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Adenitis cervical
Fernando Baquero-Artigao, Teresa del Rosal Rabes, Maria Jesús García Miguel Hospital Infantil La Paz. Madrid

1. DEFINICIÓN El término adenopatía hace referencia a alteraciones del tamaño y/o la consistencia de los ganglios linfáticos1. Se consideran aumentados de tamaño los ganglios cervicales mayores de 1 centímetro (0,5 cm. en neonatos)2. También son patológicos los ganglios pétreos o de superficie irregular, aquellos en los que existe ulceración cutánea o fijación a planos profundos3. Cuando aparecen signos inflamatorios locales hablamos de adenitis4. En la edad pediátrica la mayoría de las adenopatías son reactivas a infecciones respiratorias, principalmente de etiología vírica5 y suelen regresar en unas semanas6. 2. EPIDEMIOLOGÍA Se calcula que existen adenopatías cervicales en el 55% de los niños que consultan por otro motivo, principalmente en localización laterocervical7. La incidencia real de la adenitis cervical no se conoce pues la mayoría de los casos aparecen en el contexto de infecciones respiratorias altas y son autolimitados4. 3. ETIOLOGÍA Y CLASIFICACIÓN Muy variada y habitualmente benigna (tabla I)2, 4, 8. Clásicamente se han dividido los casos de linfadenitis cervical en tres grupos: aguda bilateral (la más frecuente), aguda unilateral y subaguda-crónica. Se consideran de evolución aguda los casos de menos de 7-21 días de

evolución según los autores1, 9. Los casos subagudos/crónicos evolucionan durante semanas/meses.

4. CLÍNICA Adenitis aguda bilateral Forma más frecuente4, debida en la mayoría de casos a virus respiratorios. Las adenopatías reactivas a estas infecciones suelen ser pequeñas y sin signos inflamatorios, no supuran y tienen un curso autolimitado, aunque en algunos casos pueden persistir durante semanas10. Las adenopatías cervicales aparecen en el 95% de las infecciones por VEB y el 75% de las causadas por CMV. Su tamaño varía entre 0,5 y 2,5 cm. y se afectan con más frecuencia los ganglios cervicales posteriores. La faringoamigdalitis es más frecuente en la infección por VEB, mientras que la hepatoesplenomegalia y el exantema se asocian principalmente a CMV11, 12. La fiebre faringoconjuntival asociada a infecciones por adenovirus se caracteriza por fiebre, faringitis y conjuntivitis. Son más frecuentes las adenopatías cervicales que las preauriculares y muchos casos presentan hepatoesplenomegalia12. La gingivoestomatitis por VHS cursa con fiebre, úlceras orales, eritema gingival y adenopatías laterocervicales y submandibulares dolorosas11.

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Streptococcus agalactiae. CMV. Las infecciones por estas bacterias son más frecuente en preescolares. En la rubéola suelen aparecer las adenopatías antes del exantema característico1. brucelosis. enfermedad de Addison. adenovirus. enfermedad de Castleman. carbamacepina. Protocolos actualizados al año 2008. secundarias a foco infeccioso orofaríngeo o cutáneo. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. sarcoidosis. parotiditis. Otras patologías menos frecuentes: toxoplasmosis. aureus y S. posvacunal. La complicación más frecuente es la abscesificación. hidralazina. hipotiroidismo. Las infecciones por anaerobios suelen aparecer en niños mayores con patología dentaria4. principalmente en los debidos a S. infección por VIH.6 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica Tabla I. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. enfermedades del colágeno (lupus eritematoso sistémico. anaerobios • Bacterias poco frecuentes: Brucella. Haemophilus influenzae. artritis reumatoide) La adenitis cervical bilateral aguda también aparece en el 25-50% de los niños con rubéola. síndrome PFAPA. Shigella. amiloidosis. enfermedad de Kikuchi. enfermedades de depósito. histiocitosis. leucemia. fenitoína.es/protocolos/ . penicilina. sarampión. metástasis • Otros: enfermedad de Rosai-Dorfman. Habitualmente son adenopatías de tamaño mayor a 2-3 centímetros y curso agudo (generalmente 5 días o menos). Francisella tularensis y Corynebacterium diphtheriae • Enfermedad de Kawasaki Adenitis subaguda y crónica • Infecciosa (lo más frecuente): VEB. enfermedad del suero. micobacterias atípicas. 9. Salmonella. Más del 80% de los casos se deben a S. influenza • Otros virus: VEB. cefalosporinas). rubéola • Faringoamigdalitis por Streptococcus pyogenes Adenitis aguda unilateral • Bacterias frecuentes: Staphylococcus aureus. fiebre botonosa mediterránea. CMV. Yersinia. reacción a fármacos (captopril. que aparece en el 10-25% de los casos. enfermedad granulomatosa crónica. 10 Adenitis aguda bilateral: • Virus respiratorios: VRS. © Asociación Española de Pediatría. tuberculosis. VHS.aeped. roseola (herpes 6) e infecciones por coxsackie12. histoplasmosis y actinomicosis • Tumoral: linfoma. pyogenes10. enfermedad por arañazo de gato (Bartonella henselae). Streptococcus pyogenes. Adenitis aguda unilateral Relacionada principalmente con infecciones bacterianas. presentando signos inflamatorios locales en la mayoría de los casos2. dolorosas a la palpación. aureus1. Etiología y clasificación de adenopatías cervicales4.

