Responsabilidad ética y social de los ingenieros

1) Introducción

El presente trabajo se preparó con la finalidad de servir de soporte para una conferencia que fue pronunciada durante la sesión de apertura del congreso homónimo de la ³Convención Mundial de Ingenieros´ realizada en Brasilia, en diciembre 2008. La reunión fue organizada por las asociaciones brasileñas de ingenieros CONFEA (Consejo Federal Brasileño de Ingenieros, Arquitectos y Agrónomos) y FEBRAE (Federación Brasileña de Asociaciones de Ingenieros), y auspiciada por UNESCO, FMOI, UPADI y otras instituciones vinculadas con la ingeniería. En el desarrollo del presente documento se efectúan consideraciones sobre la responsabilidad ética y social, tanto del ingeniero individual como de la ingeniería en su conjunto. En general, el texto elaborado propone visiones de un ingeniero ideal y de una ingeniería ideal, como metas a ser perseguidas por el ingeniero real y la ingeniería real, al contestar la pregunta: ¿Es la ingeniería una profesión con responsabilidades éticas y sociales o simplemente una ocupación sin responsabilidades relevantes más allá de lo técnico? Se transcribe el ³Modelo de Código de Ética´ o ³Código Modelo´ de la Federación Mundial de Organizaciones de Ingenieros, y se exponen conceptos que lo respaldan. Luego se describen diversos aspectos y repercusiones de la actividad de los ingenieros y reflexiones internacionales al respecto, incluyendo comentarios sobre la intervención y responsabilidad de los ingenieros ante los desastres naturales y los accidentes tecnológicos, así como recaudos precautorios que deberían adoptarse en situaciones ambiguas. Finalmente se exponen conclusiones sobre obligaciones sociales. El trabajo original redactado en inglés así como las numerosas citas que provienen de otros idiomas (inglés, francés, italiano) se han traducido libremente al español. El término ³ingeniero´, tanto en singular como en plural, se refiere indistintamente a ingenieros hombres y mujeres. Pronombres y adjetivos masculinos están usados de manera genérica, por economía del lenguaje y sin ninguna intención sexista. 2) El ingeniero como profesional universitario Una muy relevante y comprometedora responsabilidad ética y social recae sobre todos aquéllos que ejercen la profesión de ingenieros. Para afirmar esto partimos de la premisa de que el ingeniero no es un técnico práctico que se limita a cumplir órdenes sino un profesional egresado de una universidad o institución superior de enseñanza, reconocido en su jerarquía y atribuciones por la sociedad a que pertenece, lo que ocurre actualmente en la mayoría de los países. Como profesional universitario, el ingeniero ha profesado un ideal de vida, ha adquirido los conocimientos habilitantes para su ejercicio profesional y ha sido capacitado para razonar de manera crítica, sistémica y holística. Todo ello le permite abarcar criteriosamente

diferentes alternativas e imaginar soluciones para cada problema o situación, evaluarlas y decidir entre ellas. Sus propuestas y realizaciones, aisladas o repetitivas, conforman el entorno tecnológico que incide sobre la salud, la seguridad, el empleo y el bienestar de la población. Sin duda, su responsabilidad emerge de su formación universitaria, de la influencia de su accionar sobre el desarrollo físico y social, y de las incumbencias que la comunidad ha concedido a todos los ingenieros legalmente habilitados para actuar profesionalmente(1). En algunos países se ha discutido sobre si la ingeniería es meramente una ³ocupación´ sin responsabilidades trascendentes o una ³profesión´ con funciones y atribuciones intrínsecas que conllevan obligaciones éticas y sociales (hacia clientes, superiores, pares y público en general). Entendemos que esta última es la concepción correcta ya que los ingenieros profesionales desempeñan tareas y adoptan decisiones que influyen significativamente sobre el devenir social. Pero ese concepto de ³profesión´ está condicionado, ya que para ejercer sus responsabilidades y merecer cabalmente su título todo ³ingeniero profesional´ debe haber recibido una educación que lo haya dotado de los necesarios conocimientos, metodologías científicas y técnicas de análisis, y aptitudes de razonamiento y acción acordes con la amplitud del impacto social y ambiental de sus realizaciones. Por consiguiente el ingeniero profesional debe poseer el criterio necesario para ejecutar por sí mismo decisiones suficientemente fundamentadas o para interactuar con los superiores o con los destinatarios de su trabajo u otros profesionales de diferentes especializaciones, buscando las mejores soluciones que distingan y practiquen los requerimientos técnicos, éticos y sociales que sus acciones implícitamente exigen. Demás está recordar que en proyectos de envergadura debe recurrirse a la consulta pública para apreciar mejor necesidades y consecuencias de interés general. La gama de las motivaciones de los graduados puede incluir, entre otras, las de aquéllos que fueron guiados por una vocación clara y la intención de desarrollar sus habilidades lógicas y matemáticas o sus posibilidades creativas y organizativas, o las de quienes aspiran a capacitarse para poder, a través del ejercicio de la ingeniería, contribuir efectivamente al bienestar de sus conciudadanos y al progreso de sus comunidades y países, o aún quizás hasta las de los que han llegado a obtener sus diplomas de ingenieros impulsados por la intención de alcanzar un medio de vida con promesas de bienestar económico y prestigio social. Sin embargo, todos aquéllos que han accedido a ³profesar´ la ingeniería, más allá de sus diferentes motivaciones iniciales, comparten las relevantes exigencias éticas y sociales que emergen del mismo ejercicio profesional y de sus inherentes capacidades y repercusiones ya citadas. 3) Moral y ética Los comentarios antes enunciados reconocen implícitamente la existencia de un imperativo ético y moral. Al mencionarlo debemos aclarar que, al redactar este trabajo, entendemos por moral la discriminación entre el bien y el mal que proviene naturalmente de nuestra

luego de postular que la moral se refiere al Bien y al Mal y la ética a lo bueno y lo malo.. La moral suele explicitarse por preceptos y recomendaciones adoptadas por las ³buenas costumbres´ de quienes viven en sociedad o aun personalmente aislados. Los cambios de épocas y circunstancias provocan la emergencia de nuevos valores y la modificación de su ordenamiento jerárquico.condición humana. jerarquización y aplicación de valores como la bondad. desde los pre-socráticos(2) hasta Sócrates y Platón y luego Aristóteles. fija prioridades y establece un orden jerarquizado de valores que orientan los comportamientos de las personas y su evaluación. Hume. entre ellos Hobbes. Las reevaluaciones incesantes y necesarias de estos valores constituyen el trabajo reflexivo de la ética. S. Buda en India. Kant. para todos los seres humanos y para cada uno de ellos.) sobre las virtudes y la manera de adquirirlas. explica que: Lo que llamamos moral y ética no son en verdad más que dos vías de acceso « dos vías ciertamente diferentes pero convergentes. y permanecen inmutables o con muy leves variantes de interpretación durante el transcurso del tiempo. En síntesis podríamos expresar que la moral actúa libre y espontáneamente sobre el fuero íntimo y rige la conducta intrínseca y auténtica de todo individuo.C. particularmente en sus relaciones sociales. asociados además con las creencias religiosas dominantes. Moisés. Los griegos fueron nuestros maestros para el raciocinio y la filosofía y quienes primero se adentraron en las consideraciones éticas y morales. hasta arribar a los epicúreos y los estoicos antes de la llegada del cristianismo. Jonas. y lo justo. la belleza. Y ello es así porque la consideración ética está íntimamente ligada con el reconocimiento. En nuestro mundo occidental han sido muy numerosos los filósofos que posteriormente y hasta nuestros días profundizaron el análisis moral y los conceptos éticos. Sus divergentes valoraciones y teorías repercuten contemporáneamente en diferentes reacciones frente al avance tecnológico y su desafío. tanto ante sí mismo como en su actuación hacia los demás.). y aún de manera inconsciente. Si abarcamos la historia humana advertimos que ya Confucio y Lao-Tse en China (600 a. que suelen estar expuestas en los ³mandamientos´ de diferentes religiones. porque conducen. están ligados con la particular etapa de convivencia y desarrollo institucional y tecnológico que se transita en el tiempo y el lugar. la verdad. Locke. C. 146 la cita siguiente de Comte-Sponville quien. Jesucristo y Mahoma fueron fundadores éticos y religiosos y encarnaron ejemplos de vida y de enseñanzas sobre cómo debía actuar la gente en su tránsito terrestre. Spinoza. aparecen como exigencias personales. Sus normas. lo noble. Scheler. lo espiritual (y lo útil para la comunidad). de nuestra formación familiar y comunitaria. el fondo del discurso ético. provenientes del razonamiento y la reflexión. contemplando condicionantes que. N. Así la ética regula reflexivamente. por la obediencia (para la . que en su ³Ética Nicomaquea´ arguye (siglo IV a. En cambio la ética agrega a la moral una referencia e indagación racionales para analizar y guiar el comportamiento humano. En el libro Penser l´éthique des ingénieurs(3) su autora Christelle Didier incluye en pág.

