista que hay otras personas que están involucradas. Algunas razones podrían explicarlo. ¿Qué está pasando según lo que pueden observar?”.D. Existen reclamos de bicicletas porque al golpearla en alguna práctica.Pensamiento Sistémico Dr. Moderador:”Vamos a tratar de mantener en mente que estamos trabajando en equipo. Es decir. los marcos se han estropeado. ¿Cuál es la situación en Ventas?”. Hemos intentado implementar nuevos planes dentro de la planta de producción para superar estos problemas sin lograrlo adecuadamente. sin embargo. Cuando usted recibe el producto es de calidad o se está refiriendo propiamente a defectos que son rechazados. desde que se dio este auge tan dramático en las ventas.

debemos invertir en nueva maquinaria y tecnología que nos permitan cumplir con lo ofrecido a nuestros clientes”. Ph. más bien es obsoleta y en realidad creo que estamos esforzándonos en producción para satisfacer estos pedidos. Gerente de Producción:”El año pasado. ajustarla y echarla a andar.Pensamiento Sistémico Dr. pero tenemos que enfocar el lado interno y estar concientes que para lograr esas metas. en cuanto a los recursos. creo que hemos tenido problemas con la maquinaria porque no estamos en la capacidad de llegar al estándar de calidad sin el mantenimiento adecuado. o es propiamente un problema de operación? ¿Cuál cree usted que ha sido la falta en este caso?” Gerente de Producción: “Dentro del departamento de producción sentimos que no hemos sido apoyados lo suficiente. lo cual es lamentable porque ha sido una inversión por la que luchamos. estas máquinas ya están llegando al límite de su vida útil. ¿Tiene los recursos asignados. Moderador: “En una situación como ésta. ¿Qué ha pasado con esta maquinaria?”.D. Cyrano Ruiz Cabarrús. Moderador:”Aquí hay algo interesante. de los nuevos planes. De parte de la gerencia se habla mucho de mercadeo. en ganar más pero invertir muy poco. aumentar las ventas. pero sí existe una inversión inicial. con base en la capacidad instalada que tienen nuestras máquinas. después de discutido el punto. de hecho. típicamente los gerentes se quejan de la falta de apoyo que tiene el gerente general o el dueño porque se enfoca únicamente en capitalizar a la empresa. es decir. logramos que se adquiriera nueva maquinaria. es maquinaria más sofisticada. pero nosotros no podemos detener la producción .123 - . Le preguntaba esto porque efectivamente me he informado que sí se ha adquirido maquinaria nueva. no hemos tenido el tiempo suficiente para instalarla. no es maquinaria moderna. y con base en estos últimos pedidos. En otras palabras. aunque no sustituye toda la de la fábrica porque son numerosas. ¿Cree usted que esta situación va en el sentido que no le han cumplido con los presupuestos o cree que va por otra dirección?. Gerente de Producción: “Dentro de la parte de producción. Básicamente tenemos un problema de tiempo y de sobrecarga de trabajo. con nuestra maquinaria estamos llegando a un límite de productividad”. Si hacemos un poco de historia.

Ahora el problema es que recibimos un pedido seguido de otro y esto provoca. . Primordialmente. actual e incumplir con el Departamento de Ventas. Así que sí es un aspecto que nos afecta. cada quien lo observa desde un punto de vista diferente. ¿Qué opina el jefe de planta acerca de esta situación? Recordemos que todos los puntos son importantes”. es decir. Moderador:”El jefe de planta mencionó un aspecto importante que es el famoso concepto de horas extras. Esto no lo presentó el gerente de Producción como un problema.D. siguen aumentando los pedidos y tenemos que incurrir en contratar personal adicional y trabajar horas extras que podrían utilizarse en un correcto mantenimiento de la maquinaria y así disminuir la tasa de errores. Jefe de planta:”Básicamente tenemos el problema de que al no salir en tiempo la producción por tener muchas fallas en el equipo. Moderador:”Tratando de ver otras opiniones. nos exigen demasiado y no tenemos la holgura para hacer los mantenimientos en los equipos y efectuar un ajuste en la calidad. que no serían necesarias si tuviéramos el tiempo para hacer el ajuste en el equipo. Cyrano Ruiz Cabarrús. lo que genera más costos por la necesidad de más personal fuera del período normal de trabajo”. por el otro lado.Pensamiento Sistémico Dr. No podemos entregar la cantidad y la calidad deseada sin tener un costo elevado con un recargo en horas extras”. al no tener el tiempo suficiente para dar mantenimiento. que en muchos casos. Gerente de Producción:”Como mencionaba mi jefe de planta. Ph.¿Cómo ve usted el aspecto de horas extras desde el punto de costos de producción?”. Prácticamente.124 - . Estamos precisamente en una encrucijada”. tenemos más piezas defectuosas y. no tengamos las herramientas para solventarlo. nuestro problema es sobrecarga de producción. lo que necesitamos es cierto tiempo en el lapso de los pedidos o que se haga una reclasificación de los mismos. nos vemos obligados a trabajar horas extras.

les voy a dirigir una pregunta interesante. En este caso el patrón está ahí. Creo que es importante que se concentren en dar una respuesta lo menos exagerada posible. con la misma rapidez deben solucionarse los problemas. es que entre más pedidos tenemos. ¿Han notado ustedes. ¿Esta situación se empeoraría por el volumen de ventas. pero si es un patrón que empeora o se encrudece. de lo contrario. Por ejemplo.D. algún patrón de mejora o de empeoramiento? Estos son patrones de comportamiento.125 - . como dice el gerente de Ventas en el cliente a quien le estamos entregando un producto defectuoso”. como patrón. y por lo tanto. además de esta “fotografía” de la fábrica. entre menos mantenimiento tienen las máquinas. . Gerente de Ventas:”Yo creo que ha sido peor porque las ventas siguen subiendo. o se quedó en cierta proporción fija?”. es decir tendencias que es muy importante detectar porque será parte crucial del análisis posterior.Pensamiento Sistémico Dr. Entonces hay que llegar a un punto entre el Departamento de Ventas y de Producción. Moderador: “¿Cómo ve usted las tendencias?” Gerente de Producción:”Lo que hemos observado nosotros. la empresa en lugar de vender bicicletas. que a la larga son malas porque los clientes no regresan”. Hasta el momento hemos tenido ventas pero con problemas. lo cual repercute directamente. Cyrano Ruiz Cabarrús. menos tiempo poseemos para darle mantenimiento a las máquinas. venderá problemas. Moderador:”Ahora. Gerente de Ventas:”¿Usted se está refiriendo al patrón de comportamiento en las ventas?” Moderador:”Sí. ¿Cómo han visto del lado de Ventas esta situación?”. más fallas existen en el producto. sólidas y sin problemas. más aumentan los costos por horas extras y también. pero también los problemas siguen creciendo con la misma intensidad. para reorganizarnos de alguna forma y que las ventas sean buenas. Entonces. Ph. el gerente de Ventas se quejaba de que hay mala calidad y retrasos. es otra situación totalmente distinta. Supongamos que alguien me diga que el costo de producción se elevó en 10%.

definitivamente. Cyrano Ruiz Cabarrús. Vamos a escuchar otra opinión igualmente importante en la parte del cliente en sí. de mala calidad. Esta persona. Moderador: “Hablábamos de esta fábrica que se encuentra en un situación aparentemente caótica. Insatisfacción del cliente.. han observado patrones de comportamiento. pareciera que ya no están vendiendo bicicletas sino dolores de cabeza o problemas. b. que repercutirá en nuestra proyección de ventas. ¿Cree usted que haya un “complot” contra su actuación. creo. parece ser que se está convirtiendo en un dolor de cabeza. La cantidad de pedidos y contratos anulados que definitivamente afectará nuestras ganancias. que lo que se esté . Entonces. muy buena. Creo que los problemas que tengamos de equipo. de balanceo en la línea de producción son aspectos que se convierten en un costo para el cliente” Moderador: “Déjeme formularle una pregunta que creo que va a ser importante. Sin embargo. ni los problemas de ventas ni los de producción son de gran importancia para mí en este caso. y creamos una gran demanda. analicemos algunas consecuencias que podemos tener y son: a. tiene consecuencias. describimos las características y beneficios de nuestro producto. el cliente a quien ya fue vendida la idea de la bicicleta y su calidad es ahora un cliente constante y por consiguiente tiene que entrar en contacto con alguna dentro de la empresa.D. Es decir. posiblemente sea un tanto atrevida. nuestros problemas internos impiden que cumplamos con lo que ofrecimos y eso.Pensamiento Sistémico Dr. quisiera que me perdonen.126 - . porque nuestros clientes quieren productos bien fabricados y con entregas a tiempo. Ph. y les voy a explicar porqué. en el sentido de que una alegría que debería ser el hecho de que las ventas estén aumentando. Comenzaré con el gerente de Ventas. pero vamos a ser sinceros. Como lo decía el gerente de Ventas. Yo les preguntaba si dentro de lo que ellos han visto en sus puestos dentro de la empresa. Atención al Cliente: “En lo que a mí respecta. de fallas. creo que vendimos una imagen de la capacidad de producción y respuesta para el cliente. tiene mucho qué decir dentro de lo que es esta problemática”. Hicimos una excelente campaña de publicidad. pero en realidad. Además se está creando una mala imagen de la compañía.