agalactiae y requiere estudio completo de sepsis incluyendo punción lumbar13. La afectación habitualmente es bilateral en HIV y toxoplasmosis. presentando fiebre menos del 50% de los pacientes. 15. 14. Protocolos actualizados al año 2008. – Forma de comienzo. La piel suprayacente se va tornando violácea y si se dejan evolucionar pueden aparecer fístulas. 5. – Dentro de la patología infecciosa. 18. No suele existir clínica sistémica. micobacterias atípicas. Las adenitis por micobacterias no tuberculosas se deben en la mayoría de los casos a Mycobacterium avium complex y aparecen en menores de 5 años. La adenitis es a veces bilateral y puede afectar a cadenas cervicales posteriores. En la enfermedad por arañazo de gato aparece una pápula en el lugar de inoculación (arañazo o contacto con mucosas) y una adenopatía regional. Streptococcus pyogenes y micobacterias atípicas. La localización más frecuente es la submandibular. El Mantoux puede ser positivo hasta en el 20-60% de los casos según las series. CMV.Adenitis cervical 7 En lactantes menores de 3 meses hay que considerar la posibilidad de síndrome celulitis-adenitis por Streptococcus agalactiae. a veces varias semanas después. pero habitualmente es menor de 15 mm y la radiografía de tórax es normal5. aunque en un 10% produce adenitis cervicales sin tendencia a la supuración ni signos inflamatorios locales5. La adenitis tuberculosa suele afectar a niños mayores y a menudo se acompaña de fiebre y otros síntomas constitucionales. 15. con granulomas o úlceras conjuntivales y adenopatías preauriculares o submandibulares10. 17. en menores de 4 años destacan Staphylococcus aureus. La primoinfección por Toxoplasma gondii es normalmente asintomática. tiempo de evolución y velocidad de crecimiento: aumento rápido en infecciones bacterianas y tumores12.es/protocolos/ . 12. axilares y supraclavi- culares. 12. La adenopatía puede supurar. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato. unilateral en micobacterias no tuberculosas y enfermedad por arañazo de gato y variable en tuberculosis4. En casos de inoculación conjuntival puede aparecer el síndrome oculoglandular de Parinaud. afectación del estado general e inflamación cervical con celulitis de la piel suprayacente10. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato5. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. mientras que la frecuencia de tumores aumenta en adolescentes1. mientras que en mayores de 5 años aumenta la frecuencia de anaerobios. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. Si aparece clínica constitucional suele ser leve. toxoplasmosis. que cursa con fiebre. 16. La región submandibular es la más frecuentemente afectada. Este síndrome se considera una forma de sepsis tardía por S. Adenitis subaguda/crónica Aparece con más frecuencia en escolares y adolescentes y suele estar en relación con infecciones por VEB. APROXIMACIÓN DIAGNÓSTICA A) Anamnesis – Edad: las adenopatías en niños pequeños se deben mayoritariamente a procesos infecciosos. El 28-70% de los pacientes presenta alteraciones en la radiografía de tórax12. © Asociación Española de Pediatría.aeped.

