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htm CMO SUPERAR LA VERGENZA Basado en las Investigaciones de Ronald y Patricia Potter-Efron

NDICE INTRODUCCIN LA VERGENZA y y y y y y y Vergenza y culpa La vergenza: fracaso del ser total El componente fsico de la vergenza Pensamientos sobre la vergenza Acciones relativas a la vergenza La vergenza: crisis espiritual Ejercicios 1

VERGENZA ES POSITIVA y y y y y Cuando la vergenza es positiva Vergenza positiva y autoconciencia La vergenza positiva y las relaciones La vergenza positiva es una gua para vivir Ejercicios 2

VERGENZA NEGATIVA y y y y Vergenza negativa: personas dominadas por ella El mundo de la persona dominada por la vergenza Cmo romper el mito de que uno debe vivir constantemente avergonzado Espirales de vergenza

ESTRATEGIAS DE SOBREVIVENCIA PARA LAS PERSONAS CON VERGENZA y y y y y y y y La negacin El alejamiento La ira El perfeccionismo La arrogancia El exhibicionismo Serios problemas asociados con la vergenza excesiva Ejercicios 3

INSUFICIENCIA DE VERGENZA y y y El universo de egosmo de las personas que no tienen vergenza La insuficiencia de vergenza limita la obtencin de logros Ejercicios 4

LAS DIFERENTES FUENTES DE LA VERGENZA y y y y Las races de la vergenza La vergenza: una emocin universal La vergenza y la depresin bioqumica Ejercicios 5

CRECER CON VERGENZA: LA VERGENZA Y LA FAMILIA y y y y y Mensajes de deficiencia Rechazo parental: abandono, traicin, descuido y desinters Abuso fsico y sexual Guardar secretos: mantener la imagen de la familia Ejercicios 6

RELACIONES ACTUALES DE VERGENZA y y y y y y Cmo saber si ests involucrado/a en una relacin dominada por la vergenza Relaciones sanas Los sntomas de la vergenza El poder ejercido por medio de la vergenza Relaciones mutuas de vergenza Ejercicios 7

LA VERGENZA EN NUESTRA CULTURA y y y y y Orientacin de logros y la vergenza El conformismo y el nfasis en la imagen y la apariencia Prejuicio y discriminacin como generadores de vergenza Vergenza Institucional Ejercicios 8

CMO NOS AVERGONZAMOS A NOSOTROS MISMOS y y y y y Avergonzarse a uno mismo como pensamiento "automtico" Alejamiento habitual y aislamiento Imperfeccionismo La vergenza y la esencia del odio a uno mismo Ejercicios 9

CURANDO LAS HERIDAS DE LA VERGENZA y y y y y y y Gua para curar las heridas de la vergenza La fase de comprensin de la vergenza para su resolucin Toma plena conciencia de tu vergenza Conoce tus defensas contra la vergenza Investigar las cinco fuentes de tu vergenza Acepta tu vergenza como parte de la condicin humana Ejercicios 10

LA FASE ACTIVA y y y y y y La fase de accin para la resolucin de la vergenza Desafa la vergenza Fijar metas positivas basadas en la humanidad, la humildad, la autonoma Y la competencia Preprate fsica y mentalmente para lograr esas metas Regularmente revisa tus progresos Ejercicios 11

CURANDO LA VERGENZA GENERADA POR LA FAMILIA y y y y y y y y Aprende a conocer la diferencia entre investigar el pasado y quedarse atrapado en l Localiza los mensajes de deficiencias ms importantes que hayas recibido de tu familia Permtete llorar las prdidas que tuviste en tu vida como resultado de esos mensajes Desafa los antiguos mensajes de deficiencia con nuevos mensajes que reflejen autovaloracin Cambia tu conducta para que sea coherente con estos mensajes nuevos y ms sanos Devuelve la "vergenza prestada" Empieza a pensar en perdonar a aquellos miembros de tu familia que te avergonzaron para que puedas liberarte de la vergenza Ejercicios 12

CURANDO LA VERGENZA EN LAS RELACIONES ACTUALES y y y y y y y Indicaciones para curar las relaciones actuales basadas en la vergenza Empieza por darte cuenta de cmo avergenzas a las personas con las que mantienes una relacin importante Piensa en lo que obtienes avergonzando a otros Piensa en el dao que te provocas a ti mismo y a los otros con tu comportamiento Relaciona el comportamiento de avergonzar a otros con tus propios problemas de vergenza y odio a ti mismo Compromtete a dejar de avergonzar a otros sin que importe el comportamiento que tengan contigo Remplaza esa conducta con acciones respetuosas hacia los dems

y y y y y

Piensa en cmo te han avergonzado otras personas significativas y en el dao que te han hecho Confronta y desafa las conductas dirigidas a ti que te han hecho sentirte avergonzado Piensa en terminar las relaciones que continan estando dominadas por la vergenza Haz el compromiso, y sostenlo, de fomentar las relaciones que no estn basadas en la vergenza Ejercicios 13

CURANDO LAS HERIDAS DE LA VERGENZA INFLIGIDA POR UNO MISMO y y y y y y y Presta atencin a los mensajes condenatorios que parecen surgir en forma automtica Desafa esos pensamientos y remplzalos con afirmaciones positivas Resptate a ti mismo Celebra tu existencia Desarrolla metforas y smbolos positivos para tu vida Renueva o desarrolla tu vida espiritual para ayudarte a encontrar un significado positivo en tu existencia Ejercicios 14

AYUDA PARA LA PERSONA CON INSUFICIENCIA DE VERGENZA y y y y y Indicaciones para aliviar la Insuficiencia de vergenza Desarrolla el inters y la preocupacin por otros Practica la privaca y la modestia para contrarrestar la inmodestia Practica el tacto y el respeto por los dems Ejercicios 15

CONCLUSIONES

INTRODUCCIN La vergenza es una nocin escurridiza. A pesar de que ha sido estudiada de modo sistemtico desde 1950, es bastante mejor comprendida que su pariente cercano, la culpa. Slo recientemente han empezado a aparecer tratados importantes sobre las vergenzas. Algunas de las razones de este descuido son accidentes histricos. Por ejemplo, Sigmund Freud, el fundador del psicoanlisis, enfoc su atencin ms en la culpa que en la vergenza. Posteriormente, los antroplogos pensaron que la culpa era un sentimiento ms profundo y sofisticado que la vergenza, y asumieron que la desarrollada sociedad occidental no tena o no necesitaba de la vergenza. Probablemente, la mejor explicacin para la vaguedad del trmino sea la respuesta natural de las personas a las experiencias vergonzosas: encubrirlas y escapar de ellas. Lo ltimo que desean las personas profundamente afectadas por la vergenza es hablar acerca de este sentimiento. Con frecuencia esconden su vergenza hasta en la terapia, y prefieren hablar de su ira, tristeza o miedos. Es muy difcil admitir los sentimientos de vergenza. Y es igualmente difcil confrontar a otros con ese sentimiento. El resultado es que los individuos se aslan de otras personas en el momento en que ms las necesitan: cuando se sienten muy desgraciados o avergonzados. Qu es exactamente la vergenza? Es ms que un sentimiento. Es un grupo de respuestas fsicas (bajar los ojos o sonrojarse) mezcladas con acciones predecibles (esconderse o alejarse de los dems), pensamientos desagradables ("soy un fracaso") y desesperacin espiritual. Segn nuestra definicin, vergenza es la creencia dolorosa en una deficiencia bsica en uno mismo como ser humano. Esta gua se divide en tres partes. EN la primera intentaremos aprender la experiencia de la vergenza describindola cuidadosamente y sealando el contraste entre la vergenza normal y constructiva (vergenza que sirve para mejorar la vida) y los problemas causados por el exceso de ella. Creemos firmemente que la vergenza puede ser un sentimiento saludable y til (aunque muy doloroso). Sin embargo, cuando se padece en exceso puede resultar enfermizo. Las personas profundamente avergonzadas sufren mucho y no pueden usar la vergenza para mejorar su vida. En la segunda parte se tratarn las cinco fuentes diferentes de vergenza: y y y y y . Nuestra constitucin gentica y bioqumica . Nuestra cultura occidental . Nuestra familia. . Nuestras relaciones actuales. . Nuestros propios sentimientos y conductas.

Una persona puede ver afectada por una o ms de estas influencias. Lo ms importante es que no hay una sola fuente de vergenza que se pueda aplicar a todo el mundo. Muchas personas que padecen un sentimiento profundo de vergenza crecieron junto a padres demasiado severos y crticos que I apoyaron a los hijos. Otros han sido influidos por acontecimientos vergonzosos de su vida adulta, como haberse casado con una persona que los agrede verbalmente. En el caso de no pocas personas, la vergenza parece provenir de una predisposicin gentica; asimismo, puede reflejar un prejuicio cultural o discriminacin. Finalmente, algunas personas son las mayores generadoras de su propia vergenza, al agredirse a s mismas, casi siempre sin justificacin real, aun cuando otras traten de apoyarlas.

En la tercera parte de esta gua, aprenderemos algunos principios para curar la vergenza. La curacin empieza por el entendimiento y prosigue con la accin; para ello es necesario que: y y y y y . Adquiramos plena conciencia de nuestra ver . Nos demos cuenta de nuestras defensas, contra la vergenza, . Aceptemos una cierta capacidad de sentir vergenza como parte de la condicin humana. . Nos fijemos metas positivas que nos ayuden a sustituir nuestra vergenza por autoestima. El tacto y la discrecin complementan la modestia y la privaca. Le recuerdan a una persona que otros pueden sentirse avergonzados si no respeta sus lmites.

Lo que no debe hacer: La persona que se olvida del tacto avergenza a otros. Esta conducta puede ser intencional y planeada. Puede ser un esfuerzo semiconsciente de agredir a los dems sin tomar la responsabilidad por nuestras acciones. Puede ser algo completamente accidental o el producto de la ignorancia en asuntos sociales. Cualquiera que sean las razones, la indiscrecin les indica a los otros que una persona ha violado los lmites de la vergenza. La persona con insuficiencia de vergenza necesita practicar el tacto por dos razones. La primera, aumentar su respeto por los dems. Segn Gershen Kaufman, el autor de Shame: The Power of Caring ("Vergenza: el poder del cuidado"), el tacto le ayudar a mantener abierto el "puente interpersonal" entre ella y los otros. Segundo, aprender ms acerca de s misma y de su propia vergenza cuando aprenda a reconocerla en los seres a los que ama. Podr sentir aprecio por ella misma de una manera diferente; como persona que puede sentir la vergenza normal. Esto, a su vez, puede conducirla hacia el orgullo bien entendido, la dignidad y el respeto a s misma. Sumario La clave para curar la insuficiencia de vergenza est en desarrollar una profunda comprensin del principio de humildad que ninguno de nosotros es ni mejor ni peor que otros. La aceptacin verdadera de este concepto junto con el compromiso de practicarlo en nuestra vida diaria, ayudar a la persona con vergenza insuficiente a relacionarse mejor con los dems. Tambin se sentir menos aislada y ms participativa que antes. La persona con vergenza insuficiente debe escoger entre su deseo de ser especial (el centro del universo) y de unin con otros. La humildad y el egosmo no se mezclan. Si escoge la humildad, las herramientas que necesita incluyen el aumento de inters y preocupacin por otros, la habilidad para practicar la privaca y la modestia y el inters en desarrollar el tacto y el respeto a los dems. Como lector de esta gua necesitars ejercitar la paciencia. Naturalmente desears librarte de la vergenza negativa lo ms rpido posible. Sin embargo, mientras lees estas pginas y piensas en la vergenza, parecer que el problema se intensifica temporalmente. Contina con nosotros. Te ensearemos a manejar la vergenza negativa y descubrirs cmo la vergenza temporal es parte importante de una vida sana. Hemos decidido concentrarnos en el tema de la vergenza en gran parte porque se ha escrito mucho menos sobre ella que sobre la culpa, y porque la primera ha sido muy mal comprendida. Nuestra atencin se

centrar en cmo te ves a ti mismo y nuestro propsito es ayudarte a aprender a valorarte ms como un ser humano que tiene algo importante que aportar al mundo.

I.- PRIMERA PARTE LA VERGENZA Vergenza y culpa Se podra decir que la vergenza y la culpa son emociones interpersonales porque ambas nos indican que hay algo que est mal entre nosotros y el resto del mundo. Las dos nos piden hacer una cuidadosa revisin interna y hacer cambios en nuestras vidas. Se parecen tambin en que las dos son tiles cuando se experimentan en forma moderada, pero resultan dainas cuando son demasiado intensas. Vivir en demasa cualquiera de estas dos emociones puede resultar abrumador. Existen diferencias importantes entre la vergenza y la culpa. La primera es que la vergenza se refiere al fracaso de una persona para poder ser, mientras que la culpa apunta a una falla en el hacer. Las personas dominadas por la vergenza creen que hay algo intrnsecamente malo en ellas como seres humanos, mientras que las que tienen sentimientos de culpa piensan que han hecho algo malo que debe castigarse. Desde luego es posible que una persona experimente culpa y vergenza al mismo tiempo. Por ejemplo, el esposo que rompe sus votos de fidelidad probablemente sentir remordimientos. Es posible que se diga a s mismo que ha hecho algo muy malo (lo cual es una admisin de culpa). Tambin puede creer que es dbil, anormal o repugnante y que debe estar inherentemente mal (todo esto indicativo de la vergenza). Otra diferencia importante es que las personas con sentimientos de vergenza generalmente se preocupan por sus deficiencias, mientras que las que se sienten culpables se fijan en sus transgresiones. Los que sienten vergenza frecuente mente se ven a s mismos como seres intiles, incapaces de alcanzar las metas que se han fijado en la vida. Piensan que no son tan listos como sus compaeros de trabajo, tan atractivos corno sus padres, tan bondadosos como sus socios ni tan interesantes como sus amigos. En cambio, el individuo culpable va. Demasiado lejos, escriben Gerhart Piers y Milton Singer e su libro Shame and Guilt ("Vergenza y culpa"). Esta persona se dice a s misma: "Ojal no hubiera hecho eso. He lastimado a otros y me siento mal por ello." La tercera diferencia entre vergenza y culpa estriba en que la persona con vergenza teme el abandono, mientras que el culpable le teme al castigo. El miedo al abandono que padece la persona con vergenza nace de su creencia de que nadie lo puede querer o valorar por estar tan lleno de defectos. Las personas que no se gustan o no se respetan, esperan frecuentemente que los dems las abandonen en cuanto se den cuenta de que no son perfectas. Los que tienen sentimientos de culpa esperan y temen el castigo porque han hecho algo malo y deben pagar el precio. El castigo puede ser tan leve como un manazo o tan severo como un encarcelamiento. La vergenza puede ser ms difcil de curar que la culpa porque tiene que ver con la persona ms que con acciones especficas. La persona con sentimientos de vergenza se cura cambiando el concepto que tiene de s misma, logrando as respetarse y sentir orgullo de quien es. El proceso normalmente largo y algunas veces doloroso, requiere contemplar en profundidad nuestras suposiciones bsicas sobre nuestro lugar en el universo.

En ocasiones, los problemas de vergenza y culpa estn tan entrelazados que es casi imposible distinguir uno de otro. La persona que se pregunta: pude (yo) hacer algo as?", podra estar enfatizando lo mismo el "as" que el "yo". " pude (yo) hacer algo as?" implica una preocupacin por la conducta, la trasgresin y la culpa. " pude (yo) hacer algo as?" implica una preocupacin por la identidad, las deficiencias y la vergenza. Es muy probable que una persona se haga las dos partes de la pregunta consecutivamente o incluso al mismo tiempo. La culpa conduce a la vergenza y viceversa. La vergenza: fracaso del ser total Una pequea de dos aos explora el mundo. Descubre un lugar en el jardn donde con mucho entusiasmo se pone a cavar en la tierra, Se siente orgullosa de su logro. "Mrenme -quisiera decirle al mundo-, miren lo que puedo hacer. Soy muy lista." "Ve cmo te has puesto! -le grita su madre. Mira este batidero. Ests toda sucia, Cmo has puesto la ropa. Me has desilusionado mucho. Debera darte vergenza." La nia se siente muy chiquita. Baja la cabeza y se queda mirando al suelo. Contempla sus manos y su vestido sucios y empieza a sentirse sucia por dentro. Cree que hay algo muy malo en ella, tan malo que ya nunca ms quedar limpia. Escucha el tono de desdn de su madre y se siente llena de defectos, Una joven de diecisis aos ha empezado a salir con un muchacho. ste parece ser todo un caballero y jams trata de forzarla a hacer algo que ella no quiera. Cada vez confa ms en l. Durante las clases se pasan cartitas de amor. En ellas el muchacho cariosamente la apoda: "Mi nia sexy." Un da en la escuela, un amigo de su novio le grita al pasar: "nia sexy, cmo ests?" De inmediato se da cuenta de que su novio debi haber enseado sus cartas a otros. Se siente muy humillada. Se sonroja por la pena. Quisiera huir de ese lugar. Siente que todos pueden adivinar sus pensamientos, Ms tarde recibe una llamada de su novio. Quiere disculparse por lo que ha pasado. Slo que ahora ella est furiosa. "Aljate de m -grita. Nunca te perdonar por lo que has hecho. No volver a hablar contigo jams." Un hombre de mediana edad tiene un empleo seguro en una empresa pequea, Sus oportunidades para mejorar son excelentes y con frecuencia el supervisor se expresa muy bien de l. Sabe que sus compaeros tienen una magnfica opinin de su desempeo en el trabajo. Un da su jefe lo reprende a causa de un error que ha cometido. Quiz lleg tarde a una junta o tal vez olvid mandar una factura. Realmente se trataba de una falla menor, Su jefe slo quera llamarle la atencin, no atacarlo. A pesar de ello, el hombre se siente profundamente derrotado. "Sabe" que algo est bsicamente mal en l. Piensa que han descubierto que es un fraude, est seguro de que todos piensan que no debera trabajar ms en esa compaa. Como no es perfecto supone que no vale nada. Se pasa las horas recordando todos los errores que ha cometido en este y en otros trabajos, lo que lo hace sentirse todava peor. Se retira a su oficina, cierra la puerta y se queda all recluido el resto del da. Sabe que nunca ser lo suficientemente bueno. Un hombre mayor pasa gran parte de su tiempo criticando a todo el mundo. Su esposa es estpida, su hijo es un flojo, su hija es una tonta, sus amigos son vulgares y el mundo est podrido. No duda en decirle a los otros que l es ms listo y ms sensato, y que en todo lo dems es tambin mejor que ellos. Pregona por todos lados su sentimiento de superioridad. Realmente espera que los dems le rindan honores.

Quiz esta imagen que proyecta convenza a algunos. Pero otros se dan cuenta de que este hombre usa una m A travs de su altanera y arrogancia pueden ver a la persona insegura que se esconde detrs. Se percatan de cmo trata de convencer al mundo de que l es mejor que los dems, cuando realmente siente lo contrario. Debido a su desprecio hacia el resto del mundo, vivir cerca de l es muy difcil. En lugar de adorarlo y rendirle honores, los dems se alejan, lo evitan y no desean contarle nada sobre ellos. Las cuatro personas de estos ejemplos comparten el mismo problema: el sentimiento de vergenza. Es tan doloroso, que a veces se siente en todo el cuerpo. Existen diferentes tipos de vergenza y nunca es exactamente igual en un individuo que en otro. La vergenza de la niita, por ejemplo, es mucho ms fsica y menos intelectual que la del hombre mayor. El sentimiento de humillacin y de haber sido expuesta que ve la joven, contrasta con las dudas a largo plazo del hombre de negocios. El hombre mayor esconde de s mismo, ms que de los otros, su vergenza, mientras que el hombre de negocios ha mantenido la suya en secreto. En estos ejemplos, lo nico que ocurre es que la jovencita ha transformado su vergenza en rabia. La experiencia de la vergenza tiene algunas caractersticas comunes: respuestas fsicas y definidas, pensamientos desagradables, conductas problemticas y gran sufrimiento espiritual. El componente fsico de la vergenza El sentimiento repentino de una vergenza enorme es una experiencia abrumadora. Un momento antes uno se siente bien, lleno de energa, autoestima y alegra, y repentinamente algo malo sucede; puede ser algo tan trivial como advertir una mancha en la camisa o la blusa, o tal vez algo ms obvio como que nuestro jefe nos grite por un error cometido. Son momentos en los que quisiramos quedarnos tranquilos y serenos, pues en estas situaciones nada desearamos ms que responder con dignidad, gracia y compostura, Quisiramos que nuestros cuerpos cooperaran, pero en lugar de eso sentimos que nuestra cara est muy caliente. Por alguna razn no podemos hacer que nuestros ojos miren de frente, insisten en seguir la direccin de nuestra cabeza, que apunta hacia el suelo. En ocasiones se percibe una Opresin en el pecho. Al mismo tiempo el corazn empieza a latir aceleradamente; en ese momento no tenemos control sobre nuestro cuerpo. Algunos tenemos una sensacin de vaco en el estmago, y el tiempo parece arrastrarse con lentitud mientras nos retorcemos presas de una aguda conciencia de nosotros mismos. Casi no podemos hablar. Tenemos vergenza. Es bastante desagradable vivir este primer ataque de vergenza. Sin embargo, una vez que nos damos cuenta cabal estas sensaciones, es posible que lleguemos a sentirnos peor todava. Ahora nos avergonzamos de nuestra vergenza aunque tratemos desesperadamente de calmarnos, nuestro cuerpo se niega a obedecer. El calor de la cara se transforma en un incendio, nos sonrojamos de pena. Nuestra mirada se dirige hacia abajo, tenemos que luchar contra la terrible urgencia de escapar, de darle la espalda a todo el asunto Quiz empecemos a sentir nausea En realidad, nos estamos enfermando por causa de nuestra vergenza. No todos los ataques son tan dolorosos. Pero se puede decir que casi siempre es un evento fsico, Las formas ms sutiles incluyen breves vacilaciones en el lenguaje, mirar hacia otro lado mientras se habla con alguien, cambios ligeros de conversacin y una sensacin imperceptible de rubor e incomodidad. La vergenza es ante todo un sentimiento. Hay otras dos respuestas fsicas comunes en un ataque de vergenza. Primero, la sensacin de hacernos cada vez ms chiquitos. Segundo, la impresin de que las personas que nos rodean se hacen ms grandes, ms fuertes y peligrosas. Es como si nos encogiramos. Lo que realmente pasa es que nos hemos

empequeecido, instintivamente ocupamos menos espacio encogiendo nuestros brazos y piernas. Tratamos de protegernos hacindonos chiquitos. Todos los que han experimentado estas sensaciones nos dicen que cuando se avergenzan se sienten como nios pequeos. Las personas avergonzadas se sienten vulnerables, desprotegidas y expuestas aun a pesar del esfuerzo por retraerse. Esto es mucho ms que un pensamiento: es una respuesta corporal que suele ser muy incmoda. La mirada de los dems es como algo tangible que casi las toca. Es como si la piel se volviera transparente de modo que los otros pueden ver a travs de ellas. La persona avergonzada deseara intensamente volverse invisible. En cambio, se siente completamente abierta a la inspeccin de los dems. Pero la vergenza es ms que un sentimiento. Los sentimientos desconcertantes suscitan pensamientos dolorosos con los que por lo general ya est muy familiarizada la persona avergonzada y que slo aumentan sus problemas. Estos pensamientos confirman los sentimientos de devaluacin que son caractersticos de la vergenza. Pensamientos sobre la vergenza La vergenza produce sentimientos tan poderosos que fcilmente subestimamos la importancia de nuestros pensamientos al registrar, etiquetar y hasta aumentar esa emocin. Con frecuencia los especialistas escriben que la vergenza es un sentimiento mucho ms fsico que la culpa, que sta sucede en la cabeza, mientras que la vergenza ocurre en nuestro cuerpo. Hay algo de verdad en tal argumento. Las personas con sentimientos de vergenza generalmente se sienten tan mal, que no desean profundizar en su experiencia. Quieren librarse de esos sentimientos tan rpido como sea posible. A quin le interesa pensar en sus sentimientos de vergenza? Sin embargo, la vergenza tambin tiene mucho de proceso mental. S pensamos en ella y, a veces, no podemos evitar recordar los momentos embarazosos, las derrotas y las humillaciones. Terminamos dicindonos cosas horribles ("tonto", "idiota", "arpa", etctera) que slo agregan ms carga a nuestra vergenza. El odio a uno mismo se desarrolla de esta manera, con un insulto a la vez. Aqu presentamos algunos pensamientos que quienes se sienten avergonzados comnmente utilizan para dirigirse a s mismos: y y y y y y y y y y y . Soy defectuoso (daado, roto, un error, imperfecto). . Soy sucio (manchado, feo, inmundo, impuro, asqueroso. repulsivo). . Soy incompetente (no soy lo suficientemente hbil, soy inepto, nada efectivo, intil). . Nadie me quiere (nadie me ama, nadie me aprecia, nadie me estima) . Merezco que me abandonen (que me olviden, que no me quieran, que me dejen fuera). . Soy dbil (insignificante, impotente, pequeo endeble). . Soy malo (atroz, espantoso, malvado, vil). . Soy digno de lstima (despreciable, infeliz, insignificante). . Soy nada (no valgo, soy invisible, imperceptible, vaco). . Merezco las crticas (que me condenen, me desaprueben, me destruyan). . Me siento avergonzado (desconcertado, humillado, mortificado, deshonrado).

Las personas que sufren una profunda vergenza tienen estos pensamientos con bastante regularidad. De hecho, suponen que todo el mundo se ve a s mismo como intrnsecamente malo, imperfecto y avergonzado. Tambin estn bastante seguras de que los dems coinciden con la evaluacin que h hecho de

ellas mismas. Creen que su familia y todos los se relacionan con ellas tambin piensan lo mismo. Esperan que los dems las ridiculicen y las desprecien porque creen que merecen su reprobacin. Si por casualidad, reciben halagos en lugar de crticas, es fcil que los rechacen (si su igual que a la persona que se los hace (Slo se est burlando de m hacindome creer que le gusta lo que hago). Estos pensamientos negativos agravan la vergenza. Confirman a los que los padecen que siempre han sido avergonzados, debern continuar sindolo, no podrn escaparse de la vergenza, y siempre la padecern. Le indican a la persona avergonzada que es diferente de los dems. Acciones relativas a la vergenza Qu puede hacer una persona para librarse de los sentimientos de vergenza? Cmo puede aliviar su sufrimiento? Aqu hablaremos de las respuestas negativas a la vergenza. Las respuestas positivas (lo que se puede hacer para convertir la vergenza en poder) se tratarn ms adelante. Las respuestas negativas incluyen parlisis, falta de energa, escapismo, alejamiento, perfeccionismo, censura o afn de criticar y rabia. Explicaremos cada una de ellas. La parlisis la persona con fuertes sentimientos de vergenza puede llegar a paralizarse, a no poder hacer nada. Deseara poder defenderse de sus acusadores, pero ninguna palabra le viene a la mente. Si pudiera movilizar su energa tratara de huir. Est bloqueada. Su parlisis intensifica sus sentimientos de vergenza, justifica los insultos que se hace a s misma por no ser lo suficientemente fuerte para defenderse. La falta de energa: la vergenza bloquea la energa al mismo tiempo que disminuye la autoestima. Casi todos los que la padecen se desmoronan lentamente ante un ataque de vergenza. Se sienten empequeecer, ms dbiles y menos potentes Realmente estn disminuidos. El escapismo: la persona con vergenza desea intensamente poder escapar. Se siente abrumada por la situacin social en la que se encuentra Igual que el hombre de negocios y la adolescente de los ejemplos la mayora intentara alejarse de los dems. Buscan lugares privados y seguros, lugares donde nadie pueda ver sus vergenza. Las personas profundamente, avergonzadas pueden volverse muy privadas y preferir pasar su tiempo a solas. El alejamiento esta respuesta es ms sutil que una simple huida. A veces los individuos crean mscaras muy elaboradas para cubrir su ser verdadero, Sonren mucho, siempre tratan de complacer a los dems, dan la impresin de tener mucha seguridad y estar a gusto con ellos mismos. Convencidos de que los dems los despreciaran si pudieran descubrir cmo son en la realidad, siempre tratan de esconder su vergenza. Se alejan emocionalmente. El perfeccionismo, las personas con vergenza piensan que si nunca cometen un error no tendrn porque sentirse avergonzadas por lo que se convierten en perfeccionistas. Sin embargo, estn atrapadas en su propia humanidad. Los seres humanos cometen errores, pero para estas personas el error significa vergenza. No pueden permitirse el lujo de ser simplemente humanos y tampoco pueden quedarse cortos en lo que hacen. La censura o afn de crtica: las personas con vergenza frecuentemente se vuelven muy crticas de los dems. Parecen ansiosas de sealar las debilidades de quienes las rodean, igual que el hombre mayor del ejemplo. Es como el mago que repentinamente saca una moneda detrs del odo de un espectador. "Abracadabra! -dice. Lo que era mo ahora es tuyo."

"Abracadabra! -dice el sempiterno crtico, Ahora mi vergenza es tuya." No slo se libera la persona criticona de estos malos sentimientos, sino que realmente llega a creer que es mejor que los dems. Quiz necesite sentirse superior para no verse inundada por los sentimientos de inferioridad. La ira: esta es otra repuesta a la vergenza. La mejor manera de defenderse contra la humillacin, consiste en atacar al supuesto atacante. La persona que est llena de ira puede enfurecerse por la ms ligera afrenta a su dignidad. Por ejemplo, puede emprenderla contra el anfitrin que olvida su nombre, contra el cnyuge que saluda a un antiguo compaero, contra los que representan alguna "autoridad" slo porque tienen poder, y contra sus hijos slo porque demandan su atencin. Aquellos que tienen una mezcla de vergenza con ira se vuelven abusivos verbal o fsicamente. Atacando la personalidad de los dems, defienden sus frgiles identidades, La vergenza: crisis espiritual La vergenza involucra un fracaso del ser en su totalidad. La persona consentimientos de vergenza piensa que no debera existir. No es que haya hecho algo malo (eso es la culpa), sino que cree firmemente que es inadecuada. Esta persona es una vergenza, y no solamente est avergonzada. Lo que encuentra la persona con sentimientos de vergenza en su centro es una crisis espiritual. Tiene, acaso, derecho a existir? Es un error espantoso que nadie reclamara? Incluso Dios lo dejara desamparado? Es un ser indigno de recibir amor? Cuando la vergenza est en su momento ms fuerte muchas personas responderan afirmativamente a cada una de las preguntas anteriores. La vergenza nos priva temporalmente de nuestra humanidad porque empezamos a pensar que somos menos que humanos, como si no estuviramos plenamente vivos. Perdemos el sentido de comunin con los otros, como tambin nuestras conexiones con un Poder Superior y terminamos aislados de todas las fuentes de consuelo. Sentimos una tremenda soledad en el mismo centro de nuestro ser. La persona con vergenza se siente completamente devaluada: piensa que vale menos que cualquiera de los que la rodean, que realmente no vale nada. Se ve a s misma como una carga para los dems, como un problema en sus vicias. Quiz tenga la esperanza de que otros la toleren, pero no se ve ninguna posibilidad de que sientan deseos de abrazarlas. En los momentos ms crticos, es incapaz de descubrir en s misma algo que valga la pena. Incluso puede llegar a pensar en el suicidio. Un sentimiento de vacuidad acompaa a los sentimientos de devaluacin. Muchas veces estas personas se sienten ahuecadas. Creen que son una "nulidad" y carecen de identidad propia. Usan una mscara para ocultar su vergenza y su vaco. Han perdido el alma a causa de la vergenza. Algunas personas que padecen la vergenza aparentan ser arrogantes. Actan como si fueran balones inflados, tan llenos de orgullo que parecen flotar sobre la tierra. Pero ninguna inflacin del ego puede deshacer el dao causado por la vergenza, Continan sintiendo el vaco y aunque intenten disimular el sentimiento de devaluacin que acompaa la vergenza profunda, sta permanece hasta que pueda tratarse con honestidad.

Sumario La vergenza tiene muchos componentes. Primero consiste en un sentimiento doloroso que involucra la cara y el cuerpo entero: Los pensamientos desagradables preceden, acompaan y siguen a las sensaciones fsicas. Un individuo con vergenza puede paralizarse a tal grado que ya no puede actuar. Si le es posible, generalmente se alejar de los dems ya sea fsica o emocionalmente. Tambin sufre una crisis espiritual en que se siente menos que humano, separado de los dems y de un Poder Superior. Ejercicios Ejercicio 1 Compara tus experiencias de la vergenza con las de los cuatro ejemplos del principio de la seccin. Anota tus respuestas en una hoja aparte. 1. La respuesta crtica, repentina o dura de alguna persona te ha dejado sintindote como si fueras una persona mala o ruin, a pesar de que no hayas hecho nada malo? Qu fue lo que pas? 2. Alguna vez te has sentido traicionado o humillado por alguien? Cmo respondiste, retirndote, enojndole, o las dos cosas? Qu pas? En ese momento, cmo te sentiste contigo mismo? 3. Has sido muy crtico contigo mismo aunque hayas cometido un error insignificante? Qu pas? Qu tipo de insultos te dirigiste? Qu pensaste de tu autoestima? 4. Alguna vez te has puesto a criticar a otra persona, haciendo notar para ti mismo (y tal vez para la otra persona) cunto mejor es ser como t que como l (o ella)? Has criticado a los otros con mayor frecuencia cuando te sientes desdichado contigo mismo? Te has dado cuenta de que algunas de las faltas que has criticado en los dems te recuerdan tus propias conductas y pensamientos? Ejercicio dos Toma un minuto para examinar las sensaciones fsicas que relacionas con la vergenza. Recuerda alguna ocasin cuando te hayas sentido empequeecido, observado, traspasado por la mirada de otros, expuesto. Trata de recordar alguno de los sentimientos de ese momento. Hacia dnde dirigiste la mi rada? Qu hiciste con las manos? Cmo sentiste la cara?, el estmago?, sentiste calor o fro? Ahora respira profundo tres veces y, al soltar el aire, deja que esos sentimientos salgan de ti, dirigindolos hacia el piso. Describe lo que sientes. Ejercicio tres Cmo afecta la vergenza a tu autoestima? Anota cada frase que represente los pensamientos o ideas que experimentas cuando tienes vergenza. y y y y y y . No tengo derecho a existir. . Soy inadecuado. . Algo en m est mal. . No merezco que me quieran. . Soy una equivocacin. . No pertenezco.

y y y y y y y y y y y y y

. Merezco ser abandonado. . Soy feo. . Soy sucio. . Soy una carga para los dems. . Yo no cuento. . No soy nada. . Merezco que me critiquen. . Nadie me quiere. . No valgo nada. . Estoy deshonrado. . No soy lo suficientemente bueno. . Me siento humillado. . No debera ser.

Cada una de estas declaraciones dificulta que puedas sentirte adecuado y til en el mundo. Ahora escribe tres cualidades tuyas. Anota todo lo bueno relacionado con tu persona, o las cosas que otros, que pueden verte con mayor objetividad, consideran. Recuerda que los sentimientos de vergenza crean ideas y actitudes dolorosas acerca de nosotros mismos que a menudo no son verdaderas. VERGENZA ES POSITIVA Cuando la vergenza es positiva "Nunca olvidar ese da, cuando gan la competencia regional y pas a la estatal, pens que era el mejor atleta del mundo. M sent muy humillado cuando ni siquiera llegu a las finales. Pero ahora, cuando miro hacia atrs, casi me alegro de haber perdido Ese da aprend que tendra que trabajar muy duro para lograr algo en mi vida. Hasta entonces todo se me haba dado gratis". l ya no poda soportar la vergenza. Todos los das su esposa le repeta que era un fracaso en su carrera y un padre nefasto, adems, incluso tema llegar a su casa. El sentimiento de fracaso cada vez ms intenso. Finalmente, se dio cuenta de que tena que poner atencin a su vergenza. Necesitaba confrontar los problemas en su matrimonio, pues de lo contrario nunca se librara de ese sentimiento terrible y opresivo que limitaba su estabilidad individual y familiar. Ella tena un excelente trabajo como gerente de la fbrica y su futuro pareca asegurado. Desafortunadamente, su vergenza pareca decir: "T sabes que esto no es lo que queras hacer con tu vida, te satisfaces con poco al no terminar tu educacin." "Yo coma todo el tiempo cuando me senta mal. Hua de mis sentimientos, muy especialmente de mi vergenza. Ahora comprendo que la vergenza forma parte de m. En lugar de huir de ella, me doy tiempo para escuchar lo que mi cuerpo est tratando de decirme. Tengo menos miedo de la vergenza que antes." El trmino vergenza positiva puede parecer contradictorio. Podramos preguntamos: qu puede tener de bueno un sentimiento tan desagradable? Es necesario comprender que la vergenza puede ser muy valiosa siempre y cuando no nos avasalle. La persona que la experimenta adquiere una aguda conciencia de quin es ella y de los lmites entre su persona y los otros. Carl Schneider escribe en Shame, Exposure and Privacy ("Vergenza, exposicin y privaca") que sin ella no existiran la privaca y la intimidad. La vergenza tambin

promueve la humanidad, la humildad, la autonoma y la competencia. Algunos sentimientos de vergenza al igual que otros sentimientos dolorosos como la ira, la tristeza y el miedo nos indican que algo muy malo sucede en nuestras vidas por lo que nos motivan para cambiar. La vergenza excesiva es un sentimiento negativo. Puede hundir a una persona en un pozo de odio a s misma, de desesperacin y devaluacin. Las aleja de los dems de modo que las relaciones personales se daan o se abandonan. La vergenza excesiva es un factor paralizante, como cuando una persona se dice a s misma: "Tengo tantos defectos que nunca podr mejorar. Ms vale que me rinda." No tener suficiente vergenza tambin es muy negativo. Estas personas no tienen una idea muy clara de quienes son. No comprenden la necesidad de lmites de los dems. La intimidad con ellas se dificulta porque sta requiere de privaca y modestia, cualidades que en este tipo de personas estn casi o totalmente ausentes. Por el contrario, la vergenza positiva es un estado temporal que nos avisa que algo est realmente mal en nuestras relaciones con el mundo. Nos indica que la conexin entre nosotros y los dems, se ha roto y que necesitamos repararla. La vergenza positiva es como un buen amigo que no teme decirte que ests echando a perder tu vida. Algunas veces tendr que decirte la verdad, aunque sea dolorosa para los dos. Este amigo te demuestra su amor y respeto proporcionndote apoyo cuando ests en problemas. Muestra su valor confrontndolos antes de que sean irremediables. Para usar en forma constructiva nuestra vergenza tendremos que desarrollar la capacidad para escuchar los importantes mensajes que recibimos junto con ella. Algunos de estos mensajes son: y y y "Por el momento no ests alcanzando tus metas. Podras h algo de modo distinto para sentirte mejor?" "Ahora te sientes expuesto y vulnerable, Asegrate de poder confiar en estas personas." "Piensas que no eres lo suficientemente bueno. Qu est pasando contigo ahora?"

Estas son comunicaciones valiosas que no deben ignorarse. Pero son slo mensajes temporales. La vergenza positiva nos indica que algo no est bien en este momento y nos invita a e nuestra vida y tal vez cambiar nuestros pensamientos o acciones. La persona que puede escuchar lo que su vergenza le dice y actuar en consecuencia, en vez de huir de ella, eventualmente se sentir mejor consigo misma. La persona que se hace amiga de su vergenza poco a poco se respetar ms. Vergenza positiva y autoconciencia La vergenza es una gran maestra. La persona que pasa un momento de vergenza puede aprender mucho acerca de s misma y de los dems. Por ejemplo, el hombre de la primera seccin que se siente derrotado a la menor crtica de su jefe ha descubierto que duda de su derecho de ser un hombre de negocios exitoso. La persona con sentimientos de vergenza est muy consciente de s misma, de su apariencia, modales, hbitos y ex presiones; se observa y se juzga, aun mientras se preocupa por lo que los dems piensan de ella. Como la adolescente que pasa horas frente al espejo, la persona con vergenza se escudria para hallar defectos. Est consciente de una gran variedad de imperfecciones no slo en su apariencia, que es lo ms

importante, sino en sus acciones y en sus relaciones con los dems. La persona con vergenza puede usar este conocimiento para cambiar lo que dice y hace. La vergenza es un sentimiento incmodo, Esta es la razn por la cual los que estn paralizados por ella, la usarn para cambiar su conducta. Algunos de estos cambios pueden ser relativamente poco importantes, como usar ropas ms apropiadas en una reunin social para evitar futuros momentos vergonzosos. Pero la vergenza tambin atrae nuestra atencin a asuntos mucho ms serios. y y La persona con vergenza que se da cuenta de que ha escogido la carrera equivocada, debe encarar la amarga verdad para poder continuar con su vida. La persona que se siente espiritualmente vaca, puede transformar este sentimiento en la bsqueda de una experiencia religiosa ms profunda.