manifestando en la parte de producción sea un intento para bloquearlo. nadie se lo niega. usted tiene poco tiempo en la empresa. a la cual ingresó con un dinamismo increíble. cómo ha percibido usted esa situación? Como le decía. Veremos cómo cada uno discrepa del otro. A veces sí sentimos lo que usted menciona. Moderador: “Les planteaba esta pregunta porque. es decir que esté dirigido en contra del departamento?” Gerente de Producción:”En lo personal. no creo que la intención sea esa.127 - . nosotros hemos recibido pedidos extraordinarios y sin una producción programada no podemos cumplir con las expectativas que se tienen. como les decía. surgen perspectivas muy distintas. Piensa usted que podría ser algo contra usted o contra su departamento?” Gerente de Ventas:”En lo personal. Trataremos de efectuar un . no sólo el que les corresponde como departamento. el acertijo real. prejuicios o conceptos mentales. porque existen paradigmas. Este es el paso cero.D. pero si me permite la opinión. creo que no existe nada de esto. pero eso mismo algunas veces genera cierto rechazo o fricción. el enigma. entonces si el plan estuvo diseñado así. que es el famoso paso de definir el problema. ¿Por qué tener estos problemas ahora? Se supone que la capacidad instalada de la empresa era la adecuada para satisfacer la demanda de los clientes y las expectativas de la empresa”. porque el plan estuvo diseñado para prever una alta demanda. Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr. No tenemos los pedidos adecuadamente programados y la planta de producción tiene una capacidad limitada con base en los recursos que tenemos actualmente”. además del puesto que influye igualmente. Para hacer la prueba. Ph. vamos a pedirle a cada uno de estos integrantes que definan lo más específico posible el problema que se está presentando. Moderador: “Le planteo la misma pregunta. ¿Cree usted que este auge en las ventas sea para poner el departamento de producción a prueba. cuando uno tiene una situación como esta. A pesar de que se habló de una planeación a principio de año. creo que están mal organizados. En general. sin embargo a veces esa es la percepción interna.

Ph. usted como gerente de Ventas.” “Por ejemplo.128 - . Moderador: “Para usted ¿Cuál es la problemática?” Jefe de planta:”El problema está relacionado con el tiempo de entrega y la capacidad del equipo porque no está funcionando de manera óptima y no tenemos las pausas necesarias para darle mantenimiento. Cyrano Ruiz Cabarrús. Es decir. Alguien decía que cuando tenemos un problema bien formulado estamos cerca de resolverlo. Moderador: “¿Cómo formularía usted el problema?” Atención al Cliente:”Creo que básicamente es un problema de comunicación y que Ventas podría haber tenido una mejor comunicación con Producción antes de haberse lanzado a tener más demanda. y que ambos departamentos se prepararen para enfrentar la demanda futura.Pensamiento Sistémico Dr. porque no bastaba su fuerza de producción. es similar a que no propusiéramos ninguna cantidad”. Pero al Departamento de . Es decir.D. ¿Cómo siente usted el problema real?” Gerente de Ventas:”El problema que yo veo es que tenemos una mala capacidad instalada dentro de la empresa. yo puedo tener muchas ventas pero si no tengo la capacidad instalada produciré problemas y no bicicletas”. permite que la producción y la calidad sean malas. intento de formulación. Creo que hubo falta de comunicación en la estrategia global a seguir”. y eso provoca que tengamos producción pero no calidad en ella. ¿Cómo definiría el problema que se está viviendo? No buscamos una forma elegante ni dogmática de decirlo. Tenemos mucho que producir pero los resultados no son los adecuados. lo cual. desde su punto de vista eso sería talvez generar menos problemas. Moderador: “Yo me atrevería a decir que la manera en que usted concibe el problema es que detengan las ventas hasta que la capacidad de producción se ponga a la par.

a través de variables. Esta es la perspectiva que yo tengo del problema” Moderador: “Lo interesante es que después de formular el problema.129 - . Ventas. no estamos compitiendo. ¿Qué variables podrían afectar este problema?” Jefe de planta: “La primera variable sería tiempo de entrega”. es decir. Primero. el jefe de planta mencionó un punto que ninguna otra persona dijo y es el mantenimiento preventivo y correctivo de las máquinas. tendremos que unificar estas definiciones. un consejo de este tipo no le convencería y es lógico porque frenaría el ímpetu que se ha venido diseñando” “¿Cómo mira usted el problema? Gerente de Producción: “Yo pienso que el problema se divide en dos partes.Pensamiento Sistémico Dr. Ph. para unificar el problema que involucre todos los aspectos. al aceptar que tenemos una limitante en los recursos de la planta y no podemos cumplir con las expectativas de cantidad. trataremos de seguir una metodología. una planificación que deberíamos mejorar porque es muy fácil sólo vender pero internamente hay que trabajar para entregar lo que ofrecemos y el otro problema es de reorganización en el Departamento de Producción. surge de todas estas definiciones la conciencia de que el trabajo es en equipo. costos y calidad. el siguiente paso es tratar de pensar en las variables que están involucradas. Así. A medida que la discusión ha transcurrido es casi común en el comentario de cada uno. que el trabajo es en equipo. y la falla. el primer aspecto que necesitamos unificar es el planteamiento del problema y segundo. Ahora. Cyrano Ruiz Cabarrús. . es una falla de todos. surge aquí un factor crucial pero ciertamente sólo él lo sacó a luz. y las otras personas formularon el problema de una forma distinta. podamos reunir todos los aspectos que ustedes consideren críticos. Por ejemplo. ninguna definición del problema es igual a la otra y si vamos a solucionar un problema.D. Al principio cada quien presentó puntos de vista diametralmente distintos y con problemáticas diferentes. Luego de formular el problema. como bien lo decía el jefe de planta. sino que es un equipo el que está trabajando. Yo quisiera invitarlos en este momento que.

Gerente de Producción: “En realidad es el número de unidades sin defecto comparado con el número de unidades defectuosas que cumplen con el estándar definido”. Se puede controlar la producción desde distintos puntos de vista. ¿Qué otra variable se les ocurre que podría ser clave para entender la problemática?” Atención al Cliente: “Creo que otra variable podría ser el control de la producción”. Tratemos de ser más específicos”. otra variable podría ser el número de pedidos que tenemos”.Pensamiento Sistémico Dr. Moderador: “El número de pedidos que inicialmente está catalizando toda esta problemática será una variable muy importante.130 - . Moderador: “El gerente de ventas expresó esto como una necesidad de su Departamento. Recuerden que la fábrica es bastante grande y controlar es un concepto que abarca muchos componentes. Ph. Atención al Cliente: “Podría ser la calidad del producto terminado”. les pregunto: “¿Cuál es la variable que se utiliza en la fábrica para especificar lo que es la inspección de calidad? ¿Qué es lo que más se adecua: tiempo o dinero?”.D. . Cyrano Ruiz Cabarrús. De hecho. Ahora. lo cual podría representar una variable llamada: cantidad de trabajo y de recursos que se invierten. El tiempo que le lleva a la empresa reaccionar y entregar el producto. el número de pedidos tiende a subir y esta es una variable importante dentro del ejercicio. Moderador: “Aquí hay un aspecto interesante. Gerente de Producción:”Si visualizamos el problema desde su inicio. Moderador: “Es decir tiempo de entrega al cliente. Para el control de producción tenemos que tratar de ser un poco más específico porque es un concepto muy general. ¿Qué otra variable podríamos ver dentro de este ejercicio?”.

Ahora existe una capacidad instalada como explicaba el gerente de producción. así que debemos ser más específicos. ¿por qué? Porque . Pueden influir ambos aspectos pero según la problemática que estamos analizando. por ejemplo. la satisfacción del cliente.Pensamiento Sistémico Dr. ¿Qué otra situación podríamos incluir en el análisis ”. ¿Cuál de estos tipos de mantenimiento sería más relevante?” Jefe de planta:”El mantenimiento preventivo”. puede abarcar varios aspectos. Ph. cuando una máquina falló y tengo que repararla. Moderador: “Adelantándome un poco a lo que sigue en el análisis. Atención al Cliente: “Creo que otra variable importante sería la satisfacción del cliente”. o a un mantenimiento preventivo y de ajuste. trataremos de concluir sobre el análisis inicial de este caso. Moderador: “El número de horas en mantenimiento preventivo. Ya hemos mencionado una variable que es el número de pedidos. que tendrá definitivamente un impacto en la satisfacción del cliente. Moderador: “En esta última fase. todo lo demás constante. Seguiremos con el proceso de identificación de variables específicas y que tengan significado dentro de la problemática.D. es decir. Moderador: “Eso es importante. Jefe de planta:”Otra variable podría ser el mantenimiento del equipo”. ceteris paribus. Moderador: “La capacidad instalada es una componente básica de esta problemática. Cyrano Ruiz Cabarrús. podemos incrementarla”. Podría referirse a un mantenimiento correctivo. es decir. ¿Qué otras variables piensan ustedes que sería importante incluir? Gerente de Ventas:”Creo que la capacidad instalada”. pero es preciso tener en mente que el mantenimiento como tal. pero en cualquier momento. sería la siguiente variable porque es algo específico. esta intervención me permite ilustrar algo.131 - .

