Responsabilidad ética y social de los ingenieros

1) Introducción

El presente trabajo se preparó con la finalidad de servir de soporte para una conferencia que fue pronunciada durante la sesión de apertura del congreso homónimo de la ³Convención Mundial de Ingenieros´ realizada en Brasilia, en diciembre 2008. La reunión fue organizada por las asociaciones brasileñas de ingenieros CONFEA (Consejo Federal Brasileño de Ingenieros, Arquitectos y Agrónomos) y FEBRAE (Federación Brasileña de Asociaciones de Ingenieros), y auspiciada por UNESCO, FMOI, UPADI y otras instituciones vinculadas con la ingeniería. En el desarrollo del presente documento se efectúan consideraciones sobre la responsabilidad ética y social, tanto del ingeniero individual como de la ingeniería en su conjunto. En general, el texto elaborado propone visiones de un ingeniero ideal y de una ingeniería ideal, como metas a ser perseguidas por el ingeniero real y la ingeniería real, al contestar la pregunta: ¿Es la ingeniería una profesión con responsabilidades éticas y sociales o simplemente una ocupación sin responsabilidades relevantes más allá de lo técnico? Se transcribe el ³Modelo de Código de Ética´ o ³Código Modelo´ de la Federación Mundial de Organizaciones de Ingenieros, y se exponen conceptos que lo respaldan. Luego se describen diversos aspectos y repercusiones de la actividad de los ingenieros y reflexiones internacionales al respecto, incluyendo comentarios sobre la intervención y responsabilidad de los ingenieros ante los desastres naturales y los accidentes tecnológicos, así como recaudos precautorios que deberían adoptarse en situaciones ambiguas. Finalmente se exponen conclusiones sobre obligaciones sociales. El trabajo original redactado en inglés así como las numerosas citas que provienen de otros idiomas (inglés, francés, italiano) se han traducido libremente al español. El término ³ingeniero´, tanto en singular como en plural, se refiere indistintamente a ingenieros hombres y mujeres. Pronombres y adjetivos masculinos están usados de manera genérica, por economía del lenguaje y sin ninguna intención sexista. 2) El ingeniero como profesional universitario Una muy relevante y comprometedora responsabilidad ética y social recae sobre todos aquéllos que ejercen la profesión de ingenieros. Para afirmar esto partimos de la premisa de que el ingeniero no es un técnico práctico que se limita a cumplir órdenes sino un profesional egresado de una universidad o institución superior de enseñanza, reconocido en su jerarquía y atribuciones por la sociedad a que pertenece, lo que ocurre actualmente en la mayoría de los países. Como profesional universitario, el ingeniero ha profesado un ideal de vida, ha adquirido los conocimientos habilitantes para su ejercicio profesional y ha sido capacitado para razonar de manera crítica, sistémica y holística. Todo ello le permite abarcar criteriosamente

diferentes alternativas e imaginar soluciones para cada problema o situación, evaluarlas y decidir entre ellas. Sus propuestas y realizaciones, aisladas o repetitivas, conforman el entorno tecnológico que incide sobre la salud, la seguridad, el empleo y el bienestar de la población. Sin duda, su responsabilidad emerge de su formación universitaria, de la influencia de su accionar sobre el desarrollo físico y social, y de las incumbencias que la comunidad ha concedido a todos los ingenieros legalmente habilitados para actuar profesionalmente(1). En algunos países se ha discutido sobre si la ingeniería es meramente una ³ocupación´ sin responsabilidades trascendentes o una ³profesión´ con funciones y atribuciones intrínsecas que conllevan obligaciones éticas y sociales (hacia clientes, superiores, pares y público en general). Entendemos que esta última es la concepción correcta ya que los ingenieros profesionales desempeñan tareas y adoptan decisiones que influyen significativamente sobre el devenir social. Pero ese concepto de ³profesión´ está condicionado, ya que para ejercer sus responsabilidades y merecer cabalmente su título todo ³ingeniero profesional´ debe haber recibido una educación que lo haya dotado de los necesarios conocimientos, metodologías científicas y técnicas de análisis, y aptitudes de razonamiento y acción acordes con la amplitud del impacto social y ambiental de sus realizaciones. Por consiguiente el ingeniero profesional debe poseer el criterio necesario para ejecutar por sí mismo decisiones suficientemente fundamentadas o para interactuar con los superiores o con los destinatarios de su trabajo u otros profesionales de diferentes especializaciones, buscando las mejores soluciones que distingan y practiquen los requerimientos técnicos, éticos y sociales que sus acciones implícitamente exigen. Demás está recordar que en proyectos de envergadura debe recurrirse a la consulta pública para apreciar mejor necesidades y consecuencias de interés general. La gama de las motivaciones de los graduados puede incluir, entre otras, las de aquéllos que fueron guiados por una vocación clara y la intención de desarrollar sus habilidades lógicas y matemáticas o sus posibilidades creativas y organizativas, o las de quienes aspiran a capacitarse para poder, a través del ejercicio de la ingeniería, contribuir efectivamente al bienestar de sus conciudadanos y al progreso de sus comunidades y países, o aún quizás hasta las de los que han llegado a obtener sus diplomas de ingenieros impulsados por la intención de alcanzar un medio de vida con promesas de bienestar económico y prestigio social. Sin embargo, todos aquéllos que han accedido a ³profesar´ la ingeniería, más allá de sus diferentes motivaciones iniciales, comparten las relevantes exigencias éticas y sociales que emergen del mismo ejercicio profesional y de sus inherentes capacidades y repercusiones ya citadas. 3) Moral y ética Los comentarios antes enunciados reconocen implícitamente la existencia de un imperativo ético y moral. Al mencionarlo debemos aclarar que, al redactar este trabajo, entendemos por moral la discriminación entre el bien y el mal que proviene naturalmente de nuestra