En nuestra prctica teraputica hemos notado una cosa: la vergenza debe encararse con valor para poder ser til. La persona que est aterrorizada por la vergenza y slo pretende evitarla, nicamente obtiene de ella miedo y dolor. La que se enfrenta a ella crece y atraviesa su incomodidad para llegar a una conciencia ms rica y significativa de quin es y qu hace en este planeta. Como la vergenza es un sentimiento de fracaso total y no se limita slo a una o dos acciones que hayamos tomado, es muy fcil que nos sintamos desanimados y pesimistas cuando tratamos de enfrentar los problemas causados por ella. Puede se muy difcil cambiar estos sentimientos porque se ubican en el mismo centro de la existencia de la persona. La vergenza es tenaz; sin embargo, no tiene que ser una condicin permanente. Los que le prestan atencin cuidadosa sin dejarse intimidar por ella, descubrirn el enorme valor de ese estado temporal la que a la desesperacin. La vergenza positiva y las relaciones La persona dominada por la vergenza con frecuencia cree que hay algo bsicamente equivocado en la manera como se relaciona con los dems. Piensa que merece el rechazo, que socialmente es un fracaso y cuando se compara con otros, tiende a fijarse solamente en sus debilidades. Probablemente se ve a s misma como menos inteligente, bien parecida y atractiva de lo que realmente es. La persona extremadamente vergonzosa siempre est consciente de tales deficiencias. Pero la vergenza positiva es moderada y temporal. La mayora de las personas sienten este tipo de vergenza cuando surge un problema entre ellos y al menos alguna otra persona. Este sentimiento puede ser necesario para que alguien se d cuenta de que tiene problemas. Repetimos, la vergenza positiva conduce a la autoconciencia que a su vez promueve que las relaciones funcionen bien. La vergenza puede motivar el cambio personal Los resultados de la vergenza pueden tener diferentes grados de importancia. No es muy grave que una persona repentinamente reconozca que ha hecho el ridculo bromeando con demasiada frecuencia, aunque en ocasiones podra ser algo muy importante si se da cuenta de que ha tratado de llamar la atencin humillndose a s misma. Su repentina vergenza, causada por estas conductas, eventualmente podr ayudarla a enfrentar el mundo con dignidad y respeto a s misma. Es as como tal sentimiento motiva el cambio personal. La posibilidad de sentir vergenza est siempre presente en nuestras relaciones con los dems. Ese sentimiento puede advertirle a una persona que se retire de una relacin y que trate de entender lo que ha

estado mal, La experiencia de la vergenza incluso puede forzar a alguien a cuestionar el valor de mantener una relacin. Por ejemplo, si cada vez que una mujer se encuentra con alguien y esa persona le provoca sentimientos de vergenza, debe reconocer que la relacin est fundamentalmente daada. Las relaciones que giran alrededor de la vergenza son enfermizas; las que no pueden transformarse en relaciones basadas en el respeto y la dignidad mutuas deben ser interrumpidas por conveniencia de ambas partes. Los patrones de vergenza pueden corregirse La mayora de las relaciones ocasionalmente caen en patrones de vergenza; cuando un miembro de la pareja insulta al otro, ste responde ignorando el comentario. La vergenza que experimentan uno o los dos miembros de la pareja acta como una seal de que la relacin se ha daado. El mensaje en su forma ms sencilla es este: "Lo que acaba de pasar me ha provocado vergenza, debemos detenernos antes de herirnos ms." La vergenza conlleva un sentido de urgencia. El individuo con vergenza estar fuertemente motivado para hacer algo a fin de entirse mejor. Las relaciones en que los dos miembros de la pareja son sensibles a la vergenza, mejorarn a la larga cuando cada uno atienda cuidadosamente el dolor del otro. La vergenza puede actuar en forma paradjica. Al principio, la persona con vergenza desea escapar de los dems pero, en ltima instancia, busca restablecer el contacto. Se siente alejada, sin embargo de alguna manera espera regresar al calor de la familia y los amigos. La vergenza positiva gua al solitario de regreso a la comunidad. La vergenza positiva es una gula para vivir Para la mayora de las personas la vergenza es una experiencia muy fuerte pero que puede manejarse. No se trata de sobrevivir a ella simplemente, hay que hacer mucho ms. La vergenza moderada puede ayudar a descubrir (y redescubrir) verdades importantes de la vida. Cuatro de estas verdades son los principios de humanidad, humildad, autonoma y competencia. y El principio de humanidad: todas las personas pertenecen a la raza humana; ninguna est completamente do minada por la vergenza, ni es algo menos que humana o un dios a diferencia de todos los dems. No existe la inferioridad y la superioridad. El principio de humildad: ninguna persona es intrnsecamente mejor o peor que cualquier otra persona. El principio de autonoma: cada persona posee algn control sobre sus propias acciones, pero muy poco sobre la conducta de los dems. El principio de competencia: cada persona puede esforzarse por ser "suficientemente buena" sin tener que ser perfecta o fracasar a causa de la vergenza.

y y y

Este material ser descrito con detalle ms adelante. Por ahora, slo queremos enfatizar que la vergenza puede ser valiosa. Qu persona podra descubrir su sentido bsico de humanidad si triunfara en todo lo que emprendiera Quin podra aceptar los lmites de la condicin humana si nunca experimentara vergenza? sta consistentemente desinfla los egos antes de que se llenen de orgullo y arrogancia hasta el grado de perder el contacto con otras personas. La vergenza positiva y el sentido del humor estn relacionados

Si podemos rernos de nosotros mismos, podremos sacar ventaja de la vergenza. Podemos darnos cuenta de la irona que representa ver que hay seres humanos que se sienten como si fueran un regalo de dios a la humanidad, o como lo ms bajo que se haya arrastrado jams por la tierra? A continuacin exponemos un ejemplo ocurrido en nuestras propias vidas sobre el valor de la vergenza. Hace unos cuantos aos le pidieron a Ron que asistiera a una junta muy "importante" en la universidad donde daba clases. Por la maana se visti con su mejor traje y se dirigi a la universidad. Cuando lleg a las escaleras que conducen al saln de juntas estaba muy seguro de su propia importancia. Lleno de orgullo falso, subi corriendo las escaleras esperando que mucha gente se fijara en l. Elev la cabeza para reflejar sus sentimientos de u y quiz, debido a ello, se tropez y cay al suelo. Al momento de caer pens: "Espero que nadie me est mirando": Qu contraste! Un momento antes quera que todos lo vieran y, al siguiente, slo deseaba volverse transparente. Su repentina vergenza temporalmente lo hizo sentir como el mayor tonto del mundo. Sin sentido del humor, esta "cada de la gloria" pudo haber sido desastrosa. Una persona con fuertes sentimientos de vergenza podra pensar que este accidente demuestra que es una mala persona que merece ser humillada en pblico. Ron piensa que el mensaje que se deriva de este incidente es que no es tan gran cosa como le gustara ser, ni tan atroz como se siente cuando se avergenza de su torpeza. Simplemente es un ser humano. Sumario De una u otra forma todos nos enfrentamos a la vergenza. No es ni siempre buena ni siempre mala, lo importante es lo que hacemos con ella. Cuando se reconoce, se acepta y se usa para investigar nuestra relacin con nosotros mismos y con los dems, es un sentimiento benfico. La vergenza moderada promueve la conciencia de uno mismo y un reconocimiento de las relaciones. Puede servirnos como gua para llevar una vida plena y significativa. Se necesita tener un poco de vergenza para convertirnos en miembros que aportan algo a nuestra sociedad. Es mejor cuando la recibimos en dosis pequeas o moderadas que no nos desesperen. En lugar de evitarla y temerla deberamos darle la bienvenida. Es necesario familiarizarnos con ella. Desafortunadamente, en los terrenos de la vergenza algo puede salir mal. La vergenza avasalladora puede daar al individuo irreparablemente, y la falta de sta puede restarle calor humano. Discutiremos estos temas en las siguientes secciones. Ejercicios Ejercicio uno Cuando Ron se cay en las escaleras, la vergenza le record que era un simple ser humano, no la criatura ms importan te del mundo. Tambin aprendi que es necesario tener sentido del humor para contemplar sus acciones con cierta perspectiva. Alguna vez has tenido una experiencia similar que te ayude a darte cuenta de que no eres ni mejor ni peor que los dems? Descrbela por escrito. Ejercicio dos

Susana discuti con Gregorio. En vez de ser justa, trat de avergonzarlo para que hiciera lo que ella quera, dicindole que era un "estpido" y un "egosta" por tener sus propias ideas y opiniones. Despus Susana sinti vergenza por haberlo insultado y por tratar de manipularlo. Esta "vergenza positiva" la ayud a reconocer que deba cambiar su conducta. Has tratado de avergonzar a alguien insultndolo o degradndolo? Cmo te sentiste despus? Cmo podras haber usado la vergenza positiva para alterar tu conducta? Escribe tu experiencia. Ejercicio tres Roberto pint su cabaa deprisa, tan solo le interesaba terminar. Cuando revis el trabajo, se dio cuenta que la pintura estaba desigual. Adems haba salpicado pintura blanca sobre Los marcos rojos de las ventanas y en la manija de la entrada. En lugar de sentirse aliviado por haber terminado, se sinti avergonzado de cmo haba quedado. Su descuidado trabajo sencillamente no era lo suficientemente bueno, no estaba a la altura de sus posibilidades. Us el sentimiento de vergenza para motivarse a emparejar la pintura y limpiar los marcos de la ventana y la manija de la entrada. Cuando termin se sinti a gusto con el trabajo que haba hecho. Alguna vez has tenido la experiencia de beneficiarte de tu vergenza de forma similar al ejemplo? Antala. VERGENZA NEGATIVA Vergenza negativa: personas dominadas por ella Una mujer de treinta aos ha consultado a tres psiclogos en los ltimos cinco aos. Su queja siempre ha sido la misma: "No importa ya lo que haga, no importa lo que lea o con quien hablo, el caso es que siento que no valgo nada. Estoy segura que nadie podra amarme jams porque no tengo ninguna cualidad. Me siento totalmente fracasada. Me odio." Un hombre de mediana edad carece de una identidad propia. Se esfuerza por complacer a todas las personas con las que se trata de ser como ellas quieren que sea. Usa tan bien una mscara afable, que incluso ni l mismo sabe lo que pasara si se despojara de ella. Cree que si los dems pudieran ver a travs de su mscara, descubriran que no vale nada y que es un ser repulsivo, Est convencido de que no querran volver a verlo. Esa carencia de identidad se traduce en una viciosa dependencia de artificios. La vergenza crnica e implacable es devastadora. No tiene ningn parecido con la vergenza normal y sana descrita en la seccin anterior. Para las personas que se dejan dominar por ella es muy difcil curarse. Atrapadas en sentimientos de devaluacin, inadecuacin y desesperacin dudan de su propio valor como seres humanos. Se juzgan a s mismas sin piedad, y frecuentemente tratan de ser perfectas en un intento desesperado por librarse de la vergenza. Cmo es el proceso por el cual las personas se convierten en seres dominados por la vergenza? La respuesta ms honesta es que nadie sabe exactamente qu atrapa a estos individuos en este dominio. Cierto, muchas personas crecen en familias en las que las humillaciones, ataques personales y amenazas de abandono son cosa de todos los das. Otros, como adultos, se encuentran atrapados en relaciones enfermizas de vergenza con sus parejas o jefes y poco a poco van perdiendo su autoestima. Cualquiera que sea el origen histrico o inmediato de la vergenza, las personas que estn dominadas por ella han

aprendido a humillarse a s mismas repetidamente. Generalmente creen que los dems las desprecian. Sin embargo, la clave es que se desprecian a s mismas ms de lo que pueda hacerlo cualquier otro. Exploraremos las diferentes fuentes de la vergenza en una seccin posterior. El propsito de esta seccin es describir las conductas y pensamientos de las personas dominadas por ella. Tambin sealaremos los diferentes mecanismos que usan para sobrevivir. El mundo de la persona dominada por la vergenza La persona dominada por la vergenza se ve a s misma pro funda y permanentemente daada. 'Sabe' que no es como los otros. "Sabe" que es diferente, "Sabe" que es tan mala que no tiene remedio. "Sabe" que es algo menos que humana. "Sabe" que nunca se le permitir reunirse con otros en un mundo de amor, respeto y orgullo. Esta persona est atrapada por su vergenza, no se da cuenta de que ste es un estado temporal y que puede ser una ayuda para aprender y crecer. Cree que su vergenza es una condicin irreversible e interminable, que su destino en la vida es sufrirla, y que es esencialmente un ser lleno de defectos. Ha creado un mito acerca de s misma y el mundo. En este mito slo existen personas buenas o malas, verdades negras o blancas y certezas absolutas. Es un mundo muy doloroso puesto que cree que su destino est determinado. Piensa que vivir y morir en la vergenza. Posiblemente, de vez en cuando pelee para escapar. Suea con alcanzar un sentido de dignidad y valor. Sin embargo, la persona que est completamente domina da por la vergenza, con frecuencia descubre que no puede dejar su mundo de vergenza por largo tiempo. Implacable- mente, la vergenza vuelve y demanda lealtad. Cmo romper el mito de que uno debe vivir constantemente avergonzado Decimos que esta situacin es un mito porque nadie tiene que vivir para siempre en la vergenza. En este mundo hay espacio suficiente para todos. No existe algo como un humano subhumano. Lo maravilloso de la vergenza, incluso la que es excesiva, es que se puede aprender a vivir con ella y volverse espiritualmente ms rico en el proceso. Pero la persona que est dominada por la vergenza debe aprender cmo cuestionar sus creencias de ser alguien intrnsecamente carente de valor. Estas personas se acostumbran a interpretar los acontecimientos desde la perspectiva de la desgracia, necesitan descubrir cmo ver el mundo desde una perspectiva menos amenazadora. Deben cuestionar y desechar su propio mito que los condena de por vida a vivir avergonzados; por ejemplo, la mujer de la que hablamos al principio de esta seccin necesitar aceptar sus caractersticas positivas, mientras que el hombre sin identidad propia debera armarse de valor para quitarse la mscara y poder descubrir su verdadero ser. Las personas dominadas por la vergenza, son muy crticas con ellas mismas. Siempre encuentran algo criticable en su apariencia, conducta o personalidad. Se fijan metas tan altas que as nunca pueden alcanzarlas y cuando inevitablemente fallan, se dicen a s mismas las cosas ms terribles. (Tres dieces y un ocho pueden ser buenos para todos, pero a m me de muestran que soy un fracaso.) Estas personas tambin estn muy conscientes de s mismas. Son hipersensibles a la crtica, por lo que estn muy atentas a la posibilidad de humillacin. Como se han esforzado tanto para condenarse a s mismas, esperan que los dems los juzguen. Al estar tan concentradas en los defectos que imaginan que los dems notan en ellas, con frecuencia le tienen terror a los acontecimientos formales como las revisiones anuales de desempeo en el trabajo. Simplemente no pueden acepta las alabanzas junto con las crticas como una mezcla balanceada. Mientras que reciben las ltimas como algo merecido, piensan que los halagos de

cualquier tipo son falsos o equivocados. Frecuentemente se comparan con amigos, socios y compaeros; el problema estriba en que por lo general se concentran en la idea de ser inadecuadas y no en el hecho de que son tan buenas como los dems. Las personas que estn dominadas por la vergenza inconscientemente buscan relaciones que la subrayan. Las que piensan que bsicamente no valen nada son presa fcil de aquellos que obtienen su autovaloracin atacando a los otros. "S que mi amante es malo conmigo, pero quin ms me querra?" se preguntarn, Su vergenza excesiva las predispone a ser humilladas en sus relaciones ms importantes. Pocas personas sufren todo el dolor que hemos descrito aqu. La mayora, aun aqullas con vergenza excesiva, pueden tener periodos en los que experimentan el respeto a s mismas y la dignidad. Pocas personas estn tan profundamente afectadas por la vergenza que en ningn momento pueden sentirse bien con ellas mismas. Adems, las que normalmente manejan bien su vergenza pueden pasar por periodos en los que sta los abruma. En esos momentos, es posible que sientan muchos de los efectos que hemos descrito, pero eventualmente regresarn a un estado ms positivo. Sin embargo, existen muchas personas que responden al mundo desde una perspectiva basada en la vergenza. Esto quiere decir que esperan ser avergonzadas, que buscan experiencias vergonzosas que confirmen sus expectativas adems de que constantemente se avergenzan a s mismas con crticas excesivas. Viven en un mundo de vergenza. Espirales de vergenza La vergenza excesiva aparece en oleadas que pueden ser muy poderosas pero que tienen un lmite de duracin. Una persona puede sentirse avergonzada, perder energa y hasta es posible que se retire temporalmente de los dems. Pero puede recuperarse con bastante rapidez, y aun puede aprender de su dolor nuevas formas de reconstruir la conexin entre ella y los dems. La vergenza requiere su inmediata atencin. La razn es que las oleadas de vergenza fcilmente pueden convertirse en espirales. stas son como remolinos que giran cada vez ms de prisa. Pueden durar varios meses durante los cuales la persona examinar penosamente su vergenza y cada vez se sentir peor acerca de s misma. En una espiral de vergenza tpica, la persona repentina mente se da cuenta de algn defecto. Quiz se trate de algo tan trivial como haberse olvidado de hacer una llamada tele fnica. Es probable que al sentirse apenada se llene de sentimientos y pensamientos de vergenza. Esta es la vergenza inmediata. Querr alejarse de la situacin para recuperar su compostura. Hasta aqu esto es perfectamente normal; estar bien si se da tiempo para concentrarse en su vergenza y tomar los pasos positivos para manejarla. Pero en este punto se pueden desarrollar problemas serios, particularmente si se trata de una persona dominada por la vergenza. La vergenza actual puede disparar los recuerdos de vergenzas anteriores. Por eso es muy difcil sentirse tan slo un "poquito" avergonzado. Una vez que una persona empieza a sentir la vergenza, con mucha rapidez este sentimiento se agudiza. La espiral puede acelerarse mientras rememora otras ocasiones en las que ha sentido vergenza. Se ver inundada por pensamientos tenebrosos y desagradables, En estos momentos ya estar dudando de su valor como ser humano. Su vergenza parece permanente. Su habilidad para apreciar las pocas cuando fue capaz de sentir un orgullo sano y respeto a s misma disminuye.

Esto seala la necesidad de retirarse de todas las situaciones que puedan incrementar su vergenza. Por ejemplo, una persona que inicialmente evitaba a alguien que deca cosas que la molestaban, no ir al edificio donde trabaja esa persona. El individuo avergonzado se vuelve ms vigilante porque necesita protegerse contra la exposicin de su vergenza. La espiral de vergenza contina cuando la persona siente vergenza de tener vergenza. Si fuera ms hombre, no me sentira as, piensa. Por ahora no puede soportar la idea de enfrentarse con nadie; ha cado en el aislamiento fsico, emocional y espiritual. ESTRATEGIAS DE SOBREVIVENCIA PARA LAS PERSONAS CON VERGENZA La mayora de las personas pueden enfrentar la vergenza y temporal. Ciertamente este tipo de vergenza tambin es dolorosa pero eventualmente desaparece. La vergenza positiva nos da mensajes que necesitamos escuchar. Pero para la persona que vive en la vergenza excesiva, sta parece no desaparecer, no importa lo que haga. Si la escuchara todo el tiempo, podra dejarse llevar por la desesperacin y llevar a cabo acciones precipitadas; o peor an podra darse por vencida. Esta vergenza extrema, con frecuencia, parece demasiado dolorosa para poderla soportar. Hay muchas formas de distorsionar los sentimientos de vergenza. La persona que la reprime no se da cuenta de que se est defendiendo de esos sentimientos. Incluso puede no reconocer, que la vergenza es el problema. Las defensas contra la vergenza pueden ayudar a la persona a manejar el odio a s misma y el dolor, pero a la larga no curan la vergenza. Nadie puede aprender a beneficiarse de ella si la ignora. Las defensas contra la vergenza solamente son estrategias de sobrevivencia; las personas que estn do minadas por la vergenza y las usan no pueden aprender que son dignas de amor y respeto. La negacin El primer tipo de defensa es la negacin. Los que viven en ella no se dan cuenta de su vergenza. Se engaan a s mismos creyendo que no la padecen cuando, de hecho, experimentaran mucha vergenza si estuvieran plenamente conscientes de lo que les est sucediendo por dentro. Desean intensamente creer que son personas aceptables para s mismas y para los dems, de este modo se ciegan a todo lo que podra avergonzarlas. La persona dominada por la vergenza vive en un mundo de apariencias. Har cualquier cosa para proteger su imagen de buena persona, aunque esto signifique ignorar la realidad. Por ejemplo, muchos alcohlicos niegan que tienen un problema con la bebida y sentiran una terrible vergenza si admitieran que no pueden controlar el alcohol, Asimismo, tergirversan la realidad crendose imgenes torturantes. Piensan que hay algo muy malo con los que son impotentes frente a una simple botella, y no comprenden cmo se puede ser a la vez alcohlico y buena persona porque piensan: Un alcohlico es un miserable borrachn. Yo no soy as. Me odiara si yo fuera un borracho. No puedo ser alcohlico. Temen tanto a la avasalladora vergenza, que se ciegan a la evidencia de la adiccin y se convencen a s mismos de que el problema no existe, La negacin de la vergenza no es exclusiva de los alcohlicos. Despus de todo, la vergenza amenaza la misma esencia de la identidad. Algunos "se olvidan" de los deseos y conductas sexuales porque les provocan vergenza. Otros se avergenzan de su madre porque tartamudea o de su hijo con retraso mental porque

perciben estas cosas como defectos. Hay personas que niegan hechos tan triviales como la cada de pelo, o no correr tan rpido como antes, porque para ellas envejecer es un proceso vergonzoso. Para cualquier cosa que pueda provocar vergenza siempre existe consciente o inconscientemente, la negacin. Negamos aquello que no nos atrevemos a ver. La vida en la negacin siempre se paga. El alcohlico que insiste en decir que no tiene problema podr morir de esta enfermedad. El que se siente humillado por el tartamudeo de su madre seguramente permanecer alejado de su amor. El que se avergenza de envejecer, no podr respetarse a s mismo por lo que es. Todos ellos obtendran grandes ganancias enfrentando la realidad, pero slo podrn hacerlo cuando aprendan que pueden sobrevivir a la vergenza. El alejamiento Otra estrategia de sobrevivencia es el alejamiento. Las personas se alejan cuando la vergenza las ha tocado, y el contacto personal con otros es tan doloroso que no pueden manejarlo. La huida es una reaccin normal en situaciones en las que se han sentido expuestas y vulnerables. Por ejemplo, a un estudiante de secundaria le han encargado que d un discurso corto en su clase. Desafortunadamente empieza muy mal, tartamudea y pierde su concentracin, sus compaeros se ren de l. En esos momentos, todo lo que desea es alejarse tan rpidamente como sea posible. Quiere huir del saln de clases antes de que la humillacin lo domine. Se siente extremadamente derrotado. Quiz se diga a s mismo que nunca volver a hacer nada enfrente de otros. Incluso aos ms tarde, como adulto, se alejar tmida mente de las oportunidades que involucren tener que hablar en pblico. Si de nuevo tuviera que hacerlo, fallara otra vez porque est convencido de que solamente har el ridculo. Ha aprendido a asociar el ser visto con la vergenza. El alejamiento es una reaccin muy comn a la vergenza. Recuerden que la reaccin fsica inicial a ella es interrumpir el contacto ocular y desviar la mirada. La persona con vergenza ms o menos le dice a sus compaeros: En este momento me siento tan mal conmigo mismo que no puedo mirarte a los ojos, no puedo estar cerca de ti porque aumenta mi ve Como se siente desnuda frente al mundo, esta persona decididamente no quiere que otros la miren. Cree, por lo menos temporalmente, que los dems pueden mirar dentro de ella y que se darn cuenta de lo inadecuada y mala que es. Las personas avergonzadas tambin se alejan de otras maneras. Quiz evadan los temas de conversacin que las inquietan, o permanecen emocionalmente inaccesibles para los dems. Algunos practican el arte de la baja visibilidad; siempre estn all, pero invisibles. Un ejemplo de esto es la persona talentosa que se mantiene detrs del escenario porque tiene tanto miedo de exponerse La persona dominada por la vergenza puede verse atrapada en su alejamiento de los dems. Har todo lo posible para mantenerse a distancia, como si ya la hubieran humillado. Las conexiones directas, significativas o ntimas son muy amenazantes para aquellos que no se sienten bien consigo mismos, en realidad, se estn protegiendo de la humillacin de ser juzgados. La ira Qu sucede cuando una persona profundamente afectada por la vergenza no puede alejarse de una situacin amenazante? La ira, otra de las estrategias de sobrevivencia, es la respuesta ms probable. La

persona iracunda lanza una advertencia: "No se acerquen! Se estn acercando demasiado a mi vergenza, y no permitir que nadie vea esta parte de m. Aljense o atacar." Est desesperada por mantener a los de ms lo suficientemente alejados para que no puedan destruirla. Es cuando reciben un ataque sorpresivo a su identidad, que las personas suelen montar en clera. Por ejemplo, un amigo sin pensar le dice a otro que se viste con ropa muy corriente y que por ello no podr conseguir una cita con cierta muchacha. Quiz est bromeando y ciertamente no tiene la intencin de herir a su amigo. Pero ste est lastimado. "Qu quieres decir con que no voy a salir con ella? Yo me veo mucho mejor que t, por lo menos no camino cojeando." Este individuo avergonzado slo puede pensar en defenderse atacando cruelmente a la otra persona. La ira funciona. Aleja a los dems y as protege a la persona impidiendo que muestre su vergenza. Algunas veces funciona demasiado bien. Los otros empiezan a evitar a las personas rabiosas que son exageradamente sensibles a supuestos insultos. "Me gustara ser amigo de Mara" podrn decir, "pero cuando empezamos a sentirnos cerca uno del otro siempre encuentra una razn para enojarse conmigo. Despus me ataca sin motivo" La estrategia de la persona enojada para defenderse contra la aplastante vergenza debilita su autoestima. Probablemente se sienta todava ms llena de defectos cuando se da cuenta que otros temen acercarse. La ira interrumpe la conexin entre las personas y, de esta manera, aumenta la vergenza. Las personas crnicamente enojadas quedan atrapadas en un mundo que ellas mismas se han fabricado. En ocasiones responden con ira, especialmente cuando las humillan de forma repentina e inesperada. Pero las que estn dominadas por la vergenza expresan su rabia con mayor frecuencia. Sus estallidos sirven para disfrazar la vergenza, sus ataques a los dems alejan la atencin de su propio sentimiento de inadecuacin. El perfeccionismo Otra de las defensas contra la vergenza es el perfeccionismo. El perfeccionista teme cometer errores porque piensa que stos son la prueba de que existe algo fundamentalmente malo en l como ser humano. Si falla en alguna cosa, piensa que es un fracaso total. El perfeccionista que se defiende contra la vergenza slo reconoce dos estados de ser: avergonzado o perfecto. Esta persona lucha desesperadamente contra el hecho de ser humano porque considera que es lo mismo ser humano que ser un fracaso, Sin embargo, todos somos humanos simplemente, somos seres que debemos esforzarnos para superar nuestras limitaciones en fortaleza, inteligencia, creatividad y sabidura, No es vergonzoso no ser perfecto y ms cuando no tenemos otra opcin. Es posible que el perfeccionista no sea particularmente arrogante, realmente no est tratando de ser un dios cuando trata de no cometer errores, simplemente intenta contener su vergenza un poco ms de tiempo. Siente una tremenda presin por desempearse a las mil maravillas para demostrarle al mundo y a l mismo que es adecuado. Constantemente est consciente de la posibilidad de sentir vergenza, est convencido de que los otros estn al acecho de sus imperfecciones y que cuando las vean juzgarn que no vale nada. Como podrs ver, el perfeccionista se ha colocado en una situacin sin salida. No importa lo competente que sea, qu tan bien se desempee, a pesar de sus xitos, nunca se siente a ms de un paso de la vergenza. Puede retardar un poco la humillacin trabajando ms duro que todos los dems, pero no se sentir a gusto durante mucho tiempo porque no se acepta como un ser humano bueno y con limitaciones.

Por lo general, las personas avergonzadas se sienten ms pequeas o chaparras que los dems. Las palabras "no mereces ni el desprecio" describen cmo se siente la vergenza. Pero qu pasara si un individuo dominado por ella pudiera convencerse a s mismo de que lo opuesto es verdad, que real mente es superior a todos los dems? Habra descubierto la arrogancia, otra de las estrategias de sobrevivencia contra la vergenza. La arrogancia sta puede tener dos formas: presuncin o desprecio. La presuncin ocurre cuando una persona aumenta su sentido de autovaloracin y cree que es mejor que los otros. El desprecio significa que una persona rebaja a otra para que se sienta menos que ella. Podemos visualizar la diferencia entre la presuncin y el desprecio. Imagnate dos personas como dos globos inflados por igual. Ahora imagina que uno de ellos se infla casi al punto de estallar, Esto es la presuncin. La persona presumida oculta su vergenza en ella misma y de los dems llenndose de pretensiones y de orgullo falso. Necesita sentirse superior para ocultar su sentimiento bsico de vergenza, se engaa a s misma pensando que es la mejor de todas las criaturas vivientes. Ahora imagina que desinflas el otro globo. Esto es el des precio. Este tipo de individuo encontrar la manera para desinflar a otros, haciendo que se sientan dbiles, incompetentes y avergonzados. Se defiende contra la vergenza pasndosela a otros y slo se siente mejor consigo mismo cuando reduce a nada a los dems. Algunas personas dominadas por la vergenza practican la presuncin; otras, el desprecio. Muchas de ellas usan ambas formas de arrogancia para protegerse contra su propio sentimiento de vergenza La persona arrogante se coloca sobre un pedestal donde nadie pueda ver su vergenza, ni siquiera ella misma. El precio que paga es no poder relacionarse con otros. Obviamente la persona colocada sobre un pedestal no puede sentir el calor y la belleza de la intimidad con otros. La persona arrogante se ha apartado de aquellos que habran podido amarla y evita sentirse peor que los dems cambiando sus sentimientos de inferioridad por los de superioridad; no ha sido capaz de tocar el centro de su dolor: su vergenza. El exhibicionismo La ltima de las estrategias de sobrevivencia es el exhibicionismo. Parece paradjico que una persona avergonzada, en lugar de esconderse, trate de llamar la atencin. Parece corno si dijera: "Adelante!, mrenme si quieren, no tengo nada que esconder." Esta persona, por lo general, acta en forma extravagante alardeando de su sexualidad, forma de vestir o de sus conductas. El exhibicionista expone lo que realmente quisiera esconder. Por ejemplo, muchas personas que han sufrido abuso sexual de nios, de adultos padecen una gran vergenza. Sin embargo, algunas de ellas han descubierto que sienten mayor control y menos dolor si usan ropas extremadamente seductoras o si tienen numerosos encuentros sexuales, Han sobre vivido a sus experiencias tempranas de vergenza convirtiendo su pena y su humillacin en ostentacin pblica. El exhibicionismo es una defensa particularmente daina. Cada vez que el exhibicionista se expone, se aleja de otras personas, que se sienten ofendidas o escandalizadas por su conducta. Esta situacin incrementa su vergenza que reprime exhibindose an ms. Eventualmente se queda aislado, solo, convertido en sujeto de burla o lstima y por lo tanto, de nuevo, avergonzado.

Serios problemas asociados con la vergenza excesiva Mencionaremos brevemente algunos problemas importantes que padecen las personas dominadas por la vergenza. No existen soluciones simples para ninguno de los complejos puntos que trataremos a continuacin. Sin embargo, puedes empezar a ayudarte viendo cmo la vergenza excesiva con tribuye a crear estos problemas. Vergenza y el temor al abandono El temor al abandono es una parte central de las personas dominadas por la vergenza. Para las que creen que no valen nada y que no pueden ser amadas, el abandono es una posibilidad real. Por qu los otros desearan quedarse con ellas cuando existen tantas personas mejores en el mundo? La vergenza excesiva impide que crean que son lo suficientemente buenas para ser queridas. "Ser lo que quieras que sea" Por temor al abandono, muchos tratarn de complacer a otros, intentarn convertirse en lo que otros quieren que sean. Su razonamiento es muy claro: "Estoy seguro de que quedaran asqueados si vieran como soy realmente. Debo complacerlos convirtindome en la persona de la que podran estar orgullosos. Es la nica manera de lograr que queden conmigo." Las personas pasan la. Mayor parte de su tiempo reaccionando a los otros. Su autovaloracin depende de los halagos o las crticas que reciben de afuera. Rechazo, abuso y sabotaje a uno mismo Ed Ramsey, quien ha escrito acerca de la necesidad de la reconciliacin con uno mismo, seala que la vergenza frecuentemente se asocia con el rechazo, el abuso y el sabotaje a uno mismo. El rechazo a uno mismo ocurre cuando una persona avergonzada hace caso omiso de sus propias necesidades, como por ejemplo no ir al mdico a pesar de enfermedades serias, negarse a comer alimentos balanceados y descuidar la apariencia. Cada una de estas acciones demuestra el odio pasivo a uno mismo. Abusar de uno mismo es un resultado activo de la vergenza. Aqu, la persona dominada por la vergenza busca formas para daarse. Por cierto que algunas conductas adictivas conectadas con la vergenza no son otra cosa que un lento suicidio, el anorxico que se deja morir de hambre o el alcohlico que contina bebiendo a pesar de que daa su hgado. Otros ejemplos incluyen los insultos a uno mismo y relacionarse, a sabiendas, con personas dainas. El sabotaje a uno mismo es otra forma de daarnos, una persona se sabotea cuando "se olvida" de inscribirse a tiempo en un programa que mejorar su carrera, o cuando se rehsa conscientemente a tomar la medicina prescrita para disminuir su depresin. Paulatinamente debilita las oportunidades de xito y felicidad porque piensa que no merece nada positivo. La vergenza internalizada exige el fracaso. Esta persona es coge la vergenza continua antes que el xito porque, por lo menos en parte, su ira consigo misma no le deja espacio para la competencia y el logro. El deseo de humillar a otros La vergenza es una amenaza al sentido bsico del ser. La persona avergonzada se siente pequea, dbil, vulnerable y expuesta. Se encoleriza porque se siente inaceptable, siente que ese odio es insoportable.

Algunas veces, para poder sobrevivir, transfiere su odio a otros, los trata con desdn y desprecio, escribe John Bradshaw en Healing The Shame that Binds You ("Curando la vergenza que te domina"). A quin puede atacar y humillar una persona avergonzada? Con demasiada frecuencia, sus vctimas son aqullos sobre los que tiene poder: su familia. A ellos son a los que critica y nunca halaga, a los que ataca verbalmente y algunas veces fsicamente, a los que no les permite ni el xito ni la felicidad. Cuanto ms los ama, ms necesita reducirles a nada para que no puedan hacer lo mismo con ella. Avergenza a los dems para evitar su propia vergenza. Conductas compulsivas / adictivas La vergenza y la adiccin son compaeros naturales. Cuanto ms crnica sea la vergenza, es ms probable que la persona que la padece se vea atrada por cualquier cosa que prometa aliviar el dolor y el vaco interior. Supone que la respuesta debe estar fuera de ella, en la "magia" del alcohol, drogas, movimientos religiosos msticos, productos de consumo, sexo, comida, trabajo, lo ltimo en terapias, alguna novedad de moda, etctera. Est tratando de llenar el vaco creado, al me nos parcialmente, por la vergenza. Simplemente no puede resistir el dolor o el sentimiento de vaco. Queremos aclarar un punto. Ciertamente la vergenza con tribuye al desarrollo y sostenimiento de las adicciones, Sin embargo, creemos que ste es slo un aspecto de un proceso muy complicado que incluye dependencia fsica, predisposicin gentica, expectativas sociales y caractersticas de la personalidad. Sera muy tentador concentrarnos en un solo componente del problema: la vergenza, pero queremos evitar simplificar el problema. sta por s sola no causa adicciones, al igual que ellas, en s mismas, no provocan la vergenza. Cada una contribuye a la otra. La persona profundamente avergonzada tiene un riesgo muy alto de convertirse en adicta, mientras que el adicto frecuentemente se avergenza cada vez ms, mientras que la adiccin empeora. Vergenza sexual La vergenza y la sexualidad estn muy ligadas. La primera, en cuanto aparece, generalmente disminuye cualquier tipo de inters y excitacin. Con frecuencia hace lo mismo con el impulso sexual. Muchas veces la persona que se siente avergonzada se retirar de una posible interaccin sexual por causa de la vergenza. En ocasiones, sin embargo, las personas avergonzadas sexualmente pueden convertirse en compulsivas sexuales para intentar reducir los malos sentimientos acerca de s mismas. Por el contrario, las personas con identidades sexuales positivas sienten orgullo, respeto a s mismas, dignidad y honorabilidad en su vida sexual. Los nios y adultos que han sido vctimas de abusos sexuales son particularmente vulnerables a los sentimientos de vergenza sexual. Aconsejamos firmemente a estas personas que busquen ayuda por medio de grupos de autoayuda y consejeros profesionales. Todo el mundo tiene derecho a sentirse bien con su sexualidad. Sumario Hemos investigado cuatro temas en las ltimas secciones: 1. la naturaleza de la vergenza excesiva, 2. las espirales de vergenza, 3. las estrategias de sobrevivencia que constituyen una defensa contra los malos sentimientos que acompaan la vergenza crnica, y 4. algunos problemas asociados con la vergenza excesiva.

Usamos el trmino persona dominada por la vergenza para describir a aqullos cuyas vidas giran en torno de la vergenza crnica. Estos individuos que estn tan conscientes de ella creen que son peores que los dems, piensan que intrnsecamente estn llenos de defectos, que tienen imperfecciones serias, que no valen nada y que son algo menos que humanos. Estn atrapados en una vergenza enfermiza y son particularmente vulnerables a aislarse en las espirales de vergenza que los desligan de otros. Las personas profundamente afectadas por la vergenza con frecuencia desarrollan estrategias defensivas para evadirla. Las seis defensas son: negacin, alejamiento, ira, perfeccionismo, arrogancia y exhibicionismo. Cuando funcionan estas defensas, la persona avergonzada se convence de que no tiene nada de qu avergonzarse, sin percatarse de que est separada de la realidad y de la intimidad humana, La vergenza que se evita permanece dentro de la persona, acabando con la autoestima. Para curar esa vergenza, la persona dominada por ella debe tener el valor de despojarse de sus defensas para enfrentar la vergenza directamente. Varios problemas se asocian con la vergenza excesiva. stos incluyen el temor al abandono y sentimiento de vaco, reducirse a complacer a los dems, el abandono, el abuso y el sabotaje a uno mismo, humillar a otros sistemticamente, las conductas compulsivas y adictivas y la vergenza sexual. Ejercicios Ejercicio uno La persona dominada por la vergenza, por lo general experimenta la vida de un modo negativo, se vuelve demasiado consciente de s misma, tensa y temerosa de su posicin en el mundo. Las siguientes son algunas afirmaciones que hacen con frecuencia los que sufren de vergenza crnica. Observa con cules te identificas. y y y y y y y y y y y y y y y . Constantemente me preocupo por cmo me veo porque la gente me observa. . Me importa mucho lo que otras personas piensen y digan de m. . Cuando digo lo que realmente pienso, por lo general me siento avergonzado. . Estoy demasiado consciente de m mismo cuando estoy con otros. . Tengo problemas para manejar las crticas. . Tengo miedo de ser humillado enfrente de otros. . De antemano espero que los dems vean mis defectos porque son evidentes. . Diario me doy cuenta de mis faltas y defectos. . Cuando otros me halagan, se me hace muy difcil creer lo que dicen. . No creo ser tan bueno como otros que conozco. . Me siento avergonzado de cmo actan otros miembros de mi familia. . Algunas veces me siento avergonzado y ni siquiera s por qu. . Me preocupo por lo que pueda hacer mal. . Odio que me evalen, aunque sepa que he hecho un buen trabajo. . Siento vergenza nada ms de estar cerca de alguien que acte tontamente.

Ejercicio dos El camalen es un animal cuya piel cambia de color segn su medio ambiente. Si est en la arena, su piel toma el color de ella; si est en una roca gris oscuro, su piel se pone gris. Muchos de nosotros somos como el camalen, nos transformamos para adaptarnos a nuestro cambiante medio ambiente. Como tenemos

miedo de ser diferentes, nos convertimos en la persona con la que estemos en ese momento y perdemos el sentido de quines somos realmente. Puedes recordar alguna ocasin cuando cambiaste tu conducta para adaptarte a las personas a tu alrededor para que no pensaran que eres diferente? Antalo. Qu ganaste con eso? Qu perdiste? Ejercicio tres Muchos de nosotros somos tan crticos con nosotros mismos que tenemos problemas para aceptar los halagos. Cuando alguien nos alaba pensamos que es un farsante o que simple mente no es muy inteligente, porque dentro de nosotros "sabemos" que hay algo malo. y y y . Tienes problemas para aceptar genuinamente los halagos de los dems? . Qu es lo que te dices a ti mismo cuando alguien te dice algo halagador? . Cmo respondes? Aceptas, rechazas o anulas e halago o a la persona que lo hizo?

Ejercicio cuatro Cuando luchamos contra la vergenza excesiva creamos defensas que nos evitan tener que sentirla. Observa si usas alguna de estas defensas. y . La negacin. Jos niega tener algn problema fsico a pesar de sus dolores de espalda porque se sentira avergonzado de ser "dbil", o de que los dems noten en l una irremediable imperfeccin. Mara niega estar lo suficientemente angustiada corno para ver a alguien que pueda aconsejarla porque sentira ve de estar "loca". Usas la negacin como una defensa? Cmo? . El alejamiento. Olga ayuda mucho a los dems pero se niega a aceptar su ayuda. Si alguien se le acerca para ayudarla, piensa que inmediatamente se darn cuenta de su gran inadecuacin. Juan se retira en cuanto empieza a sentirse incmodo y nunca permite que los dems sepan por qu lo hace. Usas el alejamiento como defensa? De qu manera? . La ira. Julia siempre est regaando a los dems porque piensa que "la han humillado" sin tratar de entender qu es lo que realmente quisieron decirle, Arturo explota cada vez que sus nios "lo avergenzan" cuando no hacen de inmediato lo que les ordena; para l es ms fcil enojarse con ellos que luchar contra sus sentimientos de inadecuacin como padre. Usas la ira como defensa? Cmo? . El perfeccionismo. Luis se viste impecablemente, pone mucha atencin en los detalles. Cuando un compaero de trabajo seala una pequea pelusa en su saco, se siente extremadamente avergonzado. Cata insiste en que todo en su casa debe estar "perfecto" y obliga a todos los miembros de la familia a que se ajusten a sus expectativas de perfeccin. Usas el perfeccionismo como defensa? De qu forma? . La arrogancia. Ignacio critica a su esposa por no tener intereses tan "importantes socialmente" como los de l. Cuando no la est criticando, la ignora y espera que lo atienda por ser tan importante. Carlos denigra a todos los dems para sentirse ms importante. Usas la arrogancia como defensa? Cmo? . El exhibicionismo. Cristina usa ropa demasiado ajustada y blusas muy escotadas para el trabajo y les coquetea a todos los hombres casados. Jaime presume todo el tiempo de sus conquistas sexuales. Usas el exhibicionismo como defensa? Cmo?

