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La pacificacin de Rafael Caldera No cabe duda que uno de los grandes logros del nuevo presidente, Rafael Caldera,

un abogado que obtuvo el ttulo de Doctor en Ciencias polticas de la Universidad Central de Venezuela, fue el de lograr la paz poltica y social, terminando con las guerrillas que haban existido en el pas en los 10 aos anteriores. Tambin intent la regionalizacin del pas en ocho regiones administrativas, buscando un desarrollo integral y armnico del pas. En materia petrolera, firm la "Ley de Reversin", primer paso hacia la nacionalizacin de la industria petrolera, en la cual se estableca que en 1983, se revertan todas las concesiones petroleras que haban sido otorgadas a las empresas petroleras extranjeras. En cuanto a las obra pblicas, desarroll Parque Central, un importante complejo urbanstico de Caracas, el Poliedro de Caracas, un centro de espectculos e inici la construccin del metro de Caracas. Al final del perodo de Rafael Caldera, ocurri un evento que marcara profundamente la sociedad venezolana de los prximos aos: En octubre de 1973, como consecuencia de la "guerra del Yom Kippur" entre Israel y Egipto, los pases rabes realizaron un embargo petrolero que ocasion que los precios pasaran de 3 $/barril a 14$/barril, triplicando el presupuesto de la nacin de 14 a 42 mil millones de Bolvares. El nuevo presidente, el adeco, Carlos Andrs Prez, obtena el 49% de los votos, derrotando a Lorenzo Fernndez de COPEI, quien obtena el 37% de los votos.

GESTION DE GOBIERNO I.- La poltica de pacificacin Caldera hereda un pas convulsionado, donde la guerrilla urbana y rural - incapaz ya de tomar el poder - mantena un clima de violencia y zozobra. Dos importantes partidos se encontraban ilegalizados y muchos dirigentes polticos estaban presos, sometidos a juicio y sentenciados. Desde la toma de posesin de Caldera, se suspende una prctica hasta entonces constante: las garantas constitucionales mantienen su plena vigencia durante todo el perodo constitucional. Nunca son suspendidas, nunca son acuarteladas las Fuerzas Armadas. El gobierno nuevo llega con una actitud de respaldo al pluralismo ideolgico, de dilogo con todas las ideologas y ofrece la paz. A estos efectos, entra en conversacin con quienes tomaron las armas; legaliza los partidos inhabilitados, adopta medidas de gracia para liberar a polticos encarcelados, exigindoles solamente el que acten dentro de la ley; reforma los cuerpos policiales. Todo esto se hace sin menoscabo de la majestad del Estado. Sin transigir en los principios y manteniendo la mayor energa contra quienes insisten en el uso de la violencia como arma poltica. Pero el propsito fue siempre "persuadir y explicar antes que oprimir y castigar".

Como resultado de este esfuerzo, cuando termina el gobierno, por primera vez en muchos aos, no hay ninguna organizacin poltica significativa en Venezuela que planee la toma del poder por las armas. En las elecciones de 1973, excomandantes de la guerrilla son electos senadores y diputados. No puede omitirse, al comentar la poltica de pacificacin del Presidente Caldera, el reconocimiento a quien toc ejecutarla, al Ministro de Relaciones Interiores, Lorenzo Fernndez, de grata memoria. Candidato Presidencial a la Repblica por 6 veces, resultando electo en 2 de ellas, el nombre de Rafael Caldera esta estrechamente vinculado al proceso de establecimiento y consolidacin de la democracia venezolana en el siglo XX. Hijo de Rafael Caldera Izaguirre y de Rosa Sofa Rodrguez Rivero. Luego de cursar estudios primarios en el colegio Montesino de San Felipe, se traslada a Caracas, donde realiza el bachillerato en colegio San Ignacio, del cual fue alumno fundador en 1923 y en el que permaneci hasta 1933. Estudiante universitario milita en la Juventud de Accin Catlica, de la cual es secretario general. En 1933 viaja a Roma para participar en el Congreso Iberoamericano de Estudiantes Catlicos, ocasin que le permite aproximarse al pensamiento social catlico de entonces. Con apenas 19 aos (julio de 1935) gana el premio Andrs Bello creado por la Academia Venezolana de la Lengua, con un ensayo sobre la vida, obra y pensamiento del insigne humanista. Muerto Juan Vicente Gmez (17.12.1935), Caldera ser uno de los primeros en exponer, a travs de una serie de artculos periodsticos, la necesidad de instaurar en Venezuela una legislacin obrera moderna. Por tal motivo, Eleazar Lpez Contreras le confi la subdireccin de la Oficina Nacional del Trabajo, creada en febrero de 1936, en cuya condicin vino a ser coautor de la Ley del Trabajo promulgada en julio de ese ao. En mayo de 1936 encabeza el grupo de universitarios que se separan de la Federacin de Estudiantes de Venezuela (FEV), para formar la Unin Nacional Estudiantil (UNE), matriz del futuro movimiento social cristiano nacional. Obtuvo el ttulo de doctor en ciencias polticas en la Universidad Central Venezuela (1939), con una tesis sobre el Derecho del trabajo. Entre 1938 y 1945, se desempea como dirigente de las agrupaciones polticas Accin Electoral (1938), Movimiento de Accin Nacionalista (1939) y Accin Nacional (1942), de la cual es diputado ante el Congreso Nacional (1941-1944), as como docente universitario en la materia de sociologa y derecho del trabajo. En 1941 contrae nupcias con Alicia Pietri Montemayor. Durante el desarrollo de lo que se ha denominado como el trienio adeco (1945-1948), se encarg de la Procuradura General de la Nacin, cargo al que renunci por conflictos con el partido de gobierno, AD. Al calor de la nueva situacin poltica participa en la fundacin, el 13 de enero de 1946, del Comit de Organizacin Poltica Electoral Independiente (COPEI), concebido como un movimiento con ideas cristianas y bases populares. Luego de renunciar a su cargo deprocurador en gesto de ruptura con la Junta Revolucionaria de Gobierno presidida por Rmulo Betancourt, se dedica a promocionar a COPEI, organizacin que se convierte en la primera fuerza de oposicin del pas. Electo representante a la Asamblea Nacional Constituyente de 1946-1947, COPEI lo escoge como su candidato, para competir con Rmulo Gallegos (Accin Democrtica) y Gustavo Machado (Partido Comunista de Venezuela), en las elecciones presidenciales a celebrarse en diciembre de 1947, en las que finalmente ocupa el segundo lugar. Consumado el fraude electoral de 1952, mediante el cual se desconoci el triunfo de Jvito Villalba y su partido en las elecciones para escoger a los miembros de la Asamblea Nacional Constituyente a celebrarse en diciembre de ese ao, se consolida Marcos Prez Jimnez en el poder. A partir de este momento, Caldera y su partido sufren la hostilidad del nuevo rgimen, la