En nuestro mundo occidental han sido muy numerosos los filósofos que posteriormente y hasta nuestros días profundizaron el análisis moral y los conceptos éticos. Los griegos fueron nuestros maestros para el raciocinio y la filosofía y quienes primero se adentraron en las consideraciones éticas y morales. provenientes del razonamiento y la reflexión. Locke. desde los pre-socráticos(2) hasta Sócrates y Platón y luego Aristóteles. explica que: Lo que llamamos moral y ética no son en verdad más que dos vías de acceso « dos vías ciertamente diferentes pero convergentes. fija prioridades y establece un orden jerarquizado de valores que orientan los comportamientos de las personas y su evaluación.condición humana.C. jerarquización y aplicación de valores como la bondad. la belleza. para todos los seres humanos y para cada uno de ellos. lo noble. asociados además con las creencias religiosas dominantes. hasta arribar a los epicúreos y los estoicos antes de la llegada del cristianismo. Y ello es así porque la consideración ética está íntimamente ligada con el reconocimiento.). Buda en India. lo espiritual (y lo útil para la comunidad). Scheler. luego de postular que la moral se refiere al Bien y al Mal y la ética a lo bueno y lo malo. que en su ³Ética Nicomaquea´ arguye (siglo IV a. aparecen como exigencias personales. C. Si abarcamos la historia humana advertimos que ya Confucio y Lao-Tse en China (600 a. entre ellos Hobbes. 146 la cita siguiente de Comte-Sponville quien. Los cambios de épocas y circunstancias provocan la emergencia de nuevos valores y la modificación de su ordenamiento jerárquico. Moisés.. N. Hume. por la obediencia (para la . La moral suele explicitarse por preceptos y recomendaciones adoptadas por las ³buenas costumbres´ de quienes viven en sociedad o aun personalmente aislados. de nuestra formación familiar y comunitaria. están ligados con la particular etapa de convivencia y desarrollo institucional y tecnológico que se transita en el tiempo y el lugar. porque conducen. En síntesis podríamos expresar que la moral actúa libre y espontáneamente sobre el fuero íntimo y rige la conducta intrínseca y auténtica de todo individuo. Kant. Así la ética regula reflexivamente. y permanecen inmutables o con muy leves variantes de interpretación durante el transcurso del tiempo. que suelen estar expuestas en los ³mandamientos´ de diferentes religiones. Las reevaluaciones incesantes y necesarias de estos valores constituyen el trabajo reflexivo de la ética. la verdad. particularmente en sus relaciones sociales. En cambio la ética agrega a la moral una referencia e indagación racionales para analizar y guiar el comportamiento humano. el fondo del discurso ético. En el libro Penser l´éthique des ingénieurs(3) su autora Christelle Didier incluye en pág.) sobre las virtudes y la manera de adquirirlas. Sus divergentes valoraciones y teorías repercuten contemporáneamente en diferentes reacciones frente al avance tecnológico y su desafío. y aún de manera inconsciente. Sus normas. Jonas. tanto ante sí mismo como en su actuación hacia los demás. y lo justo. Jesucristo y Mahoma fueron fundadores éticos y religiosos y encarnaron ejemplos de vida y de enseñanzas sobre cómo debía actuar la gente en su tránsito terrestre. Spinoza. S. contemplando condicionantes que.

según André Comte-Sponville. las relaciones humanas y los hábitos de la gente. Mientras que la moral tiende hacia la virtud. Por el contrario lo bueno y lo malo son siempre relativos a un individuo o a un grupo (lo que es bueno para mí puede ser malo para otro) y es por esto que toda ética es particular (Comte-Sponville André. que las fallas técnicas.que se pretenden universales. a veces inicialmente inadvertidas. Christelle Didier completa la cita anotando: En fin. 116) el filósofo Juan José Sanguineti nos recuerda que la praxis humana incluye la praxis técnica (hacer cosas. a una salvación común o al menos a una vida más feliz y más humana. pronto podrían revelarse inhumanos. adoptar y respetar los valores humanos). A su vez en el mismo libro (pág. PUF.moral) como por la razón (para la ética). En cita tomada del libro El desafío tecnológico en el mundo globalizado(4). el pensador citado agrega que el Bien y el Mal de la moral se dan por absolutos y es por ello -el absoluto imponiéndose idénticamente a todos. modificatorios de la realidad preexistente. el Papa Juan Pablo II nos advierte (pág. Los conceptos anteriores corroboran nuestro convencimiento de que el ejercicio de la profesión de ingeniero implica una responsabilidad ética que es más compleja y va más allá de nuestra responsabilidad técnica. 4) La tecnoética En la Facultad de Filosofía de la Pontificia Universidad de la Santa Cruz de Roma se propuso adoptar el término ³tecnoética´ para referirse a la ética de las creaciones y . ³Valeur et verité´. la ética y la moral se distinguen no solamente por sus contenidos sino igualmente por sus objetivos. están impregnados de un profundo contenido de impacto humano. París. cuyas acciones y relaciones profesionales y los productos que generan. 1994. Dada la influencia de nuestra actuación profesional sobre la transformación del mundo físico y productivo y sus incidencias sobre las condiciones de vida.156) que « el crecimiento inmenso del poder técnico de la humanidad requiere una conciencia renovada y aguda de los valores últimos. hacer el bien. Y la autora menciona que más adelante. p. e incluso transformarse en potenciales destructores del género humano (texto proveniente de la Encíclica ³Fides et Ratio´). en su intencionalidad y por sus consecuencias. las fallas o debilidades éticas del ingeniero pueden tener consecuencias mucho más graves. y concluye que cuesta más ser éticos que técnicos porque para ser éticos tenemos que poner en juego más resortes de nuestra personalidad. 190). hacerlas bien técnicamente) y la praxis ética (ser buenos. El substrato ético del proceder correcto y su dilucidación y adopción basados en la consideración de los valores imperantes deben ser reconocidos y asumidos por los ingenieros. SS. Si a estos medios técnicos les faltara la ordenación hacia un fin no meramente utilitarista. ya que es más fácil concentrarse en las propias habilidades adquiridas y desatender el resto. la ética tiende hacia la sabiduría.

