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Adenitis cervical
Fernando Baquero-Artigao, Teresa del Rosal Rabes, Maria Jesús García Miguel Hospital Infantil La Paz. Madrid

1. DEFINICIÓN El término adenopatía hace referencia a alteraciones del tamaño y/o la consistencia de los ganglios linfáticos1. Se consideran aumentados de tamaño los ganglios cervicales mayores de 1 centímetro (0,5 cm. en neonatos)2. También son patológicos los ganglios pétreos o de superficie irregular, aquellos en los que existe ulceración cutánea o fijación a planos profundos3. Cuando aparecen signos inflamatorios locales hablamos de adenitis4. En la edad pediátrica la mayoría de las adenopatías son reactivas a infecciones respiratorias, principalmente de etiología vírica5 y suelen regresar en unas semanas6. 2. EPIDEMIOLOGÍA Se calcula que existen adenopatías cervicales en el 55% de los niños que consultan por otro motivo, principalmente en localización laterocervical7. La incidencia real de la adenitis cervical no se conoce pues la mayoría de los casos aparecen en el contexto de infecciones respiratorias altas y son autolimitados4. 3. ETIOLOGÍA Y CLASIFICACIÓN Muy variada y habitualmente benigna (tabla I)2, 4, 8. Clásicamente se han dividido los casos de linfadenitis cervical en tres grupos: aguda bilateral (la más frecuente), aguda unilateral y subaguda-crónica. Se consideran de evolución aguda los casos de menos de 7-21 días de

evolución según los autores1, 9. Los casos subagudos/crónicos evolucionan durante semanas/meses.

4. CLÍNICA Adenitis aguda bilateral Forma más frecuente4, debida en la mayoría de casos a virus respiratorios. Las adenopatías reactivas a estas infecciones suelen ser pequeñas y sin signos inflamatorios, no supuran y tienen un curso autolimitado, aunque en algunos casos pueden persistir durante semanas10. Las adenopatías cervicales aparecen en el 95% de las infecciones por VEB y el 75% de las causadas por CMV. Su tamaño varía entre 0,5 y 2,5 cm. y se afectan con más frecuencia los ganglios cervicales posteriores. La faringoamigdalitis es más frecuente en la infección por VEB, mientras que la hepatoesplenomegalia y el exantema se asocian principalmente a CMV11, 12. La fiebre faringoconjuntival asociada a infecciones por adenovirus se caracteriza por fiebre, faringitis y conjuntivitis. Son más frecuentes las adenopatías cervicales que las preauriculares y muchos casos presentan hepatoesplenomegalia12. La gingivoestomatitis por VHS cursa con fiebre, úlceras orales, eritema gingival y adenopatías laterocervicales y submandibulares dolorosas11.

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Haemophilus influenzae. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. enfermedad del suero. Salmonella. aureus1. enfermedades de depósito. hipotiroidismo. Protocolos actualizados al año 2008. tuberculosis. La complicación más frecuente es la abscesificación. amiloidosis. brucelosis. que aparece en el 10-25% de los casos. influenza • Otros virus: VEB. secundarias a foco infeccioso orofaríngeo o cutáneo. aureus y S. carbamacepina. hidralazina. infección por VIH.es/protocolos/ . fenitoína. leucemia. enfermedades del colágeno (lupus eritematoso sistémico. reacción a fármacos (captopril. adenovirus. rubéola • Faringoamigdalitis por Streptococcus pyogenes Adenitis aguda unilateral • Bacterias frecuentes: Staphylococcus aureus. 9. enfermedad por arañazo de gato (Bartonella henselae). VHS. histoplasmosis y actinomicosis • Tumoral: linfoma. metástasis • Otros: enfermedad de Rosai-Dorfman. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. pyogenes10. Adenitis aguda unilateral Relacionada principalmente con infecciones bacterianas. Las infecciones por estas bacterias son más frecuente en preescolares. CMV. Streptococcus pyogenes. Las infecciones por anaerobios suelen aparecer en niños mayores con patología dentaria4.aeped. enfermedad de Castleman. 10 Adenitis aguda bilateral: • Virus respiratorios: VRS. Otras patologías menos frecuentes: toxoplasmosis. En la rubéola suelen aparecer las adenopatías antes del exantema característico1. síndrome PFAPA.6 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica Tabla I. fiebre botonosa mediterránea. Yersinia. artritis reumatoide) La adenitis cervical bilateral aguda también aparece en el 25-50% de los niños con rubéola. enfermedad granulomatosa crónica. CMV. enfermedad de Kikuchi. micobacterias atípicas. anaerobios • Bacterias poco frecuentes: Brucella. Más del 80% de los casos se deben a S. penicilina. Streptococcus agalactiae. Francisella tularensis y Corynebacterium diphtheriae • Enfermedad de Kawasaki Adenitis subaguda y crónica • Infecciosa (lo más frecuente): VEB. principalmente en los debidos a S. Shigella. sarcoidosis. Habitualmente son adenopatías de tamaño mayor a 2-3 centímetros y curso agudo (generalmente 5 días o menos). dolorosas a la palpación. sarampión. posvacunal. roseola (herpes 6) e infecciones por coxsackie12. parotiditis. Etiología y clasificación de adenopatías cervicales4. presentando signos inflamatorios locales en la mayoría de los casos2. cefalosporinas). © Asociación Española de Pediatría. histiocitosis. enfermedad de Addison.

Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. 18. afectación del estado general e inflamación cervical con celulitis de la piel suprayacente10. APROXIMACIÓN DIAGNÓSTICA A) Anamnesis – Edad: las adenopatías en niños pequeños se deben mayoritariamente a procesos infecciosos. a veces varias semanas después.Adenitis cervical 7 En lactantes menores de 3 meses hay que considerar la posibilidad de síndrome celulitis-adenitis por Streptococcus agalactiae. pero habitualmente es menor de 15 mm y la radiografía de tórax es normal5. No suele existir clínica sistémica. – Dentro de la patología infecciosa. en menores de 4 años destacan Staphylococcus aureus. presentando fiebre menos del 50% de los pacientes. El 28-70% de los pacientes presenta alteraciones en la radiografía de tórax12. mientras que la frecuencia de tumores aumenta en adolescentes1. aunque en un 10% produce adenitis cervicales sin tendencia a la supuración ni signos inflamatorios locales5. Adenitis subaguda/crónica Aparece con más frecuencia en escolares y adolescentes y suele estar en relación con infecciones por VEB. 12. La región submandibular es la más frecuentemente afectada. tiempo de evolución y velocidad de crecimiento: aumento rápido en infecciones bacterianas y tumores12. CMV.aeped. que cursa con fiebre. mientras que en mayores de 5 años aumenta la frecuencia de anaerobios. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato. Este síndrome se considera una forma de sepsis tardía por S. © Asociación Española de Pediatría. 12. La adenitis tuberculosa suele afectar a niños mayores y a menudo se acompaña de fiebre y otros síntomas constitucionales. La localización más frecuente es la submandibular. Si aparece clínica constitucional suele ser leve. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. La adenopatía puede supurar. En casos de inoculación conjuntival puede aparecer el síndrome oculoglandular de Parinaud. Protocolos actualizados al año 2008. 17. La adenitis es a veces bilateral y puede afectar a cadenas cervicales posteriores. El Mantoux puede ser positivo hasta en el 20-60% de los casos según las series. axilares y supraclavi- culares. 5. En la enfermedad por arañazo de gato aparece una pápula en el lugar de inoculación (arañazo o contacto con mucosas) y una adenopatía regional. La afectación habitualmente es bilateral en HIV y toxoplasmosis. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato5. – Forma de comienzo. Las adenitis por micobacterias no tuberculosas se deben en la mayoría de los casos a Mycobacterium avium complex y aparecen en menores de 5 años. unilateral en micobacterias no tuberculosas y enfermedad por arañazo de gato y variable en tuberculosis4.es/protocolos/ . La primoinfección por Toxoplasma gondii es normalmente asintomática. 16. 15. La piel suprayacente se va tornando violácea y si se dejan evolucionar pueden aparecer fístulas. 14. Streptococcus pyogenes y micobacterias atípicas. 15. toxoplasmosis. agalactiae y requiere estudio completo de sepsis incluyendo punción lumbar13. micobacterias atípicas. con granulomas o úlceras conjuntivales y adenopatías preauriculares o submandibulares10.