Así que me adelanté al aspecto de arcos causales. Cyrano Ruiz Cabarrús. pero otra de las variables que puede influir es la cantidad de esfuerzo publicitario o de mercadeo. es bueno ponerlo como una variable pero por otra perdemos el poder del detalle. Entonces.132 - . el costo de reparación de las bicicletas” Moderador: “Al tener una variable muy general. a pesar de que él esté haciendo mercadeo agresivo e innovador. yo puedo tener más pedidos según mi esfuerzo publicitario sea mayor. eso puede afectar el número de pedidos que tenga el gerente de Ventas.Pensamiento Sistémico Dr. Es decir. costo es una variable muy general que tiene como componente horas extras. a medida que se corra la voz acerca de que el producto es defectuoso y que no llega a tiempo. No sé si ya se mencionó. porque dentro de costo tenemos que incluir además del costo de las horas extras. Ph. “¿Qué otras variables podríamos involucrar en esta problemática?” Gerente de Producción:”Otra de las variables importantes sería lo que es el costo que podríamos dimensionar con base en la cantidad de horas extras que se están utilizando actualmente” Moderador: “Tomemos este caso. es decir relaciones causales entre dos variables. disfrazada en una sombrilla global o será relevante como para ponerla en una forma separada?” Gerente de Ventas:”Yo pensaría que no es una variable. por una parte la satisfacción del cliente y por la otra la cantidad de esfuerzo publicitario. les hago la pregunta: ¿La variable horas extras como tal. pero ya ven cómo una variable número de pedidos tiene ya dos arcos causales que llegan a ella. el problema es que perdemos poder de análisis y no logramos ver qué cosas influyen en qué otras. Por una parte. Comenzamos a vislumbrar la situación”.D. Esta variable puede llegar a causar esto y definitivamente puede tener otro tipo de implicaciones. Ahora. vuelvo a lanzarles la pregunta: ¿Será que el caso de horas extras representa una variable lo suficientemente importante para resaltarla? ¿Cómo lo visualiza usted como jefe de planta?” . es tan importante como para desligarla del costo o sencillamente la dejamos involucrada dentro del mismo.

133 - . dejamos el costo de producción como una variable. En este caso se trazaría un arco causal de una variable a otra. Sólo para concluir este paso. Podrían pasar al siguiente punto y luego volver para incluir alguna variable importante. como ustedes lo saben. la metodología no es necesariamente secuencial.D. ¿Estamos de acuerdo como grupo. o pecamos de falta de información?” Gerente de Ventas:”Podría haber más pero para el caso de análisis podríamos llegar a una conclusión”. Si en algún momento del análisis. Jefe de planta:”Talvez podríamos tener en vez de costo. Les quiero advertir algo. Anteriormente. prosiguiendo con la metodología. cuando ya no se tienen contribuciones porque es un síntoma que nos indica que hemos llegado a un nivel de saturación donde ya nos exige pasar al siguiente paso. claro está que existen otros costos. Con esta lista de variables se empezarán a establecer relaciones causales entre ellas. un costo de producción como un control global donde incluiríamos el costo de mantenimiento de la maquinaria y el costo de horas extras. La siguiente etapa. . ¿Qué otras variables podrían incluirse? Existe un factor muy importante que va a influir aquí. ¿Qué otro aspecto podrían ustedes incluir?” “Es interesante. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. lo sacamos. Por el momento. se vio cómo la satisfacción del cliente podía tener una influencia en el número de pedidos o cómo la cantidad o el esfuerzo sobre lo que es ventas influiría en el número de pedidos. al crear el modelo vemos que para explicar algunos factores. nadie ha hablado de las máquinas. el número de horas extras es necesario.Pensamiento Sistémico Dr. que no hay alguna otra variable. que sería más manejable” Moderador: “Entonces estaría aquí consensuado el hecho de que costos de producción representa una variable. ¿Qué les parecería incluir aquí algo que llamáramos índice de efectividad de la máquina? Este es un factor muy importante dentro del análisis que vamos a tratar de formar. es establecer arcos causales.

Ph. deseo que entre todos estableciéramos otro arco causal. A través de este caso. Se ha logrado evolucionar hasta crear un modelo sistémico. con la excepción de que la fábrica tenía una inadecuada estructura de producción y lógicamente provocaba un sinnúmero de puntos de vista opuestos. muy positivo aparentemente. Cyrano Ruiz Cabarrús. A manera de resumen.134 - . el hecho que llevó a estudiar este caso fue el éxito obtenido en las ventas con un crecimiento desmesurado. La tarea consistió en armonizar estas opiniones bajo la perspectiva del Pensamiento Sistémico.Pensamiento Sistémico Dr.D. Tenemos por un lado el índice de eficiencia de la máquina y el tiempo de ajuste o mantenimiento. Después de determinar los arcos causales se finalizaría al construir la red”. qué sucede con el índice? Se establece un arco causal importante. Moderador: “Para finalizar. existen distintos puntos de vista acerca del mismo problema. Identificación de variables: Las variables identificadas son: 1) Calidad del producto terminado 2) Producción defectuosa 3) Satisfacción del cliente 4) Recurso humano para inspección de calidad 5) Número de pedidos 6) Presión para producir 7) Desgaste del personal 8) Tiempo de entrega 9) Tiempo de ajuste y mantenimiento . se ha logrado exponer la metodología del Pensamiento Sistémico en sus distintos pasos y se ha aprendido cómo. ¿Qué relación existe entre estas dos variables? ¿A mayor cantidad de mantenimiento que se le dé a una máquina. desde una situación donde existe conflicto.

se elaboró un modelo que se muestra a continuación: + + Índice de efectividad de las máquinas Calidad del producto terminado Producción defectuosa Cantidad de esfuerzo publicitario Satisfacción del cliente + Tiempo de ajuste y mantenimiento Recurso para inspección de calidad + # de pedidos + + Tiempo de entrega + Desgaste del personal Presión para producir + Capacidad instalada + - Figura A-1: Modelo sistémico de fábrica de bicicletas Como un recordatorio muy elemental. si la primera aumenta.D. el signo positivo indicaba que la variable provocaba un cambio en el mismo sentido. y si la primera disminuía. . Cyrano Ruiz Cabarrús. Después de los pasos que se han seguido desde la definición del problema. es decir. la segunda variable aumenta. la segunda disminuye y si la primera disminuye. Por lo contrario. la segunda también. la segunda variable lo hacía de igual manera. el aumento de la primera variable causalmente provoca un cambio opuesto en la segunda variable. es decir que si la primera variable aumentaba. el signo “–“ hace lo opuesto. Ph. proposición de variables y lo que involucra la metodología del Pensamiento Sistémico.Pensamiento Sistémico 10) Índice de efectividad de las máquinas 11) Cantidad de esfuerzo publicitario 12) Capacidad instalada Dr.135 - . es decir que el signo “+” preserva el cambio.

el círculo que se acaba de identificar es un círculo de refuerzo. aunque los comentarios en la vida real reflejan uno de esos modos de comportamiento. y se recorre el círculo (el círculo involucra las variables “número de pedidos”. se puede decir que se trata de un círculo de balance. Si por ejemplo. porque el número de arcos causales negativos es uno. el niño lo intentó probar y cuando lo escuchó regresó con la mamá y le dijo que tenía mucho miedo porque en el cañón había un . que es una fórmula para descifrar si un círculo es de refuerzo o de balance.Pensamiento Sistémico Dr. se verificará si es un círculo de balance o de refuerzo. Cyrano Ruiz Cabarrús. Los círculos de refuerzo son una especie de eco que aumenta y se propaga. se tendrán que identificar los círculos y ejecutarlos mentalmente y tratar de establecer su comportamiento. Si en este caso. se empieza a ejecutarlo con el aumento de la primera variable y veo cuál es el efecto de propagación hasta llegar al punto de partida. se toma la variable “satisfacción del cliente”. que es un número impar y por definición se trata de un círculo de balance.136 - .D. A continuación se presentan. Por ejemplo. Lo único que dice el círculo es que da más de lo que recibe inicialmente. algunas afirmaciones que son importantes: a) Los círculos de refuerzo no son virtuosos o viciosos a priori. estaban en un lugar hermoso en las montañas donde había un cañón que tenía un eco fuerte y poderoso. pero esto no es bueno ni malo a priori. Esto es tan importante que se ilustrará de una manera detallada. en forma de recordatorio. “tiempo de entrega”). a priori. si es bueno da más. si es malo da más. Para que el diagrama en sí sea útil. se puede llegar a la misma conclusión sin ejecutar el círculo. Como cuenta la anécdota de un niño que corrió asustado con su mamá. es decir. comentarios diametralmente opuestos pueden implicar el mismo círculo. Por supuesto. b) De hecho. únicamente al contar el número de arcos negativos. no se puede emitir un juicio antes de ver qué es lo que sucede. Ph. “presión para producir”.

