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Adenitis cervical
Fernando Baquero-Artigao, Teresa del Rosal Rabes, Maria Jesús García Miguel Hospital Infantil La Paz. Madrid

1. DEFINICIÓN El término adenopatía hace referencia a alteraciones del tamaño y/o la consistencia de los ganglios linfáticos1. Se consideran aumentados de tamaño los ganglios cervicales mayores de 1 centímetro (0,5 cm. en neonatos)2. También son patológicos los ganglios pétreos o de superficie irregular, aquellos en los que existe ulceración cutánea o fijación a planos profundos3. Cuando aparecen signos inflamatorios locales hablamos de adenitis4. En la edad pediátrica la mayoría de las adenopatías son reactivas a infecciones respiratorias, principalmente de etiología vírica5 y suelen regresar en unas semanas6. 2. EPIDEMIOLOGÍA Se calcula que existen adenopatías cervicales en el 55% de los niños que consultan por otro motivo, principalmente en localización laterocervical7. La incidencia real de la adenitis cervical no se conoce pues la mayoría de los casos aparecen en el contexto de infecciones respiratorias altas y son autolimitados4. 3. ETIOLOGÍA Y CLASIFICACIÓN Muy variada y habitualmente benigna (tabla I)2, 4, 8. Clásicamente se han dividido los casos de linfadenitis cervical en tres grupos: aguda bilateral (la más frecuente), aguda unilateral y subaguda-crónica. Se consideran de evolución aguda los casos de menos de 7-21 días de

evolución según los autores1, 9. Los casos subagudos/crónicos evolucionan durante semanas/meses.

4. CLÍNICA Adenitis aguda bilateral Forma más frecuente4, debida en la mayoría de casos a virus respiratorios. Las adenopatías reactivas a estas infecciones suelen ser pequeñas y sin signos inflamatorios, no supuran y tienen un curso autolimitado, aunque en algunos casos pueden persistir durante semanas10. Las adenopatías cervicales aparecen en el 95% de las infecciones por VEB y el 75% de las causadas por CMV. Su tamaño varía entre 0,5 y 2,5 cm. y se afectan con más frecuencia los ganglios cervicales posteriores. La faringoamigdalitis es más frecuente en la infección por VEB, mientras que la hepatoesplenomegalia y el exantema se asocian principalmente a CMV11, 12. La fiebre faringoconjuntival asociada a infecciones por adenovirus se caracteriza por fiebre, faringitis y conjuntivitis. Son más frecuentes las adenopatías cervicales que las preauriculares y muchos casos presentan hepatoesplenomegalia12. La gingivoestomatitis por VHS cursa con fiebre, úlceras orales, eritema gingival y adenopatías laterocervicales y submandibulares dolorosas11.

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tuberculosis. Salmonella. enfermedad del suero. metástasis • Otros: enfermedad de Rosai-Dorfman. enfermedades de depósito. En la rubéola suelen aparecer las adenopatías antes del exantema característico1. pyogenes10. influenza • Otros virus: VEB. micobacterias atípicas.aeped. infección por VIH. que aparece en el 10-25% de los casos. parotiditis. Streptococcus pyogenes. Habitualmente son adenopatías de tamaño mayor a 2-3 centímetros y curso agudo (generalmente 5 días o menos). Haemophilus influenzae. hipotiroidismo.6 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica Tabla I. adenovirus. roseola (herpes 6) e infecciones por coxsackie12. aureus y S. VHS. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. Adenitis aguda unilateral Relacionada principalmente con infecciones bacterianas. 9. reacción a fármacos (captopril. CMV. Shigella. La complicación más frecuente es la abscesificación. enfermedad de Addison. Etiología y clasificación de adenopatías cervicales4. dolorosas a la palpación. sarcoidosis. Las infecciones por anaerobios suelen aparecer en niños mayores con patología dentaria4. © Asociación Española de Pediatría. síndrome PFAPA. sarampión. Francisella tularensis y Corynebacterium diphtheriae • Enfermedad de Kawasaki Adenitis subaguda y crónica • Infecciosa (lo más frecuente): VEB. rubéola • Faringoamigdalitis por Streptococcus pyogenes Adenitis aguda unilateral • Bacterias frecuentes: Staphylococcus aureus. Protocolos actualizados al año 2008. Otras patologías menos frecuentes: toxoplasmosis. artritis reumatoide) La adenitis cervical bilateral aguda también aparece en el 25-50% de los niños con rubéola. amiloidosis. presentando signos inflamatorios locales en la mayoría de los casos2. hidralazina. aureus1. anaerobios • Bacterias poco frecuentes: Brucella. cefalosporinas). enfermedad por arañazo de gato (Bartonella henselae). carbamacepina. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. posvacunal. histiocitosis. penicilina. principalmente en los debidos a S. fenitoína. CMV. Más del 80% de los casos se deben a S. secundarias a foco infeccioso orofaríngeo o cutáneo. enfermedad de Kikuchi. 10 Adenitis aguda bilateral: • Virus respiratorios: VRS. fiebre botonosa mediterránea. Yersinia. histoplasmosis y actinomicosis • Tumoral: linfoma. enfermedades del colágeno (lupus eritematoso sistémico. Las infecciones por estas bacterias son más frecuente en preescolares. Streptococcus agalactiae. enfermedad de Castleman.es/protocolos/ . enfermedad granulomatosa crónica. leucemia. brucelosis.