astenia. infección por adenovirus o etiología tumoral. 6 – Adenopatía: tamaño (medir con regla). dolor a la palpa- ción. de diámetro mayor de 3 centímetros y curso rápidamente progresivo. – Sintomatología asociada: anorexia. – Alteraciones cutáneas (exantema. tos. La inyección conjuntival puede indicar síndrome oculoglandular de Parinaud (asociado a enfermedad por arañazo de gato. fiebre > 1 semana. Las vacunas BCG. palpación tiroidea. C) Signos de alarma – Masas duras. síndrome hemorrágico2. – Visceromegalias: valorar síndrome mononucleósico.6 – Vacunación: ver si calendario completo y vacunación reciente. púrpura. sudoración nocturna. La clínica constitucional sugiere neoplasia. Protocolos actualizados al año 2008.. palidez. artromialgias). diátesis hemorrágicas. lesiones cutáneas. infecciones respiratorias. disnea. Otras causas menos frecuentes son la infección por VIH y la brucelosis. como la histoplasmosis. TBC o enfermedad reumatológica. 12. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. – Presencia de conjuntivitis. por la alta incidencia de adenopatías reactivas.es/protocolos/ . toxoplasmosis. – Exploración de articulaciones: considerar brucelosis y conectivopatías en casos con afectación articular. hepatoesplenomegalia dura. valorando si se trata de una adenitis regional o generalizada. área otorrinolaringológica y dentaria. 12. pérdida de peso.8 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica – Infecciones recientes: principalmente del tracto respiratorio superior. fiebre. signos inflamatorios locales. púrpura. Interrogar también sobre contacto con enfermos de TBC. 10. – Tratamiento farmacológico habitual: existen fármacos que pueden producir adenitis (ver tabla I)6. consistencia. Descartar inmunodeficiencia en casos recurrentes10. fístulas cutáneas. – Episodios previos similares. tularemia y adenovirus) o enfermedad de Kawasaki.. – Tratamiento antibiótico previo: en las adenopatías que no evolucionen bien con tratamiento antibiótico considerar abscesificación u otras posibilidades diagnósticas (especialmente virus y micobacterias atípicas)9. disfagia. lesiones cutáneas próximas a la adenopatía). – Contacto con animales. ictericia. – Datos sugestivos de malignidad: síndrome de Horner. B) Exploración física2. infección por Yersinia pestis o tripanosomiasis africana10.aeped. 10. – Adenopatías generalizadas o confluentes2. VEB. especialmente si están situadas en región supraclavicular8. opsoclono-mioclono. 12 . triple vírica y varicela pueden ser causa de adenopatías. tularemia10. artralgias. – Clínica constitucional (pérdida de peso. brucelosis. ictericia. 12. adheridas a planos profundos. Considerar enfermedad por arañazo de gato. movilidad. – Viajes recientes: valorar otras causas de linfadenitis que no aparecen en nuestro medio. © Asociación Española de Pediatría. – Examinar las cadenas ganglionares accesibles a la palpación. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.

VIH. VSG. • Aumento de tamaño en 2 semanas. • Rabdomiosarcoma. Primer nivel: – Hemograma. MANEJO2. • Tortícolis muscular congénito. 7. quistes branquiales. Indicaciones2. • Alteraciones congénitas: quiste tirogloso. no disminución en 4 -6 semanas o no regresión en 8-12 semanas. – Anticuerpos antinucleares. neurofibroma • Lipoma. pero la utilidad de la PAAF para el diagnóstico de neoplasias es limitada. Masas que se pueden confundir con adenopatía cervical4 • Quiste sebáceo/ pilomatrixoma. – Frotis faríngeo si faringitis exudativa. linfangioma. En casos severos. – Serología (CMV. – TC torácico y/o abdominal. biopsia abierta). – Estudio anatomopatológico (PAAF.3. • Neuroblastoma. • Localización supraclavicular o cervical baja. Protocolos actualizados al año 2008. son benignas y autolimitadas6. En la práctica suele realizarse PAAF antes que biopsia por su accesibilidad y la rapidez de los resultados. bioquímica incluyendo función hepática. • Ausencia de clínica infecciosa. bocio • Tumor del corpúsculo carotídeo. • Ganglios duros o adheridos. – Radiografía de tórax. • Adenopatías mayores de 1 cm. 7. Segundo nivel: – Ecografía de adenopatías.aeped. • Fibroma. A) Adenitis aguda bilateral: no suelen precisar pruebas complementarias ni tratamiento. 7. • Hemangioma.es/protocolos/ . 7. principalmente las adenitis bilaterales agudas. No se necesitan pruebas complementarias en todos los casos.1. • Sospecha de infección por micobacterias. PRUEBAS COMPLEMENTARIAS6. toxoplasma.Adenitis cervical 9 6. VEB. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. • Parotiditis y tumores de parótida. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. 6 – Mantoux. • Nódulo tiroideo anormal. progresivos o persistentes (>8 semanas) se recomienda realizar hemo- © Asociación Española de Pediatría. 8. en neonatos. • Alteraciones en radiografía de tórax. – Hemocultivo.2. ya que la mayoría. DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL Tabla II. • Costilla cervical. 9: • Clínica sistémica. 19 Valorar según hallazgos de historia clínica y exploración física. higroma quístico. Tercer nivel: – Aspirado de médula ósea. Bartonella henselae).