Cyrano Ruiz Cabarrús. obedece a su mamá y escucha muchas veces “te amo”. Para ilustrar acerca de qué comentarios diametralmente opuestos podrían implicar el mismo círculo. Lo mismo sucede con un círculo de refuerzo. c) A algunas personas se les facilita más detectar círculos de refuerzo que de balance o viceversa. sencillamente existe gente que tiene un poco más desarrollada su mente para captar un tipo.D. si se inicia con algo bueno. Esto no significa que en la naturaleza o en la vida real existan más de un tipo o de otro. Se supone el siguiente comentario: “…Desde que la gente pudo ver los resultados. las cosas comenzaron a despegar. y el entusiasmo por el proyecto comenzó a subir. Si se inicia con un incremento.. La gente estaba poniendo más esfuerzo. El eco allí está y multiplica lo que recibe. niño que él no podía ver. al invertir más tiempo en ajustes y mejoras. “bueno. se tomará como caso un punto que se vio en el texto. pero sí escuchar que le decía que lo odiaba. dile ahora “te amo” y verás lo que sucede”. el círculo dará como “boomerang” una disminución aún mayor. En el caso de la fábrica de bicicletas. lo que nos llevó a resultados grandes y de ahí. La mamá le dice. lo cual cambia la situación.Pensamiento Sistémico Dr. retorna más de lo mismo. desde el momento en que se están dando los comentarios que llevan a crear el modelo.. Esa es la estructura del círculo y se tendrá que analizar su comportamiento. Ph.” Siguiendo lo mismo. lo que hacía ese círculo era provocar efectos negativos pero el mismo círculo puede garantizar el éxito en un futuro.137 - . ve nuevamente al cañón y prueba lo contrario. El niño regresa. comenzó a creer que las herramientas sí servían. el círculo propagará los efectos para aumentar aún más el incremento con el que se inició. Lo mismo sucede con una disminución. dice: . La mamá le pregunta ¿Y por qué? y el niño le contestó que él había gritado: “te odio” y el eco le había respondido lo mismo varias veces.

138 - . . “.D.Pensamiento Sistémico Dr. El entusiasmo por el proyecto comenzó a crecer y logramos algunas grandes mejoras. y el modelo que se puede inferir se presenta a continuación: + Entusiasmo por el proyecto + Resultados del mejoramiento + Trabajo de mejoramiento Recursos y soporte para la mejora + Figura A-2: El esbozo de un posible modelo Se tienen las siguientes variables: Recursos y soporte para la mejora Trabajo de mejoramiento Resultados del mejoramiento Entusiasmo por el proyecto Se está hablando de un círculo de refuerzo. Cyrano Ruiz Cabarrús. sólo comenzamos a obtener resultados. En este caso. lo que se intenta recalcar es que se tiene el mismo modelo a partir de dos comentarios opuestos. Después... la gerencia nos apoyó completamente. Observe que el primer comentario se cambiara a esta forma. Los comentarios que están expresados tienen un “sabor” prácticamente obvio que es refuerzo. ya que no tiene ningún arco con signo negativo.” Estos son comentarios que al traducirlos a un modelo sistémico se obtuvo un círculo de refuerzo. Ph. la gerencia estuvo dispuesta a darnos un poco de apoyo.

el comportamiento es extraído de la vida real y. De hecho. y el entusiasmo por el proyecto comenzó a mermar. por ejemplo. se comenzó a desconfiar del método. por eso se les llama también . si se comienza con un aumento. lo que sucede es que los comentarios que se tratan de integrar sí denotan un comportamiento. Si los comentarios. El punto de que un círculo de refuerzo no necesariamente es vicioso o virtuoso. Es decir la estructura es un círculo de refuerzo. El entusiasmo por el proyecto comenzó a disminuir. La gente estaba poniendo menos esfuerzo. lo que nos llevó a peores resultados y de ahí.Pensamiento Sistémico Dr. Suponga que el segundo comentario se cambiara así: Sólo empezaron a surgir los problemas en obtener resultados. se termina con una disminución y viceversa. Es decir.139 - . Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús. de igual forma se tendrá un círculo de refuerzo que ahora está a favor. dan a entender un círculo de refuerzo pero en su modo vicioso (con efectos no deseables). lo cual compensa. Es exactamente lo opuesto al primer comentario. las cosas comenzaron a ponerse críticas. Lógicamente los círculos de balance no tienen esa dualidad porque retornan una variable a su estado original o casi original. la gerencia retiró poco a poco su apoyo. de igual forma se obtendrá un círculo de refuerzo. Pero podría también ser la situación inversa: la realidad deseable en una empresa expresada por medio de comentarios. tiene que ser de algún tipo. Observe la connotación negativa pero siempre de refuerzo: Desde que surgieron los problemas en obtener resultados.D. la gerencia dejó de apoyarnos completamente. Después. ¿Por qué? Esta es otra manera de explicar lo que se ha expuesto repetidas veces. pero que en determinado momento podría funcionar en contra dependiendo de lo que suceda en un futuro. que de hecho se puede poner a trabajar en reversa y obtener resultados positivos o efectos deseables. De los comentarios opuestos se obtiene EXACTAMENTE el mismo modelo. por lo tanto.

y garantizar la solución al problema. Los siguientes pasos en la metodología son los que corresponden a los pasos 7 y 8 expuestos en el capítulo 6. esto se facilita porque el computador puede ejecutar las simulaciones de una manera más rápida y automática.140 - . entonces. permite algunas ventajas porque alberga el concepto de aleatoriedad. Es oportuno señalar que los ambientes de simulación asistidos por computadora son clave. particularmente si está hecho en un computador. Cuando se está enfrentando una situación que requiere una idea. El modelo sistémico construido permitirá. El Pensamiento Sistémico tiene un “sabor” pronunciadamente heurístico. Si se está utilizando un ambiente de simulación. si en el modelo de simulación se arrojan resultados . Existe un paso adicional. De esta forma se propondrá el cambio en el valor de una variable y se experimentará (en el modelo) los cambios que surgen a consecuencia de este cambio. Cyrano Ruiz Cabarrús. sin tener que seguir la tediosa propagación de efectos. Del estudio del comportamiento de círculos se identifican de mejor manera las posibles estrategias a seguir para mejorar o solucionar el problema. lo cual es beneficioso porque permite un campo de experimentación. existen paquetes desarrollados no solamente para el Pensamiento Sistémico sino en general para el campo de simulación. experimentar las diferentes propuestas para la solución del problema. Ph. es decir. El método de simulación. que es una de las grandes ramas del análisis de sistemas. La idea es que el modelo creado. una vez analizado el cambio. que lógicamente se refiere a la implementación del modelo. lo que precisamente permite el ambiente de simulación. permitirá algunos cálculos o predicciones con base en cifras que se pueden cambiar. sino que surge al azar. y se podrá comprobar si se trata de una estrategia adecuada o no. Deberán identificarse los círculos de refuerzo para luego ejecutarlos y confirmar si se están obteniendo resultados a favor o en contra.Pensamiento Sistémico círculos de compensación. El modelo o la simulación indicará cuál es el efecto o el resultado. Dr. como se mencionaba anteriormente.D. generalmente ésta no surge de una manera deductiva o “impecable”.

Se ha concluido de esta forma el caso de la fábrica de bicicletas. Ph. el paso siguiente será implementarlo en la vida real. se confirma cómo el Pensamiento Sistémico se presenta como una herramienta de rediseño. expuesto en el capítulo 6. De tal manera. Lo que se pretende es evitar que en la vida real surjan cambios que provoquen efectos colaterales.D. se ha ilustrado paso a paso la metodología del Pensamiento Sistémico y se ha llegado a una idea bastante aproximada acerca de la aplicación de este campo. Cyrano Ruiz Cabarrús. adecuados.Pensamiento Sistémico Dr.141 - . Esto corresponde al paso 10. .

142 - . Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús. 2) Mantener costos bajos por medio del uso productivo de capital. dedicada al servicio de transporte aéreo a un bajo costo para el este de los Estados Unidos de América. Su organización aprovechó la apertura en la legislación que regulaba las líneas aéreas. es totalmente explicable.Pensamiento Sistémico Dr. Ohio y . Esta historia duró aproximadamente tres años desde su génesis hasta llegar a un colapso. New York como nueva aerolínea.D. siendo People Express la primera de ellas que aplicaría para su certificación. 3) Ofrecer un amplio rango de descuento en el precio del servicio. APÉNDICE B CASO DE LA COMPAÑÍA PEOPLE EXPRESS People Express es la historia de una compañía de aviación que se convirtió durante un período en un caso “idolatrado” en las escuelas de negocios de universidades. La compañía People Express se formó el 7 de abril de 1980. Sus líderes implementaron modelos administrativos novedosos que impactaron en un crecimiento sorprendente en sus ventas. New York. A continuación se presentan los detalles de su formación y evolución. El 24 de octubre de 1980. People Express se certificaba como una compañía que ofrecería el servicio de transporte aéreo entre la ciudad de New Jersey. Su compromiso abarcaba los siguientes puntos: 1) Proveer una nueva opción con alta frecuencia de servicio.´ La compañía abrió su servicio al público el 30 de abril con tres aviones que se desplazaban entre Newark y las siguientes ciudades: Buffalo. Columbus. y en julio de ese mismo año solicitó al Consejo de Aeronáutica Civil el permiso para establecerse en la ciudad de Newark. situación que bajo Pensamiento Sistémico. New York y 27 principales ciudades del este de los Estados Unidos. como Harvard. 4) Enfocarse a varios mercados del este de los Estados Unidos que recién empezaban a obtener beneficios debido a esta apertura legislativa.