Ejercicio cinco Adems de las olas y espirales, la vergenza tambin puede ocurrir en crculos repetitivos. En este Caso, la persona repite las mismas acciones generadoras de vergenza una y otra vez, tales como comer en exceso,

renovar viejas peleas con su pareja, etc. sin cambiar nunca el patrn, Los acontecimientos circulares de vergenza parecen no tener fin. Podras recordar si ests involucrado con alguien en un crculo de vergenza que se repite una y otra vez? Si es as, escribe en otra hoja de papel exactamente qu tipo de acontecimientos ocurren y en qu orden. y y . Lista dos formas de interrumpir este crculo por ti mismo sin avergonzar a la otra persona. . Trata de poner en prctica estas alternativas la prxima vez que interactes con la otra persona y anota si fueron efectivas o no.

Nota: Algunos crculos de vergenza son tan persistentes que quiz se requiera de la ayuda de un psiclogo o consejero para alterar el patrn, Si este es tu caso y la otra persona no quiere acompaarte, ve t solo de todas maneras. Ejercicio seis Si eres una persona que sufre a causa de las espirales de vergenza, es muy importante que aprendas a decir DETENTE! cuando una imagen de vergenza sigue a otra. Necesitas aprender a distraerte haciendo algo neutral o positivo. Debes hacerlo cada vez que aparece una imagen vergonzosa. Si descubres que ests haciendo listas de los acontecimientos vergonzosos que te han ocurrido, es importante que llames a un amigo, que salgas a caminar o que hagas algo que involucre movimiento, contacto con otros, o ambos. En una hoja separada de papel, haz una lista de diez opciones de sobrevivencia empezando con la que funcione mejor para ti. Despus, si empiezas a sentir que te vas para abajo, utiliza la primera opcin de sobrevivencia, despus la segunda y as sucesiva mente hasta que te sientas mejor. INSUFICIENCIA DE VERGENZA Un hombre de unos cuarenta aos se ha adueado por completo de una pequea fiesta. No para de hablar de su vida en voz muy alta, insta a todos para que escuchen sus historias. Cuando alguien trata de cambiar el tema, los ignora. Insiste en ser el centro de atencin, pues piensa que el resto del mundo existe slo para decirle lo maravilloso que es. Parece estar completamente lleno de s mismo y vaco de otros. Una joven pareja de novios va en un camin, lleno de gente, de i. a casa despus de dar un paseo. No pueden estar sin x'arse. A principio, las personas sentadas cerca de este par, no dicen nada. Algunos incluso sonren recordando el tiempo cuando es enamorados. Pero pronto la pareja va ms all de las manos y empiezan una actividad sexual explcita. Finalmente, uno de los pasajeros se inclina hacia otro y pregunta: "Qu les pasa a esos dos, es que no tienen vergenza?" Un empresario de teatro contrata a un mimo para entretener a la multitud antes de la funcin principal. ste se pinta la cara y se pone un traje extravagante. Despus insulta a la audiencia con gestos exagerados que no dejan duda de lo que piensa de ellos. Para cuando termina su actuacin, l ha de mostrado visualmente todas las funciones corporales, lo que ha embarazado a la mayora de la audiencia. Ms tarde, reconoce que nunca se atrevera a hacer su acto sin su disfraz: "Cuando me lo pongo siento como si tuviera permiso para actuar en forma desvergonzada. No podra soportar que la gente realmente pudiera verme." Tener demasiada vergenza puede ser igual de grave que carecer de ella. Las personas que tienen poca vergenza literalmente son "desvergonzadas", tienen mucho menos vergenza de la que se necesita para vivir cmodamente en el mundo. Parecera que estas personas se hubieran liberado de las "trabas" morales como la modestia, la privaca y la prudencia; sin embargo, esta aparente libertad es, en gran medida, una

ilusin. En realidad no tienen libertad alguna porque son incapaces de hacer buenas elecciones cuando se trata de res petar los lmites de otros. Quiz no conozcan las reglas sociales normalmente aceptadas, o sientan el impulso de violarlas. Sin embargo, el peor problema que afrontan las personas desvergonzadas es que estn tan involucradas con ellas mis mas que no pueden relacionarse en forma profunda con otros. Tienen problemas para ponerse en el lugar del otro porque en el mundo slo desde su propia perspectiva. Las que tienen vergenza podrn sentirse aisladas y solas, pero pueden usar esa vergenza para cambiar su conducta y recobrar el sentido de pertenencia. Las que no tienen vergenza no captan las seales normales de los dems cuando no estn a gusto con ellas, o si las captan, las despachan como si no tuvieran importancia. De cualquier forma, su falta de vergenza puede condenarlos a una vida de soledad. El universo de egosmo de las personas que no tienen vergenza Quin de nosotros, en nuestras fantasas secretas, no se ha imaginado que es la persona ms importante del mundo? Quin no deseara ser adorado? En cuanto a eso, quin no querra ser considerado perfecto, como la encarnacin de la belleza, la inteligencia, la gracia y la fortaleza? Por qu tener un crculo de admiradores cuyo nico trabajo fuera recordar nos que somos una maravilla? La mayora de las personas aprenden cuando nios que no pueden ser el centro del universo. Esta leccin no es necesariamente divertida. El nio de dos aos a quien se le tiene que decir una y otra vez que la fiesta de cumpleaos es para su hermana, har muchos berrinches antes de aceptar su lugar como simple participante. Despus de todo, los nios empiezan vivir sin un sentido de lmites. Al principio, incluso, no se dan cuenta que sus cuerpos estn separados del de su madre o cuidadores. Ya para el segundo ao de vida reconocen la existencia de los dems y tambin descubren que los c tienen sus propias vidas y que algunas veces no les pondrn atencin. No importa cunto se enojen, no importa el tiempo que griten o lloren, finalmente descubren que hasta sus padres tienen otros intereses. Casi todos los nios resuelven esta crisis aprendiendo que su lugar en el mundo es importante, pero limitado. El nio de dos aos eventualmente acepta que slo tiene una fiesta de cumpleaos al ao. Aunque probablemente por cierto tiempo sea maravilloso ser el centro de atencin, la mayora descubrimos que tambin se siente uno bien cuando nos ocupamos de otros. Empezamos a reconocer que un mundo de atencin compartida es tambin un mundo de calor y confort mutuos. Cambiamos nuestra necesidad de ser nicos en el mundo por nuestra contribucin al bienestar y belleza de la comunidad. Algunas personas no quieren aceptar esta idea, probable mente nunca aprendieron a renunciar con gracia a ser el centro de atencin cuando eran nios. Cuando crecieron, posible mente slo salieron con personas que, calladas, las escuchaban hablar de su propia importancia. Ms adelante en la vida, sus compaeros de trabajo quiz se hayan quejado de que, sin trabajar ms que los dems, demandaban todo el crdito. El mensaje que le dan al mundo es el siguiente: "Soy la persona ms importante que jams haya existido. Deben darme todo su amor, tiempo y reconocimiento." Las personas con vergenza insuficiente frecuentemente creen que merecen ser tratadas de manera especial slo por que existen. Quieren ser colocadas en un pedestal donde puedan ser adoradas y veneradas, simplemente piensan que son mejores que todos los dems y son egostas hasta el punto de ser incapaces de interesarse por los otros.

Varias palabras poco halagadoras describen esta condicin; orgullo falso, narcisismo, presuncin, altanera, arrogancia. Todas ellas describen a las personas que sufren de insuficiencia de vergenza en diferentes situaciones. Sin embargo, recuerden que casi todo el mundo, por lo menos ocasionalmente, acta de esta manera. La insuficiencia de vergenza es parte de la condicin humana, no es que deba condenarse. Los que con frecuencia caen en la falta de vergenza pueden aprender nuevas maneras de relacionarse con otros que enfaticen un mayor respeto e inters por los dems. Cmo se distingue la insuficiencia de vergenza de la arrogancia que describimos en la seccin anterior? La arrogancia, como nosotros la consideramos, es una defensa contra la vergenza excesiva. El individuo arrogante puede aparentar que est centrado en s mismo y que carece por completo de vergenza; sin embargo, est realmente lleno de ella, est pro fundamente preocupado por cmo lo valoran los otros y es exageradamente sensible a la crtica o desestimacin. La persona arrogante cubre su vergenza bajo una capa de superioridad, bajo la cual tiembla de miedo de ser expuesta como charlatana inservible, Fcilmente se llenar de ira cuando los dems se acercan demasiado a esa vergenza. El orgullo sin vergenza es diferente. Estas personas se mantienen aparte de los dems. Es ms fcil para ellos ignorar las crticas que enojarse porque no respetan a quienes no los aprecian; de hecho, parecen ser indiferentes a todo menos al ha lago. Ellas no esconden tras su orgullo una gran vergenza. Ciertas conductas personales como las relaciones sexuales, las funciones fsicas y algn tipo de ritos espirituales pueden ser perfectamente aceptables, pero son asuntos privados. La persona recatada no llama la atencin sobre s misma o sus asuntos privados. Posee una dignidad interior, no necesita hacer alardes ni requiere llamar la atencin. Las personas que tienen poca vergenza llaman la atencin al actuar abiertamente en reas que normalmente requieren de la privacidad y del pudor. Quin querra or todos los detalles acerca del divorcio de alguien, el tipo de ropa interior que usa o una discusin en terapia? Normalmente, la vergenza advierte cuando se ha llegado a un tema que avergenza a otros, por lo que es mejor mantenerlo en privado. Las personas con falta de vergenza frecuentemente no escuchan estos mensajes por lo que provocan que los que los rodean se sientan incmodos. Incluso hablar demasiado alto en una reunin provoca vergenza, no importa cul sea el contenido de la discusin. La persona ruidosa ignora la preferencia de los dems e invade sus lmites. De hecho, mientras que la vergenza sana nos ayuda a mantener y proteger los lmites personales de otros, las conductas desvergonzadas los violan. La razn de la importancia de la vergenza "positiva", es que sin ella perdemos el sentido de quines somos. Ella preserva y define nuestra identidad haciendo que pongamos atencin a nosotros mismos. Carl Schneider, en sus sensibles escritos sobre la vergenza, seala que "la vergenza revela el s mismo al s mismo". Por lo tanto, las personas que carecen de vergenza por lo general tienen poca conciencia de s mismas y es por eso que comnmente son superficiales emocionalmente. Por qu los que estn cerca de una persona con insuficiencia de vergenza se sienten tan incmodos? La razn es que la mayor parte de las personas se relacionan con otros a travs de una comprensin mutua que no necesita expresarse, llamada discrecin o tacto. Por ejemplo, no le diramos a alguien que tiene el pelo revuelto, que su ropa no combina o que tiene la cara sudada; si algo se dijera sobre estos asuntos, probablemente le correspondera decirlo con discrecin a un esposo, un buen amigo o compaero cercano. Estos temas tan delicados se ubican en el lmite de lo pblico y lo privado.

Algunos asuntos ms serios tambin caen en la lnea entre lo pblico y lo privado. Hablaramos del reciente diagnstico de cncer de otra persona? Es aconsejable o no discutir sobre la muerte del pariente de otros? Qu pasara en el caso de estar platicando con una persona que acaba de perder su trabajo? Sera bueno o malo comentarle a la madre de un muchacho que acaba de salir de un tratamiento por abuso de drogas que tienes una hija con el mismo problema? Estos temas son muy delicados y quiz sean del conocimiento pblico, pero la situacin requiere discrecin para que la otra persona no se sienta avergonzada, embarazada o humillada, Cada uno de nosotros es capaz de avergonzar a otros. Entre ms intimidad exista entre dos personas, son ms vulnerables porque saben que la otra quiere mantener su privaca. Hay que saber por el propio sentido de vergenza que algunas cosas debemos discutirlas en privado y con discrecin La insuficiencia de vergenza limita la obtencin de logros En los ejercicios de una seccin anterior, dimos un ejemplo del hombre que pint su cabaa deprisa, despus se qued viendo el resultado y se dio cuenta de que estaba avergonzado por no haberse esforzado ms, por lo que volvi a hacer el trabajo hasta que qued bien. Sinti vergenza porque haba quedado por debajo de sus propias exigencias. Esta es la mejor vergenza, es un sentido interno de imperfeccin que puede corregirse y remplazarse con un orgullo saludable. Las personas con deficiencia de vergenza rara vez experimentan este sentimiento. La mayora tiene por lo menos alguna ambicin en su vida de aprender, crecer y lograr la excelencia. Algunas pasan horas leyendo c6mo cultivar rosas, mientras que otras estudian un nuevo manual de computacin. Otras ms podrn tener un trabajo que requiera poco esfuerzo, pero luego se van a casa y ponen toda su energa en su pasatiempo favorito, y hay quienes quiz se queden horas trabajando despus de su hora de salida. Las personas con insuficiencia de vergenza rara vez tienen estos intereses. No es porque crean que van a fracasar (esto proviene de la vergenza excesiva), sino que simplemente carecen de la motivacin interna para alcanzar un orgullo sano. Parte del problema podra ser la falta de un sentido claro de s mismas, un centro desde el cual gradualmente expandirn sus lmites. Algunas provienen de familias en las que el orgullo personal no ha sido importante, nunca se les ense a retarse a s mismas. El uso crnico de qumicos que alteran el estado de nimo (particularmente la marihuana), tambin promueve este tipo de insuficiencia de vergenza: el usuario diario que ha perdido el inters por casi todo ha desarrollado el "sntoma de desmotivacin" que es el trmino tcnico para describir a la persona a la que ya no le importan los logros y la eficiencia. Afortunadamente, sta es una condicin reversible, generalmente descubrir que sus valores normales y su habilidad para responder al mundo retornarn despus de un tiempo de haber dejado la droga. La insuficiencia de vergenza despoja a las personas de la oportunidad de saber cundo se estn fallando a s mismas, porque han quedado atrapadas en la mediocridad y el desinters. Cada episodio de vergenza ofrece una oportunidad para una revitalizacin personal de la que se pierden. Sumario A causa de la falta de vergenza este tipo de personas no pueden interactuar con las otras. No pueden usarla para ayudarse a entender los lmites y relacionarse con el mundo.

Exhiben una o ms de las siguientes caractersticas. y y y y y . Constantemente exigen ser el centro de atencin sin importar la circunstancia. . Con frecuencia actan sin ningn pudor. . Carecen de discrecin y tacto en sus relaciones con los dems. . No tienen dignidad ni honor. . No pueden usar su vergenza para ser ms competentes y eventualmente sentir un orgullo sano.

Las personas que tienen una vergenza insuficiente son inmaduras emocionalmente. Algo no ha salido bien en su desarrollo. Son incapaces de encontrar su propio lugar en el universo porque lo nico que conocen es el centro del escenario. Estn desconectados sin siquiera saberlo. Sencillamente necesitan tener ms vergenza en sus vidas. Ejercicios Ejercicio uno Las personas con insuficiencia de vergenza, por lo general, carecen de humildad, de la comprensin de que no son ni mejores ni peores que otros. Como estn centradas en s mismas, pierden curiosidad y apreciacin de los otros. Si actas as con frecuencia, durante esta semana deja de hablar y empieza a escuchar. Pregunta a los dems cosas de s mismos (no preguntes cmo se sienten contigo). Apunta lo que hayas aprendido de ellos. Si t no tienes ese problema pero conoces a alguien as, observa con mucha atencin cul es el tipo de seales que no capta y los mensajes que no escucha. Antalos. Ejercicio dos Las personas con vergenza insuficiente a veces rompen las reglas sociales slo para burlarse de ellas. Por ejemplo, el hombre que se imagina ser un gran regalo para las mujeres puede violar los lmites contando chistes de color subido en momentos inapropiados, o teniendo conductas negativas con las mujeres del trabajo. Quiz piense que las reglas no son para l y que su desvergenza lo har todava ms irresistible. Te has descubierto actuando a propsito de una manera desvergonzada? Lograste lo que deseabas con esta conducta? Cmo crees que los dems se sintieron? Ejercicio tres Las personas deficientes en vergenza carecen de discrecin y tacto. Por ejemplo, Sara avergonz gravemente a su colega Virginia haciendo comentarios en una comida de negocios sobre una infeccin que le provoc mucha "comezn". F supervisor de Sara tambin estaba avergonzado. El resultado fue que ninguno de los dos volvi a salir a comer con ella. Sara se fue quedando sola sin explicarse la razn. Alguna vez has violado los lmites sin darte cuenta? Cmo te diste cuenta? Si conoces a alguien indiscreto, cmo te comportas con esa persona? Le dices cules son los lmites?

SEGUNDA PARTE

LAS DIFERENTES FUENTES DE LA VERGENZA De dnde proviene la vergenza? sta es una pregunta muy importante porque si pudiramos entender las fuentes de la vergenza tambin podramos saber cmo curar los problemas causados por el exceso o la falta de ella. En esta seccin dedicaremos una parte a cada una de las cinco fuentes de vergenza. Todas son muy importantes. No podemos ignorar ninguna si queremos comprenderla plenamente. stas son: 1. 2. 3. 4. 5. las races biolgicas de la vergenza provenientes de la infancia, la vergenza y la familia, las relaciones actuales generado ras de vergenza, las presiones sociales que activan la vergenza y el adulto que se avergenza a s mismo.

Las races de la vergenza Cules son las ms tempranas races de la vergenza? Entra el recin nacido en este mundo genticamente predispuesto a la vergenza, o empieza sta con las primeras interacciones entre el nio y sus padres? Examinaremos a continuacin las dos teoras sobre el desarrollo de la vergenza. Los nios tienen una predisposicin gentica a la vergenza. Inicialmente esto se demuestra cuando el nio minimiza los estmulos desagradables desviando la vista o perdiendo energa. Los investigadores de esta teora consideran que la vergenza es una emocin universal que tiene sus races en la condicin humana y no en acontecimientos especficos relacionados con la infancia y la familia, Las investigaciones sobre la depresin destacan el origen biolgico y gentico de la vergenza. Como veremos ms adelante, algunos tipos de depresin parecen estar especialmente relacionados con la vergenza. El desarrollo de la vergenza proviene de las comunicaciones verbales o no verbales durante los primeros dos aos de vida. Muchos tericos y clnicos sostienen que el desarrollo de la vergenza empieza dentro de los dos primeros aos de vida en la comunicacin verbal y no verbal. El nfasis de esta teora se ubica en las frustraciones del nio al luchar por su independencia y por la atencin positiva de sus padres. Ambas teoras son muy valiosas. Creemos que los nios nacen con diferente predisposicin para la vergenza y que algunos de ellos son mucho ms sensibles que otros a este sentimiento. Adems los padres o las personas que los cuidan ejercen su influencia sobre ellos, ya sea avergonzndolos o valorndolos. No existe ninguna prueba para el material que a continuacin presentaremos. Hasta el momento nadie sabe con exactitud cmo se desarrolla la vergenza en los infantes y desde luego, ellos no nos pueden decir mucho.

La vergenza: una emocin universal Las investigaciones sobre la comunicacin no verbal se han acumulado rpidamente en la ltima dcada. El uso del video ha sido especialmente til para los cientficos que estudian las seales que las personas se mandan unas a otras con la cara o con el cuerpo. Paul Ekman y sus asociados han hecho una valiosa contribucin a esta investigacin. En su libro, The Face of Man ("El rostro del hombre"), Ekman decidi estudiar si cualquier tipo de emocin podra entenderse universalmente. Por ejemplo, si a un nativo de Nueva Guinea se le mostrara un retrato de un ciudadano francs, podra reconocer si est enojado? Des cubri que muchos sentimientos poseen caractersticas universales. Los ciudadanos de reas igualmente "primitivas" o "desarrolladas", reconocieron con gran precisin las emociones del otro con slo mirar una fotografa. Ekman estudi seis emociones en detalle: felicidad, sorpresa, tristeza, disgusto, ira y miedo. Tiene la teora de que la vergenza y la turbacin son experiencias universales, dice: "Encontramos su expresin con tanta frecuencia... que nos sentimos seguros de que sus manifestaciones tambin son parecidas en muchas culturas, Un signo comn de turbacin o embarazo es voltearse y cubrirse la cara con las manos." Otro investigador, C. E. Izard, estudi los sentimientos de vergenza y humillacin. En el libro Face of Emotion ("El rostro de la emocin"), Izard sostiene que en la mayora de las culturas las personas podan seleccionar correctamente la emocin- vergenza-humillacin entre un grupo de fotografas que mostraban diferentes emociones. Sin embargo, Silvan Tomkins ha demostrado mejor que nadie que la vergenza es una experiencia universal. Ha estado escribiendo desde 1960 sobre cmo las emociones aparecen principalmente en la cara. En el libro que escribi para el libro titulado The Many Faces of Shame ("Los mltiples rostros de la vergenza"), Tomkins sostiene que sta disminuye el inters y la excitacin. La persona que deja caer la cabeza y baja los ojos experimenta menos excitacin. Esta necesidad de disminuir el entusiasmo ocurre en situaciones en las cuales mostrar demasiado placer sera socialmente inaceptable o podra provocar que la persona se sintiera demasiado vulnerable, escribe Tomkins. La vergenza desconecta temporalmente a las personas unas de otras. Por ejemplo, las mujeres de Amrica y de muchas otras sociedades, modestamente desviarn la vista cuan do notan que alguien les demuestra inters sexual, aun en el caso de que ellas estn interesadas en esa persona. El mensaje que estn enviando (slo en determinadas circunstancias, por supuesto), es que su sexualidad es demasiado poderosa para expresarla abiertamente en pblico. En forma similar, las personas por lo general evitan el contacto ocular cuando una determinada situacin amenaza ser muy fuerte. Cundo empieza a responder un nio a un estmulo exagerado y desagradable bajando los ojos o desviando la vista? Donald Nathanson, en el captulo que escribi para el libro The Many Faces of Shame, cita estudios que documentan que los nios responden a esos estmulos cuando tienen ocho meses. l piensa que los nios nacen con mecanismos corporales innatos que los preparan para lo que ms tarde conocern como vergenza. Nathanson seala que entre ms estudiemos a los nios comprenderemos mejor que empezamos a interactuar con los dems desde el nacimiento. Si un nio puede hacer contacto con su madre o su padre desde el nacimiento, entonces es muy posible que tambin pueda des conectarse.

Muchos padres recuerdan el momento cuando por primera vez miraron a sus hijos recin nacidos a los ojos. Esa mirada compartida es electrificante, todo el cuerpo del padre o de la madre responde al impacto de los efectos fsicos de ese lazo. Esa mirada les dice a los padres que ese nio les pertenece y que deben amarlo y protegerlo, mientras que al nio le proporciona un sentido de pertenencia a este mundo, El contacto ocular une a dos seres humanos desde e momento del nacimiento. Pero el beb que mira directamente a sus padres, a veces tambin desva la mirada. Estos momentos inquietan a los padres. "Quisiera que nuestro beb me mirara con tanta frecuencia como lo hace con su madre", dice un padre frustrado. Ms adelante en el curso de la vida, es muy posible que alguno de los padres le diga al nio: "Mrame cuando te hablo, Odio que te quedes mirando al piso." Creemos que hasta un recin nacido se da cuenta en forma instintiva que rompiendo el contacto ocular "puede disminuir el calor" en las situaciones que son demasiado estimulantes. La vergenza y la depresin bioqumica Si partimos del supuesto de que los bebs nacen con la capacidad de sentir vergenza, entonces debemos considerar otro factor importante: Es posible que algunos individuos nazcan con (o desarrollen despus) una extrema sensibilidad a la vergenza? En otras palabras, algunas personas estn dominadas por la vergenza desde su nacimiento a causa de caractersticas fsicas y genticas que no tienen nada que ver con el modo como fueron criados? Es factible que algunas personas nazcan avergonzadas? Sentirn una vergenza pro funda e incesante porque la mente les enva mensajes que las llenan de odio a s mismas y de desesperacin? En esta rea la investigacin no ha dado respuestas claras. Pero estudiosos de la depresin bioqumica han notado que frecuentemente va acompaada de vergenza. Una psiquiatra, Helen Block Lewis y otros han relacionado la vergenza con la depresin. Donald Nathanson escribe que ciertos medicamentos antidepresivos son muy efectivos para tratar la vergenza que acompaa a la depresin Desde hace mucho tiempo los sentimientos de culpa han sido relacionados con la depresin. Las personas deprimidas se culpan por todo lo que sale mal, no importa que no sean en realidad responsables. Las personas con propensin a la vergenza y que adems se deprimen, atacan su propia personalidad y carcter. Ellas tambin se culpan por lo que sale mal e insisten en que el problema yace en sus defectuosas personalidades y sostienen que son incompetentes, inadecua das e intiles. Es posible que esas personas lleguen a creer que no hay razn para seguir viviendo puesto que no sirven para nada. Su inexorable vergenza puede inducirlas a pensar en el suicidio, la ltima respuesta a los sentimientos de devaluacin. Los sentimientos y pensamientos profundamente vergonzosos asociados con la depresin clnica no desaparecen por mucho que los familiares y amigos traten de ayudar a los que los padecen Es un problema mdico La vergenza de este tipo no la causan las relaciones actuales o los familiares, ni siquiera el individuo mismo. Queremos enfatizar un punto: Necesitas hacer una cita con un mdico calificado psiquiatra si te sientes abrumado por grandes sentimientos de vergenza que no te dejan en paz, especialmente si en otros aspectos h mejorado tu vida en los ltimos aos. Podras estar sufriendo una depresin bioqumica que nicamente puede tratarse con medicinas. Por favor revisa el segundo ejercicio al final de esta seccin para que hagas una lista de los sntomas ms comunes de la depresin.

La mayora de los escritores y terapeutas recientemente ha concluido que la vergenza no existira sin desarrollar en el nio un claro sentido de s mismo. Uno solamente puede sentirse juzgado por otros cuando se tiene clara conciencia de que stos estn separados de uno. El nio no temera el abandono a menos que supiera que existe esa posibilidad. Erik Erikson cree que la vergenza empieza a desarrollarse a los dos aos de edad, cuando el nio lucha por ser independiente. En esta edad el nio desea intensamente salirse con la suya, sin que le importe lo que piensen sus padres, (A esta etapa se le conoce como 'los terribles dos", porque los nios pelean con sus padres por cualquier cosa.) Erikson piensa que el nio aprende a travs de estas peleas que es un ser separado, con su propia mente y personalidad. En esta etapa la vergenza se puede desarrollar con mucha rapidez. Por ejemplo, los padres creen que deben controlar al nio en todo momento. Pueden impedir que haga algo por s mismo. Esta sobreproteccin, aunque entendida como apoyo, debilitar el sentido de autonoma del nio. Despus, puede llegar a la conclusin de que no es lo suficientemente bueno para enfrentarse a la vida por s mismo. Quiz piense que es ms dbil y menos competente que otros, lo que lo llevar a dudar de si mismo. Esta duda puede no producir los fuertes sentimientos de devaluacin de la vergenza, pero sus efectos pueden ser enormes. El nio que duda de sus habilidades, por lo general se convierte en un adulto que cuestiona el valor de casi todo lo que hace. Erikson describe esta etapa como la crisis del desarrollo "autonoma" versus 'vergenza y duda". Erikson piensa que los padres pueden ayudar al nio a desarrollar su sentido de autonoma (independencia) si en forma gradual le permiten que aumente su responsabilidad para manejar sus propios asuntos. La vergenza y la duda se generan por dos razones, ya sea que los padres se resistan irracionalmente a que el nio adquiera su autonoma o que el nio exija una autonoma que los padres, por su seguridad, deben negarle. Las batallas por el poder entre el nio y sus padres pueden causar alguna vergenza. En los casos extremos el nio puede emerger pro fundamente avergonzado de s mismo. Como Erikson, Heinz Kohut piensa que la vergenza empieza alrededor de los dos aos. Kohut, en The Search for Self ("La bsqueda del ser"), escribe que el nio posee un deseo natural de llamar la atencin, o lo que l llama "exhibicionismo ilimitado". El nio espera que sus padres le pongan mucha atencin slo porque existe. Necesita atencin para crecer emocionalmente. Los nios empiezan su vida sintiendo que son el centro del universo. Tienen poca comprensin de los lmites entre ellos mismos y los otros, poco a poco empiezan a darse cuenta que otras personas, especialmente sus padres, llevan vidas sepa radas en cuerpos diferentes. El nio que sabe esto, tambin reconoce hasta cierto punto que podra ser abandonado por estas personas. El temor al abandono est considerado por muchos como el fondo de la vergenza. La persona avergonzada siente que ser abandonada porque no es lo suficientemente buena para permanecer al lado de los que ama. Llamando constantemente la atencin el nio lucha por tener la seguridad de que no ser abandonado; pero los padres no siempre pueden interrumpir lo que estn haciendo para observar o alabar a sus hijos. Ocasionalmente, todos los nios se sienten frustrados cuando no pueden ser el centro de atencin. Esto es normal. Incluso ayuda al nio a darse cuenta de que es humano simplemente. Poco a poco aprende que es lo suficientemente importante para obtener la atencin de los dems, pero que esto no sucede siempre.

Sin embargo, el resultado puede ser negativo. El nio que obtiene poca atencin llega a la conclusin de que no vale lo suficiente para que sus padres le dediquen su tiempo y puede llegar a pensar que nadie se interesa realmente en l. Por lo tanto, decidir que no es "nada". Cuando el nio recibe demasiada desaprobacin de los padres puede quedar devastado, se llenar de vergenza y se alejar de los otros. El nio que recibe mensajes desaprobatorios con demasiada frecuencia, decidir que hay algo muy malo en l. Kohut tambin describe otro posible resultado desafortunado en esta etapa de bsqueda de atencin, Los nios pueden desarrollar fuertes tendencias narcisistas. Estos nios continuarn esperando y exigiendo ms atencin de la que merecen. Cuando son nios los consideramos consentidos, y egostas cuando son adultos. Algunos no pueden madurar emocionalmente y se convierten en adultos desvergonzados como los descritos anteriormente. Nunca aprendieron la leccin de humildad, es decir que no son ni mejores ni peores que otros. Sumario La vergenza es una experiencia universal. La respuesta fsica de bajar la mirada para romper el contacto ocular ocurre en todo el mundo. Uno de los valores de este tipo de vergenza es que disminuye el inters y la excitacin, retarda el contacto entre dos personas antes de que una o la otra se enoje, se con tente o se involucre demasiado. La vergenza est relacionada con la depresin bioqumica. Esta situacin demuestra que, por lo menos en parte, la vergenza es gentica. Algunas personas nacen con una tendencia a desarrollar demasiada vergenza enfermiza. El tipo de vergenza que los adultos conocen empieza a desarrollarse a la edad de dos aos, cuando los nios comienzan a establecer una identidad separada. La vergenza excesiva retrasa o distorsiona este proceso. El nio avergonzado no cree que tiene derecho a tener una vida separada, o llega a la conclusin que es un ser dbil e imperfecto. El fracaso para lograr un agradable sentido de autonoma lo llena de vergenza y dudas excesivas. Su falta de habilidad para resolver su necesidad de atencin hace que o tema y espere el abandono, o que exija demasiada atencin de los dems para reafirmarlo en su devaluacin. El origen de la vergenza permanece en el misterio. La gentica y la biologa juegan un papel significativo en este proceso, pero o est plenamente determinado exactamente qu tan cruciales son. Ejercicios Ejercicio uno Una de las funciones de la vergenza consiste en disminuir "la descarga" de los contactos poderosos. Trata de mantener contacto ocular con otras personas durante ms tiempo de lo que haces normalmente. Asegrate de no retener la respiracin en el transcurso, sino que contina respirando profunda y suavemente. y y . Cmo te sientes durante este largo contacto ocular? . Quin rompi primero el contacto en tu experimento?

Ejercicio dos Si te sientes atrapado por la vergenza, quiz tengas una de presin bioqumica. Contesta las preguntas de la siguiente lista para ayudarte a determinar si necesitas ayuda. y y y y y y y y y y . Con frecuencia tienes problemas para dormirte o para permanecer dormido durante toda la noche? . Has ganado o perdido ms de 5 kilos (sin estar a dieta) en los ltimos dos meses? . Lloras todo el tiempo, o desearas llorar, aunque no broten las lgrimas? . Sientes que tus reacciones fsicas y tus actividades se han "amodorrado" y no tienes ganas de moverte? . Te has alejado de tus amigos, familia y actividades ms de lo normal? . Has perdido inters en el sexo y la sexualidad? . Te sientes significativamente mal durante cierto tiempo del da (por la maana, la tarde o la noche), pero te sientes mejor en otras horas del da? . Tienes sentimientos, imgenes o impulsos suicidas? . Te sientes triste, melanclico y solo, adems de devaluado, inadecuado o avergonzado? . Tienes problemas para concentrarte o para pensar con claridad?

Si contestaste s a ms de dos de estas preguntas, es importante que hagas una cita con un doctor, psiclogo o alguna otra persona capacitada para hacer una evaluacin de depresin. Lleva la lista si tienes problemas para concentrarte o recordar las cosas. Ejercicio tres Cuando nios necesitamos aprender dos lecciones muy importantes. Una, es que merecemos la atencin de otros slo porque somos seres humanos nicos; la otra, es que no podemos obtener atencin todo el tiempo, tenemos que compartirla con los dems. Cmo sientes que te trataron tus padres cuando eras nio? Haz un crculo alrededor de cada trmino que se ajuste a tu experiencia. El centro de atencin y me pusieron atencin y me ignoraron Libre dentro de los lmites apropiados y Controlado y No controlado Adorado y me aprobaban y me desaprobaban Demasiado protegido y protegido de modo razonable y desprotegido

Piensas que esas experiencias te han afectado ahora en relacin con llamar la atencin? Si es as, cmo?

CRECER CON VERGENZA: LA VERGENZA Y LA FAMILIA La mam est en una de sus rabietas. Est enojada con todos pero, como de costumbre, con el que ms furiosa est es con su hijo de seis aos. Ojal nunca hubieras nacido! dice. Siempre te ests metiendo en problemas. Nunca llegars a ser nadie. Algo malo pasa contigo, simplemente. Un nio de trece aos lleva a casa sus calificaciones de primero de secundaria. Estas son excelentes cuatro notas de diez y una de ocho. Su padre las revisa y brevemente lo felicita por su buen trabajo. Despus empieza el sermn. Cuando yo estaba en el colegio, nunca me conformaba con menos de diez!, le dice a su hijo. Treinta minutos ms tarde, termina el sermn con estas palabras: Si quieres que me sienta orgulloso de ti, hijo, tendrs que mejorar tus calificaciones. Algo le pasa al pap. Ya lleva varios das recostado en el sof llorando a ratos, est demasiado triste para ir a trabajar. Esto ya ha sucedido anteriormente, pero los nios no recuerdan que haya estado tan mal como ahora. Finalmente, la nia mayor, Susana de diecisis aos, le dice a su madre que por favor llame al doctor. Pero ella se niega: Sabes que vivimos en un pueblo chico. Si llamo al doctor, pronto se enterar todo el pueblo. Qu van a pensar de nosotros? Es una mocosa muy fea. Creo que no nac para ser madre. Cada vez que llora, me estremezco. No soporto darle de comer y me dan ganas de vomitar cuando tengo que cambiarla. S que debo estar con ella pero despus de unos minutos empieza a darme coraje. He perdido el control un par de veces y le he dado un manazo, y ella ni siquiera estaba haciendo nada malo. Algunas familias se especializan en avergonzar. Docenas y hasta cientos de veces diariamente, los miembros de estas familias dicen y hacen cosas que crean y perpetan la vergenza. Decimos que estas familias son familias dominadas por la vergenza. En algunas familias, uno o dos de los miembros cargan con toda la vergenza. Ellos son los chivos expiatorios, a los que todos culpan de todo. Los chivos expiatorios reciben toda la vergenza de la familia. Mientras tanto, otros miembros de la familia pueden hacer lo que quieran y nunca se meten en problemas. Los chivos expiatorios frecuentemente creen que siempre sern calificados como malos, tontos o carentes de valor. Cargan con la vergenza hasta la madurez, siempre esperando ser juzgados. Otras familias estn tan empapadas de vergenza que todos los miembros estn afectados. Los padres piensan que son un fracaso, que no han podido ganar suficiente dinero o provee el amor suficiente. Los nios aprenden que no hay nada en estas familias de lo que puedan estar orgullosos, y poco a poco pierden la fuerza para transitar por la vida. Aqu, todos critican a todos. La rutina est llena de insultos y ataques a la personalidad de los dems. Las familias generan vergenza por el modo con el que los miembros actan entre ellos. Los nios que crecen en este ambiente a menudo emergen como adultos dominados por vergenza y sentimientos de baja autoestima y devaluacin. Discutiremos aqu cmo se desarrolla la vergenza hasta hacerse exagerada en las familias dominadas por ella. Como los padres estn a cargo de estas familias, enfatizaremos las conductas de los padres que causan la vergenza. Aunque, antes de empezar, queremos hacer una advertencia. Primero, recuerden que por lo general ningn padre o madre deliberadamente se propone arruinar la vida de sus hijos. Los padres con vergenza frecuentemente provienen de familias con vergenza.

Simplemente, no conocen un mejor modo de ser padres, o quiz no se dan cuenta del dao que hacen con sus humillantes ataques. Segundo, ninguna familia es inmune contra episodios ocasionales de vergenza, una cierta vergenza es inevitable y quiz necesaria para el desarrollo normal de la familia. Sin embargo, las familias dominadas por la vergenza no pueden controlar su conducta. Los miembros de estas familias, con frecuencia parecen atacarse unos a otros. Una ltima advertencia para los lectores que provienen de familias dominadas por la vergenza: sera fcil dejarse llevar por el resentimiento mientras leen este material. Tambin podra ser tentador culpar a los padres por todos los problemas de vergenza, aunque no hayan vivido con ellos en aos. Algunos ejercicios al final de esta seccin podrn ayudarles a manejar sus sentimientos. Recuerden que como adultos deben asumir la responsabilidad por su propia vergenza. Es importante que aprendan cmo sus padres contribuyeron a su vergenza para que puedan empezar a aliviarla. La vergenza generada en la familia es muy dolorosa y daina, pero no condena a nadie a vivir una vida miserable. Mensajes de deficiencia Por lo general, a los nios que se sienten con defectos se les ha repetido una y otra vez que hay algo malo en ellos. Eventualmente, ellos creen estos mensajes, luego se los repiten a s mis hasta quedar llenos de vergenza. Hay cinco mensajes que son especialmente dainos para los nios 1. 2. 3. 4. 5. No eres bueno. No eres lo suficientemente bueno. No perteneces. No eres digno de amor. No deberas existir.

1. No eres bueno Este tipo de expresiones ataca al nio en el mismo centro de su ser. Le dice que naci daado, que est podrido hasta la mdula, que hay algo terriblemente malo en l que nunca podr cambiar, Algunos ejemplos de estos mensajes son: y y y . "Siempre has sido... (gordo, feo, estpido, etctera)." . "As eres... Nunca cambiars." . "Desde el momento que naciste me di cuenta que algo estaba mal."

Cuando un padre o madre realmente cree estas expresiones, el nio no puede hacer nada para que piense o acte de otra manera. Por ejemplo, los padres que creen que su hijo est loco siempre encontrarn alguna evidencia que sostenga esa opinin. "Viste que raro nos mir Jorgito cuando le dijiste que bamos a ir al zoolgico? Qu mirada tan extraa! Pens que algo malo le pasaba. Los nios normales no hacen eso, verdad?" El nio que recibe mensajes como ste puede llegar a creer que es intrnsecamente imperfecto. Pensar que su nacimiento fue un terrible error y que debe disculparse con el mundo. Este nio queda espiritualmente daado y no encuentra ninguna razn para su existencia.