116) el filósofo Juan José Sanguineti nos recuerda que la praxis humana incluye la praxis técnica (hacer cosas. están impregnados de un profundo contenido de impacto humano. a una salvación común o al menos a una vida más feliz y más humana.moral) como por la razón (para la ética). hacerlas bien técnicamente) y la praxis ética (ser buenos. adoptar y respetar los valores humanos). París. las relaciones humanas y los hábitos de la gente. hacer el bien. el pensador citado agrega que el Bien y el Mal de la moral se dan por absolutos y es por ello -el absoluto imponiéndose idénticamente a todos. Christelle Didier completa la cita anotando: En fin. y concluye que cuesta más ser éticos que técnicos porque para ser éticos tenemos que poner en juego más resortes de nuestra personalidad. la ética y la moral se distinguen no solamente por sus contenidos sino igualmente por sus objetivos. SS. ³Valeur et verité´. En cita tomada del libro El desafío tecnológico en el mundo globalizado(4). e incluso transformarse en potenciales destructores del género humano (texto proveniente de la Encíclica ³Fides et Ratio´). según André Comte-Sponville. Los conceptos anteriores corroboran nuestro convencimiento de que el ejercicio de la profesión de ingeniero implica una responsabilidad ética que es más compleja y va más allá de nuestra responsabilidad técnica. 190). Por el contrario lo bueno y lo malo son siempre relativos a un individuo o a un grupo (lo que es bueno para mí puede ser malo para otro) y es por esto que toda ética es particular (Comte-Sponville André. Si a estos medios técnicos les faltara la ordenación hacia un fin no meramente utilitarista. El substrato ético del proceder correcto y su dilucidación y adopción basados en la consideración de los valores imperantes deben ser reconocidos y asumidos por los ingenieros. 4) La tecnoética En la Facultad de Filosofía de la Pontificia Universidad de la Santa Cruz de Roma se propuso adoptar el término ³tecnoética´ para referirse a la ética de las creaciones y . cuyas acciones y relaciones profesionales y los productos que generan. el Papa Juan Pablo II nos advierte (pág. pronto podrían revelarse inhumanos.156) que « el crecimiento inmenso del poder técnico de la humanidad requiere una conciencia renovada y aguda de los valores últimos. PUF. p. en su intencionalidad y por sus consecuencias. 1994. Y la autora menciona que más adelante. la ética tiende hacia la sabiduría. que las fallas técnicas. las fallas o debilidades éticas del ingeniero pueden tener consecuencias mucho más graves. ya que es más fácil concentrarse en las propias habilidades adquiridas y desatender el resto. Dada la influencia de nuestra actuación profesional sobre la transformación del mundo físico y productivo y sus incidencias sobre las condiciones de vida. a veces inicialmente inadvertidas. A su vez en el mismo libro (pág.que se pretenden universales. modificatorios de la realidad preexistente. Mientras que la moral tiende hacia la virtud.

en la gran mayoría de los países. el hombre de hoy tiene una enorme dependencia tecnológica. un hombre completo. un Workshop en robótica humanoide fue efectuado en Tokio entre expertos italianos y japoneses. el término ³tecnoética . ha sido afirmativa. fue acuñado a comparación de ³bioética . en cuanto se trata de arribar a la esencia misma de la tecnología como elemento positivo del ser humano. la tecnoética se diferencia de la deontología profesional del ingeniero. además del hombre técnico. También fueron propuestas en ciertas ocasiones normas consecuencialistas que consideran primordialmente las consecuencias de los sucesivos actos y sus efectos sobre el entorno(6). Los ingenieros han adoptado por sí mismos normas de conducta. La génesis de esta expresión y el análisis de la significación de la tecnología y su relación con la persona humana están expuestos en un documento difundido en 2001 por la citada Facultad que comienza así: Con motivo de la celebración. de un seminario interdisciplinario sobre el aporte entre el hombre y la tecnología. La idea de fondo de la tecnoética consiste en evidenciar un sistema de referimiento ético que dé razón a la dimensión profunda de la tecnología como elemento central del alcance del perfeccionamiento finalístico del hombre. cree que la tecnología es anti-humana. en la Escuela Superior Santa Ana de Pisa (Italia). que atienden el acto en sí juzgando las acciones correctas o incorrectas sobre la base de la conformidad de ellas con una regla moral (siguiendo ideas expuestas por filósofos como Emmanuel Kant. Para poder asumir cabalmente su responsabilidad ética propugnamos que el ingeniero debiera ser ante todo. para superar la paradoja. que avance por la vida generando acciones propicias para el bienestar de su entorno junto con el propio. pero la índole descriptiva de este trabajo no nos permite ampliar una discusión que se refiere al sentido profundo de la tecnología y como es lógico. en Abril de 2001. 5) Reglas éticas para ingenieros Ahora discutiremos si. el ingeniero debería adoptar reglas éticas y ajustar a ellas su comportamiento. y por otra. despojado de intenciones y     . Es una cuestión paradójica: por una parte. como un decidido agente democrático. repercute con su contenido filosófico sobre la ética de la ingeniería(5). Esta es una idea no muy difundida en la cultura contemporánea que en base a diversos estímulos filosóficos resulta todavía largamente contraria a la tecnología. quienes querían subrayar la dimensión ontólogica y ética que les ha permitido suministrar abundantes puntos de reflexiones sobre este nuevo argumento. Más recientemente. En este sentido. La respuesta de la ingeniería. que consideró que el hombre bueno actúa rigiéndose por el deber.aplicaciones tecnológicas en general y considerar su validez. Que actúe con firmeza y sencillez. de acuerdo con un imperativo categórico). Hemos mencionado el concepto ³tecnoética´ por su significación. una realidad de la cual necesita defenderse. La propuesta de la tecnoética deberá servir. en general deontológicas (de ³deon´: deber). O también se han aprobado códigos que incluyen ambos enfoques. precisamente. un hombre que trate que su accionar se guíe por un sentido solidario y participativo. para guiar sus acciones.

tiene un solo camino viable y realmente humano: el del amor´ (7) El ingeniero integral que idealizamos debe poseer la formación tecnocientífica básica y elegir el campo de acción propicio para que aquellos propósitos puedan cumplirse. FMOI no tuvo un Código de Ética. Durante los años ´90 apareció la preocupación de que el Código Práctico debía contener referencias al Desarrollo Sostenible. El hombre. al conquistar el universo. Dicho con inspiración religiosa por Monseñor Juan Carlos Ruta: ³El trabajo por penetrar.. más allá del encuadre legal e institucional. discusión y adopción de los sucesivos códigos de ética que citaré a continuación. aunque la reflexión e investigación sistemática sobre la ética de los ingenieros comenzó recién en la década de 1970. William (Bud) Carroll (ex presidente de FMOI) en carta dirigida en 2006 al entonces presidente de FMOI(10). por lo que constituye una disciplina relativamente reciente(8). en definitiva. La primera semejanza de un Código se originó con Conrado Bauer. además de ser promotora y principal auspiciante de las ³Convenciones Mundiales de Ingenieros´ que se celebran cada cuatro años(9). y como resultado de ello David Thom de Nueva . Este Código fue formalizado y aceptado por FMOI en la Asamblea General en Nueva Delhi en 1985.privilegios corporativos y reconociendo la primacía del bien común. es un trabajo llamado a ser eterno. del bien de la comunidad en su conjunto. recordó que: « En el comienzo. Me limitaré en adelante a comentar suscintamente lo realizado al respecto por la Federación Mundial de Organizaciones de Ingenieros (FMOI) que es la entidad mundial que agrupa y representa a los ingenieros de todas las disciplinas. Es decir. La adopción de códigos de ética fue iniciada a principios del siglo XX por asociaciones de ingenieros de Estados Unidos. Numerosas personas proveyeron un conjunto de aportes y el resultado final fue asignar a Don Laplante de Canadá la tarea de desarrollar el Código Práctico. por él mismo. no se acaba en el laboratorio. por transformar y humanizar el mundo. 6) Los códigos de ética de FMOI El Ing. Para no alargar excesivamente este trabajo no me referiré particularmente a códigos de ética de alcances nacionales o circunscriptos a especialidades de la profesión. no se acaba en la clase. Luego apareció la necesidad de desarrollar un Código de la práctica profesional. cuando su Comité de Ingeniería y Ambiente comenzó a trabajar en un Código Ambiental en 1981. Éste fue finalizado y aprobado en 1993 y en 1995 se publicó un documento que contiene ambos Códigos Modelo (de Práctica y Ambiental). Por otra parte conozco la gestación del tema por haber participado personalmente de los procesos de elaboración. Ese esfuerzo es asumido para siempre«. Pero además debe ser preciso en la ejercitación de normas prácticas de conducta que. son requeridas como condicionantes relevantes de su profesión por la sociedad en general y por el conjunto de sus colegas y.