dolor a la palpa- ción. como la histoplasmosis.. Protocolos actualizados al año 2008. sudoración nocturna. – Exploración de articulaciones: considerar brucelosis y conectivopatías en casos con afectación articular. – Tratamiento farmacológico habitual: existen fármacos que pueden producir adenitis (ver tabla I)6. signos inflamatorios locales. Descartar inmunodeficiencia en casos recurrentes10. – Adenopatías generalizadas o confluentes2. ictericia. fiebre. 6 – Adenopatía: tamaño (medir con regla). Las vacunas BCG. púrpura. – Clínica constitucional (pérdida de peso. púrpura. valorando si se trata de una adenitis regional o generalizada. La inyección conjuntival puede indicar síndrome oculoglandular de Parinaud (asociado a enfermedad por arañazo de gato. 12. B) Exploración física2. adheridas a planos profundos. área otorrinolaringológica y dentaria. hepatoesplenomegalia dura.es/protocolos/ . artralgias. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. Interrogar también sobre contacto con enfermos de TBC. astenia.8 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica – Infecciones recientes: principalmente del tracto respiratorio superior. tos. palpación tiroidea. C) Signos de alarma – Masas duras. – Tratamiento antibiótico previo: en las adenopatías que no evolucionen bien con tratamiento antibiótico considerar abscesificación u otras posibilidades diagnósticas (especialmente virus y micobacterias atípicas)9. – Visceromegalias: valorar síndrome mononucleósico. – Alteraciones cutáneas (exantema. diátesis hemorrágicas. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. – Sintomatología asociada: anorexia.aeped. tularemia10. toxoplasmosis.. Otras causas menos frecuentes son la infección por VIH y la brucelosis. consistencia. pérdida de peso. VEB. tularemia y adenovirus) o enfermedad de Kawasaki. TBC o enfermedad reumatológica. – Contacto con animales. – Datos sugestivos de malignidad: síndrome de Horner. 10. opsoclono-mioclono. fiebre > 1 semana. palidez. fístulas cutáneas. ictericia. lesiones cutáneas. síndrome hemorrágico2.6 – Vacunación: ver si calendario completo y vacunación reciente. disnea. disfagia. infección por Yersinia pestis o tripanosomiasis africana10. infecciones respiratorias. – Examinar las cadenas ganglionares accesibles a la palpación. movilidad. infección por adenovirus o etiología tumoral. lesiones cutáneas próximas a la adenopatía). La clínica constitucional sugiere neoplasia. 10. artromialgias). brucelosis. © Asociación Española de Pediatría. 12. triple vírica y varicela pueden ser causa de adenopatías. especialmente si están situadas en región supraclavicular8. Considerar enfermedad por arañazo de gato. – Episodios previos similares. – Viajes recientes: valorar otras causas de linfadenitis que no aparecen en nuestro medio. – Presencia de conjuntivitis. por la alta incidencia de adenopatías reactivas. 12. de diámetro mayor de 3 centímetros y curso rápidamente progresivo. 12 .

progresivos o persistentes (>8 semanas) se recomienda realizar hemo- © Asociación Española de Pediatría. – Estudio anatomopatológico (PAAF. • Ausencia de clínica infecciosa. pero la utilidad de la PAAF para el diagnóstico de neoplasias es limitada. quistes branquiales. – Anticuerpos antinucleares. • Parotiditis y tumores de parótida. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.2. PRUEBAS COMPLEMENTARIAS6. 7. A) Adenitis aguda bilateral: no suelen precisar pruebas complementarias ni tratamiento. • Costilla cervical. VSG. son benignas y autolimitadas6. higroma quístico. En casos severos. Segundo nivel: – Ecografía de adenopatías.1. • Tortícolis muscular congénito. principalmente las adenitis bilaterales agudas. bocio • Tumor del corpúsculo carotídeo. biopsia abierta). Tercer nivel: – Aspirado de médula ósea. linfangioma. VIH. • Sospecha de infección por micobacterias. • Ganglios duros o adheridos.aeped. Bartonella henselae). neurofibroma • Lipoma. 8. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente.es/protocolos/ . bioquímica incluyendo función hepática. • Adenopatías mayores de 1 cm. • Hemangioma. • Aumento de tamaño en 2 semanas. no disminución en 4 -6 semanas o no regresión en 8-12 semanas. 7. • Rabdomiosarcoma. • Alteraciones congénitas: quiste tirogloso. Protocolos actualizados al año 2008. – Serología (CMV. ya que la mayoría. No se necesitan pruebas complementarias en todos los casos. Primer nivel: – Hemograma. VEB. • Fibroma. 6 – Mantoux. – Radiografía de tórax. 7. toxoplasma. • Alteraciones en radiografía de tórax. 7. – Hemocultivo. Masas que se pueden confundir con adenopatía cervical4 • Quiste sebáceo/ pilomatrixoma. DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL Tabla II. • Nódulo tiroideo anormal. En la práctica suele realizarse PAAF antes que biopsia por su accesibilidad y la rapidez de los resultados.Adenitis cervical 9 6. • Localización supraclavicular o cervical baja.3. Indicaciones2. en neonatos. • Neuroblastoma. 9: • Clínica sistémica. – TC torácico y/o abdominal. MANEJO2. 19 Valorar según hallazgos de historia clínica y exploración física. – Frotis faríngeo si faringitis exudativa.