2. No eres lo suficientemente bueno Este tipo de mensaje es ms sutil pero igualmente daino. El nio recibe el mensaje de que su conducta o su personalidad es casi, pero no del todo, aceptable. Sencillamente debe esforzarse un poco ms. El nio que limpi tres cuartos, realmente pudo haber limpiado el cuatro; el que lleg en primer lugar en la carrera debi haber roto el rcord; la nia que lav tuda la ropa pero se olvid de doblarla exactamente como deba. Otros nios reciben el mensaje de que estn algo limitados en inteligencia o en belleza, o que son menos simpticos que sus hermanos. No importa lo que hagan, pero no logran la aprobacin de sus padres. Parece que siempre se desilusionan de ellos; sin embargo, estos padres siempre estn dispuestos a decir que sus hijos tienen un gran potencial. Si slo hicieran un esfuerzo, seguramente estaran mejor. Los nios que han sido avergonzados de esta manera, por lo general creen que nunca podrn hacer lo suficiente para obtener el amor y el respeto de sus padres. A pesar de ello, nunca dejan de tratar. De hecho, trabajan hasta el punto de quedar exhaustos intentando, aunque sea por nica vez, orlos decir que s son lo suficientemente buenos. Cargarn con esta desesperacin interna hasta la madurez slo para casarse con personas que repiten el mismo patrn de no aceptacin. 3. No perteneces Los receptores del mensaje "no perteneces" por lo general sienten que son diferentes del resto de la familia. Algo acerca de ellos es inaceptable y los coloca en un lugar aparte. Tal vez sea el nico miembro de la familia pelirrojo, o quiz es "demasiado listo para su propio bien". Posiblemente, el padre o la madre no se sintieron ligados a este nio cuando naci. Sea cual sea la razn, el resto de la familia parece ms unida entre s que con l. Los nios que reciben ese mensaje repetidamente demuestran una sensibilidad exagerada al rechazo no verbal. De in mediato toman nota cuando alguien hace un pequeo gesto de desdn, o si tratan de disimular un bostezo. Quiz no puedan poner en palabras lo que sienten, pero perciben que siempre sern extraos en su propia familia, Desesperada mente desean ser aceptados, pero no tienen idea de qu hacer para que esto suceda. 4. No eres digno de amor Tambin este tipo de mensaje contribuye a crear en el nio un sentimiento de deficiencia. El nio depende absolutamente del amor de sus padres, no hay nada ms que pueda garantizarle que ser protegido, amparado y alimentado. Sin embargo, nadie puede hacer que otra persona lo quiera. Ningn nio puede hacer que sus padres lo amen. El nio que des cubre que alguno de sus padres no lo ama tiene que sentirse vulnerable. Adems, es muy probable que llegue a la conclusin de que debe haber algo que est mal en l. Despus de todo, a los otros nios sus padres los aman. Los nios que no son amados, no necesariamente pasan por maltratos fsicos o son descuidados, sencillamente sus familias los toleran. Nunca o muy pocas veces les dicen que los aman, los padres cumplen con su deber pero nunca transmiten la idea de que valoran a sus hijos. Los nios que han sido avergonzados de esta manera crecen creyendo que nunca sern amados profundamente por otro ser humano. Algunos padres tienen la costumbre de amenazar con retirar su cario. Dicen cosas como: "Si no haces lo que te digo, ya no te voy a querer." Tambin rechazan al nio de manera no verbal cuando se alejan repentinamente o cuando se niegan a hablar con l. Estas amenazas y conductas lo aterrorizan, sobre todo

cuando es muy pequeo y no tiene sentido del tiempo. Para l, unos pocos minutos de silencio pueden parecer eternos. Los padres que amenazan con retirar su cario utilizan el miedo al abandono para controlar a sus hijos. Es posible que no se den cuenta de que en el proceso estn daando pro fundamente la autoestima del nio. Cuando dicen que slo es digno de ser amado cuando se porta bien, estn contribuyendo a su vergenza excesiva. 5. No deberas existir Muchos nios escuchan este mensaje directamente; por ejemplo un padre o madre dice: "Quisiera que no hubieras nacido." Puede suceder que una mujer se haya embarazado ocasionndole problemas en su matrimonio o en la situacin econmica. Es posible que un padre o una madre resientan al nio o hasta que les disguste. Los mensajes de vergenza pueden provocar un fuerte sentimiento de vaco y de no ser nada. La idea de no deberas existir drena la energa y conduce al nio a la desesperacin. Si acepta esta declaracin siempre tendr problemas para encontrar una razn para vivir Mas tarde, como adulto, podr incluso llegar a considerar el suicidio. La autodestruccin re fleja desesperanza, pero al mismo tiempo, es un acto de lealtad j hacia los padres: "Como dicen que no debera existir, dejar de vivir." Rechazo parental: abandono, traicin, descuido y desinters El miedo al rechazo es un tema conocido en las familias con vergenza. A los nios se les deja solos repetidas veces, vctimas del desinters o descuido parental, incluso cuando los padres estn en casa pueden ignorarlos u olvidarse de ellos. Algunas veces los padres estn tan absorbidos en sus propias vidas, que no disponen de tiempo o de amor para dar. En ocasiones el descuido puede llegar a extremos cuando los padres estn abstrados por su alcoholismo, enfermedad mental o algunas situaciones similares sumamente tensas. El des cuido es deliberado. Por ejemplo, hemos tratado a varios adultos que cuando nios tuvieron padres que no les dirigan la palabra durante semanas y hasta meses. El nio puede experimentar el ser traicionado cuando repetidamente los padres rompen sus promesas. En caso de divorcio, cuando un miembro de la pareja no obtuvo la patria potestad pero tiene visitas programadas que no cumple, traiciona a los hijos. Lo mismo hace el padre o madre que con frecuencia promete pasar un tiempo con ellos pero finalmente nunca lo hace. El nio rechazado, por lo general cree que hay algo malo en l, razn por la cual sus padres lo rechazan. Cada uno de los rechazos mencionados puede provocar sentimientos y pensamientos ligeramente diferentes. y y y y . El nio descuidado con frecuencia decide que no es "nada", que tiene tan poco valor que ni siquiera les importa a sus padres. . El nio abandonado se sentir muy solo porque no le pertenece a nadie. . El nio cuyos padres se han desinteresado de l, empezar a sentirse reducido y debilitado. . El nio traicionado se volver desconfiado, sin poder creer que eventualmente alguien no lo rechazar.

El tema en comn es la vergenza; el sentimiento de imperfeccin interna que provoca irremediablemente el rechazo.

Es imposible que los padres les pongan atencin a sus hijos en todo momento. La vergenza provocada por los tipos de padres de los que hemos hablado, no ocurrir slo porque los padres ocasionalmente ignoren a sus hijos. Los rechazos que provocan la vergenza excesiva son importantes, traumticos o muy repetidos Abuso fsico y sexual Los abusos fsicos o sexuales cometidos por miembros de la familia contra los nios, son acontecimientos terriblemente avergonzantes. Las vctimas de estos asaltos piensan que no pueden controlar sus propios cuerpos. Es posible que no puedan desarrollar un fuerte sentido de identidad porque no pueden establecer lmites que sern respetados, entre ellos y los dems. Las vctimas del abuso fsico son tratados con desprecio cuando se les castiga. Quiz les hayan dicho que son malos o terribles. Es muy difcil que un nio pueda luchar contra esos mensajes mientras est siendo dominado fsicamente, y mucho tiempo despus de que sus heridas hayan sanado, se sentir avergonzado. Tambin es factible que experimente la humillacin de ser demasiado dbil por no haber evitado una golpiza. Las vctimas de abuso sexual, por lo general, se sienten sucios y repugnantes. La vergenza y la sexualidad estn muy relacionadas, y la persona con un sentido de vergenza sano, normalmente tambin desarrolla la modestia y la discrecin en su sexualidad. El padre o madre que abusa sexualmente de un nio corrompe su sexualidad. La vergenza que acompaa el abuso sexual daa severamente la identidad sexual de la persona Guardar secretos: mantener la imagen de la familia Las personas dominadas por la vergenza temen exponerse. No quieren que las dems las observen demasiado cerca por que tienen miedo de exponer su "maldad" interior. Con frecuencia parece que usan mscaras (asumen roles que le imposibilitan a los dems ver a travs de ellas) para proteger sus frgiles identidades. Estn demasiado avergonzadas para re velar su verdadero ser. Las familias dominadas por la vergenza operan de la misma forma. Su mayor preocupacin es la reputacin. La respuesta para la pregunta Qu pensarn mis vecinos, mi madre, el jefe, etctera? es sumamente crtica, y algunas veces es ms importante que la necesidad de enfrentar la realidad. Es como si la aprobacin de la comunidad fuera algo crucial y la censura de sta inimaginable. La imagen de respetabilidad siempre debe ser mantenida. Los padres que tienen el control de estas familias presionan a sus hijos para que se adapten a las expectativas de la comunidad. En ocasiones, esta insistencia en la correccin puede ser una fuerza positiva que ayude a los nios a aprender y a apreciar los estndares del grupo. Pero cuando las presiones son demasiado fuertes y rgidas, el nio tiene que sacrificar partes importantes de su individualidad para adecuarse. El nio aprende que puede evitar la vergenza nicamente a travs del sacrificio de su verdadero ser. Las familias dominadas por la vergenza gustan de guardar secretos. Existen muchas cosas que pueden esconderse: la senilidad relativa, la dependencia de la madre de las pastillas, los problemas del padre en el trabajo, los de los hijos en la escuela o con la ley, el embarazo de un miembro de la familia, depresiones o enfermedades. A los nios de estas familias se les dice (directa o indirectamente) que no deben hablar acerca de estas cosas. Si lo hacen, podran ser castigados por avergonzar a la familia.

En las familias que guardan secretos, los padres controlan el flujo de informacin comunicando a cada nio apenas lo suficiente para que no pueda decir nada vergonzoso. Es posible que algunos miembros de la familia reciban ms informacin que otros. Los nios empiezan a tener su propia coleccin de secretos pues ya han aprendido que es necesario guardarlos para sobrevivir. Guardar muchos secretos puede llegar a enfermar de vergenza a una familia. Quin podra sentirse orgulloso de una familia que continuamente se est escondiendo? Sumario Muy pocas personas que crecen en familias dominadas por la vergenza pueden llegar a la madurez ilesas. La mayora cargan con su vergenza excesiva. Cuando se casan y forman su propia familia, tienen el riesgo de convertirse en padres generadores de vergenza que continan transmitiendo el legado de mensajes de imperfeccin, rechazo y ocultacin. Recuerda, muchos padres en las familia dominadas por la vergenza estn profundamente avergonzados. Se pueden recuperar las familias con vergenza? Creemos que s. Hemos visto a familias reemplazar la vergenza por el respeto mutuo, lo han podido hacer sustituyendo las crticas y los ataques de unos a otros por las alabanzas y el aprecio. Los adultos pueden curar sus heridas aunque todava estn o no involucrados con su familia. Veremos cmo curar estas heridas en la seccin tres despus de explorar las restantes fuentes de la vergenza. Ejercicios Ejercicio uno Crees que no eres bueno, ni suficientemente bueno, que no perteneces, que no eres digno de ser amado, o que no deberas existir? Te has sentido de esta manera por mucho tiempo? Si es as, quiz hayas sido avergonzado desde que estabas creciendo. Piensa si puedes identificar qu tipo de mensajes recibiste, de quin o quines provinieron y de qu manera. Pon atencin en los ejemplos proporcionados para ayudarte. Mensaje "no eres bueno" "no eres lo suficientemente bueno" De quin? padre Cmo lo recibiste? siendo golpeado, siendo culpado

madre

miradas impacientes, muchas crticas

"no perteneces a esta familia" "no eres digno de ser amado"

hermano

insultos, dejndome

padre

nunca me toc, nunca me abraz

"no deberas existir"

hermana

me dijo que ojal no hubiera nacido

Ejercicio dos El abuso se presenta de muchas maneras, algunas nos pueden parecer normales. Las personas dominadas por la vergenza con mucha frecuencia creen que merecen el abuso. Toma el tiempo necesario para pensar en lo que pas en tu familia. . Qu apodos te ponan y qu hiciste acerca de eso? Eran halagadores o vergonzosos ("querido" vs. "lerdo"? Qu significado tenan para ti? . A menudo te culpaban por problemas de la familia o te castigaban por las conductas y sentimientos de otros? ("Si no hubiera sido por ti...", "me ests volviendo loca", "l no lo habra hecho si t no lo hubieras empujado".) Con frecuencia te castigaban? Entendas por qu te estaban castigando? . Se esperaba que la primera vez que hacas algo lo hicieras perfectamente y sin errores, incluso cosas que eran muy difciles para un nio de esa edad? . Frecuentemente te ignoraban, te dejaban solo, no te hablaban o te evitaban los otros miembros de la familia? . Fsicamente abusaron de ti? (Si es as, necesitars explorar esto con un profesional.) Te golpeaban, te pegaban, te pateaban o te sacuda alguno de tus padres, un hermano o hermana mayor u otros parientes? Esto suceda con mucha frecuencia? . Abusaron sexualmente de ti? (Si la respuesta es afirmativa necesitars explorar esto con un profesional.) Algn miembro de tu familia te toc en las partes privadas, te obligaron a vestirte o desvestirte enfrente de otros, o con frecuencia se burlaron sexualmente de ti? . Esperaban tus padres que satisfacieras sus necesidades (diciendo "estte quieto", "treme esto", "haz la cena", "escucha cuando te estoy diciendo que me siento mal")? Adems, se negaban tus padres con frecuencia a satisfacer tus necesidades (por "no tener tiempo", por no mantener sus promesas, por no consolarte cuando te lastimabas, por no alimentarte o no llevarte al doctor)? . En respuesta para lo que aparece en la lista cmo te sentiste contigo mismo? Y con los otros miembros de tu familia? Ejercicio tres Tu familia tiene "esqueletos" en el clset? Los miembros de la familia guardaban muchos secretos unos de otros? Haba una regla de que nada de lo que pasara en la casa poda discutirse con los amigos? y y y . Ahora cmo te sientes con todos esos secretos? . Todava mantienes secretos por el miedo a lo que los dems piensen? . Ahora guardas algn secreto? Qu crees que pasara si fuera descubierto?

Ejercicio cuatro Te esfuerzas mucho para hacer todo perfecto aunque sigues encontrando imperfecciones y errores en tu trabajo?

Ejercicio cinco Has desistido de hacer bien las cosas o de ser apreciado por tu familia? Hace tu familia que te sientas avergonzado cuando te critica? Ejercicio seis Todava ahora te hacen sentir avergonzado los miembros de tu familia? Qu tipo de mensajes les escuchas decir? Qu hacen los miembros de tu familia? Cmo respondes?

RELACIONES ACTUALES DE VERGENZA En una gran empresa a casi todos los empleados les gusta trabajar para una supervisora en particular. Ellos saben que los tratar con respeto y dignidad aun cuando no est de acuerdo con sus puntos de vista. En respuesta, ellos la adoran. Ella es la nica supervisora que no recibe insultos ni la ponen en ridculo. "Tena que terminar con ese matrimonio. Mi esposo criticaba todo lo que yo deca o haca. Ahora tengo una relacin con un h que escucha lo que digo sin interrumpir y sin rerse de m. Siento que estoy recuperando el orgullo." "Algunas veces me pregunto si hay alguien en todo el mundo que se interese por m. S, hay mucha gente a mi alrededor. Pero siempre quieren que yo los cuide. Cuando necesito ayuda o hablar de mis sentimientos, todos desaparecen. Me siento ms como una sirvienta que como una amiga." Esto slo sucede cuando ella regresa a casa de visita por unos das. En el momento de abrir la puerta empieza a sentirse chiquita. Despus se siente mal del estmago. Aunque tiene treinta y cinco aos, no puede detener esos viejos sentimientos de vergenza que le provoca el regreso. "Querida, aqu ests", dice su madre, "parece que has engordado un poco, querida". La vergenza empieza con el beb, se desarrolla en la familia y, como veremos ms adelante, la estimula una sociedad demasiado centrada en la vergenza. Una de las fuentes ms significativas son las relaciones humanas. Pocas personas son lo suficientemente fuertes para resistir los ataques continuos de las personas importantes en su vida. Quin podra sentirse bien cuando repetidamente le han dicho que es fea, incompetente, que no vale nada y que es estpida? Quin podra sentir un orgullo sano mientras escucha mensajes tales como que nunca ser lo suficientemente buena para satisfacer a su familia, amigos o jefe? La frmula es muy sencilla: entre mayor sea la carga de vergenza que una persona recibe de otros, ms avergonzada se sentir. Los que han crecido con vergenza creen que todas las relaciones debern centrarse en ella, ya sea porque muchas veces han escuchado que hay algo de malo en ellos, o porque ellos mismos lo han hecho a otros. Estas personas tienen dificultades para imaginar que las relaciones incluyen respeto mutuo, dignidad y orgullo. Entre ms hayan sufrido la vergenza, tanto ms la esperan.

Creemos que cada persona tiene derecho a una vida libre de la vergenza excesiva. Para que esto suceda, las relaciones pueden y deben construirse alrededor del respeto. Es muy fcil reaccionar con mucho coraje cuando se piensa en las relaciones que nos han avergonzado. Repetimos, es posible que reacciones con violencia, especialmente si ests involucrado en una relacin que genera vergenza. Mientras lees esta pgina ten en mente los siguientes pensamientos. . Primero, la persona que regularmente hace que te sientas avergonzado puede no estar consciente de lo que est haciendo (no todos los episodios de vergenza son de liberados). . Segundo, es factible que seas una vctima y un verdugo. Esto significa que las personas que son avergonzadas con frecuencia tambin cubren de vergenza a otros. Mientras lees esta pgina trata de fijarte cmo puedes ser a la vez la vctima y el agresor. . Tercero, las relaciones dominadas por la vergenza pueden ser transformadas. Si las dos partes de una relacin se dan cuenta de que hay demasiada vergenza, podran alterar su conducta. Estas relaciones pueden volverse respetuosas cuando todos los involucrados comprenden el problema y se comprometen a hacer algo para cambiar. Cmo saber si ests involucrado en una relacin dominada por la vergenza Una relacin dominada por la vergenza es aqulla en la que rutinariamente las personas se avergenzan unas a otras. La vergenza est tan incorporada a la relacin que hasta parece normal y si un da se hiciera de lado, parecera muy extrao. Cmo es una relacin dominada por la vergenza? Las hay de dos tipos. . Una es una relacin donde la vergenza es unilateral, donde el miembro ms poderoso avergenza al ms dbil. . El otro es una relacin de dos canales, donde ambas personas activamente se avergenzan. Caractersticas comunes en las relaciones dominadas por la vergenza Las personas que generan vergenza en otros son abiertamente crticas con la persona que estn avergonzando. Esperan los errores y estn listas para sealarlos, usan las equivocaciones (reales o imaginarias) para demostrar su "superioridad". Conocen los puntos dbiles de la persona y usan esa informacin para agredirla cuando hay un conflicto. ("la persona que se comporta de esa manera es un idiota, as que no me digas lo que tengo que hacer!") Se especializan en despreciar y desdear a las personas que supuestamente aman. Atacan la independencia de sus compaeros arrojando dudas sobre su inteligencia, sentido comn y salud mental. Buscan activamente rebajar a la otra persona enfatizando sus fallas. En suma, estas personas disminuyen a los que las rodean para sentirse mejor con ellas mismas. Una relacin requiere de dos personas, y las relaciones dominadas por la vergenza se caracterizan porque al menos una de ellas desempea el papel de receptora de la vergenza. stas aceptan la crtica y la vergenza pasivamente, sin ningn armamento o, a veces, pelean ferozmente contra ella avergonzando a la otra persona en una guerra abierta. De cualquier modo permanecen atrapadas, son incapaces de terminar una mala relacin o de recrearla alrededor del orgullo, la dignidad y el aprecio mutuos, Las relaciones dominadas por la vergenza se centran en una regla no escrita en la que la vergenza es una parte necesaria de la comunicacin.

Relaciones sanas Las relaciones sanas estn basadas en el respeto mutuo. Cada una de las personas aprecia a la otra. En realidad la palabra apreciacin es demasiado dbil, es ms apropiado decir que cada persona honra a la otra. Cada una reconoce la dignidad interior de la otra. Se fijan en todo lo bueno del otro y lo ayudan a sacar todas esas cualidades. Las personas que llevan relaciones positivas, generalmente se sienten orgullosas de ellas mismas y del otro. Cmo te das cuenta si mantienes una relacin dominada por la vergenza? La seal ms clara es que por lo general te sentirs competente y valorado excepto en la presencia de cierta persona. Por ejemplo, una secretaria que hace trabajos a mquina para diferentes jefes, quiz se sienta bien con todos excepto con uno, y le teme a ese jefe porque nicamente la critica y le pide lo imposible. Ella nunca trabajar lo suficiente para que l quede satisfecho; esta situacin seguramente engendra vergenza. Nota como nuestro nfasis est en la repeticin. La mayora de las personas avergenzan a otros ocasionalmente. El verdadero problema se produce cuando la vergenza es innata en una relacin. Las relaciones dominadas por la vergenza son aqullas en las que se ha desarrollado el hbito de la vergenza y ste se mantiene. Los sntomas de la vergenza Si con regularidad permitimos que otros nos avergencen, probablemente desarrollaremos muchos de los sntomas de la vergenza. Algunos de ellos son los siguientes: y y y . Se nos dificulta mirar a la persona que nos avergenza. . En su presencia, nos sentimos muy chiquitos, dbiles, expuestos y vulnerables. . Entre ms tiempo permanezcamos en esa relacin, nos sentiremos peor con nosotros mismos.

. Nos sentimos demasiado daados y antipticos para merecer respeto. Tenemos pensamientos que aumentan la vergenza hasta sentimos menos que humanos. Las personas que sostienen relaciones con personas que los avergenzan frecuentemente se sienten como nios, al igual que dbiles y empequeecidos. Esto podra ser porque de nios experimentan los mismos sentimientos vergonzosos: "Mi esposo me hace las mismas cosas que me hacan mis padres; hasta me pone los mismos apodos denigrantes." Los mensajes devaluatorios pueden tener muchas formas: y y y y y y y . Frases como "no mereces ser amado" o "No perteneces". . Amenazas de abandono y rechazo. . El mantenimiento de secretos. . Abuso fsico y sexual. . Perfeccionismo. . Preocupacin exagerada por la imagen pblica. . Miradas de disgusto, suspiros de impaciencia, o la indiferencia.

Estos factores contribuyen a convertir una relacin sana entre dos adultos en una dominada por la vergenza que reduce a un miembro de la pareja al estatus de nio.

Desafortunadamente, cuando hemos vivido una relacin semejante, es ms fcil involucrarse en otras iguales. Esto significa que si crecimos en una familia dominada por la vergenza, con el tiempo nos sentimos "atrados" hacia personas que repiten las maniobras de vergenza de la familia. Tambin quiere decir que hasta las personas que han tenido la suerte de evitar la vergenza cuando nios, pueden convertirse en adultos dominados por ella si sostienen este tipo de relaciones durante largo tiempo. Al principio, slo sentirn vergenza en la presencia de una persona en especial. Pero una vez que empiezan a sentir vergenza de s mismos, comienzan a perder la habilidad para exigir respeto de otros. Mucha gente final mente descubre que casi todas sus relaciones significativas estn centradas en la vergenza, por eso no es sorprendente que se sientan tan desesperados. El poder ejercido por medio de la vergenza En algunas relaciones uno de los miembros usa la capacidad de avergonzar al otro para aumentar o mantener el control. Por ejemplo, el esposo que repetidamente le dice a su mujer que ningn hombre podra disfrutar en la cama con ella porque es muy mala para hacer el amor, disminuye su confianza en su atractivo. En cuanto empieza a crerselo, es menos capaz de abandonarlo o Incluso de enfrentarse a l como igual. Entre ms avergence este hombre a su mujer, ms poder gana en la relacin. Esto puede o no hacerse a propsito. No todos estos mensajes estn deliberadamente pensados para minar la confianza en s misma de otra persona. Sin embargo, el efecto de verse avergonzada con regularidad provoca que esta persona cada vez se sienta menos poderosa. Las relaciones generadoras de vergenza que provienen de uno de los miembros mantendr a ste en control del otro. Igual que la violencia, la vergenza es una cadena de poder que puede pasar por toda la familia. El miembro ms fuerte avergenza al que le sigue; despus ste avergenza al siguiente y as sucesivamente El papa avergenza a la mama, ella al hijo mayor, etctera. El poder y la capacidad de avergonzar a otro van de la mano. Entre ms poder tenga una persona es ms probable que pueda atacar impunemente a otros. Qu pueden hacer 1 los empleados cuando su jefe les dice que son Unos tontos ignorantes Desafortunadamente, algunos patrones creen que tienen derecho a humillar a sus empleados, y las personas humilladas rara vez se sienten lo suficientemente fuertes como para enfrentar a los que ostentan el poder, pues han pera - su sentido de valoracin interno. Con el tiempo, la vergenza aumenta las diferencias poder. Dos personas que empezaron iguales, no permanecern as si uno no obtiene el control del proceso de vergenza. La persona que avergenza a Otros gradualmente ganar el control de la relacin. Algunas personas que avergenzan a otras llegan hasta la humillacin en pblico para cimentar su poder. En este caso, la persona llama la atencin sobre los defectos del otro en frente de las dems personas. La mujer que hace hincapi en la torpeza de su marido o en su pequeo salario, en parte lo hace por inconsciencia o por frustracin. Pero por lo general los ataques pblicos significan algo ms, hacen parecer que la persona que avergenza al otro es superior, En este caso, esta mujer en realidad le est diciendo a su audiencia que ella es mejor que su esposo puesto que tiene el derecho de quejarse de sus defectos. A menos que l directamente la confronte con sus acusaciones, ella ganar el poder y el control.

Las relaciones de vergenza unilateral distorsionan las relaciones humanas y son muy dainas para el receptor de la vergenza. Las personas que avergenzan tienden a salir me nos daadas porque ellas ejercen el control en la relacin, sin embargo, salen perdiendo por el mero hecho de avergonzar a los dems. Pierden la capacidad de alcanzar una intimidad profunda con otros mientras permanecen lejanas y superiores. Se pierden de la belleza de las relaciones basadas en el respeto y la dignidad mutuas. As se paga el precio por el poder. Relaciones mutuas de vergenza La vergenza no viaja nicamente en una direccin; frecuentemente tiene de los dos sentidos. En estas relaciones, cada persona ataca a la otra cada vez que se presenta la oportunidad. Incluso se desarrollan competencias en las que la meta es ver quin puede avergonzar o degradar al otro mejor. La vergenza se usa corno arma. Los testigos de estas batallas se horrorizan al ver cmo tratan de destruirse el uno al otro. Cuanto ms tiempo dure la batalla, se vuelve ms cruel. Los participantes llegan a olvidarse del tacto y la discrecin. En vez de ello airean en pblico cosas del otro que deberan mantener privadas. Quiz alguno obtenga la victoria, pero la confianza ha quedado destruida. Ambos contendientes terminan gravemente daados. Sus peores rasgos quedan expuestos mientras cada uno vive un ataque constante. Su dignidad se ha ahogado en un ocano de recriminaciones mutuas. Algunas veces, estas parejas quedan atrapadas en roles rgidos que slo aumentan la vergenza. Un ejemplo es el juego de "El borracho y la arpa" en el que cuanto ms bebe el borracho, ms se queja la arpa, y entre ms se queje la arpa ms bebe el borracho. Eventualmente, cada uno desprecia al otro, los dos creen que es el otro el que avergenza, y que l o ella son la vctima inocente. Ninguno puede encontrar la salida de estos roles tan terriblemente destructivos. El fondo de estas relaciones es el desprecio. Entre ms tiempo permanezcan en la relacin, menos respetarn a su pareja. A veces empiezan a despreciarse a s mismos por participar en estas batallas diarias. Cmo puedo caer tan bajo? Me escucho insultndolo de esta horrible manera y me doy cuenta que lo estoy lastimando igual que como l me lastima cuando me ataca. Si tan slo pudiera dejar de golpearme as. Desafortunadamente, ella no deja de avergonzarlo porque piensa que necesita defenderse de las agresiones de l. La vctima generalmente agrede al otro como defensa. La vergenza produce vergenza. La vergenza encierra a los participantes en un conflicto constante. Ninguno termina con la relacin, porque esto podra significar la ltima derrota. Para las dos partes, las batallas terminan en agotamiento y no en victoria. Las treguas se dificultan cada vez ms porque ambos se sienten demasiado vulnerables cuando deponen las armas de la vergenza. Podra no existir ninguna relacin entre ellos si no se estuvieran culpando uno al otro. La misma vergenza se ha convertido en el cemento que los une. La mayor parte de los ejemplos de la seccin previa se refieren a personas que llevan una relacin ntima. La vergenza tambin puede ser un factor importante en muchos tipos de relaciones que no son ntimas. Las relaciones de vergenza unilaterales son muy comunes cuando alguien tiene poder sobre otro. Los ejemplos tpicos son: y y . Patrn/empleado. . Padre/hijo.

y y y y

. Hermano mayor/hermano menor (aun en los casos de adultos). . Maestro/estudiante. . El miembro experimentado de una organizacin/el recin llegado. . Algunas amistades en las que una de las personas ejerce el control.

Las relaciones de vergenza bilaterales ocurren con mayor frecuencia en las relaciones entre personas igualmente pode rosas, como: y y y . Compaeros de trabajo. . Amigos cuya relacin es tormentosa. . Hermanos antagnicos.

Los ataques de vergenza por lo general son dolorosos, no importa de dnde provengan. Hemos hablado con muchas personas que tratan de convencerse de que no deben dejarse lastimar en situaciones de este tipo. "Despus de todo -dicen-, es slo en el trabajo. De acuerdo, mi compaero siempre est insultndome y burlndose de m, pero yo no debo permitir que eso me moleste." Creemos que uno debe reconocer la vergenza cuando sta aparece. Una persona debe admitir que ha sido lastimada profundamente cuando alguien, en forma deliberada, la ha avergonzado. Pocas personas estn tan seguras de s mismas que son invulnerables a los ataques de vergenza. La vergenza que ocurre en relaciones que no son ntimas, especialmente cuando es una caracterstica regular y repetitiva, no puede ser ignorada porque daa a las personas igual que en una relacin ntima. Sumario La vergenza es corrosiva, termina con la dignidad, el orgullo y el respeto a uno mismo. Desafortunadamente, muchas personas se involucran en relaciones dominadas por la vergenza en las que ocurren episodios diarios de humillacin. Estas relaciones pueden ser unilaterales, esto es, que un solo miembro avergenza al otro, Con frecuencia este tipo de relacin se da cuando una persona disfruta del poder sobre la otra. Las relaciones de vergenza bilaterales suceden cuando ambos miembros, regular y vigorosamente, avergenzan al otro. Estas personas se dedican a competir con el objetivo de de gradar ms al otro. Las relaciones de vergenza son deshumanizadoras Todos necesitamos ser tratados con respeto, sin importar la naturaleza de nuestra asociacin con otra persona. De igual modo, los otros merecen nuestro respeto. Cualquier relacin centrada en la vergenza deshonra a sus participantes Ejercicios Ejercicio uno La relacin dominada por la vergenza se basa en conductas repetidas rutinariamente que emiten el mensaje de que hay algo malo en alguna persona. Con la siguiente lista, haz una evaluacin de tu relacin con otra persona significativa subraya cada frase verdadera y y y . La persona dice o implica que soy gordo, feo, estpido, malo, incompetente, inadecuado, indigno de amor o que no valgo nada. . Me pone apodos insultantes. . Reniega de m.

y y y y y y y y y y y y

. Me ignora como silo que hago o digo no tuviera importancia. . Con regularidad critica mis gustos y elecciones. . Con bastante frecuencia critica lo que hago y cmo lo hago. . Me critica o se burla de m enfrente de otros. . Me dice que no soy tan bueno como otros. . Me dice que lo que siento es estpido, irrelevante o poco importante. . Me dice que es superior a m. . Abusa de m fsicamente en formas diferentes, me golpea, me empuja, me cachetea o me patea. . Con frecuencia acta como si estuviera desilusionado de m, enojado o disgustado conmigo. . Me dice que soy raro o que estoy loco. . Se niega a tocarme, slo lo hace por el sexo o para castigarme. . Me dice que debera morirme, desaparecer o largarme.

Ahora, observa tu propia conducta con esta persona. Las relaciones de vergenza frecuentemente son relaciones en las que ambos miembros avergenzan al otro y, sin embargo, cada uno slo ve lo malo del otro. De modo que ahora hay que voltear la relacin y revisar la siguiente lista, subraya cada frase que se aplique a tu caso. Debes ser muy consciente y honesto mientras lo haces. y y y y y y y y y y y y y y y . Yo digo o sugiero que esta persona es gorda, fea, estpida o mala. . Le pongo apodos insultantes. . Reniego de la persona. . La ignoro como si lo que dice y hace no fuera importante . Critico con regularidad los gustos y las elecciones que hace. . Con bastante frecuencia, critico lo que hace o cmo lo hace. . Me burlo de ella enfrente de otros. . Le digo que no es tan buena como otros. . Le digo que lo que siente es estpido, irrelevante o que no tiene importancia . Le digo que soy superior a ella. . Abuso fsicamente de esta persona de diferentes maneras, la golpeo, la empujo, la cacheteo o le doy de patadas. . Con frecuencia acto como si estuviera desilusionado de ella, enojado o disgustado con esa persona. . Le digo que es rara o que est loca. . Me niego a tocarla o slo lo hago cuando me interesa sexualmente o para castigarla. . Le digo que debera morirse, desaparecer o que se largue.

Ejercicio dos Aparte, en una hoja de papel, haz la siguiente tarea: Julia y Raimundo han estado casados durante dos aos. Julia proviene de una familia perfeccionista dnde aprendi que la vergenza mantiene a las personas bajo control. Ella dice que Raimundo debe ayudarla lavando los platos, paro cuando lo hace lo regaa por no lavar los vasos primero, por no secar los platos de un modo especial y por no tallar los sartenes en la forma "correcta". Cada vez que l lava los platos, Julia siempre descubre algo mal hecho. Pasa lo mismo cuando l recoge la sala, lava la ropa o cuando maneja.

Cmo crees que se siente Raimundo consigo mismo? Cmo se siente con Julia? Cmo se siente Julia consigo misma? Cmo se siente con Raimundo? y y y y y y y . Lista una relacin unilateral de vergenza en la que t hayas sido la persona avergonzada. . Lista una relacin unilateral de vergenza en la que t hayas sido la persona que avergenza al otro. . Lista cualquier relacin de vergenza bilateral en la que ests involucrado. . Notas algn patrn de conducta en estas relaciones? Escribe lo que hayas observado. . Ahora haz una lista de relaciones no vergonzosas en las que ests involucrado. . En qu se diferencian las relaciones que no generan vergenza? . Haz una lista de las formas en que avergenzas a otros.

VIII. LA VERGENZA EN NUESTRA CULTURA Al principio no era tan malo ser diferente. Pero las miradas insistentes, los apodos, las bromas y el ser excluido por los otros nios, era una agona. Conforme se iba haciendo mayor reciba con ms frecuencia los mensajes de que l, y otros como l, no eran buenos y realmente no los queran. Se volvi resentido y enojado, alejaba a las personas y se odiaba por dentro. Hizo cosas muy riesgosas, se presionaba a s mismo cada vez ms para demostrar que era lo suficientemente bueno como persona. "Cuando era nio, el mensaje que reciba de mis paps era: Puedes hacer todo lo que te propongas, as que debes llegar a la cima. Despus mi entrenador me dijo que llegar en segundo lugar era igual que llegar al ltimo. Ahora mis compaeros de trabajo actan amistosamente, pero vender es una competencia despiadada y la lucha para conseguir un ascenso es todava peor. La presin para mantenerse en la cima es inimaginable." "Yo crea que la iglesia debera ayudar a la gente. Pero casi todo lo que puedo recordar son los interminables mensajes de que yo era malo y que me iba a ir al infierno. Los castigos y humillaciones de la escuela religiosa a la que asist, me convencieron de que si tantas personas pensaban que yo era malo, probablemente lo fuese. Todava tengo problemas con eso. Algunos das me siento peor que cuando me siento culpable, como si no perteneciera realmente a este mundo. Me siento muy sucio por dentro." Como joven camarera que trabajaba para costearse sus esta dios, aprendi que tena que tolerar los comentarios de los clientes sobre su cuerpo o su vida sexual, Se gradu con honores en una escuela muy dura de administracin y empez a trabajar decidida a hacer respetar sus decisiones y valores. Ahora que es supervisora, algunas veces obtiene respeto. Pero cuando tiene que hacer un esfuerzo para tomar una decisin difcil, sabe que sus empleados hacen bromas a su costa diciendo que "es una arpa". Ella quisiera que la consideraran como jefe simplemente, en vez de pensar en ella como "mujer jefe". Algunas veces la sociedad estadounidense promueve la vergenza sin darse cuenta. Valoramos tanto el xito que muchas personas se sienten fracasadas a pesar de ser bastante exitosas. Aun cuando mantenemos la creencia de que todas las personas han sido creadas iguales, tendemos a manejar las diferencias como caractersticas negativas, en vez de verlas como algo positivo que puede enriquecer la vida de todos. En consecuencia, algunas veces tratamos a las personas y los grupos que son "diferentes" como si Fueran

"malos" o "no lo suficientemente buenos", en vez de pensar que son los contribuyentes potenciales a una vida comunitaria enriquecida por la diversidad. Los medios de comunicacin tienden a enfatizar la imagen y la apariencia. Aunque apreciamos la individualidad, nuestra sociedad presiona a cada uno para que se adapte a los estndares homogeneizados de apariencia y conducta. Cuando no llenamos plenamente esos requisitos nuestro valor se reduce. Podemos avergonzarnos de nosotros mismos y de Otros por no llenar esos estrechos estndares sociales de lo que es apropiado. Ver con claridad cmo se enfatiza y nutre la vergenza actualmente en nuestra sociedad puede ayudarnos a reconocer las fuentes de vergenza dentro de nosotros y en la sociedad misma. As podremos tomar decisiones m libres respecto de nuestro funcionamiento como miembros de una comunidad social. Orientacin de logros y la vergenza Como sociedad contribuimos a generar vergenza cuando tenemos expectativas de perfeccin y confundimos "el ser lo mejor que puedo" con "ser el mejor de todos". Somos una sociedad de "individualistas competitivos" porque hemos aprendido que el xito personal se alcanza principalmente por medio del esfuerzo individual y no por el comunitario. El resultado predecible es que algunos sentimos una tremenda presin para demostrar que somos mejores que otros, para poder considerarnos "lo suficientemente buenos". Esto es especialmente daino cuando aprendemos a concentrarnos en la competencia como familias, vecinos, amigos, amantes y compaeros sin que podamos relajarnos y apreciar libremente el xito de otros. Cuando todos tenemos xito, nos convertimos en parte de una orgullosa comunidad; pero si vemos el de otros slo a travs de la competitividad, no podremos experimentar ese orgullo; quiz sentiramos envidia o nos veamos empujados a competir todava ms, tal vez hasta llegaramos a avergonzamos por no ser tan buenos como ellos; d esa manera no podremos continuar con los esfuerzos que realmente nos van a redituar. Las siguientes son algunas de las maneras en las que al emplear los estndares sociales de orientacin para el logro quiz nos estemos exponiendo a la vergenza: y y y . Obligarse a alcanzar determinada posicin a pesar de no estar preparados para ella. . Mantener una cuidadosa observacin sobre las posesiones materiales de nuestros amigos. . Discutir continuamente con nuestro socio o pareja slo porque es necesario ganar.

Por otro lado, la manera de disfrutar a nuestros vecinos es estar relajados, ser nosotros mismos y tener inters en ellos. Podemos estar "de su lado" igual que del propio. La bsqueda de excelencia y competencia puede proporcionar grandes metas y valores a una vida que pareca vaca e insignificante. Hasta puede resultar divertida siempre y cuan do recordemos que nuestra meta es ser competentes, no ser una estrella cuya fama y fortuna exceden en mucho la de otros Adems, esa bsqueda puede ser respetuosa siempre y cuan do recordemos que ser competitivos no necesariamente justifica hacer lo que sea para lograr el objetivo. La competencia sana implica tener respeto a uno mismo y a los derechos y capacidades de los dems.

El conformismo y el nfasis en la imagen y la apariencia Casi todos queremos vernos bien a los ojos de nuestros amigos, familia y conocidos, Podemos ganar su aprobacin si nos vestimos y actuamos "correctamente" o si nos adaptamos al estilo de vida de los que nos rodean. Sentimos vergenza cuando sobresalimos porque nos vemos o actuamos en formas diferentes, o cuando un amigo cercano o un miembro de la familia se comportan de un modo que consideramos inapropiado o que va en contra de los estndares convencionales, La vergenza excesiva se desarrolla en un clima en el que la apariencia significa todo. En este caso, la amenaza de des gracia inmediata empuja a los individuos a conformarse (o a pretender que lo hacen) a las expectativas pblicas. Una vez vimos a una mujer, cuya hija tena una temperatura de 40 grados, detenerse a ponerle el mejor vestido antes de llevarla al doctor para mantener su imagen de buena madre. Algunas personas se horrorizan que otros vean su casa un poco menos que perfecta. Otros sirven bebidas alcohlicas porque es lo que se espera, a pesar de que a ellos les disguste beber. Algunas personas que "parecen tener todo perfecto" en realidad sufren y estn confundidas pero se niegan a que alguien pueda ver dentro de la mscara que usan, quiz tienen miedo a sentir vergenza si alguno descubre que no son tan perfectas como la sociedad espera que sean. Hay otras que estn felices consigo mismas pero desearan poder esconder a algn miembro de la familia que no cabe dentro de la imagen apropiada. La vergenza en su forma negativa tambin se desarrolla en un mundo donde se est perdiendo un sentido de la prevaca ms apropiado. Los noticieros regularmente pasan historias sobre personas que estn sufriendo una gran pena; los sentimientos de la persona que sufre se exhiben para que todos los vean. Existe un claro peligro de que nuestros actos ms privados repentinamente se vean expuestos al escrutinio de otras. Forzosamente la vergenza acompaar a este peligro. Muchos de nosotros, por querer ser aceptados, nos conformamos exageradamente a las demandas sociales. Aprendemos, a sonrer cuando se espera que lo hagamos, que les digamos a otros que nos sentimos muy bien en vez de pedir ayuda, actuamos cuidadosamente igual que los dems y a veces hasta empezamos a pensar como todos los dems! Nos concentramos en preservar nuestra imagen para evitar la amenaza de una humillacin. Insistimos tambin en que nuestros amigos y familiares se vean y acten igual a todos, en vez de aceptar sus excentricidades y permitirles explorar el mundo de las diferencias sanas cuando estn creciendo. Tenemos tanto miedo de que nos reflejen algo malo, que no podemos reconocer la libertad que necesitan para descubrir quines son en realidad.

