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Adenitis cervical
Fernando Baquero-Artigao, Teresa del Rosal Rabes, Maria Jesús García Miguel Hospital Infantil La Paz. Madrid

1. DEFINICIÓN El término adenopatía hace referencia a alteraciones del tamaño y/o la consistencia de los ganglios linfáticos1. Se consideran aumentados de tamaño los ganglios cervicales mayores de 1 centímetro (0,5 cm. en neonatos)2. También son patológicos los ganglios pétreos o de superficie irregular, aquellos en los que existe ulceración cutánea o fijación a planos profundos3. Cuando aparecen signos inflamatorios locales hablamos de adenitis4. En la edad pediátrica la mayoría de las adenopatías son reactivas a infecciones respiratorias, principalmente de etiología vírica5 y suelen regresar en unas semanas6. 2. EPIDEMIOLOGÍA Se calcula que existen adenopatías cervicales en el 55% de los niños que consultan por otro motivo, principalmente en localización laterocervical7. La incidencia real de la adenitis cervical no se conoce pues la mayoría de los casos aparecen en el contexto de infecciones respiratorias altas y son autolimitados4. 3. ETIOLOGÍA Y CLASIFICACIÓN Muy variada y habitualmente benigna (tabla I)2, 4, 8. Clásicamente se han dividido los casos de linfadenitis cervical en tres grupos: aguda bilateral (la más frecuente), aguda unilateral y subaguda-crónica. Se consideran de evolución aguda los casos de menos de 7-21 días de

evolución según los autores1, 9. Los casos subagudos/crónicos evolucionan durante semanas/meses.

4. CLÍNICA Adenitis aguda bilateral Forma más frecuente4, debida en la mayoría de casos a virus respiratorios. Las adenopatías reactivas a estas infecciones suelen ser pequeñas y sin signos inflamatorios, no supuran y tienen un curso autolimitado, aunque en algunos casos pueden persistir durante semanas10. Las adenopatías cervicales aparecen en el 95% de las infecciones por VEB y el 75% de las causadas por CMV. Su tamaño varía entre 0,5 y 2,5 cm. y se afectan con más frecuencia los ganglios cervicales posteriores. La faringoamigdalitis es más frecuente en la infección por VEB, mientras que la hepatoesplenomegalia y el exantema se asocian principalmente a CMV11, 12. La fiebre faringoconjuntival asociada a infecciones por adenovirus se caracteriza por fiebre, faringitis y conjuntivitis. Son más frecuentes las adenopatías cervicales que las preauriculares y muchos casos presentan hepatoesplenomegalia12. La gingivoestomatitis por VHS cursa con fiebre, úlceras orales, eritema gingival y adenopatías laterocervicales y submandibulares dolorosas11.

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metástasis • Otros: enfermedad de Rosai-Dorfman. aureus y S. amiloidosis. sarampión. pyogenes10. fenitoína. anaerobios • Bacterias poco frecuentes: Brucella. Otras patologías menos frecuentes: toxoplasmosis. influenza • Otros virus: VEB. Protocolos actualizados al año 2008. Shigella. adenovirus. hipotiroidismo. aureus1. histoplasmosis y actinomicosis • Tumoral: linfoma. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. Salmonella. Haemophilus influenzae. CMV. Más del 80% de los casos se deben a S. rubéola • Faringoamigdalitis por Streptococcus pyogenes Adenitis aguda unilateral • Bacterias frecuentes: Staphylococcus aureus. roseola (herpes 6) e infecciones por coxsackie12. fiebre botonosa mediterránea. Habitualmente son adenopatías de tamaño mayor a 2-3 centímetros y curso agudo (generalmente 5 días o menos). penicilina. enfermedad de Castleman. Francisella tularensis y Corynebacterium diphtheriae • Enfermedad de Kawasaki Adenitis subaguda y crónica • Infecciosa (lo más frecuente): VEB. En la rubéola suelen aparecer las adenopatías antes del exantema característico1. © Asociación Española de Pediatría. 9. leucemia. Las infecciones por estas bacterias son más frecuente en preescolares.aeped. micobacterias atípicas. que aparece en el 10-25% de los casos. enfermedades del colágeno (lupus eritematoso sistémico. enfermedad de Addison.es/protocolos/ . Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. 10 Adenitis aguda bilateral: • Virus respiratorios: VRS. enfermedad del suero. infección por VIH. histiocitosis. enfermedad granulomatosa crónica. Streptococcus agalactiae. La complicación más frecuente es la abscesificación. presentando signos inflamatorios locales en la mayoría de los casos2. tuberculosis. VHS. dolorosas a la palpación. enfermedad por arañazo de gato (Bartonella henselae). carbamacepina. parotiditis. Etiología y clasificación de adenopatías cervicales4. Yersinia. Adenitis aguda unilateral Relacionada principalmente con infecciones bacterianas. Las infecciones por anaerobios suelen aparecer en niños mayores con patología dentaria4. principalmente en los debidos a S. CMV. enfermedad de Kikuchi. artritis reumatoide) La adenitis cervical bilateral aguda también aparece en el 25-50% de los niños con rubéola. hidralazina. sarcoidosis. brucelosis.6 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica Tabla I. enfermedades de depósito. reacción a fármacos (captopril. síndrome PFAPA. Streptococcus pyogenes. cefalosporinas). secundarias a foco infeccioso orofaríngeo o cutáneo. posvacunal.

