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Libro Uno I.

Santiago casado con Ana, buscando al perro de la casa que ha sido llevado por el Depsito Municipal de Perros, se encuentra all con Ambrosio, antiguo criado de su familia, y comienza la conversacin en el local llamado La Catedral. II. Discusin familiar de los Zavala por los estudios de Santiago en la Universidad de San Marcos, a la que acuden estudiantes de nivel social inferior. Aventuras de Santiago y su amigo Popeye Arvalo en la casa de Amalia, que acaba de ser echada de la casa de los Zavala por culpa de Santiago, que la pretenda. III. La vida pasada de Cayo Bermdez, hijo del Buitre, un comerciante de Chincha, casado contra la voluntad del Buitre con una mujer humilde del lugar. Bermdez vive sin entusiasmo en la rutina domstica y el comercio. El General Espina, Ministro de Odra, lo manda buscar a Chincha para convertirlo en Director de Gobierno (ambos fueron condiscpulos en la infancia). Bermdez acepta con la misma apata e indiferencia de siempre, se queda en Lima y abandona a su mujer que queda en Chincha. IV. Primeras andanzas universitarias de Santiago. Encuentro con Ada, muchacha de ideas comunistas. Conversin a la causa por un vago idealismo, por admiracin a la muchacha y por ignorancia: y pens obreros, y pens comunistas y decidi no soy bustamantista, no soy aprista1[2], soy comunista. Pero cul era la diferencia? No poda preguntrselo2[3], creer que soy idiota, tena que sonsacrselo (I, p. 77). Doble vida de Santiago entre su aristocrtica familia y sus andanzas comunistas. V. Trabajo de Amalia en una fbrica de don Fermn. Su enamoramiento de Trinidad, un muchacho alocado y carioso que da en creerse activista del APRA, y que un da desaparece, asesinado por la polica poltica. VI. Ingreso de Santiago en los crculos comunistas y en la militancia clandestina, entre los estudiantes de San Marcos. Su imposibilidad de creer en la doctrina marxista; su complejo de desclasado. No pudiste, Zavalita, piensa. Piensa: eras, eres, sers, morirs un pequeo burgus (...). Ibas a misa, te confesabas y comulgabas los primeros viernes, rezabas y ya entonces mentira, no creo. En el colegio, en la casa, en el barrio, en el crculo, en la Fraccin, en La Crnica dice Santiago. Toda la vida haciendo cosas sin creer, toda la vida disimulando (I, pp. 118-119). Santiago se enamora de Ada, pero la deja, por cobarda, en manos de Jacobo, otro muchacho comunista. VII. Allanamiento de la Universidad de San Marcos por orden de Cayo Bermdez. Bermdez, por va extraoficial, se hace con el fichero poltico completo del servicio de inteligencia militar. Bermdez y don Fermn salen a comer juntos a un local en cuyo show acta Hortensia, la Musa. Ambrosio entra al servicio de Bermdez como chfer.