No estamos diciendo que conformarse sea algo malo, pero aquellos que nos esforzamos demasiado por evitar cualquier posible vergenza causada por alguna inconformidad, podemos llegar a perder el contacto con nosotros mismos, Cuando usamos una mscara durante demasiado tiempo, a veces olvidamos que podemos quitrnosla, el peligro es que olvidemos que las personas, siendo humanas, son nicas y algunas veces 'fachosas", que nuestras familias tienen problemas y que podemos aprender a resolverlos y a vivir mejor confiando y compartiendo con otros. Una manera para disminuir nuestra vergenza consiste en compartir los problemas en un ambiente seguro. Estar siempre preocupado por la propia imagen slo aumenta la vergenza

Prejuicio y discriminacin como generadores de vergenza La vergenza ocurre siempre que las personas creen que no son inherentemente tan buenas como las otras. La vergenza social empieza cuando un grupo trata a algunos individuos como si valieran menos que la mayora. Los miembros de los grupos discriminados tratarn de luchar contra los sentimientos de vergenza, pero muchos de ellos llegarn a la conclusin de que "no pertenecen por completo". Los prejuicios y la discriminacin con frecuencia se apoyan en las creencias sociales que muchos ven como "correctas" o "lgicas", aunque no sean ciertas. En ocasiones, la baja con dib5ii econmica de los grupos estigmatizados, facilita que estas creencias parezcan ms factibles de lo que realmente son. El patrn que se niega a contratar a algn miembro de un grupa de ese tipo debido a que "esa gente es muy floja", de hecho est asegurndole que realmente es flojo. Si la persona discriminada pierde la esperanza, caer en la desesperacin y en la depresin y perder la motivacin que necesita para continuar manteniendo su integridad y respetabilidad. Incluso puede llegar a creer que realmente hay algo malo en ella y luego empieza a avergonzarse. Muchos de nosotros pertenecemos a grupos que son discriminados en cierto grado, algunos de los cuales con mayor frecuencia reciben el mensaje de que son defectuosos e inferiores comparados con otros; stos son: y y y y y y y y y y y y y y y y . Mujeres. . Ancianos. . Personas con sobrepeso. . Alcohlicos. . Invlidos. . Negros. . Hispano parlante. . rabes. . Indgenas. . Pobres. . Judos. . Inmigrantes recientes, sobre todo asiticos. . Campesinos. . Adolescentes. . Personas con ascendencia de Europa Oriental. . Bisexuales y homosexuales.

Por supuesto que algunos de estos grupos enfrentan ms discriminacin que otros, sin embargo, la vergenza puede ser parte de la experiencia de vida de los individuos pertenecientes a cualquiera de ellos. La vergenza social puede aparecer en forma de burlas, bromas e intimidacin, tambin puede ser ms sutil como los chistes humillantes, sealar continuamente sus fallas y asumir que una persona perteneciente a un grupo estigmatizado es incapaz de desempearse igual que otras. La experiencia de vergenza puede provocar la ira cuando se avergenza a una persona o a un grupo por algo que no puede cambiarse. Podemos contrarrestar parcialmente la vergenza social negndonos a hacer lo mismo y atrevindonos a tomar el riesgo de apoyar a aquellos que estn siendo avergonzados. Podemos aprender a apreciar las

diferencias, podemos hacerles saber que queremos descubrir quines son, en lugar de juzgarlos por su apariencia o por mitos preconcebidos. Podemos defender a los que estn siendo avergonzados. Adems, podremos entender mejor cmo adaptarnos a los grupos estigmatizados y reconciliarnos con el efecto que la vergenza social ha tenido sobre nosotros. Podemos aprender y ensear a nuestros hijos a reconocer, sin ser parte de ella, a la vergenza social. Vergenza Institucional Las instituciones, como el lugar de trabajo, las iglesias y las escuelas son responsables de otorgarle orden a la vida y pueden ser estructuradas para asegurar el respeto y la dignidad de las personas. Tambin pueden contribuir a la vergenza de una persona cuando en vez de proveer fuertes metas y lmites apropiados, estn organizadas de tal forma que tratan al individuo con desprecio. El lugar de trabajo El trabajo de una persona puede ser fuente de profunda dignidad y orgullo. Algunas organizaciones, sin embargo, tratan a los empleados como objetos desechables. Existen otras que funcionan como familias tirnicas y generadoras de vergenza o como burocracias sin rostro. Se puede despedir a un ejecutivo a los sesenta aos para que la empresa no tenga que pagar cuotas de jubilacin o a un obrero para despus ofrecerle la oportunidad de regresar con la mitad de sueldo a un taller no afiliado al sindicato. Algunas veces los supervisores atormentan a los empleados amenazndolos abusivamente con quitarles su trabajo si se atreven a estar en desacuerdo con ellos. Un sindicato fuerte puede exigir que los trabajadores no pongan mucho empeo en su trabajo para bajar los estndares de competitividad. Las personas que son tratadas como objetos con frecuencia se convierten en seres profundamente amargados; empiezan a sentir que su vida ha sido totalmente intil. Algunas descargan su clera y su vergenza con su familia; otras se rinden. Las situaciones de trabajo dominadas por la vergenza deben manejarse igual que las relaciones basadas en ella. Hay ocasiones en las que las personas que continuamente son humilladas en los lugares donde desempean sus labores, deben buscar otro ambiente de trabajo por su propia salud mental. La iglesia La vergenza involucra un sentimiento de desesperacin espiritual. La persona profundamente avergonzada con frecuencia se siente completamente sola, alejada de Dios tanto como de los dems. La religin organizada puede ayudar a curar esas heridas proporcionndoles consuelo y guindolas de regreso a la comunin espiritual. Desafortunadamente, tambin puede incrementar la vergenza de cualquier persona. Algunas veces la religin organizada ha contribuido a fomentar la vergenza sexual en muchos hombres y mujeres. Cuando se le dice a los nios que son sucios y que todos los pensamientos sexuales son pecado, llegarn como adultos a despreciar sus propios cuerpos y a ser quiz incapaces de distinguir entre la sexualidad sana y la que no lo es, porque se enfrentan con su vergenza cada vez que tienen deseos sexuales. De esta manera, la sexualidad de una persona puede quedar muy daada. Existen muchos lugares de trabajo, escuelas e iglesias que no son generadoras de vergenza. Pero como las instituciones son tan poderosas en nuestras vidas, necesitamos fijar ciertos estndares y estructurar gran parte de nuestro tiempo, estar conscientes de los peligros que pueden existir dentro de ellas. Los negocios, escuelas e iglesias ms sanas se esfuerzan en respetar a sus participantes porque saben que el respeto a la

dignidad de una persona rinde grandes beneficios tales como una mayor asistencia, lealtad y trabajo. Quiz podamos des cubrir ms maneras de promover el respeto y el honor en estos lugares. Sumario Hemos descrito cuatro aspectos de la sociedad occidental que pueden contribuir a la vergenza de una persona. stos son: 1. la presin para tener xito, 2. la tremenda importancia que se da a la imagen y a la apariencia, 3. los prejuicios y la discriminacin y 4. La vergenza institucional. Nosotros creemos que cada persona puede influir en la sociedad por las opciones que toma. Podemos ayudar de manera importante a crear una sociedad menos generadora de vergenza: tratndonos unos a otros regular y consistentemente con respeto. Tambin, entender con mayor claridad que las personas o las cosas que son diferentes, no son necesariamente malas. Podemos arriesgarnos a ser nosotros mismos Ejercicios Ejercicio uno El fallecido entrenador de ftbol Lince Lombarda dijo: "Ganar no es lo importante. Es fundamental." Esta actitud implica que aquellos que no son ganadores, son perdedores y fracasados. Este tipo de logro basado en la competitividad tambin implica que debemos ser los mejores en todo: el mejor trabajador, estudiante, padre o madre, esposo o esposa, nio, amante, observador, bebedor, atleta, etc. Ser un ser humano comn y corriente bueno para algunas cosas y regular para otras significa fracasar. Cmo se aplica en ti la declaracin de Lombarda? Ejercicio dos Cuando la imagen y la apariencia se convierten en lo ms importante, aprendemos a usar una mscara para encubrir quines somos y qu sentimos en realidad. Algunos usamos una mscara para todo, otros cambian con frecuencia. Toma unas hojas de papel y una caja de crayones. Acomoda dos hojas de papel, una encima de la otra sobre tu escritorio. Sobre la hoja de arriba, dibuja la mscara que ests usando ahora o que usaste recientemente con alguien. Cuando hayas terminado de hacer tu dibujo, torna la segunda hoja de papel y dibuja cmo eres bajo la mscara. No te preocupes si no dibujas bien, este ejercicio solamente pretende ayudarte a experimentarte a ti mismos de maneras diferentes. Ejercicio tres A continuacin hay una lista de algunos grupos que han sido etiquetados, discriminados y ridiculizados, Agrega algunos grupos adicionales que se te ocurran, Seala el grupo al que perteneces, Dibuja un crculo alrededor del grupo sobre el que tengas prejuicios. S honesto.
Mujeres Catlicos Negros Hispano parlantes Adolescentes Indgenas Retrasados mentales Judos Renacidos Ateos, Agnsticos Homosexuales Epilpticos Invlidos Personas con Sobrepeso Padres o madres solteros Divorciados Cristianos Alcohlicos Protestantes Personas que viven de la beneficencia Personas con problemas emocionales Personas que te parecen poco atractivas Vctimas de abuso Personas de estatura Hombres de pelo largo Personas que te parecen excntricas Personas desfiguradas Intelectuales Personas con acento extranjero

Si eres miembro de alguno de estos grupos cmo te ha afectado? Sientes que te han tratado irrespetuosamente o que te han discriminado? De qu manera? Cmo te sentiste contigo mismo? Escoge un grupo contra el que tengas prejuicios. Hazte el propsito de tratar a esas personas con respeto, igualdad y paciencia hasta que puedas comprenderlas mejor. Escoge un grupo con cuyos miembros tengas contacto para que puedas practicar las nuevas conductas. Ejercicio cuatro Lista tus experiencias con la vergenza infligida por otros: a) El mundo de la educacin. Cmo cambiaras tu educacin para que no generara vergenza? b) El mundo del trabajo. Cmo cambiaras tu trabajo para que no generara vergenza? c) El mundo de la religin. Cmo cambiaras tu religin para que no generara vergenza? a nosotros mismos IX.- CMO NOS AVERGONZAMOS A NOSOTROS MISMOS Siempre se ha sentido diferente. Su problema de lenguaje es tan leve que casi nadie lo nota, pero ella no puede quitrselo de la cabeza. Ahora trata de poner mucho cuidado al hablar, hacindolo despacio cuando es imprescindible que lo haga, pero con frecuencia acaba por no decir absolutamente nada. Est segura de que se van a burlar de ella si se tropieza con una palabra. Ha mantenido su problema en secreto, hasta de sus mejores amigos. "Me digo las cosas ms hirientes. Algunas veces lo hago a causa de un error que comet o porque dije alguna tontera. Hay ocasiones en que no he hecho nada malo que pueda recordar, pero escucho esta voz dentro de m gritndome que soy la peor caricatura de un ser humano que existe sobre la tierra. El resto es impublicable. Me siento abrumado por el odio a m misma." Est atrapada. Entre ms mal se siente consigo misma, ms se queda en casa, y mientras ms se encierra, peor se siente. Sabe lo que est sucediendo porque le ha ocurrido muchas veces en el pasado. Sin embargo, no puede forzarse a llamar a sus amigos. Est tan llena de vergenza que piensa que la rechazarn. "Me siento totalmente vaco, intil y devaluado. Mi vida ha perdido su significado. Me fijo metas que nadie podra alcanzar y despus me desespero por mis fracasos. No importa lo que haga, nunca puedo sentirme satisfecho conmigo mismo. Lo ms raro es que soy yo el que me presiono de esta manera. Nadie ms est disgustado conmigo. Por qu no puedo vivir conmigo mismo cuando todos los dems lo hacen?" Todas las personas se avergenzan a s mismas ocasionalmente. Despus de todo, la vergenza es parte de la vida, y en dosis moderadas puede ayudar a crecer emocionalmente; sin embargo, los individuos profundamente avergonzados estn tan llenos de ella que regularmente usan esta arma para atacarse. Realmente, se puede decir que estn dominados por la vergenza porque responden al mundo a travs de ella, sufren mucho a causa de este sentimiento que parecen llevar a todos lados. Este tipo de personas esperan que los otros les confirmen este sentimiento criticndolas y desprecindolas. No obstante, a menudo la respuesta de los otros es irrelevante para ellos. El punto crucial es que constantemente se dicen que no valen nada. Esperan que los dems confirmen sus sentimientos de vergenza, principalmente porque estn convencidos de que los dems las ven como ellas se ven; los

halagos y la aceptacin tampoco cambiarn con rapidez la percepcin que tienen de s mismas ya que tercamente se aferran a la idea de que cargan con un mal inherente. Tienen vergenza de existir. Avergonzarse a uno mismo como pensamiento "automtico" La persona dominada por la vergenza la ha introyectado hasta el mismo centro de su ser y supone, por lo general sin pensarlo, que es una persona vergonzosa. No es que quiera sentirse as; probablemente si tuviera otra opcin preferira verse a s misma como alguien competente y digna de encomio. El problema es que no tiene esa opcin. La vergenza le llega automticamente porque es un hbito del pensamiento profundamente arraigado. El disgusto y el odio se activan de vez en vez y termina agredindose sin piedad. Todos los das se convence de que est llena de defectos y se concentra en sus fracasos y en sus deficiencias. Estos pensamientos aparecen automticamente. Son hbitos de pensamiento que no requieren de una decisin consciente, La persona dominada por la vergenza no necesariamente tiene que pensar en avergonzarse de la misma manera que no tiene que reflexionar para amarrarse los zapatos o manejar su coche. Slo lo hace. Su vergenza se convierte en una especie de accin refleja que ocurre en su cabeza. La frase "por supuesto..." es un aspecto comn de estos hbitos de pensamiento generadores de vergenza: y y y y . "Por supuesto que soy estpido." . "Por supuesto que mis ideas no valen." . "Por supuesto que nadie podra quererme." . "Por supuesto que soy repulsivo y sucio."

Los pensamientos de vergenza no se cuestionan cuando aparecen, porque la persona que los padece est convencida de que son verdaderos, La vergenza es una parte importante de su identidad. Lo anterior contribuye a su desesperacin, es incapaz de ver sus propias virtudes cuando su mente le repite constantemente que est perdida y continuar odindose mientras contine con tales hbitos de pensamiento. Alejamiento habitual y aislamiento Las personas pierden energa cuando se dan estos mensajes de vergenza. Algunas lo hacen tan asiduamente que acaban por alejarse de los dems o se abstienen de realizar actividades sanas. Se retiran o se preparan para hacerlo cada vez que creen que de nuevo han hecho algo mal. La historia de Elena nos ilustra cmo una persona profundamente avergonzada pierde su energa para realizar acciones constructivas. Elena, una mujer de treinta y un aos con una larga historia de alcoholismo, entr a un programa de trata miento para la dependencia qumica como paciente externa, y al principio funcion bien. Se sinti orgullosa de su progreso y esperaba poder mantenerse sin beber despus de que terminara el tratamiento. Pero la idea del xito era difcil de concebir para Elena, una mujer que antes del tratamiento haba fallado en casi todo lo que haba intentado. Inadvertidamente, sus viejas ideas de vergenza retomaron: Elena, no sirves para nada. Para qu te mantienes sobria cuando nadie te querr jams? No mereces tener una buena vida porque eres una persona despreciable. Por qu no admites que eres un caso perdido y dejas de jugar? Puedes emborracharte si quieres, a nadie le importa un comino.

Estos pensamientos le resultaban tan conocidos que Elena no se molest en combatirlos, sino que los acept y abandon el tratamiento unos cuantos das antes de terminar el programa. Eventualmente recurri a las drogas para confirmar su idea de que era un fracaso. Su vergenza habitual se reafirm provocando que se alejara y se aislara de nuevo. Imperfeccionismo Los individuos avergonzados frecuentemente tienen rasgos perfeccionistas aunque, muy en el fondo, son imperfeccionistas. Antes de que lleguen visitas, la casa debe estar inmaculada, nunca terminan un proyecto porque tienen varias fallas: tratando de hacer un trabajo perfecto, se quedan en la escuela o en el trabajo mucho despus de que todos los dems se han ido Tal parece que es obligatorio que se sientan muy orgullosos de sus logros. Desafortunadamente, las personas con vergenza excesiva no esperan llegar a ser competentes porque no creen ser lo suficientemente buenas para hacer las cosas bien. Es el temor al fracaso lo que las conduce a conductas implacables. Por ejemplo, un hombre que ha pasado cientos de horas construyendo una hermosa cmoda, la mantiene en el stano porque ha notado una pequea imperfeccin y no puede aceptar el error humano. Ese nico defecto lo hace pensar que todo el proyecto es una causa perdida, no obstante el tiempo y la dedicacin que le brind, y que el creador de un producto defectuoso tambin debe estar mal. Las personas dominadas por la vergenza son realmente "imperfeccionistas" porque siempre estn conscientes de sus defectos. Piensan que incluso los errores ms triviales demuestran su incompetencia, y por lo tanto, evitan las actividades en las que se pueden cometer errores, o tratan de esconderlos de los dems. Tienen miedo de ser observados porque creen, por supuesto sin justificacin que los otros tambin estn buscando los errores. Realmente no se sienten orgullosas de sus acciones. A lo mejor que aspira es a alcanzar un sentimiento de alivio: "Uf, pas otro examen. Saqu un ocho. Ese maestro no sabe mucho, ni siquiera coment el error de ortografa que comet. Slo por eso yo me hubiera calificado con un cinco." El objetivo es evitar la humillacin, fcilmente recuerdan sus errores pero tienen dificultad para recordar sus logros. Por aadidura, los fracasos les parecen permanentes; no importa lo que hagan, simplemente no pueden ser redimidas. Sus xitos, no obstante, parecen ser temporales; podran desvanecerse en un instante. La vergenza nunca est demasiado lejos. La vergenza y la esencia del odio a uno mismo La vergenza de la que uno no se puede desprender, poco .i poco se convierte en odio a uno mismo. Es como si hubiera un "pozo negro" en el alma de la persona por el que desapareciera para siempre todo lo bueno de ella dejando un residuo de disgusto y desprecio. Cuando se piensa nicamente en lo malo que existe dentro de uno, se pierde la belleza de la propia humanidad. Estas personas ven fealdad en lugar de belleza, vergenza en vez de benevolencia y debilidad en lugar de fuerza. El odio a uno mismo no es sutil ni sofisticado, Los mensajes a los que nos estamos refiriendo son bsicos y crudos. Quiz incluyan palabras obscenas y desaprobatorias: "No eres ms que una mierda", o "nunca servirs para nada".

Todos podemos experimentar la vergenza y el odio a uno mismo, no son exclusivos de las personas profundamente avergonzadas. La mayor parte de nosotros podemos aprender a equilibrar nuestra vergenza con mensajes internos que nos afirman en nuestro valor como seres humanos. Sumario En esta parte hemos descrito las cinco fuentes ms importantes de la vergenza. La persona que quiera estar pie nao tente consciente de la forma en que ha sido afectada por la vergenza necesita considerar: 1. su biologa, 2. la familia, 3. las relaciones actuales, 4. la cultura en la que vive, y 5. sus hbitos de pensamiento y conductas. Cuando nos damos cuenta cmo nos avergonzamos a nosotros mismos, podemos tomar la responsabilidad por nuestra conducta, sin esperar a que los otros cambien. Creemos que la vergenza no es una condicin permanente para nadie. Ciertamente, algunas personas tendrn que aprender a apreciarse y a respetarse. Aquellos individuos cuya vergenza es muy profunda tendrn que tener paciencia mientras poco a poco curan las heridas espirituales de la vergenza excesiva. La recuperacin es un proceso gradual y no siempre es fcil, pero sobre todo debe darse el lujo de la esperanza. sta es un antdoto contra la desesperacin para los que se avergenzan y se odian a s mismos, la esperanza es un factor clave para la curacin. Ejercicios Ejercicio uno Pensamientos que las personas avergonzadas por lo general se dicen a s mismas. Lelos muy despacio y haz un crculo alrededor de cada palabra que hayas usado para avergonzarte a ti mismo. y y y y y y y y y y y y y . Estoy lleno de defectos (daado, incompleto, mutilado, envejecido). . Soy sucio (feo, mugroso, asqueroso, impuro, repulsivo). . Soy estpido (tonto, torpe, loco, idiota). . Soy incompetente (no soy lo suficientemente bueno, soy inepto, incapaz, no sirvo para nada). . No soy digno de amor (nadie me aprecia, nadie me quiere, a nadie le importo). . Merezco que me abandonen (que se olviden de m, que no me quieran, que me dejen fuera), . Soy malo (atroz, terrible, maldito, despreciable, horrible). . Doy lstima (soy despreciable, miserable, insignificante), . No soy nada (estoy vaco, no valgo nada, soy invisible, paso desapercibido, soy irrelevante). . Merezco las crticas (la condenacin, la desaprobacin, la destruccin), . Me siento avergonzado (abochornado, humillado, mortificado, deshonrado). . Soy dbil (chiquito, impotente, diminuto). . No debera estar vivo (existir, tener un espacio).

Lista tres o cuatro mensajes contra los que ms luchas, o con los que quieres trabajar primero. En la parte opuesta de la hoja anota la nueva aseveracin que necesitas aprender. Por ejemplo: Aseveracin anterior No merezco que me quieran Aseveracin nueva Merezco que me quieran

Soy dbil

Soy fuerte

Decdete a darte los nuevos mensajes regularmente. Escrbelos en tu mano, Antalos en una hoja de papel que guardes en tu cartera. Culgalos del espejo retrovisor de tu coche. Pgalos al espejo de tu bao y en el refrigerador. Cada vez que los veas, los sientas o los recuerdes, hazte la misma aseveracin. Cuando los veas y ests solo, reptelos en voz alta. S persistente y dilos tan frecuentemente como puedas, por lo menos durante dos semanas, Despus anota los resultados en una hoja diferente. Ejercicio dos La prxima vez que sientas que tienes que alejarte avergonzado, hazlo, pero slo por cinco minutos. Toma el tiempo con el reloj y despus de los cinco minutos, oblgate a ponerte en contacto con los otros, ya sea en persona o haciendo una llamada telefnica. (Si ests en alguna situacin en la que no puedas hacer ninguna de estas cosas, escribe una carta.) Mantn este contacto por lo menos durante 10 minutos. Aunque el contacto con los otros se te dificulte, no lo dejes. Aprende a usar esta tcnica cada vez que sientas que la vergenza te obliga a alejarte. Cuando encuentres a alguien con quien hacer el contacto en dichas situaciones, no escojas al que generalmente te hace sentir avergonzado. Contina tratando, aunque al principio este proceso se te haga incmodo. Ejercicio tres Las personas dominadas por la vergenza tienen mucha dificultad para aceptarse a s mismas. Cuando somos nios, generalmente encontramos una mueca, un mueco de peluche o una mascota que nos acepta como somos. Nos sentimos ms seguros queriendo a este objeto o a este animal, porque sabemos que no nos criticar ni estar fijndose en nuestros defectos. Como adultos, frecuentemente dejamos atrs estas partes aceptantes de nosotros mismos. Ve de compras esta semana y deja que una mueca o un mueco de peluche "te escoja" como amigo. Llvatelo a casa, contmplalo, abrzalo y hasta platcale. Hazlo en privado. Permtete actuar tontamente con el animal de peluche, porque este no te criticara. Despus anota todas las formas de ser que reconoces como tuya. X.- CURANDO LAS HERIDAS DE LA VERGENZA En esta parte aprenderemos que para curar las heridas de la vergenza se necesita empezar con la comprensin seguida por la accin. Veremos cules acciones necesitamos tomar para curar las heridas engendra das en nuestra familia, en nuestras relaciones actuales y en nosotros mismos. Por ltimo hablaremos de la ayuda disponible para las personas con insuficiencia de vergenza. Gua para curar las heridas de la vergenza
FASE DE COMPRENSIN 1. S paciente. La vergenza se cura con lentitud. 2. Toma plena conciencia de tu vergenza. 3. Conoce tus defensas contra ella. 4. Investiga las cinco fuentes de tu vergenza (en breve hablaremos de ello). 5. Acepta tu vergenza como parte de la condicin humana.

FASE DE ACCIN 1. Busca ayuda, no tienes que hacerlo solo. 2. Desafa a la vergenza, 3. Fija metas positivas basadas en la humanidad, la autonoma y la competencia. 4. Preprate fsica y mentalmente para emprender acciones que te conduzcan a esas metas. 5. Regularmente revisa tus progresos.

Fase de comprensin Toda su vida ha luchado contra la vergenza y ahora todo lo que quiere es que la deje tranquila. La vergenza se ha con vertido en su enemiga, es como una visita frecuente pero no deseada a la que no puede convencer para que se vaya. Su meta es erradicar su vergenza aunque eso signifique que darse paralizada emocionalmente. "Finalmente estoy aprendiendo a apreciar mi vergenza. Anteriormente, me asustaba muchsimo. Ahora algunas veces puedo estar tranquilamente con mi vergenza. Trato de escuchar lo que me dice acerca de m mismo y de cmo quiero vivir mi vida. Lo ms importante que he podido reconocer es que la vergenza es una parte ma. Si odio mi vergenza, estoy odiando a m mismo." Esta vez pudo detenerse antes de que hubiera pasado algo malo. Generalmente, inventa excusas para salir corriendo en cuanto siente la ms mnima vergenza. Algunas veces se aleja sin saber lo que lo est molestando y slo posteriormente se da cuenta de que es por la vergenza. Pero hoy se ha percatado de inmediato de que estaba reaccionando exageradamente a un pequeo desaire, entonces pudo recordarse a s mismo que la huida no es la solucin. No permiti que una pequea crtica se convirtiera en una humillacin total. Si sientes mucho dolor a causa de tu vergenza, puedes hacer cosas que eventualmente aliviarn ese malestar, Con el tiempo, podrs aprender a vivir de una manera que te ayudar a sentirte competente, valioso y digno de ser amado. La vergenza provoca que las personas bajen la cabeza y los ojos, te roba la energa, el optimismo y la excitacin. Sin embargo, la persona cuya cara enrojece de vergenza tambin es alguien que desea y necesita aprender a sostener la cabeza hacia arriba con calmada dignidad y orgullo realista. Ese es el mensaje de esperanza subyacente para el momento en que aparece la vergenza. Lo que sigue sirve para todos, no slo para las personas dominadas por la vergenza. Aunque reconocemos que las personas profundamente avergonzadas, aquellas que desesperadamente desean curar su dolor, leern estas pginas con una enorme urgencia. Quiz hayan estado paralizadas tanto tiempo por su vergenza que se sienten desesperadas. Estos sentimientos de desesperacin y pesimismo forman parte del proceso de la vergenza y responden a una situacin aparentemente imposible. Les pedimos que traten de alejar su pesimismo y desesperacin por un tiempo. Aunque no podemos ofrecer soluciones rpidas y fciles para disolver la vergenza en unos pocos das, tenemos la seguridad que hay cosas que puedes hacer para remplazarla gradualmente con una auto-valoracin positiva. Hemos dividido este proceso en dos etapas bsicas: la comprensin (que cubriremos en esta seccin) y la accin (de la que trataremos en la seccin siguiente). Ambas son esenciales para curar la vergenza. Sin la comprensin, la accin se vuelve dispersa e intil. Sin esta ltima, la comprensin no puede ayudar a cambiar la vida de una persona. Si tu meta es resolver los problemas dolorosos de la vergenza, tmate el tiempo necesario tanto para comprender como para actuar.

La fase de comprensin de la vergenza para su resolucin_: 1. S paciente. La vergenza se cura con lentitud La vergenza se relaciona con la identidad de la persona como ser humano. Como las heridas que inflige por lo general son muy profundas y de larga duracin, llevar un tiempo para que te sientas mejor. Pero puede resultar contraproducente el que te formes una cadena de impaciencia. La impaciencia constituye un problema cuando estamos tratando de controlar la vergenza. Es natural que deseemos librarnos de ese sentimiento tan pronto como sea posible. Adems, el solo hecho de leer y pensar en ella puede hacernos creer que el problema se ha intensificado. Sobre todo, queremos que nuestra vergenza desaparezca para sentir el derecho de estar en el mundo, lo que es perfectamente normal. El peligro real consiste en avergonzarnos todava ms a apresurarnos demasiado para "arreglar" nuestro problema. Re cuerda, no podemos forzarnos a gustarnos o a respetarnos, la autoestima tiene que construirse poco a poco. Si alguien trata de curar su vergenza con demasiada rapidez, solamente conseguir aadir otro "fracaso" a su lista. La recuperacin de la vergenza es un proceso gradual que es impredecible. Quiz algn da nos sintamos muy mal, mejor el siguiente y al tercer da nos volvamos a sentir mal. Al principio podr haber mayor cantidad de das malos que de buenos. Pero despus de unos cuantos meses, o quiz un ao o un poco ms, descubrirs que te respetas y te aprecias a ti mismo mucho ms que cuando empezaste tu curacin. El don del amor a uno mismo es la recompensa por haber luchado contra la vergenza y el odio a ti mismo 2. Toma plena conciencia de tu vergenza La vergenza no es algo fcil de enfrentar. Despus de todo, quin quiere saber con exactitud cmo uno se desprecia a s mismo? Muchas personas temen a los terribles sentimientos del odio a s mismas que yacen dentro de ellas y se sienten abochornadas por tener que admitirlos. Se necesita valor para curar nuestra vergenza y tendremos que examinarla a fondo a pesar de que nuestro impulso natural sea escondernos. Cmo se puede aumentar la conciencia de la vergenza? Una manera Consiste en leer textos como ste y hacer los ejercicios aqu propuestos, otra forma es darnos cuenta de los mensajes que nos da el cuerpo. Las claves para notar cundo se acerca la vergenza incluyen sonrojarse, mirar hacia abajo, as como sentir una repentina prdida de energa; una r deflacin. Tambin debemos escuchar cuidadosamente lo que nos dicen nuestros pensamientos, especialmente los insultos automticos que nos hacemos; adems, podemos detectar la vergenza por nuestras acciones. Si nos aislamos o nos alejarnos ya sea verbal o emocionalmente de los dems, probablemente estemos sintiendo vergenza. Podemos sentimos paralizados (la incapacidad para acercarse o retirarse de una situacin a causa de una autoconciencia abrumadora), perfeccionista o especialmente crticos con las personas que nos rodean. Otra manera de ampliar nuestra conciencia de la vergenza es investigar nuestra relacin con lo espiritual (o falta de ella). Cmo encontrar el sentido de nuestra vida? En qu circunstancias nos sentimos vacos y faltos de significado? Cuando nos sentimos menos que plenamente humanos?

Los episodios de vergenza pueden ser pequeos o gran des. Si nos hemos comprometido a estar plenamente conscientes de nuestra vergenza, necesitaremos darnos cuenta de los acontecimientos ms triviales que la provocan especialmente aquellos que se repiten con regularidad. La vergenza puede convertirse en un hbito cuando este tipo de acontecimientos pasan desapercibidos. Es posible que nos sintamos muy sorprendidos o desanimados cuando nos percatamos de la frecuencia con la que nos avergonzamos a nosotros mismos o permitimos que otros lo hagan. Sin embargo, es mucho mejor aprender que hemos estado viviendo con la vergenza 3. Conoce tus defensas contra la vergenza En secciones anteriores aprendimos que las personas avergonzadas generalmente desarrollan estrategias de sobrevivencia que disminuyen su conciencia de la vergenza Estas defensas minimizan el dolor a expensas de ignorar la realidad, Piensa en las defensas ms comunes que puedas estar usando contra la vergenza, y reflexiona sobre su trascendencia aun en los hechos ms cotidianos de tu vida: y y y y y y La negacin: negar las partes de nuestra vida que nos acarrean la vergenza borrando los problemas reales de la conciencia. El alejamiento: alejarse de los dems en forma temporal con la consiguiente prdida de energa e inters. La ira: alejar a los dems para que no puedan ver nuestros defectos. Esto sucede cuando creemos que otros deliberadamente tratan de humillarnos. El perfeccionismo: tratar de contener la vergenza esforzndonos por no cometer errores o por hacer todo a la perfeccin. La arrogancia: actuar como superior a los dems o insistir en los defectos de los otros. (La arrogancia tiene dos componentes: la presuncin y el desprecio.) El exhibicionismo: exponer pblicamente una conducta que preferiramos esconder. Por ejemplo, si no podemos leer bien podramos llamar la atencin hacia esta deficiencia de una manera ostentosa, como para convencer nos a nosotros mismos y a los dems de que este defecto, en realidad, no nos molesta.

Debemos tomarnos el tiempo suficiente para percibir y entender as defensas que usamos para esconder la vergenza de nosotros mismos y de los dems. Quiz estemos muy familiarizados con alguna de las seis defensas o tal vez hayamos desarrollado otras estrategias que no aparecen en la lista. En estos momentos lo importante es comprender cmo nos protegemos del dolor provocado por los sentimientos y pensamientos de vergenza, ms que liberamos de nuestras defensas. Eventualmente, llegaremos a tomar opciones de cmo vivir. Por ejemplo, si habitualmente nos alejamos de los dems cuando empezamos a sentir vergenza (o cuando tenemos miedo de empezar a tener esos sentimientos), no debemos sentirnos obligados a permanecer junto a ellos y a trabajar con los problemas de vergenza en pblico. Tenemos el derecho a quedarnos o alejarnos dependiendo de lo que podemos manejar en el momento. Pero antes de que podamos tomar opciones significativas, debemos conocer nuestras estrategias de sobrevivencia. 4. Investigar las cinco fuentes de tu vergenza La vergenza tiene muchas fuentes: 1. nuestra formacin gentica y biolgica, 2. nuestra familia, 3. las expectativas y exigencias de la sociedad, 4. las relaciones que mantenemos en la actualidad, y 5. nosotros mismos. Es importante diferenciadas porque cada una de ellas requiere diferentes estrategias de curacin.

Por supuesto que los que viven con parejas arrogantes y que los humillan tendrn problemas muy distintos de aqullos cuyos sentimientos de vergenza provienen de la infancia. Muchos descubrirn que su vergenza est relacionada con varias fuentes. A continuacin damos un ejemplo de cmo el hecho de entender la vergenza puede ser de gran utilidad. Un hombre se sentira humillado y agredido si su esposa comentara con sus amigos que econmicamente su marido es un irresponsable. Si l piensa bien en lo que pas, es posible que se c cuenta de que los comentarios de ella hicieron resurgir su antiguos sentimientos de vergenza. Estos empezaron cuando sus padres repetidamente le decan que era un irresponsable y que siempre fracasara en todo lo que hiciera. La vergenza en la que debe concentrarse primero es la que proviene de su familia, ms adelante podr manejar la que le causa su mujer. 5. Acepta tu vergenza como parte de la condicin humana La fase de comprensin para acabar con la vergenza se soluciona cuando nos aceptamos a nosotros mismos como seres humanos que ocasionalmente sienten vergenza; sta no se desvanecer a causa de nuestro temor, odio o lucha contra ella. De hecho, si luchamos contra ella podra hacerse ms fuerte. La persona que desprecia su vergenza se olvida de que en el proceso se est detestando a s misma Debemos aceptar nuestra vergenza antes de que podamos cambiarla. Esta es la realidad. No podemos desear simple mente que desaparezca porque es dolorosa, como tampoco podemos alejarla a la fuerza. Este periodo de aumentar la autoconciencia y la aceptacin puede ser corto o largo, podra requerir unos pocos minutos y aun meses. Se puede aplicar a toda tu vida o a un acontecimiento en especial. Si, por ejemplo, repentinamente nos sentimos avergonzados o confundidos a causa de las crticas de otra persona, podemos tomarnos unos minutos para darnos cuenta estudiar ese sentimiento antes de emprender una accin apresurada. Por supuesto que tomar mucho ms tiempo reconocer los aspectos ms profundos y antiguos de nuestra vergenza. No es fcil aceptar el odio a uno mismo que nos ha producido. Es mucho mejor familiarizarnos con nuestra vergenza que tratarla con miedo o con odio. Todos, ocasionalmente, nos hemos sentido avergonzados de nosotros mismos. Trata de hacer las paces con esa vergenza si es posible, porque realmente es otra parte tuya. Debemos respetar cada parte de nosotros mismos, incluso nuestra vergenza, para descubrir el amor a uno mismo. Sumario Las personas dominadas por la vergenza han perdido en forma gradual el inters en ellas misma porque creen que son dbiles y malas. La persona que realmente quiere curar las heridas de la vergenza tendr que avivar de nuevo su preocupacin por s misma para poder encontrar su dignidad y competencia perdidas. La paciencia se debe mezclar con el renovado inters en uno mismo. La vergenza rara vez se cura rpidamente; intentar alejarla demasiado pronto aumenta el peligro de acrecentarla en vez de disminuirla. Podemos convertirnos en estudiosos del proceso de la vergenza si cuidadosamente pensamos en cmo y cundo lo sentimos, si reconocemos nuestras defensas contra ella y si investigamos sus cinco fuentes. La fase final de la comprensin de la vergenza ocurre cuando la aceptamos como una parte importante de nosotros mismos, que puede contribuir a mejorar nuestra vida. Podemos aprender a estar tranquilamente

con nuestra vergenza en lugar de luchar contra ella para someterla. Curiosamente debemos tratarla con respeto, slo as disminuir el poder que ejerce sobre nuestras vidas. Uno de los objetivos para comprender la vergenza es prepararnos para la accin, En la siguiente seccin, veremos cmo curar las heridas por medio de conductas apropiada Ejercicios Ejercicio uno La vergenza se cura despacio. Adems, cuando una persona empieza a trabajar en ella, los sentimientos vergonzosos temporalmente se intensifican y la hacen creer que no llega a ningn lado. Imagnate a una persona que se halla trabajando con la vergenza llamndose tonta. Luego, internamente, se dice: "Qu estpida soy por avergonzarme cuando estoy tratando de no hacerlo! Nunca aprender." Lo que acaba de hacer es avergonzarse por sentir vergenza, y su impaciencia empeora la situacin. Cunto tiempo se necesita para aprender a amarrarse el zapato, para tocar el piano o construir una casa? De igual forma, tambin se requiere de cierto tiempo para recobrar el sentido de integridad de uno mismo. Cuando empieces a impacientarte, respira profundamente dos o tres veces, Despus contina respirando normalmente y reptete varias veces: "Soy humano," Recuerda que as como aprendiste a amarrarte los zapatos, aprenders a manejar tu vergenza y que no necesitas avergonzarte para motivarte. Est bien. Ejercicio dos Para adquirir plena conciencia de nuestra vergenza necesitamos examinar nuestras defensas. Piensa cuidadosamente de qu manera las usas. Repasa las que hayas identificado en un ejercicio anterior, y piensa de nuevo cmo te has defendido contra la vergenza, A continuacin te damos algunos ejemplos de problemas ocasionados por la vergenza que han sido anotados por personas que con mucho valor confrontaron sus defensas contra ella. Usa estos ejemplos para ayudarte si es que te parecen relevantes, pero piensa por ti mismo. Lee los ejemplos y en una hoja de papel, haz tu propia lista de cada una de ellas. La negacin  Niego que mi madre tenga un problema con la bebida porque me sentira avergonzado por tener una mujer alcohlica en la familia,  Niego mis sentimientos sexuales porque me avergenzan.  Niego que mis necesidades son importantes porque me dara vergenza ser egosta.  Niego que mi pap abus de m porque yo creo que debe haber algo en m que provoc que me pegara.  Niego que golpeo a mi esposa porque ni siguiera quiero pensar en eso. El alejamiento      Me alejo de los conflictos porque me da miedo que me de vergenza. Me alejo de los dems porque tengo miedo de lo que piensen de m. Me alejo porque me siento diferente y fuera de lugar. Me alejo para no ser espontneo o tonto. Me alejo y me paralizo cuando soy el foco de atencin.

