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Adenitis cervical
Fernando Baquero-Artigao, Teresa del Rosal Rabes, Maria Jesús García Miguel Hospital Infantil La Paz. Madrid

1. DEFINICIÓN El término adenopatía hace referencia a alteraciones del tamaño y/o la consistencia de los ganglios linfáticos1. Se consideran aumentados de tamaño los ganglios cervicales mayores de 1 centímetro (0,5 cm. en neonatos)2. También son patológicos los ganglios pétreos o de superficie irregular, aquellos en los que existe ulceración cutánea o fijación a planos profundos3. Cuando aparecen signos inflamatorios locales hablamos de adenitis4. En la edad pediátrica la mayoría de las adenopatías son reactivas a infecciones respiratorias, principalmente de etiología vírica5 y suelen regresar en unas semanas6. 2. EPIDEMIOLOGÍA Se calcula que existen adenopatías cervicales en el 55% de los niños que consultan por otro motivo, principalmente en localización laterocervical7. La incidencia real de la adenitis cervical no se conoce pues la mayoría de los casos aparecen en el contexto de infecciones respiratorias altas y son autolimitados4. 3. ETIOLOGÍA Y CLASIFICACIÓN Muy variada y habitualmente benigna (tabla I)2, 4, 8. Clásicamente se han dividido los casos de linfadenitis cervical en tres grupos: aguda bilateral (la más frecuente), aguda unilateral y subaguda-crónica. Se consideran de evolución aguda los casos de menos de 7-21 días de

evolución según los autores1, 9. Los casos subagudos/crónicos evolucionan durante semanas/meses.

4. CLÍNICA Adenitis aguda bilateral Forma más frecuente4, debida en la mayoría de casos a virus respiratorios. Las adenopatías reactivas a estas infecciones suelen ser pequeñas y sin signos inflamatorios, no supuran y tienen un curso autolimitado, aunque en algunos casos pueden persistir durante semanas10. Las adenopatías cervicales aparecen en el 95% de las infecciones por VEB y el 75% de las causadas por CMV. Su tamaño varía entre 0,5 y 2,5 cm. y se afectan con más frecuencia los ganglios cervicales posteriores. La faringoamigdalitis es más frecuente en la infección por VEB, mientras que la hepatoesplenomegalia y el exantema se asocian principalmente a CMV11, 12. La fiebre faringoconjuntival asociada a infecciones por adenovirus se caracteriza por fiebre, faringitis y conjuntivitis. Son más frecuentes las adenopatías cervicales que las preauriculares y muchos casos presentan hepatoesplenomegalia12. La gingivoestomatitis por VHS cursa con fiebre, úlceras orales, eritema gingival y adenopatías laterocervicales y submandibulares dolorosas11.

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Streptococcus pyogenes. presentando signos inflamatorios locales en la mayoría de los casos2. En la rubéola suelen aparecer las adenopatías antes del exantema característico1. Streptococcus agalactiae. artritis reumatoide) La adenitis cervical bilateral aguda también aparece en el 25-50% de los niños con rubéola. Las infecciones por anaerobios suelen aparecer en niños mayores con patología dentaria4. anaerobios • Bacterias poco frecuentes: Brucella. Francisella tularensis y Corynebacterium diphtheriae • Enfermedad de Kawasaki Adenitis subaguda y crónica • Infecciosa (lo más frecuente): VEB. secundarias a foco infeccioso orofaríngeo o cutáneo. pyogenes10. fiebre botonosa mediterránea. Shigella. Protocolos actualizados al año 2008. que aparece en el 10-25% de los casos. 10 Adenitis aguda bilateral: • Virus respiratorios: VRS. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. principalmente en los debidos a S. enfermedad granulomatosa crónica. reacción a fármacos (captopril. carbamacepina.aeped. Salmonella. brucelosis. sarampión. enfermedades de depósito. enfermedad de Kikuchi. infección por VIH. dolorosas a la palpación. © Asociación Española de Pediatría. adenovirus. Otras patologías menos frecuentes: toxoplasmosis. enfermedad de Addison. leucemia. enfermedad por arañazo de gato (Bartonella henselae). hidralazina. micobacterias atípicas. histiocitosis. CMV. parotiditis. VHS. Etiología y clasificación de adenopatías cervicales4. histoplasmosis y actinomicosis • Tumoral: linfoma. tuberculosis. síndrome PFAPA. Haemophilus influenzae. cefalosporinas). rubéola • Faringoamigdalitis por Streptococcus pyogenes Adenitis aguda unilateral • Bacterias frecuentes: Staphylococcus aureus. posvacunal. aureus1. Más del 80% de los casos se deben a S. La complicación más frecuente es la abscesificación. 9. enfermedad del suero. fenitoína. aureus y S. roseola (herpes 6) e infecciones por coxsackie12. metástasis • Otros: enfermedad de Rosai-Dorfman.6 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica Tabla I. influenza • Otros virus: VEB.es/protocolos/ . amiloidosis. enfermedad de Castleman. enfermedades del colágeno (lupus eritematoso sistémico. Adenitis aguda unilateral Relacionada principalmente con infecciones bacterianas. CMV. sarcoidosis. Las infecciones por estas bacterias son más frecuente en preescolares. Habitualmente son adenopatías de tamaño mayor a 2-3 centímetros y curso agudo (generalmente 5 días o menos). Yersinia. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. penicilina. hipotiroidismo.