en una versión muy elaborada y completa: . dinámica y estética de los ecosistemas involucrados. El Código de Ética Ambiental de 1985 se completó con un ³llamamiento´ a todos los ingenieros. mencionado anteriormente. inmediatas o de largo plazo. abordó el tema de ³medio ambiente y desarrollo´ y. jefes. Moscú 2000. la Cumbre de Río de Janeiro (1992). evalúa los impactos o daños que puedan sobrevenir en la estructura. fue rápidamente traducido a varios idiomas y adoptado por numerosas organizaciones nacionales de ingenieros. Tal como también lo mencionó Bud Carroll en otro párrafo de su carta antes citada. directas o indirectas. dirigido a mejorar las condiciones de vida de todos los seres humanos y para el cual la protección ambiental es un respaldo necesario pero que no debe transformarse por sí misma en un objetivo que pueda postergar el crecimiento económico y social imprescindible para expandir equitativamente la distribución del trabajo y la riqueza y superar las tremendas desigualdades existentes. 4. Luego el Código se reformuló y reordenó incluyendo conceptos vinculados con el desarrollo sostenible y fue tratado y adoptado por la Asamblea General de FMOI. subordinados y clientes: debían abarcar la intencionalidad de sus objetivos y los efectos de sus realizaciones sobre el entorno humano. la equidad social y los sistemas de valores locales. Discute en particular las consecuencias de tus propuestas y acciones. En él se propuso que las consideraciones éticas de los ingenieros fueran mucho más allá de lo concerniente a su conducta en relación con sus colegas. y selecciona la mejor alternativa para contribuir a un desarrollo ambientalmente sano y sostenible. Entre sus siete recomendaciones destaco las siguientes: 3. urbanizados o naturales. Aprobado en 1985 por la FMOI. tras los veinte años transcurridos desde Estocolmo superó estériles discusiones sobre la supuesta dicotomía entre protección ambiental y desarrollo económico adoptando el paradigma del ³desarrollo sostenible´(13). la primera gran conferencia de Naciones Unidas luego de Estocolmo (1972). Siete años después de aprobado el Código de Ética Ambiental. fue dirigido ³para todos los ingenieros´ al desarrollar ³cualquier actividad profesional´. sobre la salud humana. llamamiento que FMOI ha incluido en sus posteriores versiones del ³Código Modelo´(12). incluido el entorno socio-económico. Cuba) un ³Código Modelo´ que incluyó la ética profesional práctica y la ética ambiental. Estudia cuidadosamente el ambiente que será afectado.Zelanda asumió la revisión del Código para enfatizar la necesidad de que los ingenieros asumieran en su práctica los principios del Desarrollo Sostenible « El original ³Código de Ética Ambiental para Ingenieros´(11). FMOI aprobó en 1993 (Asamblea General en La Habana.

la prosperidad económica para todos y la integridad ambiental. son usados para juzgar la conveniencia de conductas o comportamientos particulares. debemos adoptar una filosofía de comportamiento basada en los principios amplios de sinceridad. las prácticas de negocios pueden variar mucho y. por lo tanto. Todos somos conscientes de que existen diferentes culturas sociales. de franqueza. luego de desarrollar esos cuatro puntos. comienza con el siguiente párrafo: Generalmente se entiende la ética como una disciplina o campo de estudio que trata los deberes y obligaciones morales. II Ética de la práctica profesional. alcanzar y mantener la equidad social. los autores del proyecto. D. como es el caso de la ingeniería. Como ingenieros. adoptando conjuntos de principios fundamentales como códigos de ética profesional que forman la base y la estructura para la práctica profesional responsable. religiosas. El texto aprobado. especialmente desde el punto de vista de los negocios. pertenecientes a y operadas por diversos intereses nacionales. Carroll y C. honestidad y honradez. Es nuestra obligación que las pautas de responsabilidad ambiental. Los principios descriptos en este Código deben formar parte de nuestra cultura de la Ingeniería. incluye una detallada ³Interpretación del Código de Ética´ (13). 2001). por medio de fusiones y adquisiciones. a cuya pertinencia y oportunidad se refieren las consideraciones anteriores. fue aprobado por unanimidad en Moscú (Asamblea General de FMOI. septiembre 14.son diseñados y construidos por importantes empresas ingenieriles privadas. Es esencial que nuestra profesión establezca valores y niveles bases que puedan ser alcanzados por todos. III Ética ambiental para el ingeniero. Como lo establece la introducción de este Modelo de Código. de respeto a la vida y al bienestar. ya que la mayoría de los proyectos de infraestructura mundiales -ya sean públicos o privados. sigue actualmente vigente y ha inspirado muchos otros códigos de organizaciones regionales y nacionales de ingenieros. poniendo énfasis en cómo la aplicación de nuestra tecnología puede beneficiar a la sociedad mundial. a su vez. Incluye cuatro capítulos: I Principios generales. son principalmente multinacionales con oficinas en muchos países. debemos trabajar en forma conjunta con estas fuerzas diversas. es imprescindible esforzarse para determinar un nivel posible de comportamiento básico. nuestra integridad y la de nuestros clientes sean nuestra prioridad. En este contexto. se han inclinado a optar por la primera alternativa. los códigos éticos profesionales han sido a veces . Como resultado de esta diversidad. o bien como una serie detallada y específica de reglas expresadas en términos legales o imperativos para hacerlas más aplicables. El primer capítulo: ³Principios Generales´.En su carta de presentación a la Asamblea de Moscú. bien como grandes líneas directrices de naturaleza idealista o inspirada. de competencia y de responsabilidad « El ³Modelo FMOI de Código de Ética´. Estas corporaciones. Estos principios se presentan corrientemente. Thom. B. IV Conclusión. Profesiones a las que se les ha concedido el privilegio y la responsabilidad de autorregularse. de justicia. la salud y la seguridad de las personas. raciales y morales en todo el mundo. Bauer expresaron: « La razón que subyace al hincapié que hacemos sobre la importancia de este Modelo de Código para la Ingeniería radica en que nuestra profesión está cambiando rápidamente. Esto normalmente da origen a una serie de principios directores o valores que. Debemos promover.

Ser conscientes de las consecuencias de su elección de tecnologías y de sus actividades o proyectos sobre la sociedad y el medio ambiente biofísico y socio-económico. en concordancia con los Principios del Desarrollo Sostenible(14).7. Sería más apropiado que los profesionales interpretaran el espíritu de estos principios a lo largo de su proceso de toma de decisiones de una manera dinámica que responda mejor a las exigencias de la situación. . Luego en el Capítulo III se incluyen los siete puntos del original Código de Ética Ambiental de 1985 (ver Anexo). y aceptar las críticas profesionales justas y honestas. un código de ética profesional es más que una mínima norma de conducta. esforzarse en hacer avanzar los conocimientos útiles a su profesión y proporcionar oportunidades para el desarrollo profesional de sus subordinados y colegas.Explicar claramente a sus patrones y clientes las posibles consecuencias de todo rechazo o inobservancia de las decisiones u opiniones técnicas. El Capítulo II.Conceder la máxima importancia a la seguridad.Actuar como agentes fieles de sus clientes y patrones(15). II.5. salud y bienestar del público y a la protección del entorno natural y construido. II.3.6.8. del ³Modelo FMOI de Código de Ética´. . hacer que sus clientes y patrones sean igualmente conscientes.-Tener un comportamiento justo y bien intencionado con los clientes. más bien es el conjunto de principios que deben guiar a los profesionales en su trabajo diario. de los cuales hemos citado anteriormente dos de los más . compañeros y otros. .interpretados incorrectamente como un conjunto de µreglas¶ de conducta a observar de forma pasiva.Mantenerse informados para conservar su competencia. II.. II. o hacerlas. informar o acometer trabajos de ingeniería sólo en áreas de su competencia y ejercer su profesión de una manera cuidadosa y diligente. II. respetar la confidencialidad y dar a conocer los conflictos de intereses.Fomentar la salud y seguridad en el lugar de trabajo. .4. . y esforzarse en presentar de forma objetiva y veraz los temas técnicos al público.9.1. II. reconocer el mérito donde sea preciso.Comunicar a sus asociaciones y/o a las organizaciones competentes cualquier decisión o práctica ilegal de la ingeniería o contraria a la ética por parte de los ingenieros u otros (16). . II. detalla en nueve condicionantes la ³Ética de la práctica profesional´ de la manera siguiente: Los ingenieros profesionales deben: II.2. II.Ofrecer servicios. Como consecuencia.

deben usar su talento. directa o indirectamente. mientras que el artículo II. como empleado de gobierno o persona que desempeña funciones públicas o privadas. Ese punto IV ³Conclusión´ dice lo siguiente: Siempre recuerda que la guerra. complementando la redacción original. a cualquier empleado (agente oficial) local o extranjero. Este contexto de ³Modelo de Código de Ética para Ingenieros´. y lo mismo hizo la Academia Panamericana de la Ingeniería. influir o modificar la opinión de ese empleado a fin de que le sea adjudicado o fraudalentamente mejorado el precio de cualquier contrato o compromiso relacionado con servicios de ingeniería y construcción. profundamente involucrados en la promoción del desarrollo. o para una tercera parte. UPADI aprobó con variantes un código de ética similar. regalo. y un segundo concerniente a la corrupción. para inducir.Adherir al principio de eliminar la corrupción en las profesiones de la ingeniería y la construcción aprobando cero-tolerancia para el soborno y el fraude. cualquier artículo de valor monetario u otro beneficio como dinero. que WFEO propuso a las demás organizaciones de ingenieros regionales y nacionales. promesa o cualquier tipo de ventaja para sí mismo o para otra persona o entidad. ofrecer. y a la erradicación de la pobreza. fue adoptado por varias de ellas. mediante la renuncia a: a) Ofrecer o acordar cualquier ventaja pecuniaria o de otro tipo. sean ellos gubernamentales o privados. propuesta por Bud Carroll. En particular el último artículo II. Aquel Código finalizaba con un párrafo que es consignado como punto IV del Modelo de Código FMOI aprobado en 2000.Contribuir con su práctica profesional y sus acciones personales a la toma de conciencia y solidaridad de todos los pueblos y naciones.10 de FMOI fue inspirado en un texto adoptado previamente por la Academia Panamericana de la Ingeniería. sea ello directamente a través suyo o de intermediarios.10 .11 sobre corrupción surgió de una intensa acción previa iniciada por ASCE (Sociedad Americana de Ingenieros Civiles) y asumida y discutida con particular detalle por FIDIC (Federación Internacional de Ingenieros Consultores) en 2002. En 2006. acordar o aceptar. la discriminación y la segregación de la gente. es la siguiente: II. b) Solicitar. para beneficio suyo o de su compañía o institución. conocimiento e imaginación para ayudar a la sociedad a eliminar aquellos males y mejorar la calidad de vida para toda la gente. la miseria y la ignorancia junto con los desastres naturales y la contaminación y destrucción de los recursos inducidos por la actividad humana. II. la avaricia. a cambio de cualquier acción u omisión en el cumplimiento de sus deberes relativos a servicios de ingeniería y construcción.11. y luego por la Academia .significativos. son las principales causas del deterioro progresivo del entorno y que los ingenieros. Su redacción. como miembros activos de la sociedad. FMOI decidió incorporar al Capítulo II de su Código Modelo de Ética dos nuevos artículos: uno relacionado con políticas sociales como la erradicación de la pobreza y la discriminación.