aeped. Adenitis subaguda/crónica Aparece con más frecuencia en escolares y adolescentes y suele estar en relación con infecciones por VEB. La primoinfección por Toxoplasma gondii es normalmente asintomática. 12. en menores de 4 años destacan Staphylococcus aureus. El 28-70% de los pacientes presenta alteraciones en la radiografía de tórax12. – Forma de comienzo. En la enfermedad por arañazo de gato aparece una pápula en el lugar de inoculación (arañazo o contacto con mucosas) y una adenopatía regional. toxoplasmosis. 16. pero habitualmente es menor de 15 mm y la radiografía de tórax es normal5. micobacterias atípicas. 15. – Dentro de la patología infecciosa. 17. La adenopatía puede supurar.Adenitis cervical 7 En lactantes menores de 3 meses hay que considerar la posibilidad de síndrome celulitis-adenitis por Streptococcus agalactiae. con granulomas o úlceras conjuntivales y adenopatías preauriculares o submandibulares10. aunque en un 10% produce adenitis cervicales sin tendencia a la supuración ni signos inflamatorios locales5. La región submandibular es la más frecuentemente afectada. No suele existir clínica sistémica. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato. tiempo de evolución y velocidad de crecimiento: aumento rápido en infecciones bacterianas y tumores12. a veces varias semanas después. presentando fiebre menos del 50% de los pacientes. La afectación habitualmente es bilateral en HIV y toxoplasmosis. 18. Protocolos actualizados al año 2008. afectación del estado general e inflamación cervical con celulitis de la piel suprayacente10. 5. La localización más frecuente es la submandibular. Este síndrome se considera una forma de sepsis tardía por S. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato5. mientras que la frecuencia de tumores aumenta en adolescentes1. 15. Streptococcus pyogenes y micobacterias atípicas. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. 14. La adenitis tuberculosa suele afectar a niños mayores y a menudo se acompaña de fiebre y otros síntomas constitucionales. © Asociación Española de Pediatría. mientras que en mayores de 5 años aumenta la frecuencia de anaerobios. Las adenitis por micobacterias no tuberculosas se deben en la mayoría de los casos a Mycobacterium avium complex y aparecen en menores de 5 años. El Mantoux puede ser positivo hasta en el 20-60% de los casos según las series. La adenitis es a veces bilateral y puede afectar a cadenas cervicales posteriores. 12.es/protocolos/ . agalactiae y requiere estudio completo de sepsis incluyendo punción lumbar13. axilares y supraclavi- culares. CMV. unilateral en micobacterias no tuberculosas y enfermedad por arañazo de gato y variable en tuberculosis4. En casos de inoculación conjuntival puede aparecer el síndrome oculoglandular de Parinaud. APROXIMACIÓN DIAGNÓSTICA A) Anamnesis – Edad: las adenopatías en niños pequeños se deben mayoritariamente a procesos infecciosos. Si aparece clínica constitucional suele ser leve. que cursa con fiebre. La piel suprayacente se va tornando violácea y si se dejan evolucionar pueden aparecer fístulas.