People Express crecía sorprendentemente como ninguna otra aerolínea y como pocas compañías. la industria aeronáutica experimentaba pérdidas y la competencia. como lo era una recesión económica nacional. 15 de los gerentes de cabecera y varios miembros del equipo de la TI siguieron a Burr para embarcarse en esta aventura que de hecho dejó marcada la historia administrativa de los Estados Unidos. Alrededor de 1982. Cerca del otoño de 1980. sin embargo.200 personas. Luego de obtener una Maestría en Administración de Empresas (MBA) en la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard en 1965. Cyrano Ruiz Cabarrús. Precursores Donald Burr. adquirido 17 aviones y transportado cerca de dos millones de pasajeros entre las trece ciudades a las que ofrecía sus servicios. junto a un grupo de colegas. y después de año y medio. la huelga de los controladores de tráfico aéreo y un tiempo de invierno adverso. ingresó a la aerolínea Texas Internacional (TI) como Presidente de la Junta Directiva. por lo que combinaba su afinidad por la aviación con el interés financiero. por lo que la nueva aerolínea era un negocio por afición. por lo que Burr estaba ampliamente acreditado en el medio. Burr fue electo presidente de la National Aviation. compañía especializada en inversiones dentro de este campo. reconocido líder dentro de este proceso. a pesar de tener que sobrevivir un inicio de año lleno de obstáculos. y formar así People Express. Burr alcanzó la presidencia de la TI para renunciar seis meses después. People Express presentaba sus primeras ganancias.Pensamiento Sistémico Dr. se desempeñó en la National Aviation. había empleado una fuerza de trabajo de más de 1. crear la compañía People Express. Entre 1973 y 1977. En 1971. Norfolk. Donald Burr tenía una afición marcada por los aviones que se remontaba a su infancia.D. Financiamiento . Ph. En junio de 1979. fue presidente de Texas International Airlines (TI) cuando decidió renunciar y. Cerca de 1982. era intensa. TI emergió de una posición prácticamente de bancarrota hacia un negocio exitoso.143 - . cuando en el colegio empezó a volar. Virginia. resultado de la nueva apertura.

aun con el capital reunido. Desde un principio. producto del ahorro de las personas que estuvieron cerca de Burr. El impulsó estas ideas con mucho entusiasmo para lograr sus objetivos. Ph. En palabras de Burr: “Yo creo que la razón predominante de mi inicio en una nueva compañía fue intentar desarrollar una eficiente metodología de trabajo en equipo enfocada al cliente. Cyrano Ruiz Cabarrús.144 - . Burr opinaba que la transacción estaba de acuerdo a su plan. Gitner pensaba que debían adquirir como máximo 11 aviones. los cuales serían entregados totalmente remodelados y redecorados para ajustarse a las especificaciones de People Express. People Express se formó con aportación personal que ascendía aproximadamente a un millón de dólares. La apertura legislativa significaba un único momento en la historia. él deseó empezar con un número considerable de aviones para establecer rápidamente su presencia y soportar los gastos fijos de la compañía. Lufthansa recibió una oferta atractiva para la adquisición de una flotilla de 17 aviones Boeing 737. y fue uno de los factores que motivó a Burr para tomar el riesgo sobre sus ahorros. Mientras otros funcionarios reflejaban su preocupación. Se capitalizaron con la venta de acciones por más de 24 millones de dólares. Cuando el Consejo de Aeronáutica Civil aprobó su aplicación en octubre de 1980.Pensamiento Sistémico Dr. Sin embargo.D. de ahí se deriva el nombre People Express” . Filosofía de People Express Fue precisamente el factor entusiasmo que motivó a Burr a creer en una visión especial y particular de hacer negocios. que hasta el momento se habían considerado imposibles. los siete funcionarios iniciaron una gira de ventas donde exponían sus conceptos y plan de trabajo a inversionistas potenciales a lo largo del país. lo cual contrastaba con las ideas expansivas de Burr.

Cyrano Ruiz Cabarrús. Estrategia de mercadeo Se enfocó para construir y mantener un volumen de pasajeros con tarifas bajas en el boleto aéreo y un servicio de vuelos frecuente. Estos preceptos eran: 1) Servicio y compromiso que garantizarían un crecimiento personal. 4) Modelo para otras aerolíneas u organizaciones. comparado con los precios excesivos y rutas sin servicio de otras aerolíneas.Pensamiento Sistémico Dr. Así. 2) Mejor proveedor en el transporte aéreo. Burr deseaba que People Express se convirtiera en un modelo que fuera tomado de base para otras organizaciones. Perdurable atmósfera de bienestar para el cliente y el empleado: El compromiso hacia los pasajeros era trasladarlos a su punto de destino con un servicio de alta calidad. Dentro de esta estrategia. Al transcurrir el tiempo. 5) Sencillez. Ph. las tarifas de los boletos aéreos eran sustancialmente más bajas en comparación a las tarifas estándar. se adoptaron las siguientes medidas: Tarifas aéreas significativamente bajas: En una ruta dada. los cuales se referían a las políticas de la compañía. los principios establecidos evolucionaron para convertirse en una lista de seis preceptos. concepto que traía consigo el deseo de ejercer un impacto externo. formal y seguro. y 6) Maximización de utilidades. la . 3) Administración de alta calidad.D.145 - . formalizados en diciembre de 1981. ya que así logró extender su servicio a personas que utilizaban otras formas de transporte. Itinerarios de vuelo más convenientes: People Express ofreció vuelos más frecuentes y con tarifas bajas.

cuidadosamente seleccionado después de un extenso proceso. que impregnara el ambiente de una atmósfera positiva. recibía capacitación en múltiples funciones. El recurso humano es el segundo gran rubro en cuanto a costos. respetuoso y con mucha energía. sensitivo. el equipo administrativo buscaba toda metodología posible para desarrollar las actividades de forma más simple y eficiente. El rubro de combustible (que es el costo más elevado de una aerolínea) estaba bajo control debido al uso de motores Boeing 737-100. Burr se dirigía repetidamente a sus funcionarios al decirles que se trataba de personas de People Express y de sus políticas que hacían que la compañía fuera única y exitosa. Ph. en cada puesto de trabajo. y era una práctica considerablemente más económica que contratar a personal de mantenimiento.146 - .Pensamiento Sistémico Dr. Cyrano Ruiz Cabarrús. el costo laboral en People Express era relativamente bajo. El servicio de mantenimiento estaba a cargo de otras aerolíneas que lo proveían bajo un contrato. estrategia fundamental de mercadeo era colocar. diseñados para ser los más eficientes de la industria. Costos Según Bob McAdoo. es decir. los problemas podían ser identificados y resueltos en un tiempo más corto. Si el personal estaba identificado con todos los aspectos del negocio y motivado en la responsabilidad de mejorar la compañía.D. personal competente. se suponía que los aspectos de plurifuncionalidad y rotación de empleados tendrían un impacto directo en la eficiencia y la calidad del servicio. la actitud es tan importante como la altitud”. Burr . al mantener una fuerza de trabajo reducida y bien capacitada. Cada empleado. se caracterizaba por ser plurifuncional y era ubicado según las necesidades que podrían presentarse en determinado momento. Así. El mensaje transmitido a empleados y clientes era: “En People Express. A pesar que los sueldos fueron generalmente competitivos y en algunos casos sobrepasaban las normas de la industria.