La adenitis tuberculosa suele afectar a niños mayores y a menudo se acompaña de fiebre y otros síntomas constitucionales. En la enfermedad por arañazo de gato aparece una pápula en el lugar de inoculación (arañazo o contacto con mucosas) y una adenopatía regional. con granulomas o úlceras conjuntivales y adenopatías preauriculares o submandibulares10. 16. La localización más frecuente es la submandibular. micobacterias atípicas. La región submandibular es la más frecuentemente afectada. axilares y supraclavi- culares. La primoinfección por Toxoplasma gondii es normalmente asintomática. Si aparece clínica constitucional suele ser leve. CMV. mientras que en mayores de 5 años aumenta la frecuencia de anaerobios.Adenitis cervical 7 En lactantes menores de 3 meses hay que considerar la posibilidad de síndrome celulitis-adenitis por Streptococcus agalactiae. a veces varias semanas después. tiempo de evolución y velocidad de crecimiento: aumento rápido en infecciones bacterianas y tumores12. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. toxoplasmosis. – Dentro de la patología infecciosa. 15. 18. 12.aeped. 12. APROXIMACIÓN DIAGNÓSTICA A) Anamnesis – Edad: las adenopatías en niños pequeños se deben mayoritariamente a procesos infecciosos. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato. Streptococcus pyogenes y micobacterias atípicas.es/protocolos/ . El 28-70% de los pacientes presenta alteraciones en la radiografía de tórax12. agalactiae y requiere estudio completo de sepsis incluyendo punción lumbar13. En casos de inoculación conjuntival puede aparecer el síndrome oculoglandular de Parinaud. en menores de 4 años destacan Staphylococcus aureus. unilateral en micobacterias no tuberculosas y enfermedad por arañazo de gato y variable en tuberculosis4. © Asociación Española de Pediatría. 14. pero habitualmente es menor de 15 mm y la radiografía de tórax es normal5. 17. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. La afectación habitualmente es bilateral en HIV y toxoplasmosis. presentando fiebre menos del 50% de los pacientes. No suele existir clínica sistémica. 5. Protocolos actualizados al año 2008. tuberculosis y enfermedad por arañazo de gato5. La adenopatía puede supurar. 15. Las adenitis por micobacterias no tuberculosas se deben en la mayoría de los casos a Mycobacterium avium complex y aparecen en menores de 5 años. La piel suprayacente se va tornando violácea y si se dejan evolucionar pueden aparecer fístulas. El Mantoux puede ser positivo hasta en el 20-60% de los casos según las series. aunque en un 10% produce adenitis cervicales sin tendencia a la supuración ni signos inflamatorios locales5. Este síndrome se considera una forma de sepsis tardía por S. que cursa con fiebre. – Forma de comienzo. Adenitis subaguda/crónica Aparece con más frecuencia en escolares y adolescentes y suele estar en relación con infecciones por VEB. afectación del estado general e inflamación cervical con celulitis de la piel suprayacente10. mientras que la frecuencia de tumores aumenta en adolescentes1. La adenitis es a veces bilateral y puede afectar a cadenas cervicales posteriores.