Gallegos. y de aquéllas que devienen de que la ingeniería es una profesión. Hemos referido cómo la FMOI introdujo conceptos consecuencialistas relacionados con el control de los efectos sobre el ambiente. sobre los cuales se basan los códigos de ingeniería. En sus articulados. Involucrando ambos aspectos éticos antes mencionados me parece oportuno citar párrafos del Ingeniero Héctor Gallegos Vargas del Perú.Panamericana. corrupción y fraude. Sensibilidad ante el contenido ético de las situaciones. 2. la ingeniería. figura uno similar al II. En 2004 la Convención Mundial de Ingenieros reunida en Shanghai(17) incluyó en su Declaración final un artículo sobre ³Ética y Códigos de Conducta en el que vuelve a insistirse sobre estos temas en los siguientes términos: Deberían enfatizarse los principios de honestidad. y el objetivo de propender al desarrollo sostenible.11 de FMOI. en lo que hemos denominado ética de los fines. Esa reacción anti-corrupción fue y es impulsada también por entidades intergubernamentales: la Organización de los Estados Americanos (OEA) ha aprobado la ³Convención Interamericana contra la Corrupción´. privadas y gubernamentales. Por lo que ya hemos visto los códigos de ética adoptados por los ingenieros exponen habitualmente las exigencias que debieran cumplir sus acciones y relaciones interpersonales e institucionales. 3. Compromiso y coraje para actuar de acuerdo con la decisión correcta a pesar de las consecuencias. Podríamos llamarla ética de los fines o. ¡ . aún de largo plazo. la UPADI y la misma FMOI. postula que: Además de las responsabilidades éticas de base. Asimismo el Ing. suscriptos por más de 60 países entre ambos. Capacidad para determinar la decisión correcta de cómo actuar en cada situación particular. todas las cuales continúan desarrollando acciones para combatir la corrupción tanto en la ingeniería como en las empresas constructoras de obras y en las entidades contratantes. eliminación de la coerción. en esencia humanas. y por ende los ingenieros. a cuestiones de bien y mal. mientras la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) tiene vigente la ³Convención para combatir el fraude de funcionarios públicos extranjeros en los negocios internacionales´. Se trata de una ética deontológica del ejercicio profesional. es decir. quien enuncia los ³componentes´ del comportamiento profesional en los siguientes términos(18): 1. Deberían mantenerse mundialmente niveles elevados en todos los aspectos del ejercicio de la ingeniería y fomentarse los debates sobre ética en ingeniería con miras a la adopción de códigos de conducta para todos los ingenieros y las organizaciones de ingeniería. mejor aún ética teleológica cuando las acciones consideradas se relacionan con los fines últimos del hombre. equidad.

1. impida que el poder del hombre se transforme en una maldición para sí mismo (Jonas. 13). Según él la promesa de las técnicas modernas se ha transformado en amenaza: El Prometeo definitivamente desencadenado. pero principalmente se requiere esa nueva ética por el hecho de que la misma naturaleza del hombre viene a ser el objetivo del actuar técnico que aparece radicalmente nuevo. pág. La idea de una ³responsabilidad hacia las generaciones futuras´ encuentra una traducción política en torno . Ellas forman la ética de la ingeniería. 3. son las que le dan dirección y sentido al ejercicio de la profesión y las que hacen de la ingeniería una profesión vital para la sociedad. 2. por limitaciones o entorpecimientos libremente consentidos.tienen tres responsabilidades fundamentales que les son propias y que requieren un tratamiento ético especial. porque ninguna ética anterior había tomado en consideración la condición global de la vida humana y el porvenir lejano de la existencia de la especie humana (Jonas 1990. reclama una ética que. Ella demanda que el ingeniero proteja el ambiente y cuide y enriquezca la naturaleza. Invita a la filosofía moral a desarrollar una ³heurística del miedo´ que consista en consultar nuestros temores antes que nuestros deseos. a fin de determinar aquello que nos preocupa centralmente. A fin de evitar esta maldición. citado por Christelle Didier(19). La necesidad de una nueva ética está ligada por Hans Jonas al crecimiento de los poderes de la técnica y sus impactos. y el bienestar presente y futuro del ser humano y de la sociedad. una ética para la civilización tecnológica (1990). la vida y la salud. Según Jonas todo se ha modificado ante la peligrosa vulnerabilidad de la naturaleza frente a la crecientemente poderosa intervención tecnológica del hombre (las preocupaciones que expresa Jonas repercuten en las advertencias del Papa Juan Pablo II en su Encíclica ³Fides et Ratio´ de 1998 citada anteriormente en el Capítulo 2 de este trabajo. 7) Responsabilidad y precaución Para el filósofo Hans Jonas. pág. autor del Principio de responsabilidad. al cual la ciencia le confiere fuerzas nunca antes conocidas. Una es la responsabilidad de retener como deber supremo la seguridad. pero no se rechaza su contribución positiva para el mejoramiento de las condiciones de vida de la sociedad civilizada(20) ni se cuestiona el protagonismo realizador que ha asumido la ingeniería). una nueva ética resulta necesaria porque las premisas implícitas sobre las cuales se han apoyado las éticas no valen más hoy. Jonas propone hacer de la idea de la responsabilidad el fundamento mismo de una concepción inédita de la ética. La segunda proviene del uso que el ingeniero debe hacer de los recursos de la naturaleza para producir objetos y obras. y la economía su impulso desenfrenado. lo mismo podríamos comentar sobre las preocupaciones que origina el proceso de cambio climático (o el cambio ambiental global. Aquí podríamos acotar como ejemplo que disciplinas relativamente nuevas como la biotecnología y la nanotecnología abren nuevas posibilidades de mejoramiento pero al mismo tiempo despiertan temores que deben controlarse. 1990. dentro de los límites preestablecidos por ésta. en su significado más amplio). Finalmente la ingeniería tiene la responsabilidad de proteger a la sociedad. de los efectos de los peligros naturales. En ambos casos se aconseja ser precavidos en el uso de la tecnología. 26).

forestales. mineras. Mientras que. Los ingenieros deben preocuparse por estas situaciones. ciclones.del concepto de ³desarrollo sostenible´. huracanes. imprevisión. la falta de certeza científica absoluta no deberá utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas eficaces en función de los costos para impedir la degradación del medio ambiente. Ideas sobre la responsabilidad en las aplicaciones tecnológicas. a la población en general y particularmente a los decisores de su utilización. incendios de praderas o bosques. ya sea advirtiendo sobre lo ya existente o anticipando resultados previsibles de una propuesta de innovación. o protección y rescate a seguir una vez producidos los mismos. han sido especialmente asumidas por los ingenieros como obligaciones éticas. máquina. falla. la realización de un proyecto de infraestructura o de un proceso u objeto tecnológico específico (sustancia. como por ejemplo intensificando los estudios previos para predecir el posible impacto de aplicar un nuevo desarrollo tecnológico(21): requerir una correcta evaluación tecnológica (technology assessment) debería prevenir la introducción en el mercado de algunas propuestas (pretendidas innovaciones) sin un apropiado análisis previo. maremotos.). Esas precauciones deben considerarse en la etapa de programación de las realizaciones ingenieriles. etimológicamente. la noción de peligro ha sido siempre asociada a la . los Estados deberán aplicar ampliamente el criterio de precaución conforme a sus capacidades. etc. particularmente al definir la ubicación y el diseño de obras de infraestructura o de construcción de edificios o conjuntos de viviendas. Pero donde más se pone en juego la responsabilidad y el comportamiento ético del ingeniero es en su misión de detectar e informar a los posibles usuarios. La aspiración moral de Hans Jonas ha encontrado igualmente una traducción jurídica en el principio precautorio o criterio de precaución que ha nutrido el debate ético sobre el porvenir de las tecnologías modernas. ³Por tanto la noción de riesgo se ha distinguido de la noción de peligro. tsunamis. La palabra ³riesgo´ se ha utilizado históricamente asociada en su significado a la idea de falta. sistema productivo o de servicio. así como posibles problemas originados por fallas de operación o falta de mantenimiento. en particular. desarrollo sostenible y el principio precautorio. propuestas por Jonas para toda la gente. Asimismo se requiere investigar la posibilidad de anticipar la índole.) se efectiviza desarrollando medidas preventivas para paliar o al menos no agravar las consecuencias de esos peligros naturales cuando ellos se concretan. inundaciones. 8)Desastres naturales y accidentes tecnológicos La protección ante los efectos de los fenómenos naturales peligrosos (terremotos. etc. heladas. y prevenir o tratar de evitar mediante medidas de control (y eventual difusión) toda clase de riesgos tecnológicos. sequías. erupciones volcánicas. emergencia y magnitud de los posibles peligros y programar las acciones de mitigación o adaptación. granizo. los riesgos que pueden presentar el desarrollo y la aplicación de determinadas tecnologías o. estructura resistente. explotaciones agrarias. Fue incluido como Principio 15 de la Declaración de Río (1992): Con el fin de proteger el medio ambiente. uno de cuyos objetivos es permitir satisfacer las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras. Cuando haya peligro de daño grave o irreversible. etc. Esta sería una manera de aplicar el ³principio precautorio´. vehículo.