La adenitis es a veces bilateral y puede afectar a cadenas cervicales posteriores. 15. La adenitis tuberculosa suele afectar a niños mayores y a menudo se acompaña de fiebre y otros síntomas constitucionales. El Mantoux puede ser positivo hasta en el 20-60% de los casos según las series. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. 5. Adenitis subaguda/crónica Aparece con más frecuencia en escolares y adolescentes y suele estar en relación con infecciones por VEB. 16. mientras que la frecuencia de tumores aumenta en adolescentes1. Protocolos actualizados al año 2008. – Dentro de la patología infecciosa.aeped. en menores de 4 años destacan Staphylococcus aureus. La afectación habitualmente es bilateral en HIV y toxoplasmosis. La localización más frecuente es la submandibular. Este síndrome se considera una forma de sepsis tardía por S. agalactiae y requiere estudio completo de sepsis incluyendo punción lumbar13. que cursa con fiebre. a veces varias semanas después. unilateral en micobacterias no tuberculosas y enfermedad por arañazo de gato y variable en tuberculosis4.es/protocolos/ . APROXIMACIÓN DIAGNÓSTICA A) Anamnesis – Edad: las adenopatías en niños pequeños se deben mayoritariamente a procesos infecciosos. En casos de inoculación conjuntival puede aparecer el síndrome oculoglandular de Parinaud. No suele existir clínica sistémica. toxoplasmosis. La adenopatía puede supurar. Streptococcus pyogenes y micobacterias atípicas. Si aparece clínica constitucional suele ser leve. micobacterias atípicas. En la enfermedad por arañazo de gato aparece una pápula en el lugar de inoculación (arañazo o contacto con mucosas) y una adenopatía regional. Las adenitis por micobacterias no tuberculosas se deben en la mayoría de los casos a Mycobacterium avium complex y aparecen en menores de 5 años. mientras que en mayores de 5 años aumenta la frecuencia de anaerobios. con granulomas o úlceras conjuntivales y adenopatías preauriculares o submandibulares10. © Asociación Española de Pediatría. El 28-70% de los pacientes presenta alteraciones en la radiografía de tórax12. 12. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato5. axilares y supraclavi- culares. – Forma de comienzo. CMV. 17. La región submandibular es la más frecuentemente afectada. 14. La primoinfección por Toxoplasma gondii es normalmente asintomática. 15.Adenitis cervical 7 En lactantes menores de 3 meses hay que considerar la posibilidad de síndrome celulitis-adenitis por Streptococcus agalactiae. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato. pero habitualmente es menor de 15 mm y la radiografía de tórax es normal5. afectación del estado general e inflamación cervical con celulitis de la piel suprayacente10. La piel suprayacente se va tornando violácea y si se dejan evolucionar pueden aparecer fístulas. presentando fiebre menos del 50% de los pacientes. 12. aunque en un 10% produce adenitis cervicales sin tendencia a la supuración ni signos inflamatorios locales5. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. 18. tiempo de evolución y velocidad de crecimiento: aumento rápido en infecciones bacterianas y tumores12.