ictericia. Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. © Asociación Española de Pediatría. astenia. adheridas a planos profundos. VEB. consistencia. – Tratamiento antibiótico previo: en las adenopatías que no evolucionen bien con tratamiento antibiótico considerar abscesificación u otras posibilidades diagnósticas (especialmente virus y micobacterias atípicas)9. disfagia. 12. C) Signos de alarma – Masas duras. opsoclono-mioclono. – Sintomatología asociada: anorexia. – Tratamiento farmacológico habitual: existen fármacos que pueden producir adenitis (ver tabla I)6. hepatoesplenomegalia dura. de diámetro mayor de 3 centímetros y curso rápidamente progresivo.6 – Vacunación: ver si calendario completo y vacunación reciente. signos inflamatorios locales. toxoplasmosis. – Viajes recientes: valorar otras causas de linfadenitis que no aparecen en nuestro medio. – Presencia de conjuntivitis. ictericia. tularemia y adenovirus) o enfermedad de Kawasaki. TBC o enfermedad reumatológica. fiebre.. – Datos sugestivos de malignidad: síndrome de Horner. 10. disnea.. Considerar enfermedad por arañazo de gato. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. especialmente si están situadas en región supraclavicular8. triple vírica y varicela pueden ser causa de adenopatías.aeped. La inyección conjuntival puede indicar síndrome oculoglandular de Parinaud (asociado a enfermedad por arañazo de gato.8 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica – Infecciones recientes: principalmente del tracto respiratorio superior. fístulas cutáneas. Interrogar también sobre contacto con enfermos de TBC. – Clínica constitucional (pérdida de peso. dolor a la palpa- ción. B) Exploración física2. lesiones cutáneas próximas a la adenopatía). síndrome hemorrágico2. lesiones cutáneas. por la alta incidencia de adenopatías reactivas. – Examinar las cadenas ganglionares accesibles a la palpación. infecciones respiratorias. 12. sudoración nocturna. infección por adenovirus o etiología tumoral. 6 – Adenopatía: tamaño (medir con regla). pérdida de peso. – Contacto con animales. Descartar inmunodeficiencia en casos recurrentes10. – Exploración de articulaciones: considerar brucelosis y conectivopatías en casos con afectación articular. diátesis hemorrágicas. artralgias. – Episodios previos similares. Protocolos actualizados al año 2008. brucelosis. palpación tiroidea. púrpura. – Visceromegalias: valorar síndrome mononucleósico. 12 . infección por Yersinia pestis o tripanosomiasis africana10. – Adenopatías generalizadas o confluentes2. 12. Otras causas menos frecuentes son la infección por VIH y la brucelosis. palidez. tularemia10. púrpura.es/protocolos/ . artromialgias). fiebre > 1 semana. – Alteraciones cutáneas (exantema. 10. valorando si se trata de una adenitis regional o generalizada. La clínica constitucional sugiere neoplasia. área otorrinolaringológica y dentaria. como la histoplasmosis. Las vacunas BCG. tos. movilidad.

– Frotis faríngeo si faringitis exudativa. No se necesitan pruebas complementarias en todos los casos. Bartonella henselae). bocio • Tumor del corpúsculo carotídeo. • Tortícolis muscular congénito. • Ganglios duros o adheridos. En la práctica suele realizarse PAAF antes que biopsia por su accesibilidad y la rapidez de los resultados. progresivos o persistentes (>8 semanas) se recomienda realizar hemo- © Asociación Española de Pediatría. ya que la mayoría. • Costilla cervical. son benignas y autolimitadas6. VSG. 19 Valorar según hallazgos de historia clínica y exploración física. 7. en neonatos. bioquímica incluyendo función hepática. • Parotiditis y tumores de parótida. 6 – Mantoux.3. • Rabdomiosarcoma.aeped. toxoplasma. pero la utilidad de la PAAF para el diagnóstico de neoplasias es limitada. VIH. • Localización supraclavicular o cervical baja.es/protocolos/ . principalmente las adenitis bilaterales agudas. linfangioma. • Aumento de tamaño en 2 semanas. • Hemangioma. quistes branquiales. • Adenopatías mayores de 1 cm. MANEJO2.Adenitis cervical 9 6.1. Segundo nivel: – Ecografía de adenopatías. • Sospecha de infección por micobacterias. 7. biopsia abierta). Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente. • Neuroblastoma. 8. neurofibroma • Lipoma. no disminución en 4 -6 semanas o no regresión en 8-12 semanas. • Nódulo tiroideo anormal. A) Adenitis aguda bilateral: no suelen precisar pruebas complementarias ni tratamiento. DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL Tabla II. Indicaciones2.2. – Anticuerpos antinucleares. En casos severos. Primer nivel: – Hemograma. higroma quístico. 9: • Clínica sistémica. Masas que se pueden confundir con adenopatía cervical4 • Quiste sebáceo/ pilomatrixoma. PRUEBAS COMPLEMENTARIAS6. • Alteraciones congénitas: quiste tirogloso. • Alteraciones en radiografía de tórax. Tercer nivel: – Aspirado de médula ósea. • Ausencia de clínica infecciosa. • Fibroma. Protocolos actualizados al año 2008. 7. 7. – Radiografía de tórax. – Serología (CMV. VEB. – Hemocultivo. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. – Estudio anatomopatológico (PAAF. – TC torácico y/o abdominal.