pero la índole descriptiva de este trabajo no nos permite ampliar una discusión que se refiere al sentido profundo de la tecnología y como es lógico. en general deontológicas (de ³deon´: deber). Hemos mencionado el concepto ³tecnoética´ por su significación. en cuanto se trata de arribar a la esencia misma de la tecnología como elemento positivo del ser humano. repercute con su contenido filosófico sobre la ética de la ingeniería(5). ha sido afirmativa. la tecnoética se diferencia de la deontología profesional del ingeniero. que avance por la vida generando acciones propicias para el bienestar de su entorno junto con el propio. un hombre que trate que su accionar se guíe por un sentido solidario y participativo. fue acuñado a comparación de ³bioética . en Abril de 2001. Los ingenieros han adoptado por sí mismos normas de conducta. 5) Reglas éticas para ingenieros Ahora discutiremos si. También fueron propuestas en ciertas ocasiones normas consecuencialistas que consideran primordialmente las consecuencias de los sucesivos actos y sus efectos sobre el entorno(6). un hombre completo. Esta es una idea no muy difundida en la cultura contemporánea que en base a diversos estímulos filosóficos resulta todavía largamente contraria a la tecnología. como un decidido agente democrático.aplicaciones tecnológicas en general y considerar su validez. Es una cuestión paradójica: por una parte. Más recientemente. La propuesta de la tecnoética deberá servir. La génesis de esta expresión y el análisis de la significación de la tecnología y su relación con la persona humana están expuestos en un documento difundido en 2001 por la citada Facultad que comienza así: Con motivo de la celebración. el término ³tecnoética . en la gran mayoría de los países. para superar la paradoja. el hombre de hoy tiene una enorme dependencia tecnológica. en la Escuela Superior Santa Ana de Pisa (Italia). de acuerdo con un imperativo categórico). precisamente. Que actúe con firmeza y sencillez. y por otra. el ingeniero debería adoptar reglas éticas y ajustar a ellas su comportamiento. En este sentido. despojado de intenciones y     . La respuesta de la ingeniería. una realidad de la cual necesita defenderse. un Workshop en robótica humanoide fue efectuado en Tokio entre expertos italianos y japoneses. que consideró que el hombre bueno actúa rigiéndose por el deber. La idea de fondo de la tecnoética consiste en evidenciar un sistema de referimiento ético que dé razón a la dimensión profunda de la tecnología como elemento central del alcance del perfeccionamiento finalístico del hombre. quienes querían subrayar la dimensión ontólogica y ética que les ha permitido suministrar abundantes puntos de reflexiones sobre este nuevo argumento. O también se han aprobado códigos que incluyen ambos enfoques. Para poder asumir cabalmente su responsabilidad ética propugnamos que el ingeniero debiera ser ante todo. que atienden el acto en sí juzgando las acciones correctas o incorrectas sobre la base de la conformidad de ellas con una regla moral (siguiendo ideas expuestas por filósofos como Emmanuel Kant. de un seminario interdisciplinario sobre el aporte entre el hombre y la tecnología. además del hombre técnico. para guiar sus acciones. cree que la tecnología es anti-humana.

Pero además debe ser preciso en la ejercitación de normas prácticas de conducta que. El hombre. es un trabajo llamado a ser eterno. aunque la reflexión e investigación sistemática sobre la ética de los ingenieros comenzó recién en la década de 1970. en definitiva. del bien de la comunidad en su conjunto. no se acaba en la clase. recordó que: « En el comienzo. Es decir. 6) Los códigos de ética de FMOI El Ing. más allá del encuadre legal e institucional. por lo que constituye una disciplina relativamente reciente(8). además de ser promotora y principal auspiciante de las ³Convenciones Mundiales de Ingenieros´ que se celebran cada cuatro años(9). Numerosas personas proveyeron un conjunto de aportes y el resultado final fue asignar a Don Laplante de Canadá la tarea de desarrollar el Código Práctico. son requeridas como condicionantes relevantes de su profesión por la sociedad en general y por el conjunto de sus colegas y. Luego apareció la necesidad de desarrollar un Código de la práctica profesional. Para no alargar excesivamente este trabajo no me referiré particularmente a códigos de ética de alcances nacionales o circunscriptos a especialidades de la profesión. y como resultado de ello David Thom de Nueva . al conquistar el universo. discusión y adopción de los sucesivos códigos de ética que citaré a continuación. FMOI no tuvo un Código de Ética. Me limitaré en adelante a comentar suscintamente lo realizado al respecto por la Federación Mundial de Organizaciones de Ingenieros (FMOI) que es la entidad mundial que agrupa y representa a los ingenieros de todas las disciplinas. tiene un solo camino viable y realmente humano: el del amor´ (7) El ingeniero integral que idealizamos debe poseer la formación tecnocientífica básica y elegir el campo de acción propicio para que aquellos propósitos puedan cumplirse. Durante los años ´90 apareció la preocupación de que el Código Práctico debía contener referencias al Desarrollo Sostenible. por él mismo. Ese esfuerzo es asumido para siempre«. Por otra parte conozco la gestación del tema por haber participado personalmente de los procesos de elaboración. William (Bud) Carroll (ex presidente de FMOI) en carta dirigida en 2006 al entonces presidente de FMOI(10). La adopción de códigos de ética fue iniciada a principios del siglo XX por asociaciones de ingenieros de Estados Unidos. Dicho con inspiración religiosa por Monseñor Juan Carlos Ruta: ³El trabajo por penetrar. cuando su Comité de Ingeniería y Ambiente comenzó a trabajar en un Código Ambiental en 1981. Éste fue finalizado y aprobado en 1993 y en 1995 se publicó un documento que contiene ambos Códigos Modelo (de Práctica y Ambiental). La primera semejanza de un Código se originó con Conrado Bauer. por transformar y humanizar el mundo.privilegios corporativos y reconociendo la primacía del bien común. no se acaba en el laboratorio. Este Código fue formalizado y aceptado por FMOI en la Asamblea General en Nueva Delhi en 1985..