pérdida de peso. tularemia10. – Contacto con animales. astenia. por la alta incidencia de adenopatías reactivas. – Episodios previos similares. triple vírica y varicela pueden ser causa de adenopatías. movilidad..es/protocolos/ . La inyección conjuntival puede indicar síndrome oculoglandular de Parinaud (asociado a enfermedad por arañazo de gato. lesiones cutáneas próximas a la adenopatía). B) Exploración física2. 10. infección por adenovirus o etiología tumoral. – Sintomatología asociada: anorexia. 12. consistencia. púrpura. hepatoesplenomegalia dura. 12 . TBC o enfermedad reumatológica. fiebre > 1 semana. © Asociación Española de Pediatría. Las vacunas BCG. – Viajes recientes: valorar otras causas de linfadenitis que no aparecen en nuestro medio. – Presencia de conjuntivitis. Interrogar también sobre contacto con enfermos de TBC. tularemia y adenovirus) o enfermedad de Kawasaki. lesiones cutáneas. toxoplasmosis. infecciones respiratorias. opsoclono-mioclono. VEB. 12. artromialgias). – Clínica constitucional (pérdida de peso. 10. como la histoplasmosis. infección por Yersinia pestis o tripanosomiasis africana10. Descartar inmunodeficiencia en casos recurrentes10. La clínica constitucional sugiere neoplasia. artralgias.. – Tratamiento farmacológico habitual: existen fármacos que pueden producir adenitis (ver tabla I)6. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. de diámetro mayor de 3 centímetros y curso rápidamente progresivo. especialmente si están situadas en región supraclavicular8. palidez. fiebre.aeped. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. – Examinar las cadenas ganglionares accesibles a la palpación. tos. – Exploración de articulaciones: considerar brucelosis y conectivopatías en casos con afectación articular. – Datos sugestivos de malignidad: síndrome de Horner.8 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica – Infecciones recientes: principalmente del tracto respiratorio superior. disnea. púrpura. valorando si se trata de una adenitis regional o generalizada. signos inflamatorios locales. Protocolos actualizados al año 2008. Otras causas menos frecuentes son la infección por VIH y la brucelosis. fístulas cutáneas. diátesis hemorrágicas. – Visceromegalias: valorar síndrome mononucleósico. ictericia. palpación tiroidea.6 – Vacunación: ver si calendario completo y vacunación reciente. síndrome hemorrágico2. – Alteraciones cutáneas (exantema. C) Signos de alarma – Masas duras. disfagia. 12. adheridas a planos profundos. área otorrinolaringológica y dentaria. ictericia. – Adenopatías generalizadas o confluentes2. – Tratamiento antibiótico previo: en las adenopatías que no evolucionen bien con tratamiento antibiótico considerar abscesificación u otras posibilidades diagnósticas (especialmente virus y micobacterias atípicas)9. sudoración nocturna. brucelosis. dolor a la palpa- ción. 6 – Adenopatía: tamaño (medir con regla). Considerar enfermedad por arañazo de gato.

• Parotiditis y tumores de parótida. ya que la mayoría. 6 – Mantoux. – Serología (CMV. • Alteraciones en radiografía de tórax. • Nódulo tiroideo anormal. – Radiografía de tórax. • Neuroblastoma. no disminución en 4 -6 semanas o no regresión en 8-12 semanas. – TC torácico y/o abdominal. Tercer nivel: – Aspirado de médula ósea. Masas que se pueden confundir con adenopatía cervical4 • Quiste sebáceo/ pilomatrixoma. – Anticuerpos antinucleares. Protocolos actualizados al año 2008. • Aumento de tamaño en 2 semanas. en neonatos. Primer nivel: – Hemograma. Indicaciones2. 7. • Adenopatías mayores de 1 cm. • Fibroma. • Hemangioma. 7. • Sospecha de infección por micobacterias. bocio • Tumor del corpúsculo carotídeo. • Ganglios duros o adheridos. toxoplasma. En la práctica suele realizarse PAAF antes que biopsia por su accesibilidad y la rapidez de los resultados. • Localización supraclavicular o cervical baja. bioquímica incluyendo función hepática. DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL Tabla II. quistes branquiales. PRUEBAS COMPLEMENTARIAS6. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.aeped. son benignas y autolimitadas6. A) Adenitis aguda bilateral: no suelen precisar pruebas complementarias ni tratamiento. • Tortícolis muscular congénito. • Alteraciones congénitas: quiste tirogloso. • Costilla cervical. 7. neurofibroma • Lipoma. principalmente las adenitis bilaterales agudas. higroma quístico. No se necesitan pruebas complementarias en todos los casos. Bartonella henselae).2. VSG. 7. Segundo nivel: – Ecografía de adenopatías.es/protocolos/ . linfangioma.1. • Ausencia de clínica infecciosa. – Estudio anatomopatológico (PAAF. pero la utilidad de la PAAF para el diagnóstico de neoplasias es limitada.3. • Rabdomiosarcoma. biopsia abierta).Adenitis cervical 9 6. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. progresivos o persistentes (>8 semanas) se recomienda realizar hemo- © Asociación Española de Pediatría. VIH. – Hemocultivo. En casos severos. 9: • Clínica sistémica. – Frotis faríngeo si faringitis exudativa. VEB. 8. MANEJO2. 19 Valorar según hallazgos de historia clínica y exploración física.