pero el alto compromiso y participación. una empresa actual tendría un director general. con una rotación de tareas entre sus empleados que además de ser plurifuncionales. aducía también: “Muchos inversionistas aún no aprecian totalmente este punto. algo tan absurdo pero que constituye la forma en que las empresas se desempeñan. Esta estructura concuerda con la afirmación que hacía un gran pensador de este siglo. que decía que la empresa moderna. el cliente). logran emitir una bella música. Sin embargo. participaban en la administración y llevaban a cabo procedimientos selectivos para reclutar personal mediante un entrenamiento multitarea.Pensamiento Sistémico Dr. un subdirector de vientos. en donde hay un único director y muchos músicos que producen música que agrega valor a la persona que la escucha (es decir. o personal de apoyo de ninguna índole. y así. un director por cada músico. Estructura y políticas People Express se caracterizó por ser una organización con jerarquía organizacional prácticamente inexistente. Además.147 - . que se lograba mediante la contratación de menos personal pero mejor seleccionado y sobre todo con la característica de ser plurifuncionales. un nivel jerárquico prácticamente plano. Ph. En el caso de People Express. uno de chelos. la máxima flexibilidad y masiva productividad creativa eran las estrategias más relevantes en People Express”. afirma Peter Drucker. esta estructura era mínima. La estructura organizacional estaba dividida en tres niveles de autoridad.D. Cyrano Ruiz Cabarrús. las estructuras de tecnología de información). decía: “El factor gente es el valor agregado de la comodidad”. eran accionistas con alta participación. cada uno de los cuales proveían dirección a más de una de las trece áreas. uno de violines. en su forma ideal debería encontrar su analogía con una orquesta sinfónica. Los mismos funcionarios se responsabilizaban de estas tareas. y mediante las partituras (es decir. Peter Drucker. por . estaban organizados en equipos de trabajo. No se contrataban asistentes ejecutivos. secretarias. En la cima se encontraba el presidente y sus seis funcionarios administrativos.

aun en opinión de McAdoo. que se determinaba con base en el nivel del salario. a un precio de descuento. La mayoría de los funcionarios eran directores de servicio al cliente o CSM (Customer Service Managers) entrenados para llevar a cabo todas las tareas relacionadas con los pasajeros. Cyrano Ruiz Cabarrús. limitaba la rapidez de crecimiento y contratación de personal”. desarrollaría una actitud positiva al frente de su trabajo y participaría eficientemente en la dirección de la compañía. Sin embargo. enfocado a mantener al personal interesado en un constante desafío y crecimiento. según lo decía McAdoo: “Le tomaba a la gente cierto tiempo para especializarse en cada tarea. estos inconvenientes eran mínimos y valían los resultados favorables Este término se ha acuñado mucho en la administración moderna.Pensamiento Sistémico Dr. Sin embargo. Toda persona que ocupaba un puesto permanente en People Express. ya sean en sus decisiones correctas o incorrectas. la rotación de empleados crearía ciertas dificultades. en comparación a otras empresas con niveles de destrezas y experiencia similares. la adquisición. se emplea en calidad total.D. en reingeniería y también en estos contextos donde se habla de estructura organizacional. Ph. Se dice que un empleado está empoderado cuando tiene facultad para tomar decisiones y que la estructura realmente lo respalde. Esto a su vez. People Express prometía una vida laboral estable y oportunidades de crecimiento personal y profesional a través de una continua educación. Se estipuló como condición de empleo. se les otorgaba un empoderamiento7 en su máxima expresión. La plurifuncionalidad también significaba la necesidad de contar con personal altamente calificado que fuera capaz de llevar a cabo una serie de tareas. que a su vez fuera propietario. Los aspectos de plurifuncionalidad y rotación de empleados estaban ampliamente justificados por People Express. el mismo hecho de contar con personal altamente capacitado y plurifuncionales. así como otras actividades administrativas. Esta medida se fundamentaba en la idea que. cualquier empleado. Según Burr. ascensos dentro de la compañía y una alta remuneración. se concebían primeramente como métodos para una educación continua. una plurifuncionalidad.148 - . 7 . de un número de acciones. debía participar como accionista. Y esto se lograba por el alto nivel de pertenencia que experimentaban los empleados.

People Express aumentó los sueldos base y las bonificaciones de todos sus funcionarios. se contrataba uno de cada 100 aspirantes para CSM. los candidatos seleccionados eran invitados a un período de capacitación.Pensamiento Sistémico Dr. Y cuando los resultados deseados no se logren. respaldados por las ganancias. El decía: “Cuando existe rotación de personal. sino que transmitir las características de los resultados finales y permitir que cada individuo los alcance según su propio procedimiento. generalmente no se desarrollan procedimientos que son complicados de aprender. seis días a la semana. En opinión de Jim Miller. Asombrosamente. Los salarios base se determinaban estrictamente por el rango del puesto según una pequeña escala. Después de un año. People Express había diseñado un atractivo paquete de remuneración. los candidatos simulaban una evacuación de emergencia durante un vuelo y se les evaluaba de forma verbal y escrita. Los aspirantes que calificaban después de dos niveles de prueba y entrevistas con el personal encargado de recurso humano. Ph. El seguro de vida cubría un monto por $50. que se extendía a lo largo de un día de orientación. People Express cubría el 100% de los gastos médicos y dentales de sus empleados. trataremos de guiar y asistir al personal para mejorar el resultado de sus esfuerzos”. eran acreedores de una entrevista con el consejo. El adiestramiento . sin remuneración alguna.149 - .D. A aquellos que obtenían un punteo de 90 ó más. que revisaban el perfil psicológico y personal de los candidatos. que se obtendrían. Al final. fáciles de comunicar y aprender”. Durante una entrevista final. coordinadora de capacitación de personal: “No deseamos enseñar comportamientos. Mientras otras compañías compartían los gastos médicos con sus empleados. se les ofrecía una posición dentro de la organización. El programa de capacitación para CSM duraba cinco semanas. Cyrano Ruiz Cabarrús.000 para cada persona. Esto obliga a que las actividades contemplen pequeñas y simples tareas. donde estaban presentes al menos el director general y dos funcionarios.

más de tres millones de pasajeros habían escogido volar en People Express. Ph. Adicionalmente a otros indicadores de rentabilidad.Pensamiento Sistémico Dr. que por lo general no tenían experencia en una aerolínea. Los preceptos y políticas representadas por People Express hacían la diferencia. Se manifestaron niveles altos de satisfacción en el estudio anual de la Universidad de Michigan. Burr y su gente se complacían en señalar que. People Express mostró resultados en la esfera del crecimiento personal que era el objetivo primordial dentro de sus estrategias. En algunos aspectos. El éxito de People Express se materializó más que por una publicidad masiva. por otros parámetros típicos utilizados para medir la fuerza competitiva de una aerolínea. Explicación del éxito “¿Cómo pudo una nueva y pequeña aerolínea convertirse en una fuerza formidable tan rápido durante tiempos adversos? Burr se cuestionaba esto y respondía con un guiño de ojo. decía Miller. “Intentamos enseñar a la gente a respetar las diferencias y así trabajar en conjunto en forma efectiva y construir una sinergia”. El mercado de pasajeros aéreos en las ciudades donde brindaba su servicio. se incrementaba desde su comienzo. el aumento fue inmediato y dramático. ejecutar múltiples tareas y conocer todos los aspectos de un negocio como tal.7 en una escala de 5. Al desarrollarse como un negocio financieramente viable. sus estrategias e innovaciones explicaban el éxito. Cyrano Ruiz Cabarrús. Los ingresos anuales se aproximaban a $200 millones. ya que alcanzó porcentajes de crecimiento de más de 100%. En ese momento reinaba una atmósfera de pleno compañerismo. Hacia el segundo trimestre de 1982. por la publicidad que se difundía de boca en boca gracias al trato personalizado y cortés que recibían sus pasajeros.D. People Express mostraba una ganancia neta de $3 millones de dólares. el promedio de evaluación por parte del cliente fue de 4. se había diseñado para permitirles a los CSMs.150 - . Por esta época. .

Cyrano Ruiz Cabarrús. sin embargo. y decía: “Si pudiéramos disponer del suficiente personal para administrar adecuadamente las tres áreas de la compañía. aunque pienso que estamos resolviendo el problema”. Era un caso obligado de estudio en la escuela de negocios de Harvard. organizacionales y financieros significativos. el arquetipo de sobrecrecimiento y colapso no se hizo esperar y la razón fue que empezaron a deteriorarse varios aspectos relacionados con el cliente y su atención.Pensamiento Sistémico Dr. Burr comentaba al respecto: “Estamos operando a 50% de lo que quisiéramos. la demanda de recurso humano para soportar y poner en operación 17 aviones. que consideraba a People Express como modelo. de tal manera que la gente tuviera . Ph. no estamos cerca de llevar a cabo lo que deseamos. y en términos de un ambiente para que la gente se desempeñe bien.D. la nueva “ola” con fundamentos sólidos. El precio del boleto era un atractivo enorme y consecuentemente la demanda aumentó de manera asombrosa. People Express era considerado como el nuevo modelo administrativo de los años ochenta. hizo que la gente llegara a su límite. Entonces. La selección y entrenamiento de personal apto y calificado era un problema enorme. El resultado fue una situación crónica de falta de recurso humano que representó uno de los círculos de balance o con presagio de colapso que no se pudieron observar a tiempo. El colapso de People Express El crecimiento de la compañía y las estrategias adoptadas traían consigo costos personales. pero. dado el tiempo que llevaba el proceso de contratación de personal y el bajo porcentaje de aspirantes contratados. Lori Dubose observaba que la mayor dificultad de este crecimiento era el porcentaje de personal contratado.151 - . El hecho de que se contrataran personas capaces y plurifuncionales llevaba un tiempo de selección y entrenamiento que no implicaba una tarea sencilla. Factores limitantes: 1.