urbanizados o naturales. fue dirigido ³para todos los ingenieros´ al desarrollar ³cualquier actividad profesional´. FMOI aprobó en 1993 (Asamblea General en La Habana. En él se propuso que las consideraciones éticas de los ingenieros fueran mucho más allá de lo concerniente a su conducta en relación con sus colegas. en una versión muy elaborada y completa: . Aprobado en 1985 por la FMOI. 4. y selecciona la mejor alternativa para contribuir a un desarrollo ambientalmente sano y sostenible. Cuba) un ³Código Modelo´ que incluyó la ética profesional práctica y la ética ambiental. dinámica y estética de los ecosistemas involucrados. Luego el Código se reformuló y reordenó incluyendo conceptos vinculados con el desarrollo sostenible y fue tratado y adoptado por la Asamblea General de FMOI. mencionado anteriormente. la Cumbre de Río de Janeiro (1992). la primera gran conferencia de Naciones Unidas luego de Estocolmo (1972). evalúa los impactos o daños que puedan sobrevenir en la estructura. Tal como también lo mencionó Bud Carroll en otro párrafo de su carta antes citada. directas o indirectas. llamamiento que FMOI ha incluido en sus posteriores versiones del ³Código Modelo´(12). incluido el entorno socio-económico. Moscú 2000. sobre la salud humana. fue rápidamente traducido a varios idiomas y adoptado por numerosas organizaciones nacionales de ingenieros. inmediatas o de largo plazo. tras los veinte años transcurridos desde Estocolmo superó estériles discusiones sobre la supuesta dicotomía entre protección ambiental y desarrollo económico adoptando el paradigma del ³desarrollo sostenible´(13). Estudia cuidadosamente el ambiente que será afectado. dirigido a mejorar las condiciones de vida de todos los seres humanos y para el cual la protección ambiental es un respaldo necesario pero que no debe transformarse por sí misma en un objetivo que pueda postergar el crecimiento económico y social imprescindible para expandir equitativamente la distribución del trabajo y la riqueza y superar las tremendas desigualdades existentes. la equidad social y los sistemas de valores locales. Entre sus siete recomendaciones destaco las siguientes: 3. El Código de Ética Ambiental de 1985 se completó con un ³llamamiento´ a todos los ingenieros. abordó el tema de ³medio ambiente y desarrollo´ y. jefes. Discute en particular las consecuencias de tus propuestas y acciones. Siete años después de aprobado el Código de Ética Ambiental.Zelanda asumió la revisión del Código para enfatizar la necesidad de que los ingenieros asumieran en su práctica los principios del Desarrollo Sostenible « El original ³Código de Ética Ambiental para Ingenieros´(11). subordinados y clientes: debían abarcar la intencionalidad de sus objetivos y los efectos de sus realizaciones sobre el entorno humano.

es imprescindible esforzarse para determinar un nivel posible de comportamiento básico. Todos somos conscientes de que existen diferentes culturas sociales. adoptando conjuntos de principios fundamentales como códigos de ética profesional que forman la base y la estructura para la práctica profesional responsable. los autores del proyecto. Estos principios se presentan corrientemente. a su vez. Los principios descriptos en este Código deben formar parte de nuestra cultura de la Ingeniería. poniendo énfasis en cómo la aplicación de nuestra tecnología puede beneficiar a la sociedad mundial. de competencia y de responsabilidad « El ³Modelo FMOI de Código de Ética´. El primer capítulo: ³Principios Generales´. Carroll y C. o bien como una serie detallada y específica de reglas expresadas en términos legales o imperativos para hacerlas más aplicables. 2001). de franqueza. II Ética de la práctica profesional. Thom. como es el caso de la ingeniería. bien como grandes líneas directrices de naturaleza idealista o inspirada. las prácticas de negocios pueden variar mucho y. la prosperidad económica para todos y la integridad ambiental. Como resultado de esta diversidad. B. honestidad y honradez. Bauer expresaron: « La razón que subyace al hincapié que hacemos sobre la importancia de este Modelo de Código para la Ingeniería radica en que nuestra profesión está cambiando rápidamente. por medio de fusiones y adquisiciones. la salud y la seguridad de las personas. septiembre 14. ya que la mayoría de los proyectos de infraestructura mundiales -ya sean públicos o privados. son principalmente multinacionales con oficinas en muchos países. especialmente desde el punto de vista de los negocios. Es esencial que nuestra profesión establezca valores y niveles bases que puedan ser alcanzados por todos. D.En su carta de presentación a la Asamblea de Moscú. de justicia. III Ética ambiental para el ingeniero. son usados para juzgar la conveniencia de conductas o comportamientos particulares. sigue actualmente vigente y ha inspirado muchos otros códigos de organizaciones regionales y nacionales de ingenieros. luego de desarrollar esos cuatro puntos. Esto normalmente da origen a una serie de principios directores o valores que. religiosas.son diseñados y construidos por importantes empresas ingenieriles privadas. Como ingenieros. nuestra integridad y la de nuestros clientes sean nuestra prioridad. Estas corporaciones. debemos adoptar una filosofía de comportamiento basada en los principios amplios de sinceridad. raciales y morales en todo el mundo. incluye una detallada ³Interpretación del Código de Ética´ (13). por lo tanto. se han inclinado a optar por la primera alternativa. comienza con el siguiente párrafo: Generalmente se entiende la ética como una disciplina o campo de estudio que trata los deberes y obligaciones morales. alcanzar y mantener la equidad social. Incluye cuatro capítulos: I Principios generales. los códigos éticos profesionales han sido a veces . En este contexto. a cuya pertinencia y oportunidad se refieren las consideraciones anteriores. de respeto a la vida y al bienestar. El texto aprobado. Como lo establece la introducción de este Modelo de Código. IV Conclusión. Debemos promover. debemos trabajar en forma conjunta con estas fuerzas diversas. Es nuestra obligación que las pautas de responsabilidad ambiental. Profesiones a las que se les ha concedido el privilegio y la responsabilidad de autorregularse. pertenecientes a y operadas por diversos intereses nacionales. fue aprobado por unanimidad en Moscú (Asamblea General de FMOI.