Prohibida la reproducción de los contenidos sin la autorización correspondiente.15:99-106. pyogenes (también anaerobios si patología dentaria). En caso de no mejoría en 2 o 3 días. durante 5 días en pacientes con clínica sistémica. 20. gran tamaño y malas condiciones sociofamiliares. Valorar tratamiento con azitromicina 10 mg/kg/24 horas v. El fármaco de elección en este caso es amoxicilina-clavulánico 100 mg/kg/día cada 8 horas i. rifabutina o ciprofloxacino)16-18. El tratamiento médico suele conseguir la curación. fistulización o datos de abscesificación en la ecografía deben ser valorados por el cirujano. • Adenitis tuberculosa: tratamiento con isoniazida. Semin Pediatr Surg. etambutol (si no se conoce la sensibilidad de la cepa). Valorar VIH según sospecha clínica. 2006. hemocultivo. no tolerancia oral.aeped.10 Protocolos Diagnóstico Terapéuticos de la AEP: Infectología Pediátrica grama. 30 mg/kg/día en 2 dosis). Gosche JR. debe valorarse la realización de PAAF para descartar otras etiologías. 20: pacientes menores de 3 meses.es/protocolos/ . En aquellos casos que no hay datos de abscesificación pero sigue existiendo clínica de adenitis aguda pese al tratamiento antibiótico oral.v 6. and chronic cervical lymphadenitis in children. Los casos con fluctuación. pirazinamida durante 2 meses seguido de isoniazida y rifampicina 4 meses. lactantes con fiebre elevada. bioquímica con función hepática. BIBLIOGRAFÍA 1. • Adenitis por micobacterias no tuberculosas: el tratamiento de elección es la exéresis quirúrgica. Vick L. aureus y S. siendo excepcional la necesidad de cirugía. 11. Se emplean como fármacos de elección cloxacilina (50-75 mg/kg/día en 3 o 4 dosis) o amoxicilina-clavulánico (40 mg/kg/día en 3 dosis). rifampicina. 20. que debe realizarse lo más precozmente posible. • Toxoplasmosis e infecciones virales: no precisan tratamiento específico salvo en pacientes inmunodeprimidos1. PCR. El tratamiento antibiótico debe mantenerse 10-14 días6. Otras alternativas son clindamicina (30 mg/kg/día en 3 ó 4 dosis). cefalosporinas de primera (cefadroxilo 30 mg/kg/día en 2 dosis) o segunda generación (cefuroximaaxetilo. la punción aspirativa puede disminuir el dolor12. subacute. Acute. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www. 19. Otras indicaciones de ingreso hospitalario son 19. En casos que no mejoran tras 48 horas de tratamiento antibiótico correcto. Protocolos actualizados al año 2008. 5. Si hay supuración. se recomienda realizar ecografía para descartar la presencia de absesificación y puede valorarse PAAF para intentar aislar la bacteria responsable. 19. En casos recurrentes o no subsidiaros de cirugía. afectación del estado general. CMV y Toxoplasma. tratamiento farmacológico durante 3-6 meses (claritromicina o azitromicina + etambutol. aunque pueden persistir adenopatías residuales durante meses o años21. Mantoux y serologías para VEB. B) Sospecha de adenitis bacteriana: tratamiento antibiótico cubriendo S. se recomienda ingreso para tratamiento intravenoso. C) Tratamiento de adenitis infecciosas subagudas y crónicas: • Enfermedad por arañazo de gato: suele curar espontáneamente en 1-3 meses. © Asociación Española de Pediatría.o.

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