VIII. Primer contacto del grupo comunistoide de Santiago con un dirigente del Partido. Santiago no se atreve a inscribirse formalmente en la institucin. El grupo consigue promover en la Universidad una huelga de solidaridad con los tranviarios, de comn acuerdo con los apristas. IX. Campaa senatorial de Emilio Arvalo padre de Popeye como abanderado de Odra. Creciente poder e influencia de Bermdez en el gobierno. Detalles de la muerte de Trinidad en manos de la polica secreta. X. Fracaso de la huelga en San Marcos. Luchas internas de la Fraccin. En pleno debate, el grupo es sorprendido por la polica. De todos los detenidos, slo Santiago sale libre, por intercesin de don Fermn ante Cayo Bermdez. Don Fermn se siente humillado porque sabe que la detencin de Santiago es slo un aviso para l y sus conspiraciones de ms alto nivel. El telfono est intervenido. Rencor de Santiago contra los comunistas, contra su familia: mala conciencia. Santiago se va de su casa y empieza a trabajar en La Crnica. Libro Dos I. Trabajo de Amalia como criada en casa de la Musa (Hortensia), mujer desenfadada y pcara: contrasta con la honorable seora Zoila. Primeros pasos de Santiago en el mundo periodstico. Entretanto, el general Espina ha cado y Bermdez asume el ministerio. II. Vida frvola y licenciosa de Hortensia. Extorsiones polticas del personal de Bermdez para llenar las manifestaciones a favor de Odra. III. Inmoralidad de la amistad entre Hortensia y Queta. Manejos de Bermdez para controlar a las agencias de prensa: extorsiones, sobornos. IV. Ambrosio se hace perdonar por Amalia de una deslealtad anterior, y empieza a cortejarla de nuevo. Bermdez vigila las reuniones secretas del ex Ministro Espina con don Fermn Zavala; tambin sigue otras pistas de posible conspiracin contra Odra. Hiplito, Ludovico y Ambrosio disuelven a golpes una manifestacin femenina contra Odra. V. Santiago acude de vez en cuando donde to Clodomiro, el nico miembro de la familia a quien ve. Bermdez y don Fermn, se hacen cmplices en la aceptacin de un soborno por parte de una empresa norteamericana. Bermdez, cauteloso, se niega a recibir acciones, y pide siempre dinero efectivo. VI. Bermdez acapara gran parte del presupuesto del Ministerio de Gobierno para sus servicios de inteligencia, en desmedro de la polica. Gastos exorbitantes: Lo que cuestan las directivas sindicales adictas, las redes de informacin en centros de trabajo, Universidades y en la administracin (...). Lo que cuestan las manifestaciones (...), aplacar a los descontentos, a los envidiosos y a los ambiciosos que surgen cada da dentro del mismo rgimen (I, p. 312). Extorsiones menores de los subordinados Lozano, Hiplito, Ludovico en los locales nocturnos, donde obtienen informacin sobre personas importantes y su vida privada.

VII. Reunin de Bermdez con personalidades de Cajamarca para preparar el viaje del presidente a esa regin. El Chispas descubre la pensin de mala muerte donde vive Santiago, y le enrostra cariosamente el haber cortado relaciones con la familia. Noticias de huelga general en Arequipa pidiendo la renuncia de Cayo Bermdez. Gabinete militar. VIII. Desolacin en casa de Hortensia por las noticias polticas. Bermdez inubicable. Escenas de vida licenciosa en el mismo lugar, pero en tiempos anteriores, segn el frecuente recurso de romper la cronologa. IX. Bermdez huye a Brasil sin despedirse de nadie. Libro Tres I. La Musa, asesinada. Revuelo policial y periodstico, en el que eventualmente toca participar a Santiago, que se marea de asco. Queta acusa del asesinato al chfer de don Fermn; el mvil, que la Musa no siguiera chantajeando a don Fermn. Santiago se entera as de los vicios aberrantes de su padre, y de que todos lo saban menos l. Santiago se entrevista con su padre, que lo recibe emocionado, quita importancia al asesinato de Hortensia y a su posible implicacin en l, cuenta las penurias econmicas de la familia desde que Cayo Bermdez lo hostig por su participacin en el fallido golpe de la Coalicin. Santiago se convence de la inocencia de su padre, y acude a comer con su familia por primera