2. un código de ética profesional es más que una mínima norma de conducta. II. y esforzarse en presentar de forma objetiva y veraz los temas técnicos al público. El Capítulo II. . informar o acometer trabajos de ingeniería sólo en áreas de su competencia y ejercer su profesión de una manera cuidadosa y diligente.Ser conscientes de las consecuencias de su elección de tecnologías y de sus actividades o proyectos sobre la sociedad y el medio ambiente biofísico y socio-económico. . Como consecuencia. o hacerlas. detalla en nueve condicionantes la ³Ética de la práctica profesional´ de la manera siguiente: Los ingenieros profesionales deben: II. Luego en el Capítulo III se incluyen los siete puntos del original Código de Ética Ambiental de 1985 (ver Anexo). esforzarse en hacer avanzar los conocimientos útiles a su profesión y proporcionar oportunidades para el desarrollo profesional de sus subordinados y colegas. .Actuar como agentes fieles de sus clientes y patrones(15)..8. reconocer el mérito donde sea preciso. . II. II.6.5.Conceder la máxima importancia a la seguridad.Explicar claramente a sus patrones y clientes las posibles consecuencias de todo rechazo o inobservancia de las decisiones u opiniones técnicas. más bien es el conjunto de principios que deben guiar a los profesionales en su trabajo diario.Ofrecer servicios. del ³Modelo FMOI de Código de Ética´. en concordancia con los Principios del Desarrollo Sostenible(14). respetar la confidencialidad y dar a conocer los conflictos de intereses. II.interpretados incorrectamente como un conjunto de µreglas¶ de conducta a observar de forma pasiva. hacer que sus clientes y patrones sean igualmente conscientes. y aceptar las críticas profesionales justas y honestas. .Fomentar la salud y seguridad en el lugar de trabajo. compañeros y otros. II. II.9. Sería más apropiado que los profesionales interpretaran el espíritu de estos principios a lo largo de su proceso de toma de decisiones de una manera dinámica que responda mejor a las exigencias de la situación. salud y bienestar del público y a la protección del entorno natural y construido. de los cuales hemos citado anteriormente dos de los más . .1.3.4.-Tener un comportamiento justo y bien intencionado con los clientes. II.Comunicar a sus asociaciones y/o a las organizaciones competentes cualquier decisión o práctica ilegal de la ingeniería o contraria a la ética por parte de los ingenieros u otros (16). II.Mantenerse informados para conservar su competencia.7.

es la siguiente: II.10 de FMOI fue inspirado en un texto adoptado previamente por la Academia Panamericana de la Ingeniería. y un segundo concerniente a la corrupción. Ese punto IV ³Conclusión´ dice lo siguiente: Siempre recuerda que la guerra. o para una tercera parte. a cambio de cualquier acción u omisión en el cumplimiento de sus deberes relativos a servicios de ingeniería y construcción. complementando la redacción original.Contribuir con su práctica profesional y sus acciones personales a la toma de conciencia y solidaridad de todos los pueblos y naciones. En particular el último artículo II. fue adoptado por varias de ellas. promesa o cualquier tipo de ventaja para sí mismo o para otra persona o entidad. para beneficio suyo o de su compañía o institución. propuesta por Bud Carroll. profundamente involucrados en la promoción del desarrollo.10 . mediante la renuncia a: a) Ofrecer o acordar cualquier ventaja pecuniaria o de otro tipo. y lo mismo hizo la Academia Panamericana de la Ingeniería. que WFEO propuso a las demás organizaciones de ingenieros regionales y nacionales.significativos. son las principales causas del deterioro progresivo del entorno y que los ingenieros. y luego por la Academia . la miseria y la ignorancia junto con los desastres naturales y la contaminación y destrucción de los recursos inducidos por la actividad humana.Adherir al principio de eliminar la corrupción en las profesiones de la ingeniería y la construcción aprobando cero-tolerancia para el soborno y el fraude. directa o indirectamente. como miembros activos de la sociedad. ofrecer. Este contexto de ³Modelo de Código de Ética para Ingenieros´.11 sobre corrupción surgió de una intensa acción previa iniciada por ASCE (Sociedad Americana de Ingenieros Civiles) y asumida y discutida con particular detalle por FIDIC (Federación Internacional de Ingenieros Consultores) en 2002. la discriminación y la segregación de la gente. II. b) Solicitar. acordar o aceptar. deben usar su talento. la avaricia. FMOI decidió incorporar al Capítulo II de su Código Modelo de Ética dos nuevos artículos: uno relacionado con políticas sociales como la erradicación de la pobreza y la discriminación. a cualquier empleado (agente oficial) local o extranjero. para inducir. Su redacción. como empleado de gobierno o persona que desempeña funciones públicas o privadas. y a la erradicación de la pobreza. sean ellos gubernamentales o privados. Aquel Código finalizaba con un párrafo que es consignado como punto IV del Modelo de Código FMOI aprobado en 2000. regalo.11. influir o modificar la opinión de ese empleado a fin de que le sea adjudicado o fraudalentamente mejorado el precio de cualquier contrato o compromiso relacionado con servicios de ingeniería y construcción. UPADI aprobó con variantes un código de ética similar. cualquier artículo de valor monetario u otro beneficio como dinero. sea ello directamente a través suyo o de intermediarios. En 2006. mientras que el artículo II. conocimiento e imaginación para ayudar a la sociedad a eliminar aquellos males y mejorar la calidad de vida para toda la gente.

