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ECUACIONES CUADRTICAS, PARBOLAS Y MOVIMIENTO

Este documento no es un estudio matemtico completo, slo aborda lo necesario desde el punto de vista de la Fsica.

- La parbola es la representacin grfica de una ecuacin cuadrtica, es decir, una funcin polinmica de segundo grado (donde el mayor exponente al que aparece elevado x es 2) - En general, la ecuacin de una parbola es del tipo y = a x 2 + b x + c , donde a , b y c son nmeros que pueden valer cualquier cantidad. Los nmeros a y b se llaman coeficientes y el nmero c se llama trmino independiente. Es evidente que a tiene que ser distinto de cero.
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- La parbola ms sencilla es y = x 2 , donde a = 1 y b = c = 0 , cuya representacin grfica es la que figura en el margen derecho (obtenida dando valores a la x y calculando los correspondientes valores de y segn la ecuacin cuadrtica) Esta parbola pasa por el origen de coordenadas, ya que si x = 0 entonces y = 0 , pero esto no ocurre con todas las parbolas (slo las parbolas con c = 0 pasan por el origen)
-5 -4 -3 -2

20

15

10

0 -1 0 1 2 3 4 X 5

- Se puede demostrar que el vrtice de una parbola tiene la coordenada x = b

2a en la ecuacin y = a x 2 + b x + c

mientras que la coordenada y se calcula sustituyendo ese valor de x

- El signo de a afecta a la orientacin de la parbola. Si a > 0 (positivo), entonces la parbola est abierta hacia arriba. Si a < 0 (negativo), entonces la parbola est abierta hacia abajo. - Una ecuacin cuadrtica tiene dos soluciones, que pueden ser distintas. Se puede demostrar que ambas soluciones se calculan con esta frmula:

x=

b b 2 4ac 2a

Es decir:

x1 =

b + b 2 4ac 2a

x2 =

b b2 4ac 2a
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- La expresin b 2 4ac que se encuentra dentro de la raz cuadrada se llama discriminante, ya que su valor permite conocer si las soluciones son reales o complejas (la raz cuadrada de un nmero negativo es un valor complejo) - Las parbolas aparecen en Fsica al estudiar el movimiento acelerado, ya que en esos casos el espacio recorrido es una funcin que depende del cuadrado del tiempo transcurrido. Esto se observa claramente en la ecuacin del MRUA e = vi t + at 2 donde el espacio acta como variable dependiente y el tiempo acta como variable independiente ( y = e , x = t , respectivamente), obtenindose la parbola que figura al margen derecho (slo la rama positiva)

espacio

20

15

10

1 2

0 0 1 2 3 4 5

t i e mp o