Existían costos humanos inherentes en las estrategias adoptadas por People Express. Ph. El agregaba que: “El concepto de trabajo está mal interpretado. los seres humanos están preparados para desempeñarse más allá de lo que creen ser capaces. En efecto. El factor que marcaba la diferencia en People Express. a pesar de los beneficios. a tal punto que se tenían más clientes por sobreventa que ya no eran capaces de tomar su vuelo. El exceso de clientes atraídos por los precios bajos y la publicidad que se difundía de boca en boca. El alto nivel de compromiso hacia la compañía. Para aquellas personas solteras que se habían trasladado a Newark para incorporarse en People Express. De los 15 primeros funcionarios.152 - . Burr enfocaba este punto y decía que el trabajo duro no conllevaba algún costo emocional o humano. lo que generó comentarios adversos. empezó a sobrecargar los vuelos.Pensamiento Sistémico Dr. fue visto por algunos como una fuente de estrés. Dubose reconoció que la situación estaba afectando la salud de todos. significaba que los gerentes trabajaban arduamente y se mantenían bajo un estrés considerable. .D. no existía vida social. responsabilidades tanto en las tareas de vuelo como en las tareas operativas. Hubo una ocasión en que un grupo de pasajeros se quedó en un aeropuerto sin poder tomar su vuelo para una Nochebuena. A la compañía se le llegó a conocer como People Distress lo que manifestaba el sufrimiento y el riesgo que la gente sentía cuando tenía que viajar en esta aerolínea. junto a un ritmo acelerado de crecimiento y la falta de recurso humano. 3. Si usted les permite pensar que se sienten exhaustos y que necesitan retirarse a unas vacaciones de dos años y demás. tres de ellos se divorciaron al año y medio de ser contratados. así lo harán”. además de las expectativas de flexibilidad en las horas de trabajo representó un costo en el aspecto personal y familiar de los empleados. pienso que la situación sería diferente”. El alto nivel de compromiso y ambición. 2. Cyrano Ruiz Cabarrús. El intenso compromiso y entrega a la compañía era amenazante para los miembros de la familia de aquellos empleados que estaban casados.

aquellas personas que ocupaban cargos directivos se mostraban inflexibles y veían las dificultades personales en pequeños términos y los costos. Dubose y otros integrantes del consejo de People Express hicieron una presentación en video y retomaron los puntos relevantes del reporte de la Universidad de Michigan. A pesar de las nuevas iniciativas. Incluso aquellas personas responsables de reclutar personal. frenar el crecimiento era quizás una estrategia óptima en algún momento de la compañía y eso pudo haberse logrado mediante un aumento no desmesurado en el precio del boleto. Al consultar estos problemas. para formular una solución. La gente se sentía frustrada en su trabajo. Ellos sentían que cada problema sería solventado en el transcurso del tiempo con un mejor esquema de administración y según mejoras en la estructura organizacional. insistían en que: “El reto es reconocer que la situación parece imposible y que existe un camino para llevar a cabo la tarea”. Ellos debieron no solamente identificar círculos de refuerzo sino que también los factores limitantes para tratarlos a tiempo. Por ejemplo. Como se mencionó anteriormente. estas estrategias pudieron ser experimentadas perfectamente a través de simuladores de vuelo. bien lo valían los beneficios a largo plazo.Pensamiento Sistémico Dr. . la plurifuncionalidad no estaba bien aceptada y el sistema global de remuneración se veía cada vez menos favorable. los funcionarios de People Express no vislumbraron el hecho de que el ritmo de crecimiento podría disminuir mientras solventaban los problemas internos. y con esto se le habría dado más tiempo a la estructura para fortalecerse en el aspecto de recurso humano. Por ejemplo. pero se hubiera controlado el crecimiento. como Robinson. elaborado en septiembre de 1982 mostró signos de desmoralización en los grupos de trabajo a partir de diciembre de 1981. El estudio de la Universidad de Michigan. se hubieran preguntado: ¿Qué hubiera sucedido si se hubiera colocado a tres cuartas partes del precio normal? Desde luego se hubiera generado la misma sensación por el hecho de los precios bajos.153 - . cada una de las cuales abarcaba tiempo y energía considerables para ser implementadas. opinaban ellos. Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús.D. en vez de establecer el precio de un boleto a una tercera parte de la competencia.

el gran problema detrás de People Express. no era la velocidad o los costos del crecimiento. tal y como lo veía Burr. Ph. Burr estaba convencido de que el decrecimiento en la energía y la moral.Pensamiento Sistémico Dr. A continuación se listan las variables relevantes del modelo sistémico para este caso: a) Precio del boleto aéreo b) Demanda de pasajeros c) Pasajeros transportados d) Clientes satisfechos e) Número de vuelos f) Rentabilidad g) Nivel salarial h) Motivación i) Productividad creativa j) Horas semanales laboradas k) Presión de trabajo l) Costo humano m) Tiempo para reclutar personal n) Recurso humano o) Número de aviones p) Costo laboral En el modelo sistémico que se aprecia en la figura B-1: . evidentes aún entre los funcionarios. Cyrano Ruiz Cabarrús. no era una razón para detenerse sino para “caminar” más rápido.D. Cerca de 1983. sino “la manera en que él y los demás líderes de People Express se mantendrían en contacto con lo que es importante” y “no perder de vista su humanidad”. Finalmente. Él afirmaba: “Es sensacional lo que hace la dirección. Cuando no la existe. no eres capaz de mucho”.154 - . La belleza de la humanidad se manifiesta con lo que las personas son capaces de hacer cuando existe una dirección.

Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús. + Precio boleto aéreo + Demanda de Pasajeros Costo laboral + + Clientes + satisfechos Demanda insatisfecha Rentabilidad + Precio de venta por acción Pasajeros transportados Número de vuelos + + + Número de aviones + + + Nivel salarial Horas semanales laboradas Costo Humano Recurso Humano + - Tiempo para reclutar personal + Motivación + Presión de trabajo Productividad Creativa + Figura B-1: Modelo sistémico de People Express .D.155 - .Pensamiento Sistémico Dr.

APÉNDICE C CASO DE LA EMPRESA TOSTADAS DE MAÍZ La compañía Tostadas de Maíz se fundó en 1995 como una productora de boquitas de alta calidad. En su mayoría las empresas productoras de tostadas utilizan como materia prima harina de maíz ya procesada. los operarios que realizaban cierta tarea (que ya . el cual es procesado dentro de sus instalaciones. y esto le ha permitido tener un margen de Costos de Producción relativamente menor al de sus competidores.156 - . permite que una menor cantidad de operarios realicen la misma tarea en menor tiempo. La estandarización de tareas.D. maquinaria y equipo con mayor capacidad y eficiencia de producción. Ph. de esto. los consumidores mostraron un alto índice de satisfacción. Debido a ello. Para poder satisfacer esta demanda. desde su fundación. sin afectar la calidad del producto. como abarroterías y pequeñas tiendas de conveniencia dentro del perímetro de la ciudad capital. se ha mantenido constante al transcurso de los años. A raíz de la expansión de mercado. Cyrano Ruiz Cabarrús. en el año 2001 hubo un recorte de personal en el núcleo operativo y el número de empleados. Tostadas de Maíz utiliza. A finales del año 2000. fue necesario realizar una inversión en nuevas instalaciones. y sin necesidad de una gran inversión en publicidad. Durante los primeros cinco años se orientó a producir y comercializar tostadas a pequeños distribuidores. como materia prima. con el afán de incrementar su cobertura de mercado y competir con productos de importación inicia operaciones a través de distribuidores al mayoreo y cadenas de supermercados. el producto logró obtener cierto prestigio en el mercado. maíz en grano. resultado del recorte. por políticas de la empresa.Pensamiento Sistémico Dr. por lo que las recomendaciones de los clientes hacia consumidores potenciales se tradujeron en un aumento de sus ventas.

. los porcentajes de utilidad de la misma se vieron afectados. Como una política de la empresa. pero debido a que el costo unitario se acrecentó.Pensamiento Sistémico Dr.” “Con la nueva estrategia de reducción de personal y. logramos incluir en nuestra cartera de clientes a varias cadenas de supermercados. pueden ser reasignados a una tarea distinta que incluso permita alcanzar la estandarización del proceso. se estableció el no incrementar los precios de venta. mantener la calidad de nuestro producto. hemos tenido que asignar a varios operarios tareas adicionales a las que usualmente tenían cuando la nueva maquinaria no se había adquirido.” Algunos otros comentarios son: Gerente De Producción: “Por la gran cantidad de órdenes de pedido recibidas por el departamento de ventas. La eficiencia de la nueva maquinaria nos ayuda a producir más. de manera general esto lleva a la especialización de operarios en ciertas tareas. realice un viaje al Sur de México. Cyrano Ruiz Cabarrús. yo esperaba que nuestros costos por unidad producida disminuyeran con la finalidad de incrementar las utilidades de la empresa.D. lo cual sorpresivamente no ha sucedido. Ph. más eficiente y operada con menos personal.” “Con el propósito de cumplir con la nueva demanda. no realizarán). Recopilación de información: El gerente general de la empresa comentaba: “Gracias a la calidad de nuestro producto y su precio competitivo con producto de importación. adquisición de maquinaria más eficiente.157 - . pero nuestros trabajadores han experimentado más presión debido a los altos volúmenes que necesitamos producir. con la finalidad de mantener la demanda de producto existente. y logre observar la necesidad de invertir en maquinaria nueva. donde visite industrias similares. con esto nuestras ventas se incrementaron considerablemente.