suscriptos por más de 60 países entre ambos. y de aquéllas que devienen de que la ingeniería es una profesión. 2. mientras la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) tiene vigente la ³Convención para combatir el fraude de funcionarios públicos extranjeros en los negocios internacionales´. postula que: Además de las responsabilidades éticas de base. Gallegos. En sus articulados. Se trata de una ética deontológica del ejercicio profesional. Esa reacción anti-corrupción fue y es impulsada también por entidades intergubernamentales: la Organización de los Estados Americanos (OEA) ha aprobado la ³Convención Interamericana contra la Corrupción´. figura uno similar al II. Deberían mantenerse mundialmente niveles elevados en todos los aspectos del ejercicio de la ingeniería y fomentarse los debates sobre ética en ingeniería con miras a la adopción de códigos de conducta para todos los ingenieros y las organizaciones de ingeniería. mejor aún ética teleológica cuando las acciones consideradas se relacionan con los fines últimos del hombre. eliminación de la coerción. sobre los cuales se basan los códigos de ingeniería. Podríamos llamarla ética de los fines o.Panamericana. ¡ . En 2004 la Convención Mundial de Ingenieros reunida en Shanghai(17) incluyó en su Declaración final un artículo sobre ³Ética y Códigos de Conducta en el que vuelve a insistirse sobre estos temas en los siguientes términos: Deberían enfatizarse los principios de honestidad. en lo que hemos denominado ética de los fines.11 de FMOI. Sensibilidad ante el contenido ético de las situaciones. 3. corrupción y fraude. a cuestiones de bien y mal. la UPADI y la misma FMOI. quien enuncia los ³componentes´ del comportamiento profesional en los siguientes términos(18): 1. privadas y gubernamentales. Por lo que ya hemos visto los códigos de ética adoptados por los ingenieros exponen habitualmente las exigencias que debieran cumplir sus acciones y relaciones interpersonales e institucionales. es decir. Hemos referido cómo la FMOI introdujo conceptos consecuencialistas relacionados con el control de los efectos sobre el ambiente. aún de largo plazo. Compromiso y coraje para actuar de acuerdo con la decisión correcta a pesar de las consecuencias. Capacidad para determinar la decisión correcta de cómo actuar en cada situación particular. Asimismo el Ing. equidad. en esencia humanas. y por ende los ingenieros. y el objetivo de propender al desarrollo sostenible. Involucrando ambos aspectos éticos antes mencionados me parece oportuno citar párrafos del Ingeniero Héctor Gallegos Vargas del Perú. la ingeniería. todas las cuales continúan desarrollando acciones para combatir la corrupción tanto en la ingeniería como en las empresas constructoras de obras y en las entidades contratantes.

dentro de los límites preestablecidos por ésta. La idea de una ³responsabilidad hacia las generaciones futuras´ encuentra una traducción política en torno .tienen tres responsabilidades fundamentales que les son propias y que requieren un tratamiento ético especial. Ellas forman la ética de la ingeniería. a fin de determinar aquello que nos preocupa centralmente. A fin de evitar esta maldición. por limitaciones o entorpecimientos libremente consentidos. una ética para la civilización tecnológica (1990). y la economía su impulso desenfrenado. 2. Según Jonas todo se ha modificado ante la peligrosa vulnerabilidad de la naturaleza frente a la crecientemente poderosa intervención tecnológica del hombre (las preocupaciones que expresa Jonas repercuten en las advertencias del Papa Juan Pablo II en su Encíclica ³Fides et Ratio´ de 1998 citada anteriormente en el Capítulo 2 de este trabajo. 1. en su significado más amplio). son las que le dan dirección y sentido al ejercicio de la profesión y las que hacen de la ingeniería una profesión vital para la sociedad. 26). En ambos casos se aconseja ser precavidos en el uso de la tecnología. una nueva ética resulta necesaria porque las premisas implícitas sobre las cuales se han apoyado las éticas no valen más hoy. pero principalmente se requiere esa nueva ética por el hecho de que la misma naturaleza del hombre viene a ser el objetivo del actuar técnico que aparece radicalmente nuevo. Ella demanda que el ingeniero proteja el ambiente y cuide y enriquezca la naturaleza. Finalmente la ingeniería tiene la responsabilidad de proteger a la sociedad. La necesidad de una nueva ética está ligada por Hans Jonas al crecimiento de los poderes de la técnica y sus impactos. 3. impida que el poder del hombre se transforme en una maldición para sí mismo (Jonas. Una es la responsabilidad de retener como deber supremo la seguridad. la vida y la salud. Según él la promesa de las técnicas modernas se ha transformado en amenaza: El Prometeo definitivamente desencadenado. 1990. porque ninguna ética anterior había tomado en consideración la condición global de la vida humana y el porvenir lejano de la existencia de la especie humana (Jonas 1990. Aquí podríamos acotar como ejemplo que disciplinas relativamente nuevas como la biotecnología y la nanotecnología abren nuevas posibilidades de mejoramiento pero al mismo tiempo despiertan temores que deben controlarse. Jonas propone hacer de la idea de la responsabilidad el fundamento mismo de una concepción inédita de la ética. pero no se rechaza su contribución positiva para el mejoramiento de las condiciones de vida de la sociedad civilizada(20) ni se cuestiona el protagonismo realizador que ha asumido la ingeniería). autor del Principio de responsabilidad. 13). y el bienestar presente y futuro del ser humano y de la sociedad. Invita a la filosofía moral a desarrollar una ³heurística del miedo´ que consista en consultar nuestros temores antes que nuestros deseos. 7) Responsabilidad y precaución Para el filósofo Hans Jonas. La segunda proviene del uso que el ingeniero debe hacer de los recursos de la naturaleza para producir objetos y obras. pág. de los efectos de los peligros naturales. lo mismo podríamos comentar sobre las preocupaciones que origina el proceso de cambio climático (o el cambio ambiental global. reclama una ética que. pág. citado por Christelle Didier(19). al cual la ciencia le confiere fuerzas nunca antes conocidas.