valorando si se trata de una adenitis regional o generalizada. – Visceromegalias: valorar síndrome mononucleósico. por la alta incidencia de adenopatías reactivas. © Asociación Española de Pediatría. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. – Datos sugestivos de malignidad: síndrome de Horner. lesiones cutáneas próximas a la adenopatía). – Episodios previos similares. – Tratamiento farmacológico habitual: existen fármacos que pueden producir adenitis (ver tabla I)6. tos. – Sintomatología asociada: anorexia.6 – Vacunación: ver si calendario completo y vacunación reciente. fístulas cutáneas. consistencia. infecciones respiratorias. – Viajes recientes: valorar otras causas de linfadenitis que no aparecen en nuestro medio. – Contacto con animales. disfagia. síndrome hemorrágico2. 12 . sudoración nocturna. artralgias. área otorrinolaringológica y dentaria. fiebre. 10. púrpura. palpación tiroidea. brucelosis. 10. astenia. Otras causas menos frecuentes son la infección por VIH y la brucelosis. movilidad. infección por Yersinia pestis o tripanosomiasis africana10. tularemia y adenovirus) o enfermedad de Kawasaki. Considerar enfermedad por arañazo de gato. Las vacunas BCG. púrpura. diátesis hemorrágicas.. ictericia. especialmente si están situadas en región supraclavicular8. Protocolos actualizados al año 2008. dolor a la palpa- ción. Interrogar también sobre contacto con enfermos de TBC. signos inflamatorios locales. artromialgias). VEB. La inyección conjuntival puede indicar síndrome oculoglandular de Parinaud (asociado a enfermedad por arañazo de gato. 12. triple vírica y varicela pueden ser causa de adenopatías. – Examinar las cadenas ganglionares accesibles a la palpación. opsoclono-mioclono.. toxoplasmosis. 6 – Adenopatía: tamaño (medir con regla). tularemia10. TBC o enfermedad reumatológica. ictericia. – Alteraciones cutáneas (exantema. palidez. Descartar inmunodeficiencia en casos recurrentes10. – Adenopatías generalizadas o confluentes2. disnea. La clínica constitucional sugiere neoplasia.aeped. infección por adenovirus o etiología tumoral. lesiones cutáneas. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. – Presencia de conjuntivitis. 12. adheridas a planos profundos. C) Signos de alarma – Masas duras. – Tratamiento antibiótico previo: en las adenopatías que no evolucionen bien con tratamiento antibiótico considerar abscesificación u otras posibilidades diagnósticas (especialmente virus y micobacterias atípicas)9. de diámetro mayor de 3 centímetros y curso rápidamente progresivo.es/protocolos/ . – Exploración de articulaciones: considerar brucelosis y conectivopatías en casos con afectación articular.8 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica – Infecciones recientes: principalmente del tracto respiratorio superior. como la histoplasmosis. hepatoesplenomegalia dura. pérdida de peso. B) Exploración física2. fiebre > 1 semana. – Clínica constitucional (pérdida de peso. 12.

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL Tabla II. linfangioma. • Sospecha de infección por micobacterias. 8. • Parotiditis y tumores de parótida. • Aumento de tamaño en 2 semanas. 6 – Mantoux. • Hemangioma. En la práctica suele realizarse PAAF antes que biopsia por su accesibilidad y la rapidez de los resultados. son benignas y autolimitadas6. • Adenopatías mayores de 1 cm. Indicaciones2. higroma quístico.2. 7. en neonatos. pero la utilidad de la PAAF para el diagnóstico de neoplasias es limitada.1. biopsia abierta). • Nódulo tiroideo anormal. 9: • Clínica sistémica. principalmente las adenitis bilaterales agudas. • Ganglios duros o adheridos. • Alteraciones congénitas: quiste tirogloso. ya que la mayoría. Tercer nivel: – Aspirado de médula ósea. Protocolos actualizados al año 2008. – Anticuerpos antinucleares. Primer nivel: – Hemograma. 7.es/protocolos/ . VIH. – Radiografía de tórax. • Alteraciones en radiografía de tórax. – Estudio anatomopatológico (PAAF. bocio • Tumor del corpúsculo carotídeo. – Serología (CMV. • Fibroma. quistes branquiales. toxoplasma. • Rabdomiosarcoma. • Neuroblastoma. 19 Valorar según hallazgos de historia clínica y exploración física. Masas que se pueden confundir con adenopatía cervical4 • Quiste sebáceo/ pilomatrixoma. no disminución en 4 -6 semanas o no regresión en 8-12 semanas. PRUEBAS COMPLEMENTARIAS6. • Localización supraclavicular o cervical baja. En casos severos. – TC torácico y/o abdominal. VEB.3. neurofibroma • Lipoma.aeped. – Hemocultivo. • Ausencia de clínica infecciosa. No se necesitan pruebas complementarias en todos los casos. 7. A) Adenitis aguda bilateral: no suelen precisar pruebas complementarias ni tratamiento. Bartonella henselae). Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. 7. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. VSG. progresivos o persistentes (>8 semanas) se recomienda realizar hemo- © Asociación Española de Pediatría. • Costilla cervical. bioquímica incluyendo función hepática. • Tortícolis muscular congénito. Segundo nivel: – Ecografía de adenopatías.Adenitis cervical 9 6. MANEJO2. – Frotis faríngeo si faringitis exudativa.