ambos en Estados Unidos). Ambos accidentes se debieron a diseños incompletos de los sistemas de control y a errores humanos de operadores deficientemente entrenados. Dos muy expresivos se refieren a la fabricación defectuosa de vehículos (el automóvil Ford Pinto en la década de 1970 y el trasbordador espacial Challenger en 1986. paralelamente con sus numerosas aplicaciones. en 1984. Las últimas décadas del siglo XX fueron pródigas en grandes avances tecnológicos y. o fallas del entrenamiento de los operadores. aleatorios y probabilísticos. y Chernobyl.del mal. en una planta destinada a fabricar pesticidas. a su vez el incendio del trasbordador ocurrió durante su lanzamiento. Estos accidentes provocaron pérdidas de vidas humanas. tema central de las empresas aseguradoras. Las razones fueron diversas. en varias ocasiones. circunscribiéndolos dentro de márgenes aceptables. Un episodio de trágicas consecuencias ocurrió en Bhopal. La cuantificación del riesgo. el riesgo está asociado a la noción de accidente. me parece conveniente enumerar sucintamente algunos de ellos y reflexionar sobre los problemas que plantean al ejercicio responsable de la ingeniería. al explotar el tanque de nafta luego de impactos traseros. en la proliferación de accidentes significativos y. USA. de urgencias. Igualmente lamentable fue el desastre. y extraer consecuencias de los mismos. en 2003. India. altamente tóxico. la carencia de apropiadas verificaciones por parte de los ejecutores. los accidentes ocurridos fueron producto de lo limitado de los conocimientos y la audacia irreflexiva de los diseñadores. Ucrania. del ³space shuttle´ Columbia. También a ellos les hubiera correspondido imponer la prudencia y adoptar los necesarios recaudos para reducir los riesgos. por fallas de reactores atómicos construidos para generar electricidad (Three Mile Island. como había sido previsto. al fallar una válvula de seguridad. negligencia o inseguridad por parte de los responsables técnicos que debían detectar los posibles problemas y advertir sus peligros. ese mal ³normal´ típico de las sociedades industriales´(22). 1986). o de avidez de beneficios económicos por parte de los responsables de decidir las realizaciones respectivas. cuestiones de prestigio. En general. lo que ha sido y debe ser habitual en los proyectos de ingeniería. cuyos responsables del lanzamiento no extremaron el control de las condiciones de seguridad requeridas. y toma en cuenta la probabilidad asignada a un evento dañoso y la vulnerabilidad del posible recipiente(23). a la fatalidad. Aunque tuvieron gran resonancia mediática y pueden consultarse en Internet y en la abundante bibliografía alusiva(24). en 1979.. con decenas de miles de personas afectadas permanentemente . las fallas fueron advertidas anticipadamente por los ingenieros de diseño pero la construcción igualmente fue decidida con consecuencias catastróficas: numerosos incendios del automóvil Pinto se produjeron. Constituye advertencias aleccionadoras conocer los episodios de los desastres tecnológicos más significativos y trágicos. Otras dos catástrofes tecnológicas correspondieron a fugas de material radiactivo. consentidas por la insuficiente personalidad. convoca estudios matemáticos estadísticos. un accidente motivó la liberación de toneladas del gas venenoso metil-isocianato. debilidad de carácter. Pero en muchas ocasiones prevalecieron la falta de escrúpulos. de verdaderas catástrofes.

Un episodio paradigmático y lamentable por sus trágicas consecuencias fue el de Minamata.de las cuales 3. Luego de años de investigaciones se llegó a la conclusión de que el causante del mal. y de muchos otros sistemas de servicios y vehículos. debidos a la silenciosa y acumulativa polución. donde en 1932 se instaló.800 perecieron dentro de las tres primeras semanas luego del accidente. Otros casos sintomáticos y extraordinariamente numerosos en todo el mundo han sido originados por el vertido. comenzó a efectuar un tratamiento efectivo de depuración de sus efluentes antes de arrojarlos al recipiente fluvial. con trastornos del comportamiento y gravísimas deformaciones físicas. Posteriormente a la segunda gran guerra mundial comenzaron a aparecer síntomas extraños de tipo neurológico. una fábrica de productos químicos. Catástrofes frecuentes se han producido también por el colapso de estructuras resistentes de puentes y edificios.000 habitantes situada en el extremo occidental del sur de Japón. se arrojaban al río Minamata y por él eran conducidos a la bahía marítima del mismo nombre donde contaminaron peces y mariscos. se verificó posteriormente que habían existido fallas en el diseño y en la conservación de los sistemas de protección. de efluentes líquidos provenientes de procesos altamente contaminantes. en general originadas por fallas de diseño o de carácter constructivo. que produjo inicialmente pesticidas y que luego se amplió a otros productos. llamado ³enfermedad de Minamata´. ciudad de 50. primero en animales y luego en las personas. crecientemente producidos por la acción humana. bienvenida por la población como fuente de trabajo. éstas ante carencias o inadvertencias de las especificaciones y de los controles necesarios durante la construcción de las obras(25). además de los casos puntuales tan alarmantes antes mencionados. y de carácter masivo. sin tratamiento purificador previo. Situaciones con otras características pero de similar gravedad se han producido en varios lugares del mundo. eran los desperdicios con alto contenido de mercurio vertidos por la fábrica. luego de 36 años de funcionamiento desaprensivo. No es necesario remarcar que. También se evidenciaron deficiencias de gestión. Muchos otros accidentes técnicos han sido provocados por el mal uso o falta de mantenimiento de instalaciones y artefactos de electricidad y gas. resultan de gravísimas consecuencias. contaminación y destrucción de los ecosistemas y los recursos naturales y . carentes de una revisión sistemática. así como se han producido numerosos accidentes de trabajo por carencias de las necesarias medidas de prevención y control. que recién en 1968. y ante las evidencias reunidas. los desastres. por ejemplo en suburbios de Sao Paulo (Brasil) donde efluentes líquidos y gaseosos de diversas industrias provocaron la contaminación extrema del río Tieté y zonas vecinas. Recién luego de enérgicas medidas de control se consiguió reducir sensiblemente ese daño de origen tecnológico. Allí se generaban efluentes líquidos con alto contenido de metilmercurio que. contaminación que la cadena trófica condujo a pájaros y mamíferos y a la población humana. y del mantenimiento general de las instalaciones y la auditoría de los procesos técnicos. originando graves enfermedades pulmonares y aún genéticas en las décadas de los años1960 y ´70. en cursos naturales de agua. sin ningún tratamiento correctivo.

particularmente sobre los daños ambientales. descarte (retiro de servicio). siempre y en todo lugar. re-uso. mediante un actualizado proceso tecnológico. por parte de ingenieros bien capacitados y bien actualizados. economistas y filósofos. pleno de responsabilidad y capacidad transformadora. los ingenieros debemos controlar cuidadosamente el diseño. en el proceso de desarrollo tecnológico y económico. pueden contribuir decisivamente a determinar actitudes apropiadas para extremar las precauciones sanamente exigibles. estas dolorosas situaciones a que nos ha conducido. Debemos convenir y recordar que permanentemente. asegurando sus bases científicas y tecnológicas de conocimientos. su respectiva seguridad y su impacto (´de la cuna a la tumba´) sobre el ambiente físico y social. Toda actividad irrazonable o equivocada de los ingenieros debería ser cuestionada por las entidades que controlan la corrección de las prácticas profesionales. Después de las evidencias acumuladas y de las discusiones.construidos por el hombre. los ingenieros ya no podemos alegar ignorancia. Para obtenerlo debemos apelar a un sistema de formación integral de los ingenieros. ya y hacia el futuro. ejecución. uso. Debemos además evitar y denunciar proyectos que excedan o ignoren los límites de seguridad. reciclado y destino final de toda clase de productos de la ingeniería. pero consideramos que sus antecedentes y advertencias. obsolescencia. o por desaprensión o negligencia para prevenirlos y evitarlos. Somos conscientes que estos problemas no se resuelven únicamente aprobando y aplicando Códigos de Ética. conclusiones y propuestas ocurridas durante la cumbre de Naciones Unidas en Río `92. por desconocimiento sobre sus perjudiciales efectos. Río `92 ha denunciado estas fallas pero ha considerado que los daños producidos por el desarrollo tecnológico no suficientemente previsor sólo podrán corregirse. sus aptitudes de discernimiento crítico y una actitud previsora. mantenimiento. y no repetirse. eficaz y cuidadosa de aplicación. ya sea por inconveniencia de los proyectos. no gobernado por el afán de lucro sino que conduzca decididamente hacia un desarrollo auténticamente respetuoso de los seres humanos y del ambiente. pero fundamentalmente afirmando su responsabilidad ética y social(26) y su capacidad para advertir cuándo resulta necesario discutir y compartir planes con otros expertos como científicos sociales. Todo lo antes descripto nos permite reflexionar sobre la responsabilidad de los ingenieros y técnicos que condujeron los respectivos procesos. consciente y prudente. y debemos afrontar plenamente las consecuencias de nuestras acciones u omisiones. con su consecuente producción de la crisis ambiental global (o cambio ambiental global. la carencia o defectuosa aplicación de los controles necesarios para el cuidado de la seguridad y la salud. un proceso tecnológico sostenible. La ingeniería trabaja actualmente para enfrentar y superar ese desafío . en las organizaciones de ingenieros y en los organismos de control del ejercicio profesional. discutidos y divulgados en las escuelas de enseñanza de la ingeniería. Además de las culpabilidades que pueden ser sancionadas legalmente. parte importante del cual es el proceso de calentamiento global). existe una substancial responsabilidad ética que los ingenieros debemos asumir para evitar o corregir.