vez desde la separacin. Nadie entiende su vida mediocre y descolorida, sin las rebeldas de antes. II. Retorno a episodios anteriores: Bermdez desbarata la conspiracin del general Espina y los polticos de derecha, entre ellos don Fermn Zavala, que es castigado sin publicidad, con medidas econmicas. Se detallan otros mltiples entretelones de la conspiracin fallida, del castigo de los responsables, de la situacin poltica del pas, que manifiestan la corrupcin del rgimen. III. Progresiva decadencia de la Musa desde la huida de Bermdez. Retorno a su vida de cantante, sin xito. Cambio de casa; vida ms modesta. Ambrosio, para librar a Amalia y librarse a s mismo de posibles complicaciones con la polica por el asesinato de Hortensia, se la lleva a vivir fuera de Lima. IV. Relato de los sucesos de Arequipa: los enviados de Bermdez con el fin de boicotear un acto pblico de la Coalicin se ven en franca inferioridad de condiciones, y son golpeados hasta casi morir. Error de Bermdez, que subestim las fuerzas de la Coalicin, inducido por Lozano, que a su vez engaa a Bermdez por instigacin de Arvalo con presunta complicidad del propio Odra. Todo ha sido planeado por estos ltimos para convertir la protesta de Arequipa en ocasin de deshacerse de Bermdez. El acto de la Coalicin se transforma en un levantamiento de toda Arequipa porque la polica entr en el teatro disparando y tirando granadas. Bermdez se empea hasta el final en reprimir el levantamiento de Arequipa con la accin del ejrcito, hasta que se da cuenta de que ha sido traicionado y que el ejrcito no lo apoya. Ambrosio hablando en presente con Santiago en La Catedral le confiesa que l mat a la Musa pero por cuenta propia, para que no siguiera chantajeando a don Fermn. Libro Cuatro

I. Vida bohemia y sucia de los periodistas de La Crnica. Enfermedad de don Fermn. Primera temporada de Ambrosio y Amalia en Pucallpa. II. Santiago cuenta en La Catedral su matrimonio a Ambrosio. Ni eso lo decid realmente yo. Se me impuso solo, como el trabajo, como todas las cosas que me han pasado. Ellas me hicieron a m, ms bien (II, p. 180). Relato del accidente que lo condujo al hospital donde trabajaba Ana. Amistad inicial de Santiago y Ana. Primeros tratos de Ambrosio, en Pucallpa, con don Hilario, un comerciante que ve la oportunidad de robarle su dinero veinte mil soles que le regal don Fermn. III. Intentos fallidos de don Fermn por conseguir que Santiago vuelva a la casa. Enamoramiento de Santiago; marcha de Ana con su familia a Ica. Trabajo de Ambrosio, asociado a don Hilario en Pucallpa, como chfer de bus y comerciante de atades para nios. IV. Por algo de amor y bastante de compasin, Santiago decide casarse con Ana. Los periodistas del diario festejan a Santiago en su despedida de soltero. Matrimonio por la Iglesia, en privado. Los negocios de Ambrosio con don Hilario de mal en peor. V. La familia de Santiago descubre que se ha casado con Ana. Visita de la pareja a la casa de los Zavala: situacin muy incmoda al constatar la condicin social humilde de sta, que se retira humillada por la histeria de la seora Zoila. En Pucallpa, Ambrosio constata que ha sido estafado hbilmente por don Hilario. VI. Primer tiempo del matrimonio de Santiago, rutinas domsticas. Matrimonio de Tet con Popeye Arvalo, al que Santiago no asiste, indignando as a Tet y a Ana a la vez. En Pucallpa, Amalia muere al dar a luz el segundo hijo de Ambrosio. VII. Matrimonio del Chispas, al que Santiago tampoco asiste. Un mes despus, muere don Fermn. La Musa escribe a la seora Zoila para informarla de las miserias de Fermn (en vida de ste: se trata de un flashback). Ambrosio huye de Pucallpa llevndose una camioneta de don Hilario, por la que slo obtiene cuatrocientos soles. VIII. El Chispas visita a Santiago en su casa para hablarle de la parte de la herencia paterna que le toca. Santiago se niega a recibir nada: no quiere ser rico, actitud incomprensible para Ana. Correras de Ambrosio de vuelta a Lima; consigue trabajo por temporadas en la perrera donde lo encontr Santiago. Final sin desenlace, como unos puntos suspensivos...