Se emplean como fármacos de elección cloxacilina (50-75 mg/kg/día en 3 o 4 dosis) o amoxicilina-clavulánico (40 mg/kg/día en 3 dosis). Protocolos actualizados al año 2008. se recomienda realizar ecografía para descartar la presencia de absesificación y puede valorarse PAAF para intentar aislar la bacteria responsable. 5. bioquímica con función hepática. tratamiento farmacológico durante 3-6 meses (claritromicina o azitromicina + etambutol. En aquellos casos que no hay datos de abscesificación pero sigue existiendo clínica de adenitis aguda pese al tratamiento antibiótico oral. BIBLIOGRAFÍA 1. Los casos con fluctuación. • Adenitis por micobacterias no tuberculosas: el tratamiento de elección es la exéresis quirúrgica. 30 mg/kg/día en 2 dosis). • Toxoplasmosis e infecciones virales: no precisan tratamiento específico salvo en pacientes inmunodeprimidos1. B) Sospecha de adenitis bacteriana: tratamiento antibiótico cubriendo S. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. lactantes con fiebre elevada. El tratamiento médico suele conseguir la curación. C) Tratamiento de adenitis infecciosas subagudas y crónicas: • Enfermedad por arañazo de gato: suele curar espontáneamente en 1-3 meses. • Adenitis tuberculosa: tratamiento con isoniazida. cefalosporinas de primera (cefadroxilo 30 mg/kg/día en 2 dosis) o segunda generación (cefuroximaaxetilo.o. hemocultivo.10 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica grama. El tratamiento antibiótico debe mantenerse 10-14 días6. En caso de no mejoría en 2 o 3 días. 11. El fármaco de elección en este caso es amoxicilina-clavulánico 100 mg/kg/día cada 8 horas i. Vick L. © Asociación Española de Pediatría. Mantoux y serologías para VEB. aunque pueden persistir adenopatías residuales durante meses o años21. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. Valorar tratamiento con azitromicina 10 mg/kg/24 horas v.v 6.es/protocolos/ . pirazinamida durante 2 meses seguido de isoniazida y rifampicina 4 meses. Otras alternativas son clindamicina (30 mg/kg/día en 3 ó 4 dosis). 19. no tolerancia oral.15:99-106. durante 5 días en pacientes con clínica sistémica. 19. Otras indicaciones de ingreso hospitalario son 19. and chronic cervical lymphadenitis in children. se recomienda ingreso para tratamiento intravenoso. Gosche JR. debe valorarse la realización de PAAF para descartar otras etiologías. que debe realizarse lo más precozmente posible. rifabutina o ciprofloxacino)16-18. fistulización o datos de abscesificación en la ecografía deben ser valorados por el cirujano. afectación del estado general. la punción aspirativa puede disminuir el dolor12. pyogenes (también anaerobios si patología dentaria). 20: pacientes menores de 3 meses.aeped. CMV y Toxoplasma. PCR. En casos recurrentes o no subsidiaros de cirugía. subacute. Acute. En casos que no mejoran tras 48 horas de tratamiento antibiótico correcto. Semin Pediatr Surg. Si hay supuración. rifampicina. 20. Valorar VIH según sospecha clínica. siendo excepcional la necesidad de cirugía. aureus y S. etambutol (si no se conoce la sensibilidad de la cepa). 20. gran tamaño y malas condiciones sociofamiliares. 2006.

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