Otras alternativas son clindamicina (30 mg/kg/día en 3 ó 4 dosis). © Asociación Española de Pediatría. Valorar VIH según sospecha clínica. Valorar tratamiento con azitromicina 10 mg/kg/24 horas v.10 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica grama. siendo excepcional la necesidad de cirugía. afectación del estado general. la punción aspirativa puede disminuir el dolor12. 5. 19. Vick L. lactantes con fiebre elevada.aeped. que debe realizarse lo más precozmente posible. 11. En casos que no mejoran tras 48 horas de tratamiento antibiótico correcto. C) Tratamiento de adenitis infecciosas subagudas y crónicas: • Enfermedad por arañazo de gato: suele curar espontáneamente en 1-3 meses. 20: pacientes menores de 3 meses. no tolerancia oral. • Adenitis por micobacterias no tuberculosas: el tratamiento de elección es la exéresis quirúrgica. fistulización o datos de abscesificación en la ecografía deben ser valorados por el cirujano. pyogenes (también anaerobios si patología dentaria). rifampicina. and chronic cervical lymphadenitis in children. El tratamiento antibiótico debe mantenerse 10-14 días6. aunque pueden persistir adenopatías residuales durante meses o años21. se recomienda realizar ecografía para descartar la presencia de absesificación y puede valorarse PAAF para intentar aislar la bacteria responsable. Acute. bioquímica con función hepática. 19. • Toxoplasmosis e infecciones virales: no precisan tratamiento específico salvo en pacientes inmunodeprimidos1. se recomienda ingreso para tratamiento intravenoso.es/protocolos/ . 20. B) Sospecha de adenitis bacteriana: tratamiento antibiótico cubriendo S. aureus y S. tratamiento farmacológico durante 3-6 meses (claritromicina o azitromicina + etambutol. hemocultivo. • Adenitis tuberculosa: tratamiento con isoniazida. El fármaco de elección en este caso es amoxicilina-clavulánico 100 mg/kg/día cada 8 horas i. PCR. cefalosporinas de primera (cefadroxilo 30 mg/kg/día en 2 dosis) o segunda generación (cefuroximaaxetilo. Otras indicaciones de ingreso hospitalario son 19.v 6. El tratamiento médico suele conseguir la curación. En caso de no mejoría en 2 o 3 días. durante 5 días en pacientes con clínica sistémica. Semin Pediatr Surg. subacute. Gosche JR. pirazinamida durante 2 meses seguido de isoniazida y rifampicina 4 meses. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. 30 mg/kg/día en 2 dosis).o. rifabutina o ciprofloxacino)16-18. 2006. CMV y Toxoplasma. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. gran tamaño y malas condiciones sociofamiliares. Protocolos actualizados al año 2008. Mantoux y serologías para VEB. Si hay supuración. 20. En casos recurrentes o no subsidiaros de cirugía. BIBLIOGRAFÍA 1. etambutol (si no se conoce la sensibilidad de la cepa).15:99-106. Los casos con fluctuación. Se emplean como fármacos de elección cloxacilina (50-75 mg/kg/día en 3 o 4 dosis) o amoxicilina-clavulánico (40 mg/kg/día en 3 dosis). En aquellos casos que no hay datos de abscesificación pero sigue existiendo clínica de adenitis aguda pese al tratamiento antibiótico oral. debe valorarse la realización de PAAF para descartar otras etiologías.

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