20. BIBLIOGRAFÍA 1. bioquímica con función hepática. En caso de no mejoría en 2 o 3 días. Si hay supuración. CMV y Toxoplasma. C) Tratamiento de adenitis infecciosas subagudas y crónicas: • Enfermedad por arañazo de gato: suele curar espontáneamente en 1-3 meses. etambutol (si no se conoce la sensibilidad de la cepa). Valorar VIH según sospecha clínica. se recomienda ingreso para tratamiento intravenoso. Los casos con fluctuación. Valorar tratamiento con azitromicina 10 mg/kg/24 horas v. B) Sospecha de adenitis bacteriana: tratamiento antibiótico cubriendo S. gran tamaño y malas condiciones sociofamiliares. Otras alternativas son clindamicina (30 mg/kg/día en 3 ó 4 dosis). Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. subacute. • Toxoplasmosis e infecciones virales: no precisan tratamiento específico salvo en pacientes inmunodeprimidos1. El tratamiento antibiótico debe mantenerse 10-14 días6. 30 mg/kg/día en 2 dosis). Vick L. El tratamiento médico suele conseguir la curación. 2006. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. Mantoux y serologías para VEB. cefalosporinas de primera (cefadroxilo 30 mg/kg/día en 2 dosis) o segunda generación (cefuroximaaxetilo. Acute. • Adenitis por micobacterias no tuberculosas: el tratamiento de elección es la exéresis quirúrgica. En casos recurrentes o no subsidiaros de cirugía. la punción aspirativa puede disminuir el dolor12. Semin Pediatr Surg.10 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica grama. 19. tratamiento farmacológico durante 3-6 meses (claritromicina o azitromicina + etambutol. fistulización o datos de abscesificación en la ecografía deben ser valorados por el cirujano. pirazinamida durante 2 meses seguido de isoniazida y rifampicina 4 meses. En aquellos casos que no hay datos de abscesificación pero sigue existiendo clínica de adenitis aguda pese al tratamiento antibiótico oral. aureus y S. © Asociación Española de Pediatría. 5. siendo excepcional la necesidad de cirugía. Se emplean como fármacos de elección cloxacilina (50-75 mg/kg/día en 3 o 4 dosis) o amoxicilina-clavulánico (40 mg/kg/día en 3 dosis). pyogenes (también anaerobios si patología dentaria).o. Protocolos actualizados al año 2008. PCR. • Adenitis tuberculosa: tratamiento con isoniazida. no tolerancia oral. 20: pacientes menores de 3 meses.es/protocolos/ .aeped. Gosche JR.v 6. El fármaco de elección en este caso es amoxicilina-clavulánico 100 mg/kg/día cada 8 horas i. 11. 20. hemocultivo. rifampicina. que debe realizarse lo más precozmente posible. 19. En casos que no mejoran tras 48 horas de tratamiento antibiótico correcto. durante 5 días en pacientes con clínica sistémica. afectación del estado general. and chronic cervical lymphadenitis in children. rifabutina o ciprofloxacino)16-18. debe valorarse la realización de PAAF para descartar otras etiologías. lactantes con fiebre elevada. se recomienda realizar ecografía para descartar la presencia de absesificación y puede valorarse PAAF para intentar aislar la bacteria responsable.15:99-106. aunque pueden persistir adenopatías residuales durante meses o años21. Otras indicaciones de ingreso hospitalario son 19.

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