La ira  Me enojo cuando mis hijos no hacen inmediatamente lo que quiero porque me siento inadecuado como padre.  Me enojo con mi esposa para que no se me acerque demasiado y pueda avergonzarse con sus sentimientos.  Por lo general me enoja la estupidez de los otros porque tengo miedo de que me critiquen.  Me enojo con los hombres porque en el pasado ellos me han provocado sentimientos de vergenza.  Me enojo con mi pap para impedirle que me vuelva a humillar. El perfeccionismo  Frecuentemente me quedo callado porque tengo miedo de no decir lo correcto.  Evito realizar nuevas actividades porque podra no hacerlas bien.  Me aseguro de que todo est en su lugar y me avergenza que alguien pueda ver mi casa o mi coche sucios.  Me siento avergonzado si descubro alguna imperfeccin en lo que hago.  Tungo miedo de que los defectos de los que viven cerca se reflejen en m. La arrogancia  Me enojo con las personas que piensan que pueden decirme cmo actuar porque me avergenza estar bajo su poder.  Encubro los malos sentimientos actuando como si fuera superior.  Tengo que ser el mejor para no tener miedo de ser el peor.  Crtico a otros para demostrar mis cualidades sobresalientes.  No tengo por qu pensar en mis defectos. El exhibicionismo  Me exhibo mucho simulando que no tengo que avergonzarme de lo que hago.  Me visto en forma exageradamente seductora o me comporto de tal modo que atraigo una atencin sexual inapropiada.  Acto como si estuviera orgulloso de las cosas que he hecho cuando en realidad son cosas de las que me avergenzo. Ahora, reljate y respira profundamente durante un minuto. Repasa tus listas. Has descubierto si usas una o dos defensas especficas, o ests usando todas? Est bien que uses defensas, en muchas ocasiones las necesitars. Felictate por haberlas identificado. Si te parece muy difcil este ejercicio, busca a alguien que sea directo, honesto y a quien le importes, y pdele que te ayude Ejercicio tres Casi todo el mundo lucha contra la vergenza en algn momento, y muchos de nosotros tenemos una profunda vergenza. Cuando nos damos cuenta de ella quisiramos echar a correr o negarla. En vez de eso, te pedimos que escojas una o dos cosas que hayas identificado y que pienses calmada mente en ellas durante unos cuantos minutos. Empieza a pensar que estas cosas son simples realidades de ti mismo, igual

que lo son tu direccin y tu estatura. Recuerda que aunque te cueste trabajo creerlo, existen muchas buenas personas que comparten estos mismos hechos de la vida contigo. Est bien tener vergenza y est bien tener defensas. Mientras trabajas para curar la vergenza, algunas de tus defensas se volvern obsoletas e innecesarias. Podrs cambiarlas. La realidad cambia igual que como lo hacen las personas al envejecer. T ests bien de la manera que eres. Por ahora acepta ser quin eres. Slo por hoy. La fase activa "Todo lo que quiero hacer es unirme a la raza humana. Por qu es tan difcil? Qu puedo hacer para sentir que pertenezco? Cada vez que estoy con otros, slo quiero echar a correr. Tengo tanto miedo al rechazo que me quedo en casa todo el da." Un hombre ha estado teniendo muchos problemas con su manera compulsiva de jugar. En una ocasin, en el trmino de una hora perdi todo el dinero de la renta apostando; sin embargo se niega a asistir a los grupos de Jugadores Annimos. D de todo, es un hombre de negocios exitoso que tiene una reputacin que proteger, adems piensa que es demasiado bueno por lo que no puede asociarse con jugadores comunes. No podra rebajarse a su nivel. Ella ansa ser ms independiente, pero no sabe exactamente lo que significa la independencia. Tendr que hacer todo sola? Podr pedir ayuda alguna vez? Se ha pasado tanto tiempo complaciendo a los dems, que ya no est segura de quin es o en qu cree. Cada vez que depende de otros se siente avergonzada, pero se halla demasiado dbil para pararse en sus propios pies. "Estoy cansado de fracasar. Estoy cansado de pensar que echo a perder todo lo que toco. Cmo puede uno sentirse orgulloso cuando se tiene una idea fija de incompetencia? Tengo que empezar a tomar responsabilidades para hacer la cosas bien." No es suficiente comprender nuestra vergenza. Ella es una mensajera que nos dice que hay cosas que debemos cambiar en nuestra vida. Necesitamos poner atencin a esos mensajes (la fase de comprensin), y despus debemos realizar acciones que nos ayuden a llevar una vida mejor y ms significativa. Hemos descrito un proceso de cinco pasos que nos ayudar a convertir la vergenza dolorosa en conductas positivas. Estos cinco pasos estn basados en la creacin de metas positivas, ms que en la eliminacin de la vergenza: 1. 2. 3. 4. 5. Busca ayuda, no tienes que hacerlo solo. Desafa a la vergenza. Fija metas positivas basadas en la humanidad, la humildad, la autonoma y la competencia. Preprate fsica y mentalmente para emprender acciones que te conduzcan a esas metas. Regularmente revisa tus progresos, y considera con humildad lo que has pasado por alto.

La fase de accin para la resolucin de la vergenza 1. Busca ayuda, no tienes que hacerlo solo El aislamiento es una reaccin comn a los sentimientos de vergenza. Entre ms profundamente est afectada una persona por ella, ms tratar de esconder sus pensamientos, sentimientos y conductas. Las

personas avergonzadas mantienen en secreto grandes reas de su vida porque creen que los otros se burlaran de ellas si supieran quines son realmente. Desafortunadamente, la vergenza prospera con el secreto. Escondiendo su identidad, la persona profundamente avergonzada slo se convence a s misma de que tiene muchos defectos. Algunas partes del programa de curacin deben hacerse a solas. Como parte del proceso necesitamos aprender a respetarnos. Tambin necesitaremos tomarnos algn tiempo para construir o restaurar nuestra relacin con un Poder Superior espiritual que nos ayude a aumentar el significado de la vida. Tal vez estas metas no sean necesarias para todos, aunque se ha demostrado que son muy tiles. Gran parte de la vergenza se desarrolla y crece en nuestras relaciones con otros. Cuando salimos de nuestro aislamiento y nos comunicamos con terceros facilitamos su manejo. Por lo general, el dao causado por la vergenza empieza a sanar cuando se expone ante otros en un lugar seguro. Es necesario que tengamos valor de dejar que otras personas vean las partes que nosotros mismos condenamos. Cuando hagamos esto y cuando las personas que vean nuestra vergenza nos acepten en vez de condenarnos, poco a poco iremos ganando confianza en nuestra integridad como seres humanos. No debemos confiar en cualquier persona para tratar nuestra vergenza. Sobre todo, la persona digna de confianza es aquella que no nos avergonzar ms o nos humillar cuando le demos esta informacin. Un buen oyente nunca avergenza a una persona avergonzada. Tambin puede compartir nuestro dolor y vulnerabilidad, sin tratar de convencemos de que prescindamos de la vergenza. Adems esta persona podr estar tranquilamente con nuestra vergenza, sin miedo o disgusto. Como por lo general todos tenemos dificultades para hablar de nosotros mismos, necesitamos comprometernos a acercar nos a los dems en los precisos momentos en que nos sentimos menos aceptados. Es necesario hacerlo aunque estemos aterrorizados por el rechazo. Al mismo tiempo, debemos protegernos buscando personas para compartir nuestra vergenza que no nos avergencen, de modo que nuestra valenta no se ver amenazada por ataques. Por lo general, se empieza tomando "pequeos riesgos", exponiendo al principio slo una parte de nuestra vergenza. Un ltimo consejo: nadie puede respondernos todo el tiempo con cario y compasin. Debemos recordar esto y no esperar la perfeccin. Tampoco debemos rechazar por completo a alguien que una o dos veces no ha podido responder a nuestra vergenza. 2. Desafa la vergenza Debemos desafiar cada una de las fuentes de diferente manera. Por ejemplo, una mujer deprimida podr necesitar repetirse a s misma las cinco aseveraciones siguientes durante su recuperacin de la vergenza excesiva. . Es mi depresin la que me dice que no sirvo para nada. Por ahora no puedo evitar que ello suceda, pero s que no es verdad. Esta frase constituye un desafo para lo ataques sobre la autoestima inducidos qumicamente, que ocurren en la depresin bioqumica. . Todava mucha gente considera a las mujeres como ciudadanas de segunda clase, pero eso no significa que tengo que seguir condenndome. Esta es una manera de confrontar la vergenza procedente de las actitudes culturales.

. Mis padres me dijeron que no vala nada y yo les cre. Ahora que soy adulto ya puedo negarme a aceptar esos mensajes. Creo que regresar esa vergenza porque no me pertenece. Esta es una forma de curar la vergenza generada por la familia. . Mi marido me critica muchas veces al da. Ya es tiempo de que le diga con toda claridad que no seguir viviendo de esta manera. Valgo mucho ms que eso. Esta declaracin puede ser necesaria para la mujer que est viviendo con una pareja que la avergenza. . Estoy harto de odiarme. Me voy a comprometer a no insultarme a m mismo nunca ms. Necesito tratarme con respeto. Esta frase representa un desafo para las actitudes y conductas por las que se avergenza uno mismo. Desafiar nuestra vergenza no es lo mismo que atacarla. Recuerda que la vergenza que sentimos es una parte importante de nosotros mismos. sta no puede ser simplemente arrancada de nuestra alma y arrojada a lo lejos. Cuando se ataca la vergenza slo se logra hacerla crecer. Ya hemos hablado de la posibilidad de estar tranquilamente con nuestra vergenza como parte del proceso de curacin. Ahora debemos platicar gentilmente pero con firmeza, con esa vergenza dentro de nosotros. El objetivo es desarrollar la dignidad y un orgullo sano para terminar con el poder que ejerce sobre nosotros. Debemos rehusamos a permitir que controle lo que hacemos, cmo nos sentimos y lo que pensamos. El mensaje que constituye un desafo para la vergenza excesiva ser diferente para cada uno de nosotros, pero en general significa esto: Respeto y aprecio la vergenza que tengo, a pesar de que frecuentemente slo me trae dolor. S que es una parte ma, pero tambin soy una persona con derecho a sentirse bien consigo misma. Soy valioso como ser humano, Merezco ser tratado con respeto, honor y dignidad por los que me rodean y por m mismo. Nunca ms vivir una vida centrada en la vergenza. No esperes que la parte avergonzada de ti mismo te vitoree mientras le mandas este mensaje. Preprate para pasar varias horas discutiendo mientras tu parte avergonzada trata de con vencerte de que mereces vivir con la vergenza. Los que es tamos ms afectados por ella tenemos que renovar muchas veces nuestro compromiso con la autovaloracin antes de que podamos estar tranquilos Recuerda, el objetivo no consiste en erradicar la vergenza, sino en regresarla al lugar que le corresponde como si fuera slo "un ciudadano", no "un rey". 3. Fijar metas positivas basadas en la humanidad, la humildad, la autonoma Y la competencia Hemos sealado con anterioridad que las ocasiones en la que sentimos vergenza moderada nos ayudan a descubrir o redescubrir verdades importantes sobre la vida. Hay cuatro principios que son especialmente significativos en este pro ceso: humanidad, humildad, autonoma y competencia. Quiz tengamos daada una o ms de estas reas o tal vez hayamos sufrido antiguas heridas en las cuatro, El principio de humanidad Este principio es muy sencillo y claro: todos pertenecemos a la raza humana. Sin excepcin. No hay que pasar ningn examen, no hay ninguna tarea que realizar, no existe manera de ser descalificado. Todas las personas son humanas y ninguna cantidad de vergenza puede evitarlo.

Nuestro objetivo es encontrar el camino de regreso a la comunidad humana. Necesitamos convertir el deseo de ser aceptados y amados, en conductas positivas. Tenemos que tomar la responsabilidad de acercarnos a los dems en lugar de alejarnos. Debemos recordar muchas veces que tenemos el derecho inherente de ser humanos. El sentido de pertenencia de una persona aumentar cuan do pueda dirigirse a otros que valoren y aprecien su humanidad. Este proceso de reconciliacin debe hacerse poco a poco. Es mejor empezar a acercarse a personas o grupos relativamente seguros (como los grupos de autoayuda del tipo de Alcohlicos Annimos). De la misma manera gradual y paciente debemos acercarnos a nosotros mismos. Necesitamos dejar de condenarnos para descubrir que merecemos ser amados. Podemos convertirnos en nuestro mejor amigo una vez que nos aceptemos ntegramente como seres humanos. Adems, sera aconsejable desarrollar o renovar una relacin con un poder Superior espiritual, para reafirmar el significado de nuestras vidas en todos los niveles. Llegaremos a entender que Vivimos bajo el principio de humanidad, cuando podamos decir a otros seres cercanos a nosotros: "En estos momentos estoy teniendo sentimientos desagradables. Podramos platicar de ellos?" El principio de humildad Este principio sostiene que todos los seres humanos son iguales; ninguna persona es mejor o peor que otra. Si tenemos dificultades en esta rea, por lo general nos sentimos ya sea inferior o superior a otros. Esto quiere decir que vemos la vida en una escala vertical donde constantemente competimos para ser mejores que los dems, al mismo tiempo que tenemos un gran miedo a fracasar. En estos momentos nos sentimos despreciables porque estamos avergonzados e intentaremos combatir esos sentimientos despreciando a otros. De este modo, la vida es una competencia de vergenza de la que todos salen daados. No estamos diciendo que todas las personas son iguales o que todas las conductas tienen valores idnticos. Ciertamente, algunas personas han sido bendecidas con talentos fsicos, inteligencia o belleza mayores que otras. No obstante, estas diferencias no significan que efectivamente sean mejores. Podemos actuar bajo este principio declinando invitaciones para sentirnos inferiores o superiores a otros, y aceptando las oportunidades que incrementen la igualdad de espritu en nuestras relaciones. La modestia forma parte de la humildad. La persona modesta ha resuelto el deseo y el miedo bsico infantil de ser el centro de atencin. Todos merecemos ser "las estrellas" alguna vez, pero no todo el tiempo. La humildad no es lo mismo que la humillacin. sta ocurre cuando alguien es disminuido o atacado por otro; incluye empujar a otro u un estado subhumano. Por el contrario, la humildad es una decisin que tomamos para aceptar nuestro lugar en el mundo como iguales a los dems, ni peores ni mejores. Podremos ganar en humildad cuando nos "bajamos" al nivel de otros. Por ejemplo, si nos sentimos superiores tendremos que dejar de lado esa idea para reunirnos con el resto del mundo. Tambin podemos ganar en humildad elevndonos al nivel de los otros y aceptando atencin positiva. El camino en cualquier direccin nos conduce a la humanidad plena si nos olvidamos de ser superiores o subhumanos. El principio de autonoma

Otra seal de los problemas de vergenza es sentirse dbil y dependiente. Si nos sentimos as, necesitamos fijarnos metas que reflejen el principio de autonoma: cada uno tiene el derecho y la responsabilidad de decidir cmo quiere vivir su vida. Funcionar en forma independiente, significa que tenemos una identidad propia, lo que quiere decir que no tenemos que vivir dndole gusto a los dems por miedo a que nos rechacen o nos abandonen, Tendremos la suficiente confianza en nosotros mismos para ser independientes si esto fuera necesario. Sin embargo, no queremos sacralizar la independencia. Vivimos en un mundo de cooperacin en el que todos pueden aporta importantes, de modo que lucharemos para alcanzar la interdependencia con otros, entablando relaciones mutuamente respetuosas. La autonoma es particularmente difcil de alcanzar para los que nos sentimos "vctimas" en un mundo cruel. Cuando seamos verdaderamente autnomos, nuestra vergenza ser moderada y normal. El principio de competencia Este principio nos dice que todas las personas son lo suficientemente buenas para contribuir de manera valiosa y decisiva en el mundo. Cuando creamos en nuestra competencia, entenderemos el trabajo que debemos llevar a cabo para desarrollar nuestros talentos y capacidades. Entonces quiz nos avergoncemos por haberlos tomado tan a la ligera. No tenemos que ser perfectos en todo lo que hagamos. El fracaso ocasional es una parte inevitable del ser humano. A veces podemos aprender de los fracasos y continuar hacia adelante para ser ms competentes. En otras ocasiones, solamente nos quedar aceptar las desilusiones, pero aun as podremos aprender de ellas. Los sentimientos vergonzosos pueden ayudarnos a comprometernos a desarrollar en forma competente cualquier tipo de trabajo. Si nuestra meta es la competencia, necesitaremos cambiar algo ms que nuestra actitud. Tendremos que examinar nuestra conducta para ver cmo y cundo actuamos en formas derrotistas. El mensaje que cultivaremos es algo as: Me reto a desarrollar el hbito de la competencia. Puedo remplazar mi vergenza con orgullo realista cuando trabaje a lo mximo de mi capacidad. Pero tambin s cuando detenerme. Mi objetivo consiste en aceptar ser lo suficientemente bueno en vez de querer ser perfecto. 4. Preprate fsica y mentalmente para lograr esas metas Empezamos a recuperarnos de nuestra vergenza cuando decidimos que queremos vivir segn estos principios. Podemos hacemos una pregunta muy sencilla pero muy poderosa: cmo podemos cambiar nuestros pensamientos y nuestras conductas para que eventualmente nos sintamos ms humanos, humildes, autnomos y competentes? Para empezar este proceso, el ejercicio siguiente te ayudar mucho. Primero, toma cuatro hojas de papel y escribe un principio en la parte superior de cada una: humanidad, humildad, autonoma y competencia. Despus, al lado izquierdo de la hoja anota bajo cada ttulo una lista de los pensamientos y conductas que en forma regular te alejan de esos principios. Por ejemplo, nos damos cuenta de que con mucha frecuencia

pensamos que somos un fracaso (violacin del principio de competencia), oque siempre le pedimos a los otros que tomen decisiones por nosotros (violacin del principio de autonoma). Haz una lista completa, pero no te agredas. Despus pregntate qu necesitas hacer para cambiar cada una de las cosas que anotaste y escribe las respuestas al lado. Por ejemplo, si frecuentemente pensamos que somos un fracaso, debemos cambiar este pensamiento con la idea de que somos lo suficientemente buenos para alcanzar el xito. Si pedimos ayuda innecesaria a otros, podemos comprometernos a no hacerlo hasta que hayamos hecho un intento real para resolver nuestros problemas. Despus, escoge nada ms una o dos cosas que te gustara cambiar. Empieza con las ms sencillas, Por ltimo, compromtete a hacer esos cambios en tu vida diaria recordando que la vergenza se alivia lentamente y que no tienes que ser perfecto. La vergenza es un misterio, ningn ejercicio o plan puede cubrir cada parte de ella. Pero t puedes desafiar a la vergenza con efectividad haciendo un compromiso a largo plazo para pensar y sentir en forma que consistentemente te conduzcan al respeto a ti mismo. 5. Regularmente revisa tus progresos Ten paciencia con tu vergenza pero no te olvides de ella. Los hbitos de la vergenza que estn profundamente enraizados son muy difciles de romper y podran volver a tu vida, esta es la razn de la necesidad de las sesiones de repaso. Trata de encontrar a otra persona que tambin est interesada en desafiar a la vergenza y renete con ella de vez en cuando para revisar el progreso de cada uno. Recuerda que la vergenza se cura mejor en compaa de otros. Pero aunque tengas que repasar tus notas solo, asegrate d hacerlo por lo menos una vez al mes. En este repaso podrs reconocer que gradualmente has alterado tanto tus hbitos de pensamiento como los de tu conducta y relacin con los de ms. De tiempo en tiempo tambin podrs notar que ests perdiendo terreno en una o ms reas que involucran la vergenza. Esta ser la seal para que dediques ms tiempo a pensar en lo que necesitas hacer y con quin puedes hablar para ayudarte a aliviar la vergenza. Es el momento idneo para reflexionar sobre tu progreso. Tu repaso debe ser lo ms especfico posible. Hazte las siguientes preguntas: . Qu he hecho en los ltimos das que me ayude a sentirme humano? Con quin he compartido tanto mi vergenza como mis buenos sentimientos? . He actuado recientemente como si no fuera ni mejor ni peor que otros? He empezado a sentirme otra vez como superior o inferior? . Me estoy tratando como vctima? Si es as, qu puedo hacer para volver a tener ms control en mis pensamientos y conductas? . Estoy actuando de forma competente o incompetente? Me puedo contentar con ser "suficientemente bueno" o tengo que ser perfecto? Preguntas como stas nos recuerdan que la vergenza disminuye cuando se remplaza por el inters en uno mismo y el respeto hacia los dems. Sumario

La vergenza exige alivio. Afortunadamente, nos seala direcciones especficas, Si nos damos el tiempo necesario y la energa suficiente para entender nuestra vergenza, podremos tener conductas que la remplacen con la dignidad y el respeto a uno mismo. Podemos curar las heridas de la vergenza en dos fases, cada una consta de cinco pasos. Primero est la fase de comprensin que termina cuando aprendemos que la vergenza es inevitable y legtima. Despus viene la fase de accin que culmina cuando nos preparamos mental y fsicamente para realizar acciones que nos conduzcan a nuestras metas. Estos principios generales se aplican sin que importen las fuentes especficas de la vergenza. En las secciones siguientes nos centraremos en curar la vergenza analizando tres fuentes especficas: la familia, las relaciones actuales y la vergenza infligida por uno mismo. Nuestro objetivo es ayudarte a desarrollar ms ideas detalladas sobre cmo mejorar la valoracin de uno mismo. Ejercicios Ejercicio uno El dao causado por la vergenza empieza a sanar cuando se expone ante otros en un ambiente seguro. Esto quiere decir que necesitaremos aprender a compartir de una manera diferente con alguna otra persona. No significa que debamos compartir con los que nos avergencen, o que debamos publicar por todo el vecindario las cosas de las que nos sentimos avergonzados. Pero necesitamos encontrar a alguien con quien podamos empezar a hablar abiertamente. Podemos empezar desafiando nuestras defensas. Si con frecuencia usas la negacin, admite que ests avergonzado de algo. Si habitualmente te retiras de una situacin, trata de quedarte all 10 minutos ms. Si muy seguido ests rabioso, en esos momentos relaja los msculos de los hombros, brazos, manos y quijada y no pierdas el control. Luego considera la posibilidad de pedir lo que quieres. Si eres un perfeccionista, permite que se resquebraje tu imagen y que por lo menos otras tres personas conozcan tus imperfecciones. Si con frecuencia eres arrogante, lucha contra el nerviosismo que te provoca ser igual a otro en una conversacin o pedirle consejo a alguien. Esta semana haz la prueba con, por lo menos, uno de estos experimentos y escribe los resultados. Repasa la parte de esta seccin que trata del desafo a la vergenza. Practica esta tcnica siempre anotando distintas situaciones y lo que podras hacer como respuesta activa y desafiante. Situacin Desafo: Situacin Desafo: Situacin Desafo: Ejercicio dos

Para vivir segn el principio de humanidad debemos dejar de competir mentalmente con los dems y de fijarnos nicamente en o que nos separa. Es tiempo de ver lo que compartimos con otras personas, en vez de sentirnos inferiores o de defendemos con sentimientos de superioridad o con mscaras. Durante los das siguientes, concntrate en las similitudes entre las personas completando las frases de este ejercicio. Podras escribir, por ejemplo: "Me parezco a ti en que me importa cmo se sienten los dems." Mis ejemplos: Me parezco a ti en que yo: Me parezco a ti en que yo: Me parezco a ti en que yo: Te pareces a m en que t: Te pareces a m en que t: Te pareces a m en que t: Ejercicio tres Necesitamos a otras personas para practicar la humildad. La vergenza nos dice que los otros o son mejores o peores que nosotros. La humildad nos indica que todos somos iguales. Busca a alguien con quien puedas explorar esta idea. Una persona debe sentarse sobre una silla y la otra en el suelo. Nota cmo se siente estar o muy por encima o muy por debajo del otro. Platiquen y dense cuenta cmo esta situacin afecta la conversacin. Ahora cambien los lugares y platiquen de nuevo. Cmo te sientes ahora? Despus sintense frente a frente. Discutan cmo se siente sentirse "iguales". Ejercicio cuatro Para ser autnomos tenemos que poner lmites claros y flexibles. Necesitamos aprender a decir "s" o "no" en forma apropiada. Como personas avergonzadas con frecuencia nos compro metemos a complacer a los dems o a hacemos cargo de ellos diciendo "s" demasiadas veces, o nos volvernos rgidas, aburridas o crticas por decir "no" en exceso. Eres mejor para decir que s o que no? Tienes problemas para decir que s o que no a determinadas personas en tu vida? Con quines? Cul de estas palabras, s o no, debes practicar ms? Esta semana sala tres veces, y por lo menos una vez con la persona con quien se te dificulte ms. Di s o no con gentileza pero firmemente y discute los resultados con un amigo. Ejercicio cinco Las personas sanas reconocen el continuum entre la perfeccin y la imperfeccin. Saben que la actuacin competente se ubica entre: Imperfecta Competente Perfecta

Su objetivo es ser competentes, hacer un buen trabajo basado en estndares personales realistas. Sin embargo, las personas avergonzadas tienden a ver la competencia como perfeccin. Su ecuacin es parecida a esto:

Perfecto = Competente Imperfecto = Incompetente. Por lo tanto ser competente est fuera de su alcance o slo se consigue a travs de la perfeccin. Cmo se aplica esto a ti? Permtete hacer tres cosas sencillas en forma competente el da de hoy, segn la definicin saludable de la palabra En una hoja de papel escribe tus reacciones. Ejercicio seis Examina, tus progresos con regularidad contestando las preguntas que vienen antes del sumario en esta seccin. CURANDO LA VERGENZA GENERADA POR LA FAMILIA Slo tiene diecisiete aos pero ya est atorada en el pasado. "Por qu nos abandon mi madre cuando ramos solamente unos nios? Qu hice de malo? Qu es lo que estaba mal conmigo? Podr volver a confiar en alguien?" Ella est aferrada al dolor del abandono. "Mis padres me repetan constantemente que yo era feo y torpe. Me dijeron que no serva para nada. Pero ahora que soy un adulto no necesito creer toda esa basura Todava puedo orlos dicindome esas cosas, pero ahora me niego a aceptarlas. Slo porque me cubrieron de vergenza no tengo que continuar sintindola." Su padre era un alcohlico perdido. Todos se rean del hijo cuando era nio y l senta que sus odos enrojecan por la vergenza. Era extrao que su pap pareciera no darse cuenta y continuaba avergonzando a toda la familia. Aos ms tarde, el hijo contina cargando con toda la vergenza de la familia a donde quiera que va. l siente la vergenza de otra persona y necesita devolverla. "Esto es lo que ms me asusta: Ayer me di cuenta de que estaba avergonzando a mis hijos exactamente de la misma manera en la que mis padres me avergonzaron a m. Durante unos minutos me convert en lo que haba jurado que nunca sera: una madre impaciente que no respeta ni aprecia a sus hijos. Yo s que a su vez mis padres estaban terriblemente avergonzados. Cmo pudo suceder esto? Continuar para siempre esta cadena?" Si nos avergonzaron gravemente en nuestra niez, es muy probable que hayamos trado con nosotros esa vergenza a la vida adulta. Es como si cargramos a nuestros padres dentro de nosotros. Dicha imagen de los padres nos recordar repetidamente que somos defectuosos. Estas "antiguas" figuras parentales permanecen aun en el caso de que ellos ya no vivan. Aunque hayan cambiado y ya no nos avergencen, estas imgenes se resisten a desaparecer. Por ejemplo, un padre o una madre emocionalmente desequilibrados pudieron habernos dicho que ramos estpidos o despreciables, pero con el tiempo han cambiado y ahora nos tienen respeto. Sin embargo, es muy probable que la vieja imagen parental an permanezca. Necesitamos resolver esos problemas de vergenza con el "antiguo" padre o madre, antes de que podamos reconciliarnos con el actual. Los tipos ms comunes de conductas vergonzosas por nuestra familia son:

y y y y y

Mensajes de que no somos buenos, no lo suficientemente buenos, que no merecemos que nos amen, que no pertenecemos o que no deberamos de existir. Amenazas de abandono, traicin, rechazo y desinters, Abuso sexual y fsico. Mantener secretos. Perfeccionismo parental.

Creemos que puedes resolver los problemas de la vergenza provenientes de tu familia. Sin embargo, la tarea ser difcil porque est profundamente enraizada, Muchos nios absorben los mensajes de vergenza que reciben. Despus de todo, silos padres insisten en que hay algo malo en su hijo, cmo podra ste resistir estos ataques? Si hemos pasado por eso, podemos examinar y desafiar nuestra vergenza de las formas descritas en anteriormente. En esta seccin veremos tcnicas ms especficas para este tipo de vergenza. Principios para resolver los problemas de vergenza provocados por la familia 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Aprende a conocer la diferencia entre investigar el pasado y quedarse atrapado en l. Localiza los mensajes de deficiencias ms importantes que recibiste de tu familia. Permteme llorar las prdidas que tuviste en tu vida como resultado de esos mensajes. Desafa los antiguos mensajes de deficiencia con nuevos que reflejen autovaloracin. Cambia tu conducta para que sea coherente con esos mensajes nuevos y ms sanos. 6 Devuelve la "vergenza prestada". Empieza a pensar en perdonar a aquellos miembros de tu familia que te avergonzaron para que puedas liberarte de la vergenza.

1. Aprende a conocer la diferencia entre investigar el pasado y quedarse atrapado en l El objetivo de estudiar nuestro pasado consiste en descubrir de qu manera nos han daado los acontecimientos para que podamos cambiar nuestros pensamientos, sentimientos y conductas actuales. Mientras investiguemos nuestra vergenza, sentiremos mucho dolor. Pero es importante que superemos ese dolor en vez de quedarnos atrapados en l. Debemos usar tanto la cabeza como el corazn y tratar de mantener por lo menos alguna neutralidad emocional para equilibrar nuestro sufrimiento. Mientras exploras el pasado, trata de no agrandar los acontecimientos. Lo ms probable es que no exista ningn padre o madre que en todo momento haya avergonzado a sus hijos. Intenta recordar las veces en las que tus padres u otros miembros de la familia te alabaron, te abrazaron y te demostraron claramente su cario. Recuerda que son personas, no monstruos. Debes mantener tu vergenza en perspectiva para disminuir el riesgo de quedar atrapado en el pasado. Si has sido profundamente avergonzado, ser ms difcil desligarte de las desilusiones, traumas y abandonos sufridos. Sera muy inteligente empezar este proceso hasta que hayas desarrollado un sistema de apoyo de personas que entienden lo que necesitas hacer. Pueden ser amigos, miembros de grupos de autoayuda, profesionales o miembros de la familia. Tambin necesitas hacer un compromiso que peridicamente tendrs que renovar, con la meta de resurgir como individuo ms sano y menos avergonzado. No tiene sentido explotar una cueva tenebrosa y oscura sin una cuerda y una linterna, Mientras exploras la cueva de tu pasado, permite que tus amigos sean la cuerda, y tu compromiso con un presente ms sano, tu linterna.

2. Localiza los mensajes de deficiencias ms importantes que hayas recibido de tu familia. Los mensajes ms importantes de deficiencia son aquellos que nos afectaron ms profundamente. Las siguientes frases pueden parecernos correctas cuando nos las decimos a nosotros mismos. S mi padre siempre me llam tonto. Tena razn, soy un estpido: los mensajes son muy dolorosos y parecen estar fijados para siempre. Supongo que siempre ser un tonto, podemos pensar. Otra clave de que estamos ante un mensaje de deficiencia es cuando nos sentimos empequeecidos ante el mensaje, como si furamos nios dbiles e indefensos. Tambin podemos sentirnos defectuosos, avergonzados o humillados cuando escuchamos un mensaje similar a alguno omitido originalmente por alguien de nuestra familia. Una manera de aprender cules han sido los mensajes que nos hecho ms dao es, sin duda, repasar la primera mitad del ejercicio que trata de esos mensajes. Despus, cataloga los mensajes de acuerdo con el que te afecte ni en la actualidad. El mensaje clasificado en primer lugar debe ser aquel que ms beneficiara tu vida en el caso de que lo desafiaras y lo removieras. Es muy til que podamos recordar los incidentes especficos de nuestra infancia que involucraban estos mensajes de deficiencia. Quiz alguno de nuestros padres nos llam torpe o flojo cuando hacamos nuestras tareas. Pudo suceder que uno de nuestros padres dej de tocarnos cuando llegamos a la pubertad. Los incidentes pudieron haber sido muy poderosos o pequeos, repetidos con regularidad o slo ocasionalmente. Tal vez incluan Interaccin verbal o no verbal. Un ejemplo de un mensaje de vergenza no verbal sera el gesto de nuestra madre de alzar los hombros para significar desilusin o de girar los ojos hacia arriba como respuesta a nuestro entusiasmo o a nuestros logros. Un mensaje verbal sera or decir a nuestro padre: "No eres lo suficientemente bueno" cuando llevamos nuestras calificaciones a casa.

3. Permtete llorar las prdidas que tuviste en tu vida como resultado de esos mensajes

Los mensajes de deficiencia, as como otras conductas generadoras de vergenza, afectan el desarrollo del nio. Bruce Fischer, autor del captulo "The Process of Healing Shame" del libro The Treatment of Shame and Guilt in Alcoholismo Counseling ("El tratamiento de la vergenza y la culpa en el alcohlico"), dice que un nio que recibe mensajes de deficiencia tendr necesidades insatisfechas. stas deben ser lloradas por el adulto durante el proceso de recuperacin. A continuacin ponemos algunos ejemplos de las prdidas resultantes de los mensajes de deficiencia: y y y y y . Los mensajes de "no eres bueno" promueven un persistente sentido de maldad, debilidad y deficiencia. . Los mensajes de "no eres lo suficientemente bueno" sugieren que la persona siempre desilusionar a otros. . Los mensajes de "no perteneces" generan pensamientos de ser diferente a los dems. . Los mensajes de "no mereces que te amen" predicen que la persona ser abandonada. . Los mensajes de "no deberas existir" llenan a las personas de desesperacin y sensacin de vaco.

A todos los nios les gusta or que los aman, que pertenecen, que son lo suficientemente buenos tal y como son y que su familia los acepta incondicionalmente. Necesitan que les aseguren que son humanos, normales y componentes. Estas necesidades tan razonables no se satisfacen en las familias que habitualmente promueven la vergenza. Algunas prdidas nunca podrn reemplazarse, ningn ha lago o respeto en la vida adulta puede compensar la falta de ellos en la infancia. Por eso afligirse por las prdidas es una parte necesaria de la curacin de la vergenza. Debemos llorar por las partes nuestras que parecieron morir en la fase del rechazo; por ejemplo, la nia que dej de creer que poda hacer algo bien, o la nia que decidi que la nica manera de ser aceptada era cuidar a otros que segn crea valan ms que ella. Afligirnos ayuda a darnos cuenta de que la vergenza ataca al espritu. Cuando encaramos las prdidas provenientes de la vergenza, sentimos un dolor penetrante que puede llenarla de afliccin, Pero este dolor puede aliviar la vergenza cuando se experimenta en toda su dimensin. Nos ayuda a alejarnos del pasado con sus esperanzas perdidas, y encontrar un nuevo camino para el futuro, Segn Elisabeth Kbler-Ross, en su libro On SEAT and DINA ("Sobre la muerte y el morir"), el paso final en la pena es la aceptacin. Como adultos que luchamos contra la vergenza provocada por nuestra familia, eventualmente seremos capaces de aceptar que nuestra identidad ha sido daada, y que algunas de las prdidas son permanentes. La aceptacin de estas ideas nos permite seguir adelante en el proceso de curacin 4. Desafa los antiguos mensajes de deficiencia con nuevos mensajes que reflejen autovaloracin Lo mejor que nos puede pasar si provenimos de una familia dominada por la vergenza es crecer. No importa qu tan terrible sea nuestra situacin, pocas veces somos tan dependientes y desvalidos como cuando ramos nios. Como adul tos, podemos retar los mensajes negativos que recibimos cuando nios. Es posible que anteriormente no hayamos tenido opciones para aceptar estos mensajes, pero ahora podemos remplazarlos por otros ms saludables. Recuerda que estos mensajes se originaron fuera de ti. Los has tenido dentro de la cabeza por aos, pero no empezaron all. Puedes separar estos mensajes que recibiste en la niez y conscientemente desechar algunos. Piensa en cmo recibe un beb la comida. Totalmente de pendiente de sus padres, el beb no tiene ms opcin que tragarse el alimento. De igual manera tuvimos que tragarnos los poderosos mensajes de vergenza de las figuras parentales. Como sealan Erving y Miriam Polster en su libro, Gstala Therapy Intgrate ("Terapia estructural integrada"), esos mensajes de vergenza fueron absorbidos del exterior e internalizados, dando como resultado el concepto que uno tiene de s mismo, Parece como si estos mensajes nos pertenecieran pero en verdad nosotros no los escogimos. Ahora necesitamos revaluar el papel que juegan actualmente en nuestra vida. Al desafiar los mensajes de vergenza que provienen de nuestra familia, podremos seguir los siguientes pasos: y y y y . Primero, localiza y estudia cada mensaje de vergenza en especfico. . Segundo, identifica a la persona o personas que enviaron cada mensaje. . Tercero, desafa la idea de que el mensaje debe ser verdadero porque proviene de los padres. . Cuarto, considera el mensaje y acptalo o rechzalo,

. Quinto, sustituye los viejos mensajes de vergenza por otros nuevos y positivos que no te hagan sentir vergenza.

Por ejemplo, como nios tal vez nos tragamos el mensaje (de los padres o de otras personas en posiciones de poder y confianza) de que ramos tan malos y tan dbiles que slo inspirbamos lstima. Primero, date cuenta con cunta frecuencia nos decimos lo mismo y cmo afecta nuestra vida. Despus trata de recordar dnde y cundo recibiste el mensaje y, particularmente, quin te lo dio. Despus podremos ver cmo empezamos a creerlos: "Mis padres me dijeron que era dbil y digno de lstima. Todo esto empez cuando me enfermaba durante mi infancia. Por supuesto que les cre y empec a actuar como si realmente estuviera desvalido." Ent., ices podremos decidir qu tan verdadero es el mensaje ahora, Ahora me doy cuenta de que puedo cuidarme a m mismo. Ya no tengo que creer que soy incompetente. Por ltimo, puedes remplazar la vieja idea con un nuevo auto concepto que refleje orgullo y dignidad. Soy un ser humano competente y capaz de hacer cosas por m mismo. Algunos de los antiguos mensajes nos llegaron en la infancia, antes de que aprendiramos a hablar. Este tipo de mensajes dieron como resultado un sentimiento de vergenza que ha sido almacenado en el cuerpo, pero que parece no tener nombre. Por ejemplo, nos encogemos y nos sentimos pequeos cada vez que nos seala una mujer. Esto puede provenir de cuando nuestra madre nos apuntaba con el dedo de modo acusatorio cuando ramos bebs. Este tipo de sentimiento de vergenza es ms difcil de desafiar que los mensajes verbales, porque se aprendi muy temprano en la vida. Sin embargo, la misma curacin puede funcionar para ste. Una manera para desafiar esta vergenza consiste en alterar la respuesta corporal a un acontecimiento potencialmente vergonzoso; por ejemplo, manteniendo alta la cabeza y respondiendo directa- ment a la mujer que te ha sealado en vez de encogerte y salir huyendo. 5. Cambia tu conducta para que sea coherente con estos mensajes nuevos y ms sanos El duro trabajo descrito en la seccin anterior rendir sus dividendos cuando cambies tus conductas para vivir una vida ms sana y menos centrada en la vergenza. Esta nueva conducta puede empezar con los conocidos, amigos y relaciones ntimas. Eventualmente, podrs alterar tu conducta con los miembros de tu familia o con cualesquiera que los haya sustituido como las "figuras de autoridad". La vergenza originada en la familia se cura mejor cuando cambias la interaccin con tu familia. Los padres no tienen derecho de avergonzar a sus hijos slo porque son sus padres. Como terapeutas, escuchamos historias de hijos ya adultos que todava tienen que soportar tremendos abusos verbales e incluso fsicos de sus padres, Para que los hijos honren a sus padres, stos deben ganrselo por medio de una comunicacin respetuosa. Por lo tanto, la primera regla cuando tratas con tu familia es insistir en que te traten con respeto. Esto significa que debes responder a los ataques obvios y directos de vergenza. "Pap", debes decir, "durante aos has dicho que soy un soador. No lo soy y nunca lo he sido. Por favor, no vuelvas a usar ese trmino conmigo". Estas confrontaciones no sern fciles, probablemente te respondern con tcticas defensivas y con enojo, especial mente si la agresin fue intencional. La mejor manera de desafiar a este tipo de familia consiste en presentar tus argumentos con mucha calma y claridad. Quiz debas repetirlas con regularidad, pues las familias do minadas por la vergenza tienden a regresar a las viejas conductas por pura costumbre.

Los miembros de la familia pueden cambiar, y algunos lo harn rpidamente una vez que se den cuenta de que insistes en que te traten bien. Otros cambiarn de mala gana y otros no lo harn. Tendrs que decidir cunto tiempo y energa le dedicars a la tarea de cambiar las interacciones de tu familia. Por lo general, se recomienda disminuir el contacto con los miembros de la familia que no pueden o no quieren dejar de avergonzarte. Antes de cortar por completo la comunicacin, podras hacer visitas o llamadas por telfono ms cortas, pueden escoger los das de visita en las ocasiones en que el riesgo de ser avergonzado sea menor, ("Ahora siempre llevo a mi esposa. Son demasiado educados para atacarme delante de ella.") Tambin puedes tomar un rol ms activo para programar una discusin. ("No mam, no vamos a volver a hablar de mi divorcio. Eso termin hace diez aos.") Si quieres que tu familia te trate con respeto, debes recordar que otros te estarn observando. Esto significa que debes actuar contigo mismo como queras que te trataran a ti. Es intil pedir que tus padres dejen de insultarte si con frecuencia oyen que te insultas a ti mismo. Los otros no aprendern a apreciarte si t solamente hablas de tus defectos.