deberá exponerlas a los decisores privadamente. con todos sus argumentos. denunciar la situación ante las entidades profesionales que lo representan o que están habilitadas para velar por el ejercicio correcto de la profesión (´whistle blowing´). Estas entidades deben estar preparadas para actuar con propiedad y energía para dilucidar. y no actuar técnicamente más allá de lo permitido por una correcta autoestimación o por el control institucional de sus conocimientos. denunciar y sancionar a los responsables de acciones lesivas para la correcta práctica profesional o para requerir asesoramiento al respecto de los organismos regionales o mundiales (FMOI o FIDIC). Aquéllas incluyen problemas morales (y éticos) originados por la ingeniería en su conjunto y a los cuales deben hacer frente. los gerentes. los sabios. Si a ellos no escucha. además de los ingenieros. Si no te escucha toma todavía contigo un hombre o dos. De no ser correspondido inicialmente por sus jefes o decisores. En este enfoque la ³ética de la ingeniería´ no concierne únicamente a los ingenieros. si te escucha habrás ganado a tu hermano. para que por boca de dos testigos o tres conste toda palabra. 8 y 9 del Capítulo II ³Ética de la Práctica Profesional´. . «´. particularmente en USA. una ³ética de la ingeniería´. si no fuera atendido. además de una ética individual para cada ingeniero. según el Evangelio de Mateo (XVIII. sino al conjunto de actores sociales afectados por las decisiones técnicas. los juristas. Podemos aceptar que las cuestiones concernientes a la ³ética de la ingeniería´ ³son más amplias que los problemas morales a los cuales son confrontados de manera personal los ingenieros. los aspectos finalísticos o teleológicos del accionar de los ingenieros y si en particular. Jesucristo. ³muchas otras personas tales como los consumidores. además de responder negativamente las preguntas que formula el ingeniero Gallegos en la obra que antes hemos citado: ¿Se puede ejercer la ingeniería cuando se carece de la competencia tecnológica y de la experiencia debidas? ¿Puede un ingeniero someter su responsabilidad con la sociedad a la responsabilidad con su empleador? ¿Puede un ingeniero rendir su independencia a la empresa? Debemos concluir que. Ésa es una de las lecciones que nos dejan las catástrofes antes mencionadas. repréndelo entre tú y él solos. dilo a la comunidad´. además de capacitarse manteniéndose atento para percibir las novedades.Así podrá afirmar sus cálculos y previsiones de seguridad y cumplir íntegramente con los procesos precautorios. 9) La ética de la ingeniería (engineering ethics) (27) Durante los últimos lustros numerosos autores han discutido. podrá recurrir a una reunión con testigos hábiles y si aún así su propuesta no prosperara. ni aún a los solos decidores técnicos en sentido amplio. el ingeniero debe extremar sus análisis y su insistencia para asegurar el cumplimiento y ejecución de las propuestas cuya eficiencia y seguridad puede avalar. debería meditarse y adoptarse una ética del conjunto de la actividad de la ingeniería. de ser corroborado el acierto de sus propuestas. convendrá que el responsable técnico efectúe consultas interdisciplinarias con asesores especializados de confianza y.15-17) había aconsejado a sus discípulos en estos términos: ³« Si tu hermano peca. lejos de ello. Eso es lo que propone el Modelo de Código de FMOI en sus artículos 7.S. Ya N.

Por ello se ha llegado a decir que la ingeniería es un ³experimento social ya que ³mientras la ciencia toma el mundo en su laboratorio la ingeniería toma al mundo como laboratorio(28). y seleccionar y aplicar tecnologías que transforman el mundo. sino por el contrario asumirlas como entidades complejas que se desarrollan en contextos específicos. No es quizás siempre de su incumbencia indicar el impacto social y sobre todo las implicaciones morales de las alternativas. Así el trabajo del ingeniero se distingue del científico por sus impactos sobre el entorno humano pero también por la manera como se ejerce sobre él la restricción económica para producir la innovación tecnológica.No se debe abordar las ciencias y la tecnología como entidades autónomas separadas de su contexto social. En su carácter de realizador práctico el ingeniero debe actuar como puente entre las explicaciones y fundamentos científicos y los inventos de la tecnología por una parte y la sociedad como destinataria de sus productos por la otra. cuando son integrantes de los ³cuadros´ o personal sin poder de decisión en instituciones y empresas públicas y privadas. si bien el enfoque interaccionista considera que todos los actores (y receptores) tienen un rol en el desarrollo tecnológico. Florman se muestra escéptico frente a esas obligaciones atribuidas a los ingenieros y sostiene que éstos no están mejor calificados que los otros ciudadanos para determinar qué es mejor en cuanto al desarrollo tecnológico. son los ingenieros quienes realmente poseen de hecho una posición especialmente imbricada con él y. Más aún en el caso de la ingeniería. Ello hace que el ingeniero sea a la vez científico. El ingeniero y ensayista americano Samuel C. reducción de los aspectos negativos del cambio ambiental global. a la búsqueda de la belleza técnica debe agregar la solución funcional y la factibilidad económica. y a la audacia creativa debe acompañarla con el análisis del riesgo y el control integral de su contribución para el desarrollo sostenible. Sin embargo Christelle Didier concluye citando que. sistemas y métodos. Uno de sus roles es ciertamente proyectar. proponer o adoptar diseños. Sin ¢ . sociólogo y hombre de negocios. modelando los valores humanos y siendo modeladas por ellos. Algunos sostenedores del concepto de ³ética de la ingeniería´ y la necesidad de un control social de la ingeniería también han cuestionado la capacidad de los ingenieros para sostener principios éticos y autorregularse por códigos de ética. que en una versión restringida podemos aceptar que como tal no produce saberes sino que aplica sus criterios científicos y su creatividad autónoma para producir objetos. para producir la realización efectiva de novedades. con sus propósitos de preservación del medio. realizadora por excelencia. La especificidad del saber propio del ingeniero es no ser ni puramente científico ni social sino una combinación de ambos que. es decir. métodos y especificaciones técnicas. pero al hacerlo estos ingenieros pueden también sugerir alternativas a sus superiores o clientes (y tienen la obligación ética de proponerles en ciertos casos). Es por ello que el cuestionamiento ético de la profesión de ingeniero y de la ingeniería en su conjunto (engineering ethics) merece un tratamiento independiente de las reflexiones éticas sobre las ciencias o el trabajo científico. obligaciones muy particulares. por consecuencia. y búsqueda de la equidad y armonía sociales.