debe valorarse la realización de PAAF para descartar otras etiologías. En casos que no mejoran tras 48 horas de tratamiento antibiótico correcto. lactantes con fiebre elevada. siendo excepcional la necesidad de cirugía. Valorar tratamiento con azitromicina 10 mg/kg/24 horas v. bioquímica con función hepática. fistulización o datos de abscesificación en la ecografía deben ser valorados por el cirujano. 5. • Adenitis tuberculosa: tratamiento con isoniazida. 19. El tratamiento médico suele conseguir la curación. • Adenitis por micobacterias no tuberculosas: el tratamiento de elección es la exéresis quirúrgica. © Asociación Española de Pediatría. C) Tratamiento de adenitis infecciosas subagudas y crónicas: • Enfermedad por arañazo de gato: suele curar espontáneamente en 1-3 meses. 20: pacientes menores de 3 meses. Gosche JR. and chronic cervical lymphadenitis in children. BIBLIOGRAFÍA 1. se recomienda realizar ecografía para descartar la presencia de absesificación y puede valorarse PAAF para intentar aislar la bacteria responsable. Se emplean como fármacos de elección cloxacilina (50-75 mg/kg/día en 3 o 4 dosis) o amoxicilina-clavulánico (40 mg/kg/día en 3 dosis). afectación del estado general.v 6. no tolerancia oral. Semin Pediatr Surg.15:99-106. En casos recurrentes o no subsidiaros de cirugía. 11. hemocultivo. B) Sospecha de adenitis bacteriana: tratamiento antibiótico cubriendo S. Otras alternativas son clindamicina (30 mg/kg/día en 3 ó 4 dosis). 30 mg/kg/día en 2 dosis). 20. 20. En caso de no mejoría en 2 o 3 días. 2006.es/protocolos/ . CMV y Toxoplasma. que debe realizarse lo más precozmente posible. rifampicina. El tratamiento antibiótico debe mantenerse 10-14 días6. Acute. • Toxoplasmosis e infecciones virales: no precisan tratamiento específico salvo en pacientes inmunodeprimidos1. Vick L. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.o. subacute. Otras indicaciones de ingreso hospitalario son 19. Los casos con fluctuación. 19. Si hay supuración. pyogenes (también anaerobios si patología dentaria). El fármaco de elección en este caso es amoxicilina-clavulánico 100 mg/kg/día cada 8 horas i. Mantoux y serologías para VEB. Valorar VIH según sospecha clínica. la punción aspirativa puede disminuir el dolor12. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. aureus y S. etambutol (si no se conoce la sensibilidad de la cepa). PCR. Protocolos actualizados al año 2008. gran tamaño y malas condiciones sociofamiliares. pirazinamida durante 2 meses seguido de isoniazida y rifampicina 4 meses. En aquellos casos que no hay datos de abscesificación pero sigue existiendo clínica de adenitis aguda pese al tratamiento antibiótico oral. tratamiento farmacológico durante 3-6 meses (claritromicina o azitromicina + etambutol. aunque pueden persistir adenopatías residuales durante meses o años21. rifabutina o ciprofloxacino)16-18.10 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica grama. se recomienda ingreso para tratamiento intravenoso.aeped. durante 5 días en pacientes con clínica sistémica. cefalosporinas de primera (cefadroxilo 30 mg/kg/día en 2 dosis) o segunda generación (cefuroximaaxetilo.

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