que llega a su clmax en 1957 con su prisin, como una medida destinada a contrarrestar las gestiones que pretendan presentar a Caldera como candidato de unidad de todos los partidos de oposicin contra Prez Jimnez en las elecciones presidenciales estipuladas para el final de ese ao. El 23 de enero de 1958 (fecha del derrocamiento de la dictadura de Prez Jimnez) lo encuentra en el exilio, de donde regresa para contribuir a la estabilizacin y consolidacin junto a Rmulo Betancourt y Jvito Villalba, del sistema democrtico venezolano. En tal sentido, el pacto firmado en su residencia caraquea bajo el nombre de Pacto de Punto Fijo (31.10.1958), fue clave para el establecimiento de las reglas de un futuro gobierno democrtico de coalicin integrado por Unin Republicana Democrtica (URD), Accin Democrtica (AD) y COPEI y el desarrollo del Programa Mnimo de Gobierno encomendado a tal administracin. En las elecciones presidenciales llevadas a cabo el 7 de diciembre de 1958, Caldera obtuvo el tercer lugar de la votacin detrs de Wolfang Larrazbal, siendo electo Presidente de la Repblica, Rmulo Betancourt. Presidente de la Cmara de Diputados en 1959, Caldera contribuy a mantener a COPEI hasta 1964 dentro de la coalicin gubernamental resultante del Pacto de Punto Fijo, abandonada en 1960 por URD. En 1963 COPEI presenta de nuevo la candidatura de Caldera para las elecciones a celebrarse en diciembre de ese ao, obteniendo esta vez el segundo lugar, resultando triunfador Ral Leoni de AD. En cuanto a la ruptura de COPEI con el Pacto de Punto Fijo, tenemos que el final del gobierno de Betancourt, tambin lo fue de la coalicin AD-COPEI, ya que los socialcristianos deciden practicar con respecto al gobierno de Leoni una lnea bautizada como de autonoma de accin. Finalmente como candidato por cuarta vez a la Presidencia de la Repblica, triunfa en los comicios de 1968, derrotando a Gonzalo Barrios de AD. Entre las ms significativas iniciativas de su gestin gubernamental, que definir como nacionalismo democrtico, se contarn en lo interno: la poltica de pacificacin que facilit la reincorporacin al juego democrtico del Partido Comunista de Venezuela y del Movimiento de Izquierda Revolucionario, en armas desde 1960; la reforma educativa; la nacionalizacin del gas y la regionalizacin del desarrollo; los programas de construccin de viviendas y de promocin popular y la denominada Conquista del Sur. En lo internacional: la suspensin de la denominada Doctrina Betancourt (la cual estableca una especie de cordn sanitario en torno a los regmenes no surgidos de elecciones democrticas) por la poltica de solidaridad pluralista latinoamericana; la promocin de la idea de una justicia social internacional; la distensin con los pases comunistas, incluida Cuba; y la firma del Protocolo de Puerto Espaa, que estableci un plazo de moratoria para la disputa limtrofe con Guyana. El 2 de febrero de 1994 toma posesin de su cargo como Presidente de la Repblica por segunda vez (en 1983 particip sin xito), luego de romper con COPEI y crear una nueva organizacin poltica denominada Convergencia Nacional. Las prioridades de su segundo mandato estuvieron orientadas a restituir la armona de una nacin enormemente conmovida en sus cimientos por dos intentos de golpe de Estado en 1992 (4 de febrero y 27 de noviembre), y por la apertura de un proceso judicial al presidente saliente Carlos Andrs Prez, intentando adems la recuperacin de la grave crisis econmica en la cual le correspondi asumir su segunda presidencia. Caldera es individuo de nmero de la Academia de Ciencias Polticas y Sociales y de la

Academia Venezolana de la Lengua. Asimismo, ha sido nombrado doctor Honoris Causa en diversas universidades extranjeras. Muere en Caracas en la madrugada del 24 de diciembre de 2009, a los 93 aos de edad, despus de sufrir por varios aos de mal de Parkinson.