. Las cuestiones éticas pueden encontrarse habitualmente en las decisiones ordinarias y aún igualmente en la ausencia de decisiones. que esta responsabilidad es asumida habitualmente por los ingenieros actuantes. las relaciones que mantienen los ingenieros con sus gerentes (patrones) configuran un proceso donde el consenso es la norma. Serageldin reconoce la importancia de las relaciones entre los valores y el desarrollo sostenible y agrega que el diseño de futuros desarrollos debe incorporar las creencias y los valores de los beneficiarios considerados. con la coordinación de su vicepresidente para Desarrollo Ambientalmente Sostenible. tal como se ha sostenido previamente en los capítulos 6 y 7. De aquí que la transición al desarrollo sostenible no sea una opción simple y debe asumirse como un imperativo para nuestra supervivencia. éticos y espirituales de la gente. las entidades financieras multilaterales se han preocupado por la consideración de las cuestiones éticas y sociales. según Davis (29). durante la presidencia de Jim Wolfensohn. Nuestras actuales pautas habituales de producción y consumo son insostenibles y debemos cambiarlas.Promoviendo al desarrollo sostenible´. Demasiado recientemente se acepta que existe una dicotomía entre el mundo real de los asuntos prácticos y el mundo ideal de la moral y el espíritu. además. En el Prefacio de la publicación que registra el desarrollo de la significativa reunión(29). Ismail Serageldin organizó una conferencia sobre ³Ética y valores espirituales . Concluimos pues que aun cuando puedan existir interacciones o controles comunitarios o jerárquicos. la responsabilidad ética de las acciones de la ingeniería recae en la práctica sobre los propios ingenieros. la adopción mundial del paradigma del ³desarrollo sostenible´ y ³la reivindicación´ de la tecnología y la ingeniería. que en general no están en condiciones para ello y les dispensan confianza a los ingenieros. 10) Recaudos éticos inducidos por las entidades multilaterales Después de la Cumbre de Río.embargo. más allá de los aspectos más visibles que residen en el juego de relaciones de autoridad. el Banco Mundial (The International Bank of Reconstruction and Development). donde los ingenieros tienen generalmente el poder de veto sobre las decisiones gerenciales. en los hechos. esto forma parte de su responsabilidad práctica puesto que a menudo son los únicos que pueden hacerlo. I. Podemos apreciar. Además. Y se reconoce que. Es así como las reflexiones sobre los impactos de la ingeniería en el mundo social nos invitan a investigar los lugares donde se ejerce el poder de los ingenieros. en definitiva. Las consecuencias de diferentes elecciones técnicas no pueden ser siempre evaluadas por sus superiores o clientes. cuando ellos son realmente ingenieros profesionales. el poder de los ingenieros no es forzosamente visible únicamente en las tomas de posiciones heroicas. En 1995. Notables personalidades mundiales participaron activamente de la reunión: En su discurso de apertura el Presidente explicó su convicción de que El comportamiento de los individuos y las prioridades de la sociedad dependen de los valores morales.

Por su parte el Banco Interamericano de Desarrollo también se ha preocupado por estas cuestiones y celebra anualmente en febrero un ³día de ética y desarrollo´. Publica regularmente comentarios sobre la ³Agenda Ética Pendiente´. recordó su concepción básica: Permítasenos aceptar la responsabilidad de asegurar la dignidad de todos y cada uno de los seres humanos del planeta. . ha insistido sobre la necesidad de eliminar la corrupción en todas las instancias de intervención del Banco y en promover la ética. que debe ser profundamente ajustado y significativo para afirmar el respeto a la dignidad humana y de esta manera cultivar valores auténticos y una limpia voluntad política. a través de la ³Iniciativa Interamericana de Capital Social.Durante el transcurso de la conferencia diferentes oradores expusieron conceptos relevantes relacionados con el tema central propuesto. también podemos ahora bregar por un uso apropiado del lenguaje. Serageldin dijo: mientras que es verdad que el sector privado es el motor del crecimiento. Reflexionando sobre ética y asuntos sociales resulta pertinente observar que el BID utiliza terminologías dominadas por un vocabulario economicista: así habla de ³capital social´ para referirse al grado de solidaridad social alcanzando por una comunidad organizada y cooperativa. o utiliza la difundida alusión a ³recursos humanos´ para designar a la gente capacitada. Evidentemente toda esta convicción internacional nos incluye y debe movilizarnos a los ingenieros para adoptar y ejercitar en nuestro desempeño profesional y ciudadano los valores positivos fundamentales que afiancen nuestras responsabilidades éticas y sociales al servicio de la sociedad y su progreso integral. Así como antes hemos mencionado la necesidad de partir de valores y visiones prospectivas positivas para avanzar hacia el desarrollo sostenible. Y también UNESCO enfatiza la importancia de la ciencia. Clausurando el debate I. Necesitamos encontrar un balance entre los gobiernos nacionales y locales. entre ellos M. la ciudadanía y los valores como fundamento deseable de la educación. tal como lo proclamó en su primer artículo la Declaración de Río `92. el ³capital social´ y el desarrollo. nosotros también necesitamos atemperar la insensible eficiencia de distribución del mercado con un Estado promotor y solícito. 11) La responsabilidad social de los ingenieros Debido a la incidencia de sus actividades profesionales sobre el ambiente físico y la manera de vivir de la gente las responsabilidades sociales de los ingenieros resultan muy diversas y significativas. a los seres humanos productivos. Necesitamos balancear el rol de las organizaciones no gubernamentales. Debemos diseñar los negocios para construir mejor gente en lugar de llevarla a perder ayuda y ser abandonada. el fundador del Grameen Bank de Bangladesh. Recordemos que UNESCO ha propuesto el ya mencionado concepto de ³desarrollo humano sostenible´ para enfatizar la intención y el destino humano del desarrollo. Yunus. Ética y Desarrollo´. las de base comunitaria y las internacionales de manera que el conjunto sea mayor que la suma de las partes.

mucho más solidario. participativo e integral. un buen ingeniero. económicos. 11. con aliento cultural. con sus luces y sus sombras.1 Mejoramiento profesional(30) En primer lugar debemos enunciar que es una eminente responsabilidad social de todo ingeniero mantener y perfeccionar firme y paultinamente su condición básica y esencial de ser un ingeniero. sin excluidos ni postergados. son efectivizados por las realizaciones de la ingeniería. Debería ser mejor. los ingenieros y sus instituciones representativas. Con esa convicción. pueden ejercer una real influencia sobre el rumbo del desarrollo y sus motivaciones y consecuencias sociales. y con la consiguiente determinación de actuar para aconsejar las prioridades de planeamiento y acción y las características prácticas más convenientes de cada proyecto. y trasmitirlas con claridad y firmeza a quienes toman las decisiones. 11. la salud. así también como apoyar a sus instituciones profesionales(31) y expandir sus posibilidades personales de interacción y comunicación públicas. no tiene por qué ser igual al progreso hasta ahora alcanzado por los países líderes. . 3) el compromiso local. el ³desarrollo humano sostenible´. y cooperando con entusiasmo. Esa preocupación por actuar de manera individual e institucional con solidaridad global en la búsqueda de un auténtico desarrollo humano sostenible constituye pues una primordial responsabilidad social de la ingeniería en su conjunto y de cada ingeniero en particular. con justicia y libertad. actualizando permanentemente su información local y mundial junto con sus conocimientos técnicos. 4) la inmersión cultural. la educación. sabiendo que no basta con cumplir las leyes para ser socialmente responsables. aunque su realización efectiva requiere primordialmente la comprensión y apoyo de los conductores políticos y de las grandes corporaciones financieras y económicas. solidaridad y espíritu participativo para responder con esmero a los requerimientos de los receptores de su trabajo.2 Solidaridad global Está claro que la solidaridad global de todos los ingenieros y sus instituciones representativas en apoyo a las decisiones internacionales que les competen constituirían una fuerza extraordinaria para promover un fuerte avance en el cumplimiento de los programas afines convenidos por la Organización de las Naciones Unidas (por ejemplo: en relación con el desarrollo sostenible. tanto dentro de cada país como en el conjunto mundial de países y regiones. De acuerdo con estos programas internacionales el desarrollo equitativo y sostenible. sociales y culturales. Éste es un anhelo que muchos compartimos y que depende de la concientización y el esfuerzo de todos. con necesidades básicas equitativa y razonablemente satisfechas. Para ello deberá preocuparse por el mejoramiento continuado de su capacidad (y calidad) de acción profesional. la ingeniería. la reducción de la pobreza y la eliminación del hambre). espiritual y ético. 2) la solidaridad global. Sin embargo los ingenieros también sabemos que todo el progreso tecnológico y su aplicación.He seleccionado cuatro de ellas para comentar: 1) el mejoramiento profesional. que tanto influyen sobre el desarrollo.

agricultura y alimentación. del marginamiento social. Es decir: no debemos preocuparnos solamente porque en su ciclo de vida nuestros proyectos no deterioren la Naturaleza o el medio ambiente físico en general. sostenibles. participativa y alentadora. económica y cultural. proveyéndolos de las condiciones básicas de oportunidades de estudio y trabajo. según si sigla en inglés) deben asimismo convocar y ser asumidas por todos los ingenieros. en la medida de sus posibilidades. sostenible y para todos. debe ejercerse plenamente cuando trabajan como funcionarios o técnicos del Estado. como parte de la sociedad. progresar y compartir. energía. es en las tareas de gobierno y en sus oficinas técnicas donde debe primar decididamente el objetivo solidario de apoyar e impulsar los esfuerzos para la emergencia de los postergados y marginados. cuando accede a posiciones gerenciales de decisión dentro de las empresas privadas. de la desnutrición. aunque fueran aparentemente pequeñas. Recordemos que la RSE está imponiéndose entre los empresarios que sienten que. Finalmente: nos parece indudable que el compromiso de los ingenieros para analizar. No. Y aclaremos que cuando hablamos de desarrollo sostenible. tanto cuando actúa en forma dependiente como independiente. trabajar. además de cumplir con esa premisa. Para que las actitudes antes enunciadas sean asumidas por todos los ingenieros debe existir en su educación una capacitación técnica abarcadora y una formación ética y cultural que . no nos referimos solamente a que nuestros proyectos y realizaciones sean ellos. Resumiendo: los ingenieros que actúan en funciones técnicas y directivas de gobierno deberían cumplir dos requisitos especiales para responder a sus responsabilidades sociales. de por sí solos. de la insalubridad. sino también a ayudar a solucionar problemas sociales y ambientales de su entorno. 2) compartir con ellos ese proceso de una manera responsable. nuestro objetivo debe ser mucho más amplio: procurar que nuestros proyectos y realizaciones. hacia la disminución de la pobreza. contribuyan al avance conjunto hacia ese desarrollo integral y sostenible que hemos mencionado. tales como las Metas de Desarrollo del Milenio (MDG en inglés) y las prioridades establecidas en Johanesburgo (2002): agua. consideramos que el ingeniero debe intentarlo siempre. impulsando la ³responsabilidad social empresaria´ (RSE). o de desarrollo humano sostenible.Otros objetivos acordados por la ONU. creando condiciones favorables para el crecimiento individual y colectivo de todo el conjunto social. y que por consiguiente su contribución social no debe limitarse a producir bienes y servicios y a generar trabajo y procurar obtener ganancias que permitan reinversiones y mejoramientos productivos. deben progresar junto con ella. biodiversidad (WEHAB. necesitada del rédito económico. Aún reconociendo que ese esfuerzo que reclamamos de los ingenieros es más difícil de realizar con éxito cuando se efectúa dentro de la actividad privada. y de la infraestructura y servicios que les permitan avanzar en el proceso de incorporación hacia su progresiva asimilación social. salud. Ellos son: 1) contribuir con el proceso inclusivo de los pobres y marginales. del aislamiento físico. proponer y ejecutar acciones que viabilicen el desarrollo integral. con armonía e integralidad. de las situaciones que dificultan o hasta impiden a numerosos grupos sociales estudiar. y que debe acentuar el esfuerzo.