y prevenir o tratar de evitar mediante medidas de control (y eventual difusión) toda clase de riesgos tecnológicos. huracanes. etc. mineras. han sido especialmente asumidas por los ingenieros como obligaciones éticas. la noción de peligro ha sido siempre asociada a la . erupciones volcánicas. La palabra ³riesgo´ se ha utilizado históricamente asociada en su significado a la idea de falta. falla. Ideas sobre la responsabilidad en las aplicaciones tecnológicas. La aspiración moral de Hans Jonas ha encontrado igualmente una traducción jurídica en el principio precautorio o criterio de precaución que ha nutrido el debate ético sobre el porvenir de las tecnologías modernas. a la población en general y particularmente a los decisores de su utilización. etc. vehículo. imprevisión. Asimismo se requiere investigar la posibilidad de anticipar la índole. los Estados deberán aplicar ampliamente el criterio de precaución conforme a sus capacidades. Esas precauciones deben considerarse en la etapa de programación de las realizaciones ingenieriles. máquina. Pero donde más se pone en juego la responsabilidad y el comportamiento ético del ingeniero es en su misión de detectar e informar a los posibles usuarios. Fue incluido como Principio 15 de la Declaración de Río (1992): Con el fin de proteger el medio ambiente. sequías. inundaciones. sistema productivo o de servicio.) se efectiviza desarrollando medidas preventivas para paliar o al menos no agravar las consecuencias de esos peligros naturales cuando ellos se concretan. Esta sería una manera de aplicar el ³principio precautorio´. incendios de praderas o bosques. tsunamis. o protección y rescate a seguir una vez producidos los mismos.). particularmente al definir la ubicación y el diseño de obras de infraestructura o de construcción de edificios o conjuntos de viviendas. desarrollo sostenible y el principio precautorio. Mientras que. uno de cuyos objetivos es permitir satisfacer las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras. propuestas por Jonas para toda la gente. ciclones. ya sea advirtiendo sobre lo ya existente o anticipando resultados previsibles de una propuesta de innovación. la falta de certeza científica absoluta no deberá utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas eficaces en función de los costos para impedir la degradación del medio ambiente. estructura resistente. los riesgos que pueden presentar el desarrollo y la aplicación de determinadas tecnologías o. granizo. Los ingenieros deben preocuparse por estas situaciones. maremotos. emergencia y magnitud de los posibles peligros y programar las acciones de mitigación o adaptación. etc. así como posibles problemas originados por fallas de operación o falta de mantenimiento. como por ejemplo intensificando los estudios previos para predecir el posible impacto de aplicar un nuevo desarrollo tecnológico(21): requerir una correcta evaluación tecnológica (technology assessment) debería prevenir la introducción en el mercado de algunas propuestas (pretendidas innovaciones) sin un apropiado análisis previo.del concepto de ³desarrollo sostenible´. la realización de un proyecto de infraestructura o de un proceso u objeto tecnológico específico (sustancia. etimológicamente. en particular. forestales. 8)Desastres naturales y accidentes tecnológicos La protección ante los efectos de los fenómenos naturales peligrosos (terremotos. heladas. explotaciones agrarias. Cuando haya peligro de daño grave o irreversible. ³Por tanto la noción de riesgo se ha distinguido de la noción de peligro.