D. Maquinaria y Equipo (Nueva) 5. trabajábamos mejor . nos asignan más trabajo de lo usual. Hemos notado que ha incrementado notablemente la cantidad de productos rechazados en la línea de producción.” Operario: “Nos están presionando demasiado para trabajar.Pensamiento Sistémico Dr. e incluso cuando hay un pedido muy grande nos asignan más trabajo.158 - . yo considero que la mayoría de errores son humanos. por lo que solicito un incremento en el personal.” El enigma que da inicio al estudio de este caso es: ¿Por qué aumentó el costo unitario cuando se amplió la cobertura del mercado. y tenemos que trabajar más. Eficiencia de Maquinaria 7. Demanda 2. porque otros compañeros hacían el trabajo que ahora me asignan a mí. se tecnificó el proceso y hubo una reducción de personal? A continuación se enlistan las variables relevantes del modelo sistémico para el caso de Tostadas de Maíz: Identificación de variables: 1. Presión para producir 9. Ph. Ventas 3. Cyrano Ruiz Cabarrús. Porcentaje de Desperdicios (% de productos defectuosos) Antes de que nos cambiáramos de instalaciones y echaran a funcionar la nueva máquina. Capacidad Instalada 6. Cantidad de Personal 8. Tareas Asignadas por Operario 10. Debemos hacer mucho y al final lo hacemos mal. Eficiencia de los Operarios 12. Producción 4. Plurifuncionalidad 11.

. Ph.D. Productos Defectuosos 14. La gerencia de la empresa no logró prever que al aumentar la “presión para producir” y reducir la “cantidad de personal”. Cuando aumentó la “demanda”. Especialización de Operarios Comportamiento de variables: Dr. las “ventas” se incrementaron. Calidad de Instalaciones 19. Control de Procesos 17. la “cantidad de personal” se redujo. Igualmente. aumentó el “porcentaje de los desperdicios”. se esperaba entonces que los “costos unitarios” disminuyeran. Productividad 15. Con la adquisición de nueva “maquinaria y equipo”. con lo que la “eficiencia de los operarios” decreció considerablemente. fue necesario adquirir “maquinaria y equipo” nuevos y. de este modo aumentó la “capacidad instalada”. Costo Unitario 16. a pesar de que con la “calidad de nuevas instalaciones” aumentaría la “eficiencia de los operarios”. Cyrano Ruiz Cabarrús. Al aumentar las “ventas” y la “capacidad instalada” aumentó la “producción” y se generó un incremento en la “presión para producir”. con lo cual la “eficiencia en la maquinaria” aumentó. a consecuencia del incremento en la “demanda”. con lo cual se esperaba tener una rebaja en el “costo unitario” del producto. Al disminuir la “eficiencia de los operarios”. lo que se causó un aumento de la “plurifuncionalidad”. las “tareas por operario” aumentarían. con esto también aumentó la cantidad de “productos defectuosos” y la “productividad” de la empresa disminuyó y aumentaron los “costos unitarios” de fabricación.Pensamiento Sistémico 13.159 - . Estandarización de Tareas 18.

Construcción del modelo sistémico: + Ventas Demanda + Maquinaria y Equipo + Capacidad Instalada + + Producción Cantidad de personal + Eficiencia de maquinaria + + Presión para producir + + + Plurifuncionalidad Tareas asignadas por persona - + + Control de procesos Eficiencia de operarios % Desperdicio Calidad de instalaciones - + Costo unitario Productividad Productos defectuosos - + - Figura C-1: Modelo sistémico de compañía Tostadas de Maíz . entonces se les asignó a los empleados nuevos puntos de control lo que incrementaba las “tareas asignadas por operario”.Pensamiento Sistémico Dr. aumentó el “control de procesos” de producción.D. la nueva estrategia de la empresa era producir más con menos personal. Cuado la gerencia observó que los “costos unitarios” habían aumentado. Además.160 - . Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph.

. Cyrano Ruiz Cabarrús.161 - . se obtiene como resultado el aumento en el “costo unitario”. + Ventas Demanda + Maquinaria y Equipo + Capacidad Instalada + + Producción Cantidad de personal + Eficiencia de maquinaria + + Presión para producir + + + Plurifuncionalidad Tareas asignadas por persona - + + Control de procesos R + Productividad Eficiencia de operarios % Desperdicio Calidad de instalaciones - Costo unitario - Productos defectuosos + - Figura C-2: Círculo de refuerzo en modelo “Tostadas de Maíz” Ejecución de círculos: En el modelo sistémico. la cantidad de “productos defectuosos” aumenta y la “productividad” disminuye. Como consecuencia.D. se observa el círculo de refuerzo con un comportamiento vicioso que refleja el problema en el proceso de producción de tostadas de maíz que es el aumento en el costo unitario.Pensamiento Sistémico Identificación de círculos: Dr. Ph. figura C-2. al existir un decremento en esta variable se incrementa el “% de desperdicios” (% de productos defectuosos). Al ejecutar el círculo con el aumento de la variable “tareas asignadas por persona” se obtiene un aumento en la “plurifuncionalidad” de los operarios. por lo cual la “eficiencia de los operarios” se ve disminuida.

Además del hecho de que las tareas pueden ser realizadas por una cantidad menor de personas. se introducen al modelo dos nuevas variables: “Estandarización de tareas” y “Especialización de operarios”.Pensamiento Sistémico Dr. las “tareas asignadas por persona” también lo hace. cuando los “costos unitarios” aumentan. se finaliza con un aumento de la misma. se incrementa el “control de procesos” como medida correctiva y debido a que el “control de procesos” se incrementa. Al implementar esta estrategia. los operarios pueden especializarse en ellas y así reducirse el número de tareas asignadas por persona. Cyrano Ruiz Cabarrús. Ph. Generalmente. Proponer Estrategias: Después de realizar el control de procesos. se propone estandarizar las tareas. Entonces. Este se observa en la siguiente figura: .162 - . se observa que al iniciar con un aumento en la variable “tareas asignadas por persona”. con lo cual disminuirá el tiempo necesario de realización de las mismas.D. Surge entonces un círculo de balance en el modelo modificado.

Al asignar una cantidad menor de personas por tareas cambia el hecho de que muchas personas realizan las mismas tareas ineficientemente. estudios para determinar los movimientos óptimos en la ejecución de las tareas.D. + Ventas Demanda + Maquinaria y Equipo + Capacidad Instalada + Producción Cantidad de personal + Eficiencia de maquinaria + Presión para producir + Especialización de tareas + + Plurifuncionalidad Tareas asignadas por persona - + + Estandarización de tareas B + Costo unitario Eficiencia de operarios Calidad de instalaciones % Desperdicio Control de procesos Productividad Productos defectuosos - + - + - Figura C-3: Círculo de balance en modelo “Tostadas de Maíz” En la estandarización se llevan a cabo estudios de Ingeniería como mediciones de tiempo en las tareas para establecer un tiempo estándar. entre otros. El resultado es que pocas personas realizan ciertas tareas (diferentes) de manera eficiente por medio de una reasignación de tareas y una disminución en la cantidad de tareas asignadas por persona.Pensamiento Sistémico Dr. Implementación de estrategias Debido al aumento en el control de procesos se tendrá un aumento en la “Estandarización de tareas” lo que a su vez aumentará la “Especialización de los . Esto permite la especialización correspondiente. De esta manera se determina el número óptimo de operarios por tarea y se escogen a aquellos que mejor las desarrollan. Ph. Cyrano Ruiz Cabarrús.163 - .

Se obtiene un incremento en la “Eficiencia de los operarios”. decrecerá la “plurifuncionalidad” de los operarios.164 - .Pensamiento Sistémico Dr. donde la línea horizontal representa el valor óptimo de “costo unitario” que se desea obtener.D. Debido a que es un círculo de balance y que se busca alcanzar un valor óptimo en el “costo unitario”. ya que se asignan operarios a tareas específicas contrario a que muchas personas realicen muchas tareas. Luego de esta disminución. el modelo se modifica según la estrategia propuesta y se explica por medio de un arquetipo dual de “Búsqueda de Metas”. con lo que se obtiene una disminución en la cantidad de “Tareas asignadas por persona”. Cyrano Ruiz Cabarrús. operarios”. Finalmente se obtiene el resultado deseado: la disminución en el “costo unitario”. Ph. lo que disminuye el “% de productos defectuosos” (% de desperdicios) y se reduce la cantidad de “Productos defectuosos”. .

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Cyrano Ruiz Cabarrús.Pensamiento Sistémico Dr.D. Ph. .166 - .

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