que son quienes mejor saben cuáles son sus reales necesidades y posibilidades y consiguientemente resultan mejor preparados para abordarlas. su título y sus privilegios sociales con su acción profesional y ciudadana. Mientras que enseñar principios éticos a los ingenieros es de por sí importante. y también con los poderosos. siempre es conveniente que los ingenieros de los países emergentes y menos desarrollados conozcan. adapten o adopten para incorporar a sus países. Las acciones individuales pueden marcar la diferencia: con el solo hecho de vivir ya se contribuye « a la conformación de su sociedad y al curso de su historia. configuraron las condiciones requeridas para que ellos hayan podido concentrar sus esfuerzos y habilidades para estudiar y obtener ese título que les permite ejercer la ingeniería. que los ingenieros jóvenes realicen estudios de postgrado en los países más avanzados o que trabajen transitoriamente en ellos. En estos países. No deberían conformarse £ .3 El compromiso local La responsabilidad social de todos los ingenieros también se ejerce conociendo y reconociendo una deuda de gratitud hacia su comunidad y su país. en general. ³« Hay un requerimiento de coraje civil basado en el compromiso de asegurar un mundo sostenible y justo. necesitados y deseosos de avanzar hacia niveles crecientes de bienestar. aun pese a que cada individuo es modelado por su sociedad y sus vaivenes. pese a que su trabajo suele. y aún reconociendo y promoviendo los aportes que pueden recibir de profesionales extranjeros. los avances de la tecnología y la ingeniería de vanguardia que sean realmente apropiados. Cabe advertir también que el reconocimiento hacia la contribución recibida para su realización personal y su formación básica y universitaria y el propósito de trabajar para el progreso de su comunidad y de su país implican una exigencia de más alta significación ética y social para los ingenieros de los países en desarrollo o estancados en el subdesarrollo. Para cumplir con mayor eficacia sus tareas. a su país.desarrollen una convicción profunda para que. ser agradecidos a sus escuelas y profesores. junto con su familia. si ello fuera posible. y también que alienten el intercambio y la cooperación con la ingeniería internacional en todas las ocasiones significativas. pero siempre con la mirada puesta hacia sus lugares de origen. iniciativas y realizaciones que contribuyan al mejoramiento de los menos dotados económica y culturalmente. También Hans Jonas exhortó a todos los individuos para actuar. resulta acuciante estimular la contribución consciente. Creo que ésa. Más aún: resulta aconsejable. los ingenieros se sientan impulsados a actuar con decisión de manera de facilitar y compartir con marginados. los que. debe ser asumida como una ineludible responsabilidad social (y ética también) por los ingenieros (y por cualquier otro profesional universitario) y consecuentemente esa responsabilidad de gratitud origina el imperativo de retribuir su educación. comprometida y dinamizadora de sus propios ingenieros nativos. propuesta sobre la cual deberíamos reflexionar los ingenieros. ser demandado por quienes poseen mayores recursos económicos y limitados compromisos sociales. de manera que los efectos de sus acciones sean compatibles ³con la permanencia de una vida humana genuina³. 11. ello deber verse como parte de una más amplia red de acciones que se desarrollan en distintos campos y que en conjunto configuran un mundo más ético y sostenible (32).

concluyendo que la construcción de esa persona es uno de los objetivos trascendentes a los que deberíamos apuntar. 11. y coincidiendo con ellos. Guillermo Jaim Etchverry añadió que para ser cabalmente algo hace falta esencialmente ser persona. En un acto realizado en Buenos Aires en 2004 para la presentación del ya mencionado libro ³El desafío tecnológico en el mundo globalizado´. De acuerdo con Ortega y Gasset no es suficiente para los ingenieros el haberse graduado. Son numerosas en ese sentido las reflexiones y exhortaciones provenientes de diversos autores y debates. y quizás un más atractivo progreso técnico. es preciso estar alerta y salir del propio oficio.solamente con remitir dinero a sus familiares. y estar preparado para recibir sobre sí mismo la influencia humana de su entorno y poder responder a ella con su comprensión e inmersión cultural. dinero que muy poco o nada aporta al desarrollo general. También cabe reconocer y estimular la responsabilidad social y la contribución personal de miembros de numerosas organizaciones no gubernamentales de ingenieros de países avanzados que trabajan para colaborar ³in situ´ con los habitantes de regiones postergadas para contribuir a alentar el proceso de superación de la pobreza como un primer paso urgente hacia el desarrollo sostenible(33). sería la mejor contribución de los jóvenes ingenieros hacia sus comarcas de origen o de arraigo y también. Estos conceptos fueron recordados por el entonces presidente del Centro Argentino de Ingenieros Roberto Echarte. el tema fue reconocido y analizado. Ésa. en la década de los años 1930: ³Vean pues los ingenieros cómo para ser ingeniero no basta con ser ingeniero. otear bien el paisaje de la vida. y así desarrollar un beneficioso accionar social acorde con su medio. La vida humana y todo en ella es un constante y absoluto riesgo. haber obtenido su título: ellos deberían mantenerse alertas y superar la especificidad de su propia profesión para abarcar ³el paisaje de la vida´ que es siempre completo. sus propios conocimientos y sus esfuerzos productivos. el ingeniero debe constituirse en un real factor de conocimiento abarcador. los aportes extranjeros. sino comprometerse y concretar oportunamente la decisión de retornar a sus países para verter en ellos. el panelista Dr. promotor de la armonía y el progreso sociales. La facultad suprema para vivir no la da ningún oficio ni ninguna ciencia. con criterio selectivo para adaptarlos a la propia realidad. En el mismo acto el filósofo Santiago Kovadloff compartió y desarrolló los pensamientos anteriores con propuestas que valorizaron un escrutamiento atento de la realidad sobre la que se actúa. es la sinopsis de todos los oficios y de todas las ciencias. que es siempre total. muy posiblemente. A su turno el ingeniero Eitel Lauría aludió a la influencia recíproca de la .4 La inmersión cultural Compartimos la exigencia de que. haciendo honor al ideal de lo que debe ser un egresado del nivel universitario. hacia su propia autoestima y felicidad personal. constituyen imperativos éticos y sociales para un ingeniero cabal. Fue particularmente comentada una conocida frase del filósofo español José Ortega y Gasset quien en ³Meditación de la Técnica´ escribió. Ser consciente de su relación interactiva con el medio al que pertenece y del impacto que producen sus realizaciones. trabajar por su país aún sacrificando transitoriamente sus ingresos monetarios.

en definitiva. tanto el local como el universal y. He referido ³in extenso´ estas reflexiones porque estoy convencido. y dentro de la misma reunión que comentamos. . que la organización social siempre ha aplicado pero que la ciencia había ignorado hasta incorporarla recién en el siglo XX con la aceptación de las teorías cuánticas y de la relatividad. el filósofo Víctor Massuh acotó que es preciso familiarizarnos con la idea de hacer del hombre técnico un ser sensible a las repercusiones sociales de su propio comportamiento. cambios substanciales en los principios y conceptos básicos que sirven a la ciencia y a la tecnología. y deseo convencer a quien aún no lo percibe así. Y esa comprensión.ciencia y la tecnología con la sociedad. del hombre contemporáneo como tal. y la correcta interpretación mediante su trabajo. en virtud de un universal principio de acción y reacción. expresando que la profunda transformación de la sociedad inducida por acción de la técnica y la ciencia ha provocado. no deberá esperarla desde afuera como una imposición de la sociedad o del Estado. naturalmente. Finalmente. citando entre ellos la noción de límite. Es él mismo quien deberá ser el protagonista de una auto-regulación moral o cultural. debe reflejarse en su propio trabajo profesional y su capacidad para servir útilmente a la sociedad y así responder positiva y consecuentemente al entorno dentro del cual actúa. del medio cultural y social en que se desempeña. que el ingeniero debe admitir y practicar el imperativo social de extremar su esfuerzo para el mejor conocimiento y comprensión.