6. Devuelve la "vergenza prestada" La vergenza es contagiosa en las familias que la generan, y con mucha facilidad puede pasar de un miembro a otro, afectando finalmente a todos. Algunas veces una o ms personas cargan con la vergenza perteneciente a otro integrante de la familia. Esta vergenza se transfiere de su poseedor a otros ms vulnerables. El hombre al que de nio se le enrojecan las orejas de vergenza por causa del alcoholismo de su padre es un buen ejemplo de ello. Decimos que esta vergenza es prestada" para mantener en mente la posibilidad de regresarla a su poseedor original. La idea es que en algn momento le "prestaron" la vergenza a una persona contra su voluntad. Esta vergenza se origin en la conducta o actitudes de otro miembro de la familia, por lo general ms poderoso. La persona que est en el proceso de curacin debe devolver esa vergenza antes de que pueda adquirir una visin de s misma libre de ella. Lo que queremos decir con de la "vergenza prestada", es dejar que otros tomen la responsabilidad por sus propias conductas o sentimientos. La vergenza transferida, por lo general se pasa a un miembro en especial de la familia, ya sea en forma intencional o no. Ocurre con frecuencia cuando la familia no puede soportar la humillacin del verdadero problema. Por ejemplo, es mucho ms fcil culpar y avergonzar a un nio, que manejar el alcoholismo del padre. ("Debera darte vergenza, jovencito. Si te sacaras mejores calificaciones y dejaras de preocuparnos, tu padre no tendra que beber.") A ciertos nios se les culpa por los problemas de la familia. Pero otros "toman prestada" la vergenza y hay un tercer grupo, el de los nios ejemplares que acumulan vergenza y culpa cuando no logran que todos estn contentos y que todo resulte "perfecto". Tambin los padres pueden sentir la vergenza prestada" por las acciones de sus hijos. La clave para curar las heridas recibidas de la "vergenza prestada" consiste en reconocer las ocasiones en las que sientes vergenza por algo que realmente no tiene nada que ver con tus acciones, sino que proviene

de la conducta de otro miembro de la familia. Si ests en el momento de devolver la "vergenza prestada", puedes decirte a ti mismo: Hace mucho tiempo cargu con una vergenza que no me perteneca. En esa poca crea que era ma y lo mismo hizo el resto de la familia. Pero ahora s que no hice nada malo. No soy culpable, y no tengo porqu sentirme avergonzado. A continuacin presentamos unos ejemplos de tres personas que devolvieron la "vergenza prestada". Elisa era una vctima del incesto de su padre, quien tiempo despus muri. En un acto profundamente doloroso, ella hizo un "ramo de vergenza" con pasto seco, espinas, una vid con fruta seca y pequeas flores. Lo llev a la tumba de su padre y le devolvi la vergenza al lugar de su origen diciendo que lo tena que decir para liberarse a s misma. La madre de Ricardo era una persona muy crtica, siempre lo avergonzaba a causa de su propia infelicidad. Durante aos haba aceptado que su madre lo calificara de malo. Ella no quera escuchar los dbiles desafos de Ricardo y ste le tena miedo debido a su terrible carcter. Cuando Ricardo estuvo listo, fue a una ferretera y compr una pala grande, le puso un moo y se la dio como regalo. En el futuro, cada vez que ella lo avergonzaba, se deca a s mismo: 'Ahora podr recoger su propia mierda." Despus se pona el sombrero y se iba. Paula es parte de una familia de seis nios. Sus hermanos se iban de juerga, se metan en problemas y ella se culpaba a s misma. A causa de su vergenza, cuando la polica los detena, ella pagaba la fianza. Paula pudo devolver esa vergenza prestada reconociendo que sus hermanos ya tenan la edad suficiente para responsabilizarse por sus propias acciones, y que ella no era una extensin de ellos. En su mente, se vio a s misma como una persona separada y diferente. Despus fij los lmites de su relacin con ellos y se los comunic con mucho tacto pero con firmeza. Paula ya no tiene vergenza. Debes comunicar directamente tus resoluciones a otros miembros de la familia? S, si algunos integrantes de la familia pueden entender lo que quieres decir. S, si algunos de ellos toda va insisten en avergonzarte cargndote con su vergenza. El objetivo principal, sin embargo, es que el individuo daado devuelva la "vergenza prestada" que ha lastimado su espritu, no en castigar a otros insistiendo en humillarlos

7. Empieza a pensar en perdonar a aquellos miembros de tu familia que te avergonzaron para que puedas liberarte de la vergenza Perdonar puede ser muy doloroso, pues puede traer a la superficie fuertes sentimientos de rabia, odio, desesperacin, as como una profunda tristeza. Estos sentimientos son las respuestas a la innecesaria destruccin causada por haber sido avergonzado en exceso. El coraje es til durante la exploracin de nuestra juventud. Este nos dice que sucedi algo malo y puede proveemos de energa para cambiar nuestros pensamientos y conductas. Sin embargo, debemos tener mucho cuidado de que nuestro coraje no se convierta en resentimiento, una emocin mucho menos productiva. La persona resentida es alguien que se aferra al coraje, y no quiere soltarlo y continuar con su vida. Perdonar es una manera de liberar los resentimientos; su objetivo es curarnos. El perdn puede conducirnos a una reconciliacin con la persona que nos lastim o con nuestros recuerdos de ella. Tambin nos permite terminar con una relacin basada en el dolor y el resentimiento, para continuar con nuestra vida.

Recuerda, el perdn es opcional. Quiz sintamos que las heridas que sufrimos fueron demasiado grandes para poder perdonarlas. Tal vez tengamos el deseo de perdonar pero no tenemos el nimo para hacerlo. Perdonar slo tiene sentido cuando nos damos cuenta de que no tenemos obligacin de hacerlo, En otras palabras, el perdn funciona mejor cuando es como un regalo gratis que nos damos a nosotros mismos sin condiciones. El verdadero perdn no pide nada. Si perdonamos a otro, no necesariamente tenemos que amarlo, re conciliarnos con l u olvidar lo que pas. Perdonar es tanto una actitud como una estructura para la accin. Por lo general, reconoceremos que hemos pasado mucho tiempo pensando con amargura en lo mal que nos tratamos, El cambio de actitud se reconoce por pensamientos como estos Estoy cansado de los resentimientos. Hacen que siga enojado y atrapado en el pasado. Slo aumentan mi vergenza. Estoy listo para perdonar a los que me avergonzaron para poder continuar con mi vida. Este cambio de actitud conlleva a nuevas conductas. La energa que estaba atrapada en el resentimiento, ahora est disponible para poder cuidarse a uno mismo, Tambin descubrirs que ahora puedes dirigirte a tus padres de manera diferente. "Los das en que nos reunamos eran horribles. Me pasaba todo el tiempo discutiendo por todo con mis padres. Ahora puedo aceptar lo que pas en el pasado; ya no tengo que buscar pretextos para atacarlos." Sumario La vergenza proveniente de la familia es muy dolorosa, persistente y daina, Pero puede curarse. El proceso requiere que nos encontremos en los mensajes de deficiencia que nos las timaron ms y que lloremos las prdidas que resultaron de ellos. Despus podremos desafiarlos y cambiar nuestras conductas de modo que reflejen orgullo y dignidad, en vez de vergenza. Necesitamos devolver la vergenza "prestada" o transferida y considerar el perdn como una forma de liberarnos de ella. Las heridas de vergenza que recibimos de nuestra familia se alivian despacio. Necesitarnos poner en este esfuerzo nuestros sentimientos, pensamientos, conductas y valor. Slo re cuerda que es posible cambiar. No tenemos que vivir atrapa dos por la vergenza del pasado.

Ejercicios Ejercicio uno

La persona que quiere curarse de la vergenza debe recordar cules aseveraciones le hicieron ms dao. Califica con uno (el ms fuerte) a cinco (el ms dbil), los siguientes mensajes basndote en los efectos que han tenido hasta ahora en ti. Mensajes de deficiencia No soy bueno No soy lo suficientemente bueno No pertenezco No soy digno de que me amen No debera existir En una hoja aparte y empezando con el mensaje nmero uno, haz una lista de cmo lo recibiste. Enlista todos los incidentes que puedas. Si tu familia era extremadamente generadora de vergenza, concntrate en los mensajes provenientes de una sola persona a la vez. Trabaja en esto tanto como puedas, sin exagerar. El encabezado debe quedar as: Mensaje Incidentes: Orden de importancia

S gentil contigo mismo. Si empiezas a sentirte mal, djala para dos das despus. Ten paciencia. Es probable que la lista de incidentes especficos tarde varios das en volver a tu memoria. Si no tienes recuerdos de tu infancia y te es imposible hacerla, vuelve a acariciar y abrazar a un animal de peluche que te recuerde a ti mismo, o quiz a ti mismo cuando eras nio. Los incidentes que te pedimos en este ejercicio que trates de recordar, volvern a tu memoria cuando ests listo para manejarlos. Aunque esta lista te parezca abrumadora, nuestra experiencia nos ha demostrado que la mayora de las personas elaboran una con los elementos con los que estn listos para trabajar; ni uno ms ni uno menos. Usa tu sistema de apoyo tanto como lo necesites; no dudes en recurrir a la ayuda de un psiclogo o consejero si t u otra persona de tu sistema de apoyo piensan que es importante.

Ahora haz una lista de lo que perdiste por causa de estos incidentes. Por ejemplo, la lista de una persona inclua el respeto hacia uno mismo, respeto hacia uno de los padres, hacia la virginidad, hacia el derecho de decir que no y no perder el amor por ello, el sentido de pertenencia, la habilidad para sentirse seguros, el contacto con una persona en particular y la habilidad para reconocer que era capaz de hacer algo bueno. Incluye las heridas fsicas, mentales y emocionales porque son prdidas para la salud. Este tercer encabezado de tu lista debe ser as: Lo que perd Ejercicio dos Concntrate en un incidente y trata de recordarlo lo mejor que puedas. Cierra los ojos y piensa cuando eras un nio al que alguien avergonzaba. Qu veas, que oas, qu sentas? Si tienes un amigo que haya pasado por un incidente similar, qu se te ocurre que esa persona necesitara escuchar? En tu imaginacin (o

fsicamente con un mono de peluche), abraza al nio que eres t y dile lo que necesitaba or en ese momento. Despus date a ti mismo el mensaje que necesitas escuchar ahora: . Soy bueno. . Soy lo suficientemente bueno. . Merezco que me amen. . S pertenezco. . Es bueno que yo exista. Est bien si durante el ejercicio dejas salir las emociones, aunque no es necesario. El objetivo de estos minutos es ser compasivos, consoladores y amorosos con nosotros mismos, adems de darnos la oportunidad de llorar nuestras prdidas sin tener que huir de nosotros mismos. (Nota: si te parece que eres incapaz de abrazar en tu imaginacin a ese nio del pasado, reljate. Recuerda que la paciencia es muy importante. Algn da podrs hacerlo.) Ejercicio tres Necesitamos compartir nuestra tristeza y nuestro dolor haciendo una o ms de las siguientes tareas: y y y y . Comprtelos con alguien que forme parte de tu sistema de apoyo y pdele su consuelo. . Escrbelos en tu diario y librate de ellos. . Comprtelos con un Poder Superior y deja que lenta mente vayan disminuyendo. . Comprtelo con el viento y djalo que se lleve tu pena.

Probablemente encontrars otras maneras de compartir. Anota las cosas que hayas hecho. Ejercicio cuatro Haz una lista de por lo menos tres formas de darte mensajes positivos cambiando tus conductas para demostrarte claramente respeto a ti mismo. Si estas formas incluyen desafiar la prctica de avergonzarte en tu familia, escoge un problema especfico para comenzar. No empieces por el problema ms grande, antes tienes que trabajar para llegar a l. Haz lo siguiente: . Quin me avergenza?: . Una conducta especfica generadora de vergenza: . Maneras factibles de desafiar esta conducta: Seala el mtodo que vas a intentar. Despus de que hayas desafiado la conducta, responde las siguientes preguntas: y y . Me comport respetuosamente? . Me mantuve calmado?

y y y

. Fui claro? . Me escucharon? . Lo intentar de nuevo o disminuir el contacto? Por qu?

Ejercicio cinco No siempre es fcil devolver la "vergenza prestada". En parte se debe a la culpa irracional que con frecuencia se relaciona con ella. En primer lugar, pensamos que un miembro de nuestra familia no se habra comportado as si no hubiera algo malo en nosotros. A causa de esta creencia errnea, nos responsabilizamos de la vergenza o de las actitudes de esa persona. Responde a las siguientes preguntas en una hoja de papel: . Cmo he tomado "prestada" la vergenza? . Qu necesito para devolver esta "vergenza prestada"? Ejercicio seis Una parte importante del proceso de curacin es perdonar a aquellos que nos han avergonzado. Significa aceptarlos como son, igual que nos aceptamos a nosotros mismos como somos. No es una obligacin, tampoco quiere decir que apoyamos su comportamiento, slo tiene que ver con nuestro sentimiento de humanidad. Perdonar slo debe hacerse como el ltimo paso del proceso de curacin, no el primero ni el segundo. Primero, las personas deben permitirse estar enojadas. El perdn no debe utilizarse para interrumpir la saludable ira que nos ay a construir una nueva identidad diferente. Cuando ests seguro de estar listo para perdonar, o si tienes grandes resentimientos y necesitas practicar el perdn por tu propia salud y bienestar, vuelve a hacer este ejercicio y compltalo. Ahora que ya ests dispuesto a perdonar, empieza nombrando a la persona a quien quieres perdonar y haz una lista de todo lo que hayas ganado, aprendido o agradezcas con relacin a esa persona. Slo anota lo verdaderamente positivo. Ahora haz una lista imaginando lo mejor que pudiera su cederle a esa persona, que incluya las cosas bonitas que te gustara que te pasaran a ti. Respira hondo y reljate. Imagina que una o ms de estas cosas agradables le pasan a la persona que ests perdonando. Todos los das durante cinco minutos, piensa en cosas buenas para esa persona. Hazlo hasta que realmente te d gusto que esto suceda. Contina con el ejercicio hasta que cada vez que pienses en esa persona, te sientas tranquilo. Si llevas una relacin incmoda, limita el tiempo que pases con ella, pero cuida tus sentimientos mientras lo hagas. Piensa que la ests perdonando para mejorar tu propio bienestar, sin que importe si ella se beneficia con tu cambio de actitud No esperes que cambie como respuesta a tu perdn, este es un regalo sin ataduras.

CURANDO LA VERGENZA EN LAS RELACIONES ACTUALES

Ellos forman una pareja sorprendente. l le dice a ella que es una psima madre, mientras que ella le reclama su incapacidad para demostrar sus sentimientos. Y siguen y siguen as, Despus se sienten muy mal por lo que les est sucediendo; ven cmo el odio y la vergenza han remplazado al amor y al respeto. Necesitan una tregua, pero los dos tienen miedo de dejar de atacar al otro. "Durante aos le he estado haciendo su inventario. Lo observaba muy de cerca para descubrir alguna seal de que quera humillarme. Casi nunca me ciaba cuenta de cmo lo avergonzaba. Si lo hacia, justificaba mi comportamiento dicindome que slo me estaba defendiendo. Las cosas no comenzaron a cambiar hasta que me compromet a dejar de avergonzarlo." "He soportado demasiado. Le he explicado a mi esposo c no seguir tolerando sus abusos, pero se rehsa a cambiar. Todos los das me insulta enfrente de nuestros amigos. Dice que me lo merezco y que no va a responsabilizarse por su conducta. No puedo seguir viviendo con l por ms tiempo. Cmo puedo sentirme menos avergonzada cuando l deliberadamente aumenta ese sentimiento?" El problema es el poder. Ella utiliza su habilidad para avergonzar a otros como un mazo. Todos temen sus repentinos ataques, tanto sus colegas en el trabajo como sus amigos y familiares. Es capaz de hacer que con una mirada los dems se sientan chiquitos. La vergenza, que es la forma que tiene para controlar a los dems, es su mejor arma. Las relaciones basadas en la vergenza son aquellas que estn centradas alrededor de la vergenza excesiva. sta puede fluir solamente en una direccin (generalmente de la persona ms poderosa a la ms dbil), o puede brotar en ambas direcciones a travs de competencias mutuas sumamente destructivas. De cualquier forma, las relaciones cimentadas en la vergenza daan a los participantes, incluyendo a los que parecen ganar poder y control. Este tipo de relaciones, daan la dignidad de todos y disminuyen la posibilidad de una intimidad ms pro funda. Por lo tanto, el objetivo consiste en cambiar o alterar este tipo de relaciones por otras basadas en el respeto, la dignidad y el afecto. A continuacin incluimos algunas indicaciones diseadas para ayudarte a alcanzar esta meta. Con su prctica, las relaciones dainas desaparecen. Indicaciones para curar las relaciones actuales basadas en la vergenza 1. Empieza por darte cuenta de cmo avergenzas a las personas con las que mantienes una relacin importante. 2. Observa lo que obtienes avergonzando a otros. 3. Observa el dao que te provocas a ti mismo y a los otros con tu comportamiento. 4. Relaciona el comportamiento de avergonzar a otros con tus propios problemas de vergenza y odio a ti mismo. 5. Compromtete a dejar de avergonzar a los dems sin que importe el comportamiento que tengan contigo. 6. Remplaza esa conducta con acciones respetuosas hacia ellos.

7. Observa cmo te avergenzan otras personas significativas y el dao que te han hecho. & Confronta y desafa las conductas avergonzantes dirigidas a ti. 9. Considera terminar con las relaciones que continan estando dominadas por la vergenza. 10. Haz el compromiso, y sostenlo, de fomentar las relaciones que no estn basadas en la vergenza.

1. Empieza por darte cuenta de cmo avergenzas a las personas con las que mantienes una relacin importante Francamente es mucho ms fcil para la mayor parte de las personas poner atencin a cmo los otros las avergenzan, que sus propias conductas generadoras de vergenza. Les sugerimos que es mucho ms productivo empezar por ver la tendencia que tenemos a avergonzar a las personas importantes de nuestra vida. Esto es particularmente cierto en las relaciones mutuamente avergonzantes en las que ambas partes usan la vergenza como arma de poder y control. Exponemos un ejemplo tpico: Una pareja se queja de que todo lo que hacen es discutir y pelear. Despus cada uno se pasa horas sealando exactamente lo que el otro hace para molestarlo. Ninguno de los dos tiene mucho inters en escuchar al otro; estn demasiado ocupados atacndose mutua mente. Ambos se dan plena cuenta de cmo son agredidos, pero ninguno quiere cambiar su propia conducta agresora. Nadie cede el poder fcilmente. Este principio general conduce a otro ms especfico: nadie suelta con facilidad el poder de avergonzar a otros. As que antes de pedirle a alguien que deje de avergonzarte, es vital que con toda honestidad evales tus propias palabras, pensamientos y conductas. Empieza por reconocer las agresiones ms directas y ms fuertes. Son los insultos deliberados que le arrojas a tu pareja (o a otras personas importantes en tu vida). A veces los insultos se hacen en pblico; esto se llama humillar. Otros sern ms privados, pero son tal vez igualmente dainos. En una relacin de mucho tiempo estos insultos, por lo general, son predecibles. Son seales claras de desprecio hacia la otra persona, y cuando funcionan, disminuyen y debilitan a tu pareja. Despus piensa en las formas ms sutiles en que degradas a Otros. Giras los ojos con disgusto cuando tus hijos quieren hablar contigo? Interrumpes con frecuencia a tu pareja porque crees que sabes mucho ms que ella? Con demasiada frecuencia respondes con risitas cuando te hace algn comentario serio? Te aburren tanto los comentarios de alguien a tal grado que ni siquiera escuchas cuando habla esa persona? De qu otras formas avergenzas sutilmente a las personas que te rodean? Qu sucede en el caso de que no encuentres ninguna evidencia de avergonzar a otro? Primero vuelve a buscar, re cuerda que es muy difcil enfrentar esta parte de nosotros y por eso es muy fcil negar las

conductas que provocan vergenza. Despus, pregunta directamente a otros si se sienten avergonzados por ti y en qu ocasiones lo haces, adems de fijarte en sus reacciones a tu conducta. Observa cuando los que hablan contigo se ven turbados o parecen achicarse. Tambin debes recordar que una de las defensas contra la vergenza es la ira. Si alguien repentinamente se enoja mucho contigo, puede que est respondiendo con vergenza a algo que dijiste. Es posible que no avergences a la persona que te avergenza. En ese caso, eres el receptor de la vergenza en una relacin unilateral. An as, debes leer los siguientes pasos de las indicaciones para eliminar la posibilidad de que ests avergonzando a otros ms de lo que crees. Despus concentra tu energa en las ltimas sugerencias que se enfocan en confrontar la vergenza recibida de otros. 2. Piensa en lo que obtienes avergonzando a otros Una de las razones por las cuales una persona avergenza a otra es, simplemente, la costumbre. Algunas veces el hecho de avergonzar se ha vuelto tan comn que se hace automticamente. Las personas avergenzan a otros por muchas razones adicionales; algunas de ellas son el deseo de poder y control, el deseo de sentirse superior, y como manera de defenderse contra la exposicin de su propia vergenza. Soy ms fuerte que t, es a veces el mensaje escondido de aquellos que usan la vergenza para obtener poder y control sobre otra persona. Le dice que es dbil, incompetente, intil y endeble. Le seala sus imperfecciones como evidencia de que l debe controlar su vida. Es posible que los mensajes sean muy crudos. ("Eres tan irresponsable que yo tengo que manejar nuestra chequera.") O pueden ser ms sutiles. ("Sigue tratando querida. Quiz uno de estos das podrs manejar el dinero. Mientras tanto es mejor que yo haga todos nuestros cheques.") Soy mejor que t, es el mensaje oculto que proviene de una persona que quiere sentirse superior a sus compaeros de trabajo o socios. Se concentra en las "imperfecciones" personales o culturales de los otros, Por ejemplo, podra decirle a un socio que es demasiado crudo, mal educado o muy simple como para compararse con ella. Esta persona avergenza a los otros para continuar sintindose especialmente talentoso usa la vergenza para mantener su prestigio. Mejor t que yo, es por lo general el pensamiento de una persona que avergenza a los otros para que ellos no puedan avergonzarla. Esta maniobra defensiva es muy comn en las relaciones en las que las dos personas compiten por avergonzar al otro. La idea es dar el primer golpe. Por ejemplo, una mujer se protege de su vergenza atacando la flojera de su marido antes que l critique sus hbitos de comida. La vergenza puede ayudar a mantener el poder, el prestigio y la seguridad de una persona. Entonces para qu querran prescindir de un arma tan poderosa? Definitivamente muchas personas se niegan a dejar de avergonzar a otros, prefieren dominar en vez de alcanzar la intimidad. Piensan que tratar a los dems con respeto y dignidad sera un signo de debilidad Creemos que la mayor parte de las personas que dejan de avergonzar a otros, lo hacen por razones egostas. Reconocen que no pueden curarse de su propia vergenza pretendiendo que de alguna manera son ms fuertes, sabias o mejores que los dems. Han descubierto que solamente pueden alcanzar los principios de humanidad, humildad, competencia y autonoma abandonando sus ideas de superioridad o inferioridad inherentes. No pueden encontrar su lugar en la comunidad humana, hasta que les permitan a sus seres amados ser humanos y suficientemente buenos.

Los individuos que desean desarrollar relaciones libres de la vergenza, deben pensar muy bien en lo que han ganado avergonzando a otros. En el momento en que alcancen este conocimiento, podrn decidir si quieren o no cambiar sus conductas. 3. Piensa en el dao que te provocas a ti mismo y a los otros con tu comportamiento Los ataques de vergenza hieren a las personas que nos importan. Ahora es el momento de poner atencin a este dao. Despus de que has avergonzado a tus hijos ves que se van tambaleando a su cuarto y se niegan a salir? Cuando repites machaconamente un tema que le molesta a tu pareja, te das cuenta si se ha turbado? Se acobardan tus socios con tus salvajes agresiones a su personalidad? No requiere ser muy hbil para lastimar a otro avergonzndolo. Cualquiera puede hacerlo. La mayor parte de las personas son vulnerables a la vergenza porque necesitan la aprobacin de los seres importantes en sus vidas. Pensamos que se requiere mayor habilidad para controlarse y no avergonzar a otros, as como para demostrar su cario y un aprecio consistentes. Nota la diferencia entre estas dos afirmaciones y trata de ser muy especfico: "Creo que la her con mi vergenza. Debo haberlo hecho pero no s cmo " o "Cuando le dije que era una estpida, me di cuenta del dolor que apareci en su cara por la manera como parpade y dej caer la cabeza." Observa que el segundo comentario proporciona las pistas exactas para la persona que avergenza. De ahora en adelante podr recordarse a s misma que no quiere decir o hacer cosas que provoquen ese tipo de respuesta en otro, y si se da cuenta de que alguien responde de esa manera, podr decirse a s misma que le ha provocado vergenza. Entonces tendr la opcin de cambiar su conducta antes de hacer ms dao los dems. La persona que avergenza tambin debe poner atencin en el dao que se hace a s misma. Despus de un ataque de vergenza, se siente peor o mejor? Se siente aislada y sola? Invita a otros a avergonzarla comenzando una competencia de vergenza? Se siente culpable? Aqu tambin es necesario ser muy especfico. Las respuestas vagas no son tiles porque no conducen a verdaderos cambios de conducta. Advertencia: no trates de hacer todo bien de golpe, porque podras quedar abrumado por la culpa y la vergenza. Toma tu tiempo. Concete a ti mismo. Debes empezar con calma. Date tiempo para que puedas hacer cambios verdaderos en tu vida.

4. Relaciona el comportamiento de avergonzar a otros con tus propios problemas de vergenza y odio a ti mismo Muchas personas que habitualmente avergenzan a los dems estn profundamente avergonzadas y llenas de odio a s mismas. Adems, con mucha frecuencia avergenzan a los otros haciendo aseveraciones que en el fondo piensan que se aplican a ellas mismas.

Para ilustrar lo anterior, citemos a una empleada que le dice a su compaero de trabajo que es aburrido y torpe; secretamente piensa que ella es as. Esta persona "proyecta" su vergenza hacia afuera, se la da a otros para no sentirse con defectos. Es muy importante considerar esta posibilidad cuando reflexiones en cmo avergenzas a los otros. Pon mucha atencin en particular a las aseveraciones que usas con ms frecuencia, lo ms probable es que sean las mismas cosas que piensas de ti mismo. Tambin revisa lo que le dices a otra persona pero que es totalmente errneo, como decir que alguien es flojo cuando es obvio que no lo es. Tambin en esto podras estar proyectando tu propia vergenza. Esto no quiere decir que cada comentario desagradable que hagas tiene que ver con tu vergenza, tampoco puedes asumir que todas las declaraciones provocadoras de vergenza que te dirigen otras personas son proyecciones de su propia vergen7a. Existen muchas razones de por qu las personas avergenzan a otras. El hecho de avergonzar a otros puede servir para esconder la propia vergenza, pero no puede curarla. Debemos tener el valor de entre en vez de tratar de pasrsela a otros culpndolos y atacndolos. El siguiente paso despus de hacer conciencia es comprometemos a dejar de avergonzar a otros con el odio a nosotros mismos, 5. Compromtete a dejar de avergonzar a otros sin que importe el comportamiento que tengan contigo Creemos que avergonzar a otro ser humano daa la dignidad interior del agresor. El individuo que ataca se aleja de su propia humanidad, humildad, autonoma y competencia y a la larga, avergonzar a otros aumenta en lugar de disminuir el sentimiento de vergenza. La persona que intenta liberarse de su propia vergenza necesita comprometerse seriamente a con tenerse antes de avergonzar a los dems. "Estoy de acuerdo en que debo dejar de avergonzar a mi esposo, pero qu pasa si l contina avergonzndome? Dejar de hacerlo si l tambin deja de hacer lo mismo." Esta mujer esta responsabilizando a su esposo por sus decisiones. Le est permitiendo que l determine cmo debe vivir su vida. Si l se compromete en esta tregua y despus falla, ella tendr la excusa para continuar con sus propias conductas avergonzadoras.

El punto que hay que sealar es que no podemos esperar a que el mundo se convierta en un lugar ms agradable. No podemos esperar hasta que todos los dems dejen de avergonzarnos para comprometernos formalmente a cambiar nuestras conductas. Tomar una determinacin significa que nos hacemos responsables por nuestras conductas. Dejaremos de avergonzar a las personas que nos importan en el momento en que nos demos cuenta que disminuirlos slo nos disminuye a nosotros mismos. Si habitualmente le dices a alguna persona que es gorda y fea, compromtete hoy mismo a borrar esa frase de tu vocabulario. No seas tan escrupuloso con los pequeos defectos de los dems. Hoy decdete a no volver a humillar en pblico a tu compaero o compaera. Mantn esos compromisos. No trates de no avergonzar a otros, simplemente no lo hagas! Si rompes tu promesa, no te agredas a ti mismo, sino que inmediatamente corrige la situacin pidindole una disculpa a la persona que avergonzaste y renueva tu promesa. Tambin acurdate de observar y controlar tu conducta no verbal para que no avergences a otros con una mirada.

Algunas veces los otros respondern positivamente a tus cambios. Quiz dejen de avergonzarte ahora que ya no los degradas. Considera esos cambios como una bonificacin, no como una recompensa por tu decisin. La verdadera remuneracin por no avergonzar a otros, es que t ganas el respeto a ti mismo. Es muy probable que las personas que se niegan a avergonzar tampoco se avergencen a s mismas.

6. Remplaza esa conducta con acciones respetuosas hacia los dems Las personas crean un vaco en la comunicacin cuando abandonan algn tipo de conducta, pero no lo remplazan por otro. Por ejemplo, una pareja se comprometi a dejar de avergonzarse el uno al otro cuando se dieron cuenta del dao que estaban haciendo a la relacin, pero despus descubrieron que no tenan nada de qu hablar. Su relacin estaba tan dominada por la vergenza que en la ausencia de las continuas crticas mutuas, sta haba quedado virtualmente vaca. El halago, el respeto y el aprecio son algunas de las maneras positivas para remplazar las palabras y acciones avergonzantes. Estas nuevas conductas pueden dificultarse al principio. Muchas personas tendrn que hacer un esfuerzo consciente para aprender a hablar de una forma que no avergence al otro. Primero, necesitarn prestar atencin a las cosas buenas, en lugar de los defectos. Segundo, tendrn que aprender cmo decir a los dems que los respeten y los aprecien. Por ltimo, necesitarn resistir el impulso de alabar y reprobar al mismo tiempo, ya que de esta manera slo se vuelve a las conductas vergonzosas. A continuacin exponemos algunas ideas que te servirn si aceptas comprometerte a aprender a hablar en formas que no avergencen a los dems: y y y y y y y y Empieza cada da con el propsito renovado de respetar la dignidad de los dems. Pon atencin a las palabras y acciones positivas de las personas a quienes estimas. Busca la bondad interior de todos lo que te rodean. El respeto se basa en el aprecio de los otros como seres humanos sin tomar en cuenta sus conductas especficas. Dile a los otros que son buenos, que son lo suficiente mente buenos, que son dignos de ser amados y que son importantes. No permitas que las palabras se te queden atoradas en la garganta. Nunca uses los halagos como preparacin para la crtica. ("Me gust mucho lo que cocinaste para cenar, pero...") Puedes respetar a la gente aunque no ests de acuerdo con ella. En toda relacin es inevitable algn conflicto, pero esto no es una excusa para las conductas avergonzadoras. No esperes ni exijas que te alaben cuando expreses tu aprecio. Podran no obtenerlo. No lo uses como una justificacin para agredir. Pon mucha atencin a los cambios que ocurren en tu interior cuando sustituyes el respeto por la vergenza. Recuerda que eres el que ms se beneficia de estas nuevas conductas. El respeto a los dems, eventualmente aumentar el respeto a ti mismo.

7. Piensa en cmo te han avergonzado otras personas significativas y en el dao que te han hecho Una vez que hayas hecho el compromiso de respetar a los dems, estars listo para poner atencin en cmo otros te han avergonzado. Esto no significa que tienes que ser perfecto o que nunca volvers a avergonzar a

nadie. Eso es imposible. Lo que es importante sealar es que en realidad no puedes esperar que otra persona deje de avergonzarte hasta que hayas alterado tu propia conducta. Empieza con una relacin actual en la que sospeches que ests siendo avergonzado con frecuencia. Tmate unos das o una semana para dedicarte simplemente a estudiar los patrones de vergenza que ocurren. No olvides advertir cmo avergenzas t a la otra persona y cmo ella a su vez te avergenza a ti. Presta mucha atencin a las frases como cuando una persona en forma condescendiente le da golpecitos en la cabeza al o u cuando regularmente no hace caso de lo que dice. Reflexiona en as ocasiones cuando te parece que alguien deliberadamente te avergenza, en contraste como cuando ocurre de forma menos consciente. Posiblemente te has percatado de que algunas veces te has sentido avergonzado por mensajes cuya intencin era hacerte sentir mejor. Trata de recordar que en muchas relaciones, la vergenza aparece en forma accidental y no con el deseo de infligir un dao permanente. Un mensaje o una conducta son generadoras de vergenza, no importa cul haya sido la intencin del emisor, cuando el receptor se siente menos humano, menos humilde (en el sentido de ser ni mejor ni peor que otros), menos autnomo o menos competente. Es importante que aprendas cmo te lastiman los mensajes generadores de vergenza que provienen de otra persona ya sea o no con la intencin misma de daar. y y y y y . De alguna manera me siento sucio o impuro despus de haber tenido una conversacin con un individuo en particular? . Me siento menos inteligente o competente que antes de la conversacin? . Siento que esta persona no puede aceptarme a menos que prescinda de mi independencia y haga exactamente lo que l o ella quiere? . Por lo general me siento pequeo e infantil en la presencia de esta persona? . Habla con frecuencia de mis defectos y mi falta de adecuacin?

Responder a estas preguntas ayuda a identificar los efectos inmediatos de la vergenza, pero tambin es necesario poner atencin a las consecuencias a largo plazo. Hazte otras pocas preguntas sobre los ltimos meses (al menos) de tu relacin con otro individuo. y y y y y y . En forma general cmo me ha ayudado esta persona a sentirme como ser humano valioso? . Cmo ha disminuido esta persona mi autoestima? . Esta relacin nutre mi fortaleza interior o aumenta mis debilidades? . Qu es lo que en esta relacin aumenta o disminuye mi vergenza? . Esta relacin se dirige o se aleja del respeto mutuo? . Es mi vida ms significativa o menos que antes, y cmo se relaciona con esta relacin?

La vergenza provoca daos. Tu tarea consiste en darte cuenta de cmo te est daando la vergenza dirigida a ti. S muy especfico, tanto como lo fuiste cuando evaluaste la forma cmo has lastimado a otros con tu conducta. No exageres pero tampoco minimices, trata de ser tan objetivo como puedas. Pronto necesitars hablar claramente con la persona que te est avergonzando mientras confrontas y desafas las conductas generadoras de vergenza.

8. Confronta y desafa las conductas dirigidas a ti que te han hecho sentirte avergonzado Ahora hemos llegado al punto decisivo. Con todo el conocimiento que hemos reunido, procedemos a confrontar a las personas que nos avergenzan? Nos arriesgaremos a recibir su n su ira, sus actitudes defensivas junto con su capacidad para avergonzarnos todava ms, con tal de obtener un respetuoso y apreciativo? Estamos dispuestos a encarar los miedos al abandono, que reflejan nuestras dudas sobre nuestro valor como seres humanos? Inspira mucho temor desafiar a alguien que tiene el poder de avergonzarte. Sin embargo, entre ms tiempo pase sin que se luche contra las conductas generadoras de vergenza, ms dao ocasionarn en el receptor. La vergenza que no se desafa se dirige al mismo centro del autoconcepto del individuo. Tarde o temprano la persona que quiere sentir un orgullo sano y dignidad tendr que confrontar a aquellos que la avergenzan. Deber decirle a esas personas que ya no est dispuesta a participar en relaciones que aumenten su sentimiento de vergenza. Pedir cambios especficos en las conductas y las palabras de ellas para promover el respeto en lugar de la vergenza. Sugerencias en el caso de que decidas confrontar las conductas generadoras de vergenza: y y y y y y y y S firme y claro en cuanto a tu propsito; ten una idea exacta de lo que quieres obtener de esa persona. Preprate para ofrecer ejemplos especficos de las conductas que han provocado tu vergenza. Mantn una conducta respetuosa tanto hacia ti mismo como hacia los dems durante la confrontacin; sobre todo, no avergences a nadie. No te retractes frente a las inmediatas actitudes defensivas, injurias o amenazas. Recuerda que el objetivo no es castigar, sino animar a esa persona a cambiar sus conductas actuales y futuras. No esperes el xito inmediato, sino un cambio gradual que se dar en un periodo largo. Entiende que probablemente necesitars tener varias conversaciones con la otra persona antes de que los dos puedan comprender el problema en su totalidad. Preprate para manejar el tema de cmo avergenzas t a la persona que te avergenza.

Tal vez estas ideas te parezcan complicadas. En realidad, slo se necesita una cosa. De alguna manera, debes informar a la persona que regularmente te avergenza que no ests dispuesto a seguir tolerando esas conductas. La vergenza enferma a las personas. Ya es tiempo de que insistas en que las personas importantes de tu vida contribuyen a tu salud.

9. Piensa en terminar las relaciones que continan estando dominadas por la vergenza Los hbitos de la vergenza son muy difciles de romper, aun cuando ambos individuos deseen dejar de avergonzarse el uno al otro, Son ms difciles de alterar cuando uno o los dos continan avergonzando al otro. Esto significa que podra ser necesario que la persona que desafa una relacin basada en la vergenza tenga que terminarla si esas conductas continan invencibles.

Es posible que las personas avergonzadas teman la idea de abandonar al que los avergenza (jefes, amigos). Tienen miedo de que nadie ms los quiera. Tristemente, estn paralizadas por la misma vergenza de la que no pueden escaparse. Han perdido la fe en que merecen tener un buen lugar en el mundo. Ninguna otra persona debe decirte que abandones una relacin. Son decisiones sumamente personales y vitales para que otros juzguen desde la distancia. Pero es muy razonable preguntarle a la otra persona lo que espera ganar manteniendo la relacin. Si la respuesta a esta pregunta es ms vergenza, culpa e infelicidad quiz sea tiempo de terminarla. Algunas relaciones basadas en la vergenza no tienen salvacin. La vergenza penetra y controla tantas interacciones, que el cambio es imposible. Adems algunas personas son incapaces, o al menos no tienen inters en aprender y practicar una comunicacin respetuosa. Puede ser que este tipo de relaciones eventualmente tenga que terminar para poder desarrollar el respeto a uno mismo. 10. Haz el compromiso, y sostenlo, de fomentar las relaciones que no estn basadas en la vergenza Aqullos que luchan contra las conductas generadoras de vergenza en sus relaciones actuales descubrirn que los episodios vergonzosos gradualmente disminuyen. Primero, avergenzan a otros con menos frecuencia. Segundo, aceptan menos agresiones de los dems. Tercero, probablemente se darn cuenta de que ahora se sienten ms atrados hacia las personas que practican el respeto en el lugar de la vergenza. Hay que nutrir las relaciones en las que no se opta por avergonzarse mutuamente. stas estn formadas por personas que conscientemente han escogido tratarse el uno al otro con dignidad y respeto. Todos los involucrados necesitan tener el valor de confrontar la conducta generadora de vergenza en el momento en que se presente para cambiarla antes de que haga ms dao. Sobre todo, los individuos que mantienen relaciones respetuosas deben recordar que sus compaeros, amigos y socios merecen que los traten con justicia. Las relaciones con mutuo respeto ayudan a curar las heridas de la vergenza. nicamente son posibles cuando los participantes hacen el juramento que renuevan con regularidad de contenerse de avergonzarse uno al ovo. stas se apoyan en el compromiso, la comunicacin y en ocasiones en el trabajo duro. En comunidades de autoayuda, como Alcohlicos Annimos, existe un refrn que dice: "nete a los ganadores." Que remos ofrecerte el mismo consejo. En este caso los ganadores son personas que se tratan el uno al otro y a s mismos con respeto, dignidad y aprecio. Son personas que han optado por no avergonzarse el uno al otro. Sumario La vergenza en las relaciones actuales puede curarse. El pro ceso empieza por revisar cmo avergonzamos a otros. Entonces quiz decidas convertir tus conductas generadoras de vergenza en conductas sanas. El siguiente gran paso es confrontar y desafiar a los que, con sus ataques de vergenza, te hacen dao. Las personas que son avergonzadas con regularidad, tienen mucha dificultad para sentirse bien consigo mismas. Por lo tanto, el objetivo consiste en desarrollar y mantener relaciones mutuamente respetuosas Aunque esas relaciones hayan estado dominadas por la vergenza, creemos que es posible alterarlas

siempre y cuando ambos miembros quieran cambiar, o que por lo menos uno de ellos se niegue a continuar viviendo con la vergenza. Sin embargo, existen relaciones en las que es imposible desarrollar un patrn de respeto mutuo. En tales casos existe la posibilidad de que decidas abandonar la asociacin para proteger tu autoestima. Ejercicios Ejercicio uno Haz una lista en una hoja de papel de las principales formas en que t avergenzas a otros. .............. ............. Despus encierra en un crculo algunas de las siguientes frases que ejemplifiquen lo que obtienes como resultado de avergonzar a otros. Haz una lista de otras frases que ejemplifiquen lo mismo. Qu es lo que obtienes?

Siento que tengo el control Detener la crtica interna Compartir la infelicidad No tener que hacer cosas Soltar la tensin Tener la ltima palabra Llego a ser el mejor Detener las crticas de los dems Ser egosta Saber que soy superior Poder fsico Enojarme No tener que sentir Quejarme Placer Venganza Tener la razn Mantenerme a la distancia Sentirme poderoso Lo que quiero

Pon una "x" antes de las palabras de la siguiente lista que representan lo que pierdes por avergonzar a otros. Marca con un "O" las palabras que representan lo que otros pierden cuan do t los avergenzas. y y y y y y y y y y y y Confianza Orgullo Respeto a uno mismo Espontaneidad Amor Paz mental Compaerismo Dignidad Cercana Respeto Confianza Carcter juguetn

Especficamente, qu piensas del dao que le haces a los dems cuando los avergenzas?

