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Harry Stack Sullivan (1892-1949), psiquiatra estadounidense, conocido por su teora de las relaciones interpersonales, sostena que el desarrollo

de la personalidad y las enfermedades mentales son determinados bsicamente por el juego de fuerzas personales y sociales, ms que por factores constitucionales del individuo. Harry Stack Sullivan es cauto, emprico, riguroso. Concibe al individuo como un "centro" de un conjunto de interacciones. Esas interacciones de algn modo "son" la persona, organismo en desarrollo, de cambiantes necesidades, que atraviesa a lo largo de su vida siete etapas de crecimiento: infancia, niez, juvenil, preadolescente, adolescente, adolescente tarda y adulta. Sullivan tiene del amor una idea similar a la de Fromm. Para l, las relaciones amorosas son la principal fuente de satisfaccin de la vida humana. El organismo -dice Sullivan- es un homestato que se mueve entre dos polos de tensin absoluta: el terror y la euforia. La conducta humana est orientada a aliviar las tensiones que tienden a llevar al hombre hacia esos extremos. Hay otro generador de conductas: la ansiedad. Para Sullivan, las necesidades son especficas y pueden ser satisfechas; la ansiedad, en cambio, es general y no puede ser satisfecha del mismo modo. La seguridad es lo que nos permite relajar la ansiedad, y no se puede obtener seguridad sin ayuda del medio exterior. La satisfaccin -o sea el cumplimiento de las necesidades- y la seguridad -o sea el alivio de la ansiedad- son los dos principales objetivos de los seres humanos. Una persona adulta, con una personalidad plenamente integrada, desarrolla formas de conducta que satisfacen sus necesidades internas y las exigencias externas de la sociedad. Nadie puede buscar su propia satisfaccin -sostiene Sullivan- sin atender las consecuencias de sus acciones para los dems. Quizs sea sta una de sus aportaciones ms

valiosas a una visin madura y equilibrada de la vida individual y social. Etapas en el desarrollo

La infancia. que va desde el nacimiento hasta los tres aos, el nio pasa de depender de los adultos, a poder ejercer un poquito de su independencia: aprende a caminar, hablar a relacionarse con las personas. La primera infancia, de tres a 6os es una etapa en la que nio comienza a relacionarse ms con otros nios, juega y es capaz de comunicarse. La preadolescencia, de los 6 a los 12aos, durante esta etapa comienzan a pensar lgicamente, a prescindir de su familia y sus amigos toman importancia. La adolescencia, de los 12 a los 20 aos es una etapa de grandes cambios fsicos, cognitivos y sociales. Aparecen las caractersticas sexuales secundarias- los adolescentes cambian de voz-a las chicas les crecen los senos , en ambos aumentan el pelo corporal, etc. comienzan a tener la capacidad para pensar de manera abstracta , y su grupo social cobra una gran importancia aumentando los deseos de independizarse de la familia la edad adulta temprana: de los 20a los40 aos durante esta etapa las personas generalmente definen su carrera y deciden si quieren formar una familia .Los caminos que se toman en esta etapa marca la siguiente etapa . la edad adulta intermedia: de los 40 a los 65 aos durante esta etapa los adultos se encuentran criando hijos adolescentes y a sus padres ancianos. Por lo general su vida laboral ya est definida y al cansado el mayor xito en el campo de la actividad que escogieron. la edad adulta avanzada: de los 65 en adelante: en esta etapa las personas tienen que hacer frente a cambio en su vida laboral generalmente no pueden continuar realizando las actividades que hacan tienen que hacer frente a las prdidas de amigos familiares y hasta su propia muerte.

El "s-mismo" o "sistema del yo" (self system) es una configuracin de rasgos de personalidad desarrollados en la infancia para evitar la ansiedad y amenazas al autoestima. Es un sistema gua respecto a relaciones yo-t, llamadas por Sullivan "integraciones paratxicas". Las formas como se desarrollan esas relaciones pueden hacerse rgidas y dominar los patrones de pensamiento del adulto, limitando sus acciones y reacciones respecto al mundo y cmo lo ve. Las consecuentes inadecuaciones de juicio se llaman "distorciones paratxicas". Modos de experiencia Prototaxico Aparecen en forma de sensaciones, imgenes, sentimientos, estados de nimo e impresiones momentneas, que aparecen mientras dormimos y son inconscientes. Parataxico Experiencias pre lgicas aparecen cuando una persona supone que existe una relacin causa efecto. Syntaxico Este pensamiento utiliza a los smbolos como fundamento. Las personificaciones A travs de las interacciones sociales y nuestra atencin selectiva o falta de atencin, desarrollamos lo que Sullivan llam personificaciones de nosotros y otros. Mientras los mecanismos de defensas pueden ayudar a menudo a reducir la ansiedad, lo cierto es que tambin pueden llevar a una mala percepcin de la realidad. De nuevo, Sullivan cambia su enfoque fuera de Freud y ms hacia un acercamiento cognoscitivo a la comprensin de la personalidad. Estas personificaciones son imgenes mentales que nos permiten entender bien a nosotros mismos y al mundo. Segn Sullivan, hay tres maneras bsicas en que nos vemos: el mal-yo, el buen-yo y el noyo. El mal-yo representa esos aspectos del ego que son considerados negativos y est por consiguiente oculto de otros y posiblemente incluso del propio ego. La ansiedad que sentimos es a menudo el resultado del reconocimiento de esa parte defectuosa en nosotros, como cuando nos revuelca un momento penoso o la culpa por la reexperimentacin de un acto del pasado. El buen-yo es todo lo que

nos gusta de nosotros, representa la parte que compartimos con otros y que a menudo ponemos delante pues no produce ningn tipo de ansiedad. La parte final de nosotros, el no-yo, representa todas esas cosas que provocan tanta ansiedad en nosotros que no podemos ni siquiera considerarlas como una parte de nosotros mismos; se llevan nuestro mayor esfuerzo por evitarlas, se entierran en lo ms profundo del inconsciente.