................................. Ejercicio dos Los padres que se sienten avergonzados de su "rebelda" juvenil pueden avergonzar a sus hijos acusndolos de tener un comportamiento sexual injustificable. Los nios que han vio lado alguna regla pueden avergonzar a su hermanito o hermanita menor por haber sido malos, cuando en realidad no han hecho nada. Las parejas tambin se "proyectan" de esta manera y se avergenzan el uno al otro porque ven sus propios defectos. Ahora haz una lista de todas las razones por las que avergenzas a otros que tambin son defectos que ves en ti. S honesto! Ejercicio tres Mediante los siguientes puntos (en una hoja de papel), compromtete a suspender las conductas generadoras de vergenza. Cualquier violacin de este compromiso significa que le debes a la otra persona una disculpa, no importa cmo se haya comportado contigo. Tu compromiso consiste en aumentar la dignidad y el respeto a ti mismo con tu propia conducta. Persona: Cundo la avergonc:

Mi compromiso para dejar de avergonzarla: Fecha: y y y y y y Resultados de un da: Resultados de una semana: Resultados de dos semanas: Resultados de tres semanas: Resultados de un mes: Resultados de seis semanas: Firma:

Ejercicio cuatro Ahora ya ests listo para considerar en qu forma te han avergonzado otras personas. Escoge slo una de ellas para empezar; podra ser tu pareja, el padre o la madre, un hijo o hija, hermanos, jefe, colega o consejero. Escribe en una hoja de papel los mensajes de vergenza que te han dirigido. Re cuerda aqullos mensajes que dicen: No eres bueno, no eres lo suficientemente bueno, no eres digno de amor, no perteneces y no deberas existir. Estos mensajes pueden haberlos trasmitido en forma verbal o no verbal. Tu hoja de papel debe quedar as: Mensaje:

Cmo lo recib: Escoge primero una sola conducta de vergenza para desafiarla. Mientras ves los resultados quiz quieras desafiar otros mensajes. S muy claro, especfico y respetuoso en tu confrontacin. Asegrate de usar las guas anotadas en esta seccin sobre la confrontacin y el desafi a las conductas generados de vergenza dirigidas a ti. Responde a este ejercicio en otra hoja. . Mensaje que recibo ahora. . Tipo de mensaje que quiero recibir. . Dos cosas que dir o har durante la conversacin. . Dos cosas que no dir o har durante la conversacin. . Si la persona que confronto se pone defensiva, yo... . Si la persona que confronto se disculpa, yo... . No importa qu, yo... . No importa qu, yo no.

Curando las heridas de la vergenza infligida por uno mismo "Los pensamientos de que no valgo y que no sirvo para nada continan regresando mucho ms seguido de lo que me gustara reconocer. Slo que ahora ya no me trastornan tanto. Entre ms respeto me tengo, la vergenza tiene menos poder sobre m." Siempre pensaba que l era un "desperdicio". Ahora sabe que definitivamente no lo es. Ha empezado a apreciarse a s mismo. Adems, se trata con mayor respeto. Finalmente, se ha dado cuenta de que una persona que quiere disfrutar la vida no puede estar llena de disgusto y odio a s misma. "Estaba completamente aislado. Me senta desconectado de mi familia., de Dios, de todo el mundo y de m mismo. No tena idea de por qu estaba convida. Todo lo que me quedaba era mi vergenza. Finalmente regres a mis races para poner algo de significado en mi vida. En cuanto encontr mi centro espiritual, la vergenza empez a desaparecer." Ella crea que nunca iba a dejar de avergonzarse a s misma. An despus de aos de terapia, todava senta olas de des precio y odio a s misma, Pero un da se despert con una idea muy sencilla: Es bueno estar viva hoy. Se permiti celebrar su vida. En ese momento fue capaz de aceptarse y de apreciar el milagro de su propio ser. Si es necesario, dale un repaso rpido a las indicaciones generales para curar la vergenza. Muchas de esas ideas, como el tener paciencia contigo mismo, aceptar tu vergenza como parte de la condicin humana, pedir ayuda, desafiar la vergenza y emprender acciones fsicas y mentales para aliviarla, aqu son sumamente importantes, ya que las indicaciones de la presente seccin estn orientadas a completar las indicaciones generales.

Indicaciones para curar los pensamientos y acciones que provocan sentirse avergonzado de uno mismo 1. Presta atencin a los mensajes condenatorios que parecen surgir en forma automtica. 2. Desafa esos pensamientos y remplzalos con afirmaciones positivas. 3. Resptate a ti mismo. 4. Celebra tu existencia. 5, Desarrolla metforas y smbolos positivos para tu vida. 6 Renueva o desarrolla tu vida espiritual para ayudarte a encontrar un significado positivo en tu existencia.

1. Presta atencin a los mensajes condenatorios que parecen surgir en forma automtica Es probable que constantemente nos repitamos que no somos tan buenos como otros. Esto es obvio si nos estamos disculpando o suponemos que lo que decimos no tiene sentido para nadie. Nuestro modo de avergonzarnos puede estar escondido y consiste, principalmente, en insultarnos o descontarnos a nosotros mismos. Muchas personas se concentran en unas cuantas aseveraciones que aparecen con bastante frecuencia y en forma "automtica". Estos mensajes simbolizan su vergenza. Algunos ejemplos son: y y y y . Nunca hago nada bien. . Nadie podra realmente amarme. . Hay algo que est mal conmigo. . No soy nada.

En estos momentos necesitars tener mucha paciencia. Tu primera tarea para dejar de avergonzarte es estar plenamente consciente de cmo te condenas a ti mismo. Esto quiere decir que debes poner mucha atencin en los pensamientos que aparecen sin ningn examen previo. Significa que no debes apresurarte para cambiarlos porque podras no apreciar su fuerza y su persistencia. Recuerda, debemos aprender a estar con nuestra vergenza antes de que podamos tener la esperanza de construir una nueva vida. Necesitamos convertimos en observadores objetivos de nuestra condicin. Debemos estudiarnos a nosotros mismos y responder preguntas como las siguientes: y y y y y Qu es lo q pienso y digo en voz alta de m mismo que aumenta mi sentimiento de vergenza? Qu estoy haciendo cuando oigo estos mensajes de condena a m mismo? Qu pasa conmigo despus de tener estos pensamientos? Cmo afectan a mis sentimientos y conductas? Qu tan convencido estoy de que estos pensamientos son verdaderos? Cundo decid que eran ciertos?

Quiz tengamos problemas para iniciar o para llevar a cabo esta tarea. La razn es que la vergenza puede haber disminuido nuestro inters y energa. Es muy difcil sentir curiosidad por uno mismo si estamos desanimados y aburridos. Otra razn podra ser que nos creemos tan malos que no queremos saber nada de

nosotros mismos; o tal vez tengamos miedo de que damos cuenta de nuestra vergenza slo empeorar las cosas. Todos estas razones son vlidas. Cada uno de nosotros tiene el derecho de escoger dnde, cmo, cundo, y si empezaremos alguna vez. Sin embargo, si queremos disminuir el dao de nuestros pensamientos y conductas que nos causan vergenza, necesitamos tomamos un tiempo para responder a estas preguntas. Es importante que al hacerlo no aumentemos nuestra vergenza con pensamientos que nos la producen. Por ejemplo, debemos intentar no decir algo como: Maldita sea, vuelvo a caer en lo mismo! Otro pensamiento de vergenza. Segura mente algo en m ha de andar mal. Debo estar loco! Por el contrario, reconoce que mediante estos pensamientos ests obteniendo informacin muy valiosa. Descubrir en qu forma te condenas te permitir desafiar estos pensamientos y aumentar el respeto a ti mismo. 2. Desafa esos pensamientos y remplzalos con afirmaciones positivas Empiezas el dilogo contigo mismo cuando desafas los pensamientos negativos que te provocan la vergenza. Afortunadamente, cada mensaje te conduce a una afirmacin que puede ayudarte a curar la vergenza. Estos mensajes positivos, por lo general, sern tan simples y obvios como los que te condenan. Por ejemplo, el desafo a la idea negativa Nunca hago nada bien, en Puedo hacer las cosas bien. De igual forma, el Nadie podra amarme de ven se convierte en Merezco que me quieran, mientras que Algo en m est mal puede cambiarse por No hay nada que est mal o Estoy bien. Por ltimo, la idea vergonzosa de No soy nadie, se convierte en Soy alguien. Ningn mensaje puede curar todo tipo de vergenza por que cada persona padece un tipo diferente y nico. Por eso necesitamos identificar nuestras propias afirmaciones si nuestras vidas estn basadas en la vergenza. Estas afirmaciones deben ser claras, sencillas, y desafiar directamente uno o ms de nuestros mensajes negativos. Tambin deben ser por lo menos u poco factibles cuando nos las decimos a nosotros mismos. Imagina una conversacin que tuviera lugar dentro de tu cabeza. Podra ser ms o menos as: y y y y El ser avergonzado: S que algo anda mal en m. Lo he sabido durante aos, El ser respetuoso: Me estoy cansado de orte decir eso. He decidido que hay algo bueno en m. El ser avergonzado: Tonteras. Estoy daado, no sirvo para nada, no valgo nada. El ser respetuoso: Soy humano. Estoy bien.

Puede que no ganes esta batalla. Pero lo importante es que ya ests desafiando tu vergenza en vez de permitirle que controle tu vida, Ests luchando contra mensajes que quiz no has cuestionado durante muchos aos. Date cuenta de las suposiciones que haces acerca del valor de ti mismo. Los "hechos" no son necesariamente tiles porque no tienes que demostrar que hay algo bueno en ti mencionando tus buenas acciones, pensamientos o logros. Hay algo bueno en ti porque t quieres que lo haya. Recuperarme de la vergenza excesiva es en parte querer tomar la decisin.

Tu inteligencia y tu razn ciertamente son factores importantes para curar la vergenza excesiva. Ponen las bases para el dilogo que la cura. Sin embargo, la inteligencia y la razn por s solos no pueden producir grandes cambios en tu suposicin bsica acerca de tu identidad. Ellos solos no pueden justificar tu existencia, ni pueden darle significado a tu vida. Necesitas ser capaz de decirte a ti mismo: Existo y soy bueno. T debes tomarla firme decisin de tener fe en ti mismo, en cada uno de tus actos y en el mundo. 3. Resptate a ti mismo La comunidad de Alcohlicos Annimos ha desarrollado la idea de "Actuar como si..." tanto en los pensamientos como en las conductas. A la persona que comienza su recuperacin y todava titubea pata comprometerse a la abstinencia, se le pide que acte como si realmente quisiera permanecer sobria. Despus acta en una forma verdaderamente comprometida, asistiendo, por ejemplo, a las juntas de Alcohlicos Annimos, en lugar de pasar el tiempo en los bares. Muchas veces el individuo que empieza a actuar como si deseara la sobriedad, eventualmente llega a valorar esta conducta, Su mente y su cuerpo responden tan bien que aprecia su abstinencia y ya no tiene necesidad de beber. Es posible que tambin necesites empezar a recuperarte de la vergenza con esta tcnica de "Acta como si..." en tus pensamientos y conductas. Especficamente tendrs que hacerte la siguiente pregunta: Qu hara en este momento si realmente me respetan? No esperes a sentirte completamente liberado de la vergenza excesiva para empezar a tratarte con respeto. En vez de eso, empieza inmediatamente a ejercitar el hbito del orgullo sano, la dignidad y autoestima. Esto significa que puedes sustituir siempre que puedas los pensamientos y conductas de amor a ti mismo por aquellos que te provocan vergenza. Quiz necesites tomar, como modelo para tus acciones, lo que h otras personas que se respeten a s mismas. Incluso podras hablar directamente con ellas, quienes, a su vez, podran compartir sus experiencias y cmo han aprendido a amarse a s mimas. Tal vez algunas de ellas tambin han tenido que practicar el 'Actuar como si..." durante un tiempo. 4. Celebra tu existencia Esta celebracin puede ser muy sencilla. Es privada y personal. Por lo general, consiste en recordarte todos los das a apreciar y disfrutar la vida. Lo contrario de celebrar tu existencia es disculparte por ella, que es algo que hacen muchas personas profundamente avergonzadas. Puedes empezar esta celebracin o renovarla recordando los cuatro principios: 1. Humanidad. 2. Humildad. 3. Competencia. 4. Autonoma. Estos principios te animarn a reconocer que no eres ni mejor ni peor que otros, sino que eres un ser humano capaz y nico.

Soy quien soy es la declaracin de una persona que ha aprendido a aceptarse. Aqu no existen las disculpas por existir ni se enfoca en la debilidad, los defectos, fracasos o imperfecciones. Tampoco hay narcisismo (que incluye la vanidad y el orgullo excesivo) o presuncin. Como los "hechos" a veces no son suficientes para convencernos de nuestra pertenencia a este planeta, debemos buscar una conviccin y una fe ms profundas. Nadie puede justificar realmente su presencia en la tierra con argumentos sobre sus buenas acciones, la belleza que crean o el dinero que hacen. Debemos tomar la decisin de celebrar nuestra existencia en vez de explicar cmo vivimos o qu hacemos. Un recordatorio: el sentimiento de vergenza continuo puede sealar la presencia de una depresin bioqumica. La falta de alegra con frecuencia es parte de la depresin. Si las tareas de esta parte de la gua se te dificultan al extremo de que ni siquiera puedes imaginar realizarlas, necesitars repasar las seales de la depresin. 5. Desarrolla metforas y smbolos positivos para tu vida Existen ciertas imgenes que aparecen regularmente junto con la vergenza, como las del hombre agachado con la cabeza baja o las de la mujer que se sonroja y se cubre la cara con las manos. Estas escenas reflejan una respuesta fsica y emocional a la vergenza. Probablemente, cada persona desarrolla una imagen especfica de ella que es nica. Para una persona podra ser un recuerdo muy ntido de la infancia en la que su padre lo sealaba con el dedo. Otra persona quiz represente su vergenza como una figura dbil, pattica, incapaz de hacer nada bien. Otro individuo tendr como smbolo de su vergenza una escena particularmente embarazosa en la que actu como un "borracho asqueroso". Estas imgenes tan vividas reflejan y aumentan la vergenza. La reflejan porque le muestran a la gente cmo se ven cuando estn avergonzados, y la aumentan porque disminuyen el sentido de valoracin propia. Estas imgenes "automticas" acompaan pensamientos de vergenza tambin automticos. El orgullo, la dignidad, la autoestima y el respeto a uno mismo son palabras que producen visiones mentales muy diferentes. Piensa en ti mismo parado derecho, viendo directo al frente, lleno de gracia y fuerza. Estas imgenes positivas son vitales. Si quieres curarte de la vergenza excesiva, necesitars desarrollar varias representaciones positivas de ti mismo para contrarrestar las imgenes habituales que te avergenzan. Las mejores imgenes son las que aparecen en forma natural. stas se originan en sucesos reales de tu vida o en conceptos idealizados de ti mismo. Con ellas te sentirs cmodo. Cuando te permitas desarrollar estas imgenes, sentirs que te ests viendo en tu mejor forma, como una buena persona en un mundo bueno. Algunas imgenes sanas y no avergonzadas pueden provenir de tu infancia. Por ejemplo, un hombre podra recordar una escena caminando con su padre por una vereda durante una temporada de pesca. Se hablan "de hombre a hombre", como pretexto para disfrutar de la compaa del otro, mostrando as el inters mutuo y el respeto que se tienen. Los ingredientes claves en esta escena son su claridad, simplicidad y poder. El nio que ahora se ha convertido en adulto puede usar esta imagen para que le recuerde que puede vivir con dignidad. Hay otras imgenes ms inmediatas. Una mujer que en el pasado ha sido dominada por los hombres, puede imaginarse a s misma explicando sus ideas a su novio o jefe en forma calmada y articulada. Esta representacin la ayudar en sus encuentros reales con hombres, porque de esta forma ella no empezar la pltica con la suposicin de ser inadecuada.

No todas las imgenes positivas tienen que ser tan concretas como las que hemos descrito. Te puedes identificar con algo que creas que tiene una dignidad interior, como un guila o un roble. Todos los das puedes tratar de hacer cosas que reflejen esa dignidad. . Si yo fuera como un guila, no murmurara de la gente ni escuchara sus chismes. . Si fuera como un roble, mantendra la cabeza levantada en los malos momentos. Por favor nota que tus imgenes no tienen que ser heroicas. No tienes que imaginarte como un hroe conquistador destruyendo todo a tu paso para aliviar la vergenza. De hecho, tales imgenes heroicas podran producirte una mayor vergenza cuando te des cuenta de que no puedes alcanzarlas. Las representaciones que alivian la vergenza excesiva son aquellas que te ayudan a sentirte bien en la forma como eres. No son fantasas de algo que no puedes ser. Necesitas ayuda para desarrollar imgenes respetuosas de ti mismo? Los ejercicios al final de esta seccin seguramente pueden ayudarte. 6. Renueva o desarrolla tu vida espiritual para ayudarte a encontrar un significado positivo en tu existencia Puedes continuar tu proceso de recuperacin reconociendo que necesitas reformar tu daado espritu igual que tus sentimientos, pensamientos y conductas. Quiz necesites renovar o desarrollar tu espiritualidad a travs de la oracin, la meditacin y la discusin con otros. La bsqueda espiritual puede inspirar miedo. Algunas veces las personas avergonzadas tiemblan con la idea de renovar el contacto con un Poder Superior que creen que las ha condenado hace mucho tiempo. Otras han perdido inters en la espiritualidad como parte de una prdida general de nimo y esperanza. Existen otras personas que tendrn que manejar la ira que sienten contra un Dios que permiti que se sintieran tan mal durante tanto tiempo. Por ltimo, hay algunas que no tienen inters en la religin organizada y que no desean relacionar su profunda vergenza con la angustia espiritual. Tal vez sientan que tendrn que abrazar una religin que los incomode. No haremos ningn esfuerzo para dirigir tu bsqueda espiritual. Todo lo que estamos sugiriendo es que necesitas alejarte del aislamiento y la desolacin de la vergenza, y buscar relacionarte con el universo. De alguna manera debemos reencontrar nuestro espritu y un profundo sentido de que nuestra vida posee un significado. La vergenza nos separa del mundo. Cuando nos curemos, descubriremos que no estamos solos. Algunas personas se encuentran con que su miedo al abandono disminuye cuando obtienen la conviccin de estar firmemente sostenidos por un Dios lleno de amor. Otras, simplemente se regocijan en el reconocimiento profundo y privado de tener una luz interior espiritual. Algunos autores escriben que la vergenza (vergenza normal y sana) ayuda a preservar y proteger la espiritualidad. Sealan que los acontecimientos profundamente espirituales en la vida de una persona con frecuencia son privados y personales, ciertamente muy pocas desearan que se publicarn sus oraciones y meditaciones. Esta idea nos recuerda que el objetivo no consiste en eliminar la ve sino en aprender a apreciarla y usarla de manera apropiada. La persona que localice un centro espiritual no quedar sin vergenza, sino que se liberar de la vergenza excesiva y se abrir a una normal que mantiene la armona interior.

Sumario Tenemos una notable facilidad para lastimarnos a nosotros mismos. Una forma de hacerlo es avergonzndonos. Cuando enfatizamos nuestras debilidades e imperfecciones, nos olvidemos de que inherentemente somos valiosos y dignos de aprecio. En esta seccin hemos proporcionado indicaciones diseadas para ayudar a cambiar los pensamientos y conductas generadores de vergenza por otros que promuevan el respeto a uno mismo. Algunas de las indicaciones se refieren a los mensajes de vergenza que nos repetimos incesante mente. Estos mensajes nos impiden desarrollar un punto de vista ms positivo. stos deben registrarse, desafiarse y cambiarse por afirmaciones positivas. Tambin debemos cambiar nuestra conducta para tratarnos con respeto. Hay seales de recuperacin cuando aprendemos a celebrar nuestra existencia y desarrollamos metforas y smbolos positivos para nuestra vida. Tambin debemos prestar atencin al vaco espiritual y la desesperacin. Como personas profundamente avergonzadas, quiz se haya perdido la fe en que nuestra vida tiene un significado. Necesitarnos renovar nuestra bsqueda espiritual para encontrar nuestro lugar en el mundo.

Ejercicios

Ejercicio Uno

Regresa al ejercicio de los mensajes condenatorios, para un breve repaso. Si alguno de estos mensajes condenatorios constituye un problema para ti, haz el siguiente ejercicio usando una hoja de papel:

. El siguiente es el mensaje de vergenza que provoco y me doy a m mismo:

. Qu estoy haciendo cuando me doy este mensaje?

. De dnde o de quin aprend este mensaje?

. Qu edad tena cuando decid que este mensaje era cierto?

. Qu decisin positiva necesito tomar para cambiar el mensaje?

Escribe pensamientos positivos que te ayuden a poner el pasado detrs de ti; pensamientos que reflejen la nueva decisin que ests tomando acerca de quin eres. Ahora, repitiendo pon frecuencia estos pensamientos, empieza a actuar como si fuera verdad. Por ejemplo, si has decidido que eres hermoso en lugar de feo, trtate de esta manera y acta como si lo fueras. Si has llegado a la conclusin de que eres una persona inteligente y digna, reflexiona tranquila y profunda mente sobre tus pensamientos y opiniones. Convncete a ti mismo de que son valiosos y acta con otros como si estuvieras orgulloso de lo que piensas y dices. Describe los resultados de "Actuar como si...." en una hoja separada.

Ejercicio dos

El orgullo, el honor, el respeto a uno mismo y la dignidad son los antdotos contra la conducta de quien se avergenza a s mismo. Haz una lista (en otra hoja de papel) de las ocasiones en la que te trataste sin vergenza. Por ejemplo: y y y y y . Sent orgullo (satisfaccin por algo que hice) cuando: . Me sent honorable (acte en forma honorable e ntegra) cuando: . Sent respeto por m mismo (fui generoso y considerado conmigo mismo) cuando: . Me sent digno (valioso, capaz de tener la cabeza levantada) cuando: Qu necesitas hacer para tener ms experiencias como estas?

Ejercicio tres Celebramos nuestra existencia cuando hacemos algo slo para nosotros mismos en vez de hacerlo slo por los dems. Por ejemplo, celebramos nuestra existencia al: . Hacer una caminata y experimentar un sentimiento de pertenencia con la naturaleza, y . Recibir el amor de otro, al cantar o bailar, al escribir un poema que exprese nuestros sentimientos y al decidir ser felices y libres. Aquellos de nosotros que hemos efectuado en forma arrogante podemos celebrar nuestra vida centrndonos en nuestra humildad y humanidad. Las personas que carecen de vergenza pueden celebrar honrando las vidas de otros tanto c la propia. Celebra tu vida de modo especial por lo nler1o una vez esta semana. Si te parece difcil, quiz un amigo pueda ayudarte a aprender a obtener placer del hecho de estar vivo. Enlista varias posibilidades.

Ejercicio cuatro

Toma por lo menos una media hora y sal a caminar. Pasea Sin: ir a ningn lugar en especial. Mientras caminas despacio, permite que algo positivo en la naturaleza te llame la atencin, un arbusto increble, cierto rbol, un arroyo, un nido de pjaro. Cuando algo as irrumpe ante tus ojos, observa su belleza y calidad. Descubre el mensaje que tiene para ti y piensa en la forma en que podras parecerte. salo para mantener una imagen positiva de ti mismo durante esta semana. Escribe en una hoja de papel lo que aprendiste de esto. (Ejemplo: un hombre impaciente aprendi de los robles que la paciencia para crecer con lentitud requiera de igual fuerza.) Ejercicio cinco Las experiencias ms fuertes de vergenza y avergonzarse a uno mismo puede despojar a la vida de significado. Nos confundimos con la idea de estar vivos, de para qu servimos y si hay un futuro para nosotros. Debemos relacionamos de nuevo con el mundo. Una forma de hacerlo consiste en concentrar nos en nuestra respiracin hacindola ms profunda y ms relajada, y permitiendo que el oxgeno extra que recibimos nos inspire. Con frecuencia, aquellos de nosotros que hemos sido avergonzados inconscientemente empezamos a contener la respiracin; esto hace que nos sintamos ms asustados, deprimidos y desligados de lo que ya estamos. El hecho de pasar unos pocos minutos respirando profundamente, siempre que nos descubramos conteniendo la respiracin o sintindonos deprimidos, es un buen principio para empezar a relacionamos, nos devuelve al contacto con nosotros mismos. Responde a las siguientes preguntas en otra hoja de papel. . Qu has notado en tu respiracin durante esta semana? . Cmo cambia tu relacin con el mundo al respirar pro fundamente en forma frecuente? El descubrimiento de uno mismo o conexin con lo espiritual tambin significa practicar regularmente alguna forma de meditacin relajada, oracin o visualizacin espiritual (por ejemplo, visualizar un Poder Superior). . La Sociedad de Amigos (los cuqueros) dice, "Hay algo de Dios en cada uno de nosotros." Contesta en una hoja cmo se aplica esto a ti. Ayuda para la persona con insuficiencia de vergenza Toda su vida se sinti especial y talentosa. Lejana y superior, ella esperaba con calma a que el mundo conociera su excelencia obvia. Ahora se ha dado cuenta de que es simplemente humana. Finalmente, se ha decidido a bajar del trono. "Form parte del movimiento de los sesenta y setenta que sostena que todo debe exhibirse. Fui muy desinhibido en todo lo que haca. En ese tiempo yo crea que haba que sacrificar la dignidad para ser autntico." "Mi familia hablaba con crudeza. Hablbamos de todo. Ahora tengo que tener mucho cuidado para no apenar a mis socios y a m mismo cuando hablo. He tenido que aprender a respetar sus lmites." Las ltimas secciones han enfocado los problemas de las personas con diferentes grados de vergenza; desde la normal hasta la excesiva; y las formas de cmo puede llegarse a curar. En esta seccin

estudiaremos lo que se puede hacer si tienes demasiada poca vergenza y tiendes a estar centrado en ti mismo, y ser inmodesto e indiscreto. La deficiencia de vergenza no tiene que ser extrema. Probablemente todos hemos tenido momentos en los que el ego se infla hasta el punto de perder contacto con el mundo. Por ejemplo, en una fiesta se le pide a persona que les platique a los dems algn logro reciente. Cuando empieza a hacerlo, se siente muy bien, se deja llevar y como 10 minutos despus se da cuenta de que todos han dejado de prestar atencin. La persona con vergenza normal, se sentir humillada por esta experiencia, pero la tomar a la ligera incluso ser capaz de verla con sentido del humor. Por el contrario, la persona excesivamente avergonzada pensar en este suceso como una prueba ms de su imperfeccin, sin darse cuenta de que los dems han dejado de escucharla y continuar con su monlogo indefinidamente. La vergenza normal desconecta a una persona de otra pero provee la esperanza de que la conexin pueda restablecerse. En cambio, la persona que carece de vergenza ni siquiera reconoce que la conexin se ha roto. Est tan llena de s misma, que supone que los dems siempre tienen inters en sus palabras y acciones. Tampoco tiene empata por los dems. No se puede colocar en los zapatos de los que la rodean, porque nunca piensa en quitarse los suyos. Hemos discutido la idea de la convalecencia de la vergenza excesiva. En el caso de la deficiencia de vergenza, lo importante en el descubrimiento, La persona con poca vergenza debe tratar de descubrir el valor de la vergenza normal, la discrecin, el respeto y la dignidad personal. Debe sacrificar la posicin percibida por ella misma como centro del universo, para poder reunirse con la raza humana. Las siguientes indicaciones podran ayudar a la persona con deficiencia de vergenza en este proceso de descubrimiento. Indicaciones para aliviar la Insuficiencia de vergenza 1. 2. 3. 4. Acepta el principio de humildad -que no eres mejor o peor que otros. Desarrolla el inters y la preocupacin por otros. Practica la privaca y la modestia para contrarrestar la inmodestia. Practica el tacto y el respeto por los dems.

1. Acepta el principio de humildad: que no eres mejor o peor que otros La persona narcisista, centrada en s misma y que carece de vergenza normal, debe tomar una decisin importante. De sea aferrarse a la idea de que es alguien especial, definitiva mente mejor que los que la rodean? O est dispuesta a desechar ese concepto y abrazar el principio de humildad? Esta no es una opcin fcil. Realmente muchas personas intentan hacer compromiso. Practican la "falsa modestia", fingen que son iguales a todos los dems, pero secretamente continan pensando que son superiores. Es muy difcil alterar las suposiciones bsicas que hacemos acerca de la vida. La persona que siempre "ha sabido" que es superior, podra experimentar una confusin tremenda cuan do descubre que no hay ninguna base que sustente su creencia. Probablemente, siga insistiendo en que es ms lista, sabia, etctera. Para eso, cualquiera de nosotros puede encontrar algunas razones para justificar nuestra supremaca. La persona con deficiencia de vergenza se concentra en esos puntos para validarse, su excelencia natural. Siente que no sera nada si no fuera superior.

Este sentido de no ser nada es el mayor problema. Algunas personas no pueden llegar a la humildad porque la confunden con el hecho de ser una nulidad, Siempre han estado en el centro del universo. Es como pedirle al sol que se convierta en un planeta pequeo. La persona con deficiencia de vergenza, puede llegar a sentir que bajo tales condiciones la vida no es posible. Por lo tanto, el primer paso para la curacin consiste en que esta persona reconozca que es posible ser humilde. Esto significa que ve con claridad que puede aceptar esta idea. Significa que puede verse a s misma como un "planeta" y no como "el sol". El segundo paso ocurre cuando la persona con deficiencia de vergenza decide que quiere vivir humildemente. Pero, para qu? Para volver a relacionarse emocional y espiritual mente con el resto de la humanidad. La presuncin la ha privado del calor de la comunidad y de la intimidad. Necesita abandonar la soledad de la superioridad y reunirse con el resto de la raza humana. La decisin es muy dolorosa. La persona con deficiencia de vergenza podra optar por mantener su sentimiento de supremaca porque le es familiar, parece correcto, o porque lo prefiere a la nada que tendra que enfrentar en caso de abandonar ese sentimiento. Tambin podra decidirse a explorar el mundo de la humildad para saber si vale la pena cambiar la superioridad por la comunidad. Durante este pro ceso con frecuencia vacilar de un estado a otro. La humildad significa la aceptacin de que no eres ni mejor ni peor que otros. Es una filosofa de respeto para la dignidad interior de todas las personas. El individuo humilde no tiene que negar que hay cosas para las que es bueno, ni tiene que fingir que es una persona "promedio" en todo lo que hace. An puede tratar de alcanzar la excelencia en sus actividades. Tampoco debemos confundir la humildad con la palabra humillacin. Una persona puede ser humilde sin tener que ser humillada por otros. El trmino humildad implica respeto para uno mismo as como para otros; la humillacin implica falta de respeto. El tercer paso del proceso para adoptar la humildad consiste en hacer un esfuerzo sincero para vivir de modo humilde. Esto debe ser algo ms que una buena idea o una posibilidad interesante. Debe vivirse diariamente. En las indicaciones dos, tres y cuatro se describen tres maneras para empezar a vivir una vida ms humilde. 2. Desarrolla el inters y la preocupacin por otros 5i has identificado algunas de las caractersticas de la deficiencia de vergenza en ti mismo, necesitas hacer un esfuerzo consciente para interesarte ms en otras personas. Quiere decir que debes escuchar lo que los otros dicen sin tratar impacientemente de atraer su atencin a ti. Significa darte cuenta de la dignidad interior de cada persona con la que te encuentras. Erving Poister describe en Every Person's Life in Worth a Novel ("La vida de cada persona es digna de una novela") cmo podramos escribir una historia acerca de cada persona porque todos llevamos vidas interesantes y excitantes. Sugiere que muchas personas no se dan cuenta de la riqueza y la belleza de sus experiencias. La terapia para Poister consiste, frecuentemente, en extraer la historia del cliente para que ambos puedan apreciarla mejor. Las personas profundamente avergonzadas por lo general se benefician mucho de este enfoque. Necesitan que alguien los ayude a darse cuenta de su propia gracia y belleza.

La persona con insuficiencia de vergenza debe abandonar la novela de su propia vida, la que relee constantemente, e involucrarse con las historias de los dems. Debe aprender cmo hacer salir a los otros; ayudarlos a que le cuenten sus historias. Por ejemplo, el esposo que insiste en contarle a su esposa todas las jugadas que realiz en su equipo de baloncesto deber acordarse de hacer un resumen rpido y despus escuchar con atencin las preocupaciones de su esposa. No es suficiente fingir que se escucha a la otra persona. Los padres que afirman con la cabeza cuando su hijo habla sin dejar de leer el peridico estn, en realidad, todava absorbidos por ellos mismos. Debemos aprender a concentrar nuestra atencin en los otros. Debemos estar dispuestos a dejarnos fascinar por otra persona, como nos hemos fascinado con nosotros mismos. Cada individuo posee una sabidura nica. La persona con insuficiencia de vergenza aprender mucho sobre la vida, cuando se permita reunir experiencias y conocimientos deotros. Pero primero debe reconocer que no lo sabe todo. Debe tener la suficiente humildad para admitir que el resto del mundo no existe simplemente para servirla. Las personas con insuficiencia de vergenza, pueden aprender a retirar su atencin de s mismas y enfocarla en los dems. Al principio slo sern capaces de hacerlo por momentos, pero con prctica constante, gradualmente mejorarn esta habilidad. Sera conveniente renovar este compromiso todas las maanas e incluso, al principio, llevar un rcord de lo que ha aprendido diario de los dems. Recuerda que el objetivo no es descubrir los defectos de los otros, sino descubrir sus cualidades positivas y su dignidad interior. 3. Practica la privaca y la modestia para contrarrestar la inmodestia La persona con insuficiencia de vergenza necesita practicar la modestia y la privaca, para contrarrestar la tendencia a exhibirse en forma excesiva. La gente modesta no demanda atencin extra para s misma. Por ejemplo, puede permanecer en un segundo plano y dejar que los otros reciban los halagos. Tiene una cierta reserva que usa para no ser pretenciosa. No necesita contarle a otros todo sobre s misma. Su modestia refleja una paz interior; sabe quin es y tiene confianza en su valor como ser humano. La persona modesta disfruta cuando obtiene alguna atencin y aprecio. Contrariamente al individuo excesivamente avergonzado, ella no teme dejarse ver. Se mueve con gracia de primer a segundo plano y est contenta consigo misma en cualquier posicin. Una persona necesita privaca para mantener un lmite entre ella y el mundo. La vergenza normal nos ayuda a preservar nuestros lmites hacindonos saber cundo hemos violado la privaca de alguien, incluyendo la nuestra. La persona con falta de vergenza la requiere para estar ms consciente de la diferencia que existe entre ella y los otros. Necesita ver que no puede saber todo acerca de las personas que la rodean y que ellas tampoco necesitan saber todo de ella. La persona con insuficiencia de vergenza debe aprender a mantener unos cuantos "secretos", nos estamos refiriendo a asuntos serios que, si se esconden, conducen a la vergenza enfermiza. La idea consiste en permanecer en segundo plano en aquellas ocasiones en las que previamente hubieras bus cado llamar la atencin. Un ejemplo es hacer algo bueno para alguien sin hablar de tu generosidad con nadie. Otro, sera cantar en armona en vez de tomar el liderazgo en un festival de canciones. Un tercer ejemplo, consistira en or un chisme y guardarlo para ti mismo. La persona que trata de realizar estas actividades ganar un nuevo respeto para s misma por el valor que tienen la modestia y la privaca.

4. Practica el tacto y el respeto por los dems El tacto y la discrecin complementan la modestia y la privaca. Le recuerdan a una persona que otros pueden sentirse avergonzados si no respeta sus lmites. Lo que no debe hacer: y y y . Decirle a todos los que conoce lo que acabas de or de un amigo. . Proclamar en pblico los detalles del ltimo episodio embarazoso de tu pareja. . Hablar fuerte en una conversacin "privada" para que los otros se enteren innecesariamente.

La persona que se olvida del tacto avergenza a otros. Esta conducta puede ser intencional y planeada. Puede ser un esfuerzo semiconsciente de agredir a los dems sin tomar la responsabilidad por nuestras acciones. Puede ser algo completamente accidental o el producto de la ignorancia en asuntos sociales. Cualquiera que sean las razones, la indiscrecin les indica a los otros que una persona ha violado los lmites de la vergenza. La persona con insuficiencia de vergenza necesita practicar el tacto por dos razones. La primera, aumentar su respeto por los dems. Segn Gershen Kaufman, el autor de Shame: The Power of Caring ("Vergenza: el poder del cuidado"), el tacto le ayudar a mantener abierto el "puente interpersonal" entre ella y los otros. Segundo, aprender ms acerca de s misma y de su propia vergenza cuando aprenda a reconocerla en los seres a los que ama. Podr sentir aprecio por ella misma de una manera diferente; como persona que puede sentir la vergenza normal. Esto, a su vez, puede conducirla hacia el orgullo bien entendido, la dignidad y el respeto a s misma.

Sumario La clave para curar la insuficiencia de vergenza est en desarrollar una profunda comprensin del principio de humildad que ninguno de nosotros es ni mejor ni peor que otros. La aceptacin verdadera de este concepto junto con el compromiso de practicarlo en nuestra vida diaria, ayudar a la persona con vergenza insuficiente a relacionarse mejor con los dems. Tambin se sentir menos aislada y ms participativa que antes. La persona con vergenza insuficiente debe escoger entre su deseo de ser especial (el centro del universo) y de unin con otros. La humildad y el egosmo no se mezclan. Si escoge la humildad, las herramientas que necesita incluyen el aumento de inters y preocupacin por otros, la habilidad para practicar la privaca y la modestia y el inters en desarrollar el tacto y el respeto a los dems.

Ejercicios Ejercicio uno Aquellos de nosotros que tenemos insuficiencia de vergenza, con frecuencia nos concentramos exclusivamente en nosotros mismos: en nuestras opiniones, nuestras actividades, nuestros sentimientos y deseos, En el proceso, aunque creamos que conocemos bien a los Otros, aprendemos muy poco de ellos. Algunas veces no nos damos cuenta de que existen fascinantes diferencias entre las personas. Necesitamos interesarnos en los dems. Escoge a una persona que quieras conocer bien. Pasa algn tiempo con ella, anmala a hablar y escucha cuidadosamente lo que te dice. Despus responde a las siguientes preguntas: y y y y y y y y y . Qu edad tiene esa persona y dnde ha vivido? . Qu trabajos ha tenido? . Cules son las tres cosas que le disgustan ms? . Cules son las tres cosas que ms le gustan? . Con quin comparte sus sentimientos? . Menciona algo fuera de lo comn en ella. . Es introvertido o extrovertido? Por qu? . Cmo se siente consigo misma? . Qu siente por m?

Haz este ejercicio con, por lo menos, otras dos personas siempre concentrndote en ellas. Ejercicio dos Si ests acostumbrado a obtener mucha atencin, adopta un papel secundario en el siguiente proyecto, comit o actividad en la que ests involucrado. Mientras ests eh segundo plano, haz una lista de los puntos fuertes de los que en aquel momento estn obteniendo la atencin. Observa si puedes encontrar algn punto fuerte en ellos que desearas desarrollar en ti. Si no ves ningn punto fuerte, haz el intento en otra situacin y realiza este ejercicio de nuevo hasta que lo logres.

Ejercicio tres Durante una semana, rehsa contar secretos o chismes, sin que te importe cunta atencin o estatus podras obtener por repetir lo que sabes, o qu tan conocedor te sentiras si los dijeras. Qu ganaste? Qu perdiste? Qu aprendiste de ti mismo? Qu aprendiste de los dems? Qu nueva realidad has descubierto? Ejercicio cuatro Recuerda las seales de la vergenza y el abochornamiento: alguien que mira hacia abajo o desva la mirada, que se sonroja o que se aleja. Entrnate para distinguir estas seales en otros. Cuando estas seales se manifiesten en otra persona mientras mantienes una conversacin con ella, pregunta discretamente si te ha faltado tacto. Si estn en pblico, pregntale si preferira discutir el asunto en privado. Si tienes problemas con el tacto, tendrs que aprender a tener la discrecin apropiada informndote dnde estn los lmites. Date cuenta de cmo te sientes cuando generas una respuesta abochornada en alguien. Te sientes preocupado? Superior? Sientes un placer secreto? Otra cosa? Qu te dice esta actitud acerca de tu capacidad para ser ms humano? Ms humilde? Conclusiones Nosotros creemos que la vergenza se puede curar. Por supuesto que se trata de una condicin dolorosa, pero tambin temporal. La persona avergonzada se siente aislada de los de ms, pero espera regresar al seno de la comunidad. Los sentimientos de vergenza nos indican que algo est mal; que nos hemos desconectado de nosotros mismos, de las personas que amamos, del mundo y de su Poder Superior espiritual. Necesitamos darnos cuenta de nuestra vergenza para poder aprender una vez ms a alzar la cabeza y convertimos en parte de la raza humana. Hemos enfatizado cuatro principios para vivir: humanidad, humildad, autonoma y competencia. Podemos concentrar nos en estos cuatro conceptos para aliviar nuestro dolor. Ellos nos recuerdan que somos seres humanos, que no somos mejores ni peores que otros, que somos nicos e independientes y que somos "suficientemente buenos" para merecer un lugar en este mundo. La mayor parte de nosotros necesitar ayuda para curar nuestra vergenza. La vergenza se sana mejor a la luz de las relaciones que no generan vergenza. Debemos contrariar nuestro deseo natural de esconder nuestra vergenza permitiendo que otros nos aseguren que no nos abandonarn. Tendremos que cambiar la tendencia a agredimos y avergonzar nos a nosotros mismos. Quiz necesitemos desafiar a otras personas de nuestra vida (pasada o presente) que contribuyeron a nuestra vergenza. Todo esto toma tiempo, energa, valor y paciencia. La vergenza se cura, pero muy rara vez de modo rpido.

La vergenza debe ser remplazada en vez de puesta a un lado. Podemos remplazarla con honor, dignidad, autoestima y orgullo realista. Podemos tratamos a nosotros mismos y a los dems con respeto. Podemos ver la belleza y la bondad en todos los seres humanos, incluyndonos nosotros. Esperamos que hayas obtenido algn conocimiento a travs de la informacin que hemos presentado. An ms, esperamos que lo uses para ayudar a crear un mundo en el que la vergenza se acepte sin temor o tristeza. Sobre todo, les deseamos a cada uno de ustedes una vida basada en el aprecio mutuo y el respeto.