me parece conveniente enumerar sucintamente algunos de ellos y reflexionar sobre los problemas que plantean al ejercicio responsable de la ingeniería. Las últimas décadas del siglo XX fueron pródigas en grandes avances tecnológicos y.. y extraer consecuencias de los mismos. como había sido previsto. en 2003. convoca estudios matemáticos estadísticos. por fallas de reactores atómicos construidos para generar electricidad (Three Mile Island. tema central de las empresas aseguradoras. Estos accidentes provocaron pérdidas de vidas humanas. La cuantificación del riesgo. Ambos accidentes se debieron a diseños incompletos de los sistemas de control y a errores humanos de operadores deficientemente entrenados. de urgencias. a la fatalidad. debilidad de carácter. y Chernobyl. con decenas de miles de personas afectadas permanentemente . India. Otras dos catástrofes tecnológicas correspondieron a fugas de material radiactivo. al explotar el tanque de nafta luego de impactos traseros. en la proliferación de accidentes significativos y. o de avidez de beneficios económicos por parte de los responsables de decidir las realizaciones respectivas. en una planta destinada a fabricar pesticidas. un accidente motivó la liberación de toneladas del gas venenoso metil-isocianato. Dos muy expresivos se refieren a la fabricación defectuosa de vehículos (el automóvil Ford Pinto en la década de 1970 y el trasbordador espacial Challenger en 1986. del ³space shuttle´ Columbia. las fallas fueron advertidas anticipadamente por los ingenieros de diseño pero la construcción igualmente fue decidida con consecuencias catastróficas: numerosos incendios del automóvil Pinto se produjeron. a su vez el incendio del trasbordador ocurrió durante su lanzamiento. circunscribiéndolos dentro de márgenes aceptables. Ucrania. en 1979. Aunque tuvieron gran resonancia mediática y pueden consultarse en Internet y en la abundante bibliografía alusiva(24). ambos en Estados Unidos). Pero en muchas ocasiones prevalecieron la falta de escrúpulos. lo que ha sido y debe ser habitual en los proyectos de ingeniería. en 1984. consentidas por la insuficiente personalidad. negligencia o inseguridad por parte de los responsables técnicos que debían detectar los posibles problemas y advertir sus peligros. Igualmente lamentable fue el desastre. cuyos responsables del lanzamiento no extremaron el control de las condiciones de seguridad requeridas. Las razones fueron diversas. Constituye advertencias aleccionadoras conocer los episodios de los desastres tecnológicos más significativos y trágicos. altamente tóxico. o fallas del entrenamiento de los operadores. cuestiones de prestigio. También a ellos les hubiera correspondido imponer la prudencia y adoptar los necesarios recaudos para reducir los riesgos. Un episodio de trágicas consecuencias ocurrió en Bhopal. y toma en cuenta la probabilidad asignada a un evento dañoso y la vulnerabilidad del posible recipiente(23). el riesgo está asociado a la noción de accidente. en varias ocasiones. aleatorios y probabilísticos.del mal. En general. USA. ese mal ³normal´ típico de las sociedades industriales´(22). los accidentes ocurridos fueron producto de lo limitado de los conocimientos y la audacia irreflexiva de los diseñadores. de verdaderas catástrofes. 1986). al fallar una válvula de seguridad. paralelamente con sus numerosas aplicaciones. la carencia de apropiadas verificaciones por parte de los ejecutores.

ciudad de 50. primero en animales y luego en las personas. resultan de gravísimas consecuencias. por ejemplo en suburbios de Sao Paulo (Brasil) donde efluentes líquidos y gaseosos de diversas industrias provocaron la contaminación extrema del río Tieté y zonas vecinas. eran los desperdicios con alto contenido de mercurio vertidos por la fábrica. los desastres. Otros casos sintomáticos y extraordinariamente numerosos en todo el mundo han sido originados por el vertido. Muchos otros accidentes técnicos han sido provocados por el mal uso o falta de mantenimiento de instalaciones y artefactos de electricidad y gas.000 habitantes situada en el extremo occidental del sur de Japón. así como se han producido numerosos accidentes de trabajo por carencias de las necesarias medidas de prevención y control. comenzó a efectuar un tratamiento efectivo de depuración de sus efluentes antes de arrojarlos al recipiente fluvial. y ante las evidencias reunidas. Situaciones con otras características pero de similar gravedad se han producido en varios lugares del mundo. Posteriormente a la segunda gran guerra mundial comenzaron a aparecer síntomas extraños de tipo neurológico. contaminación y destrucción de los ecosistemas y los recursos naturales y . contaminación que la cadena trófica condujo a pájaros y mamíferos y a la población humana. Recién luego de enérgicas medidas de control se consiguió reducir sensiblemente ese daño de origen tecnológico. con trastornos del comportamiento y gravísimas deformaciones físicas. carentes de una revisión sistemática. llamado ³enfermedad de Minamata´. en cursos naturales de agua. y del mantenimiento general de las instalaciones y la auditoría de los procesos técnicos. bienvenida por la población como fuente de trabajo. Catástrofes frecuentes se han producido también por el colapso de estructuras resistentes de puentes y edificios. Allí se generaban efluentes líquidos con alto contenido de metilmercurio que. en general originadas por fallas de diseño o de carácter constructivo. que recién en 1968. No es necesario remarcar que. se arrojaban al río Minamata y por él eran conducidos a la bahía marítima del mismo nombre donde contaminaron peces y mariscos. sin ningún tratamiento correctivo. éstas ante carencias o inadvertencias de las especificaciones y de los controles necesarios durante la construcción de las obras(25). que produjo inicialmente pesticidas y que luego se amplió a otros productos. Luego de años de investigaciones se llegó a la conclusión de que el causante del mal. además de los casos puntuales tan alarmantes antes mencionados. se verificó posteriormente que habían existido fallas en el diseño y en la conservación de los sistemas de protección. de efluentes líquidos provenientes de procesos altamente contaminantes. y de muchos otros sistemas de servicios y vehículos. donde en 1932 se instaló. También se evidenciaron deficiencias de gestión.de las cuales 3. luego de 36 años de funcionamiento desaprensivo. Un episodio paradigmático y lamentable por sus trágicas consecuencias fue el de Minamata.800 perecieron dentro de las tres primeras semanas luego del accidente. y de carácter masivo. una fábrica de productos químicos. originando graves enfermedades pulmonares y aún genéticas en las décadas de los años1960 y ´70. crecientemente producidos por la acción humana. debidos a la silenciosa y acumulativa polución. sin tratamiento purificador previo.

no gobernado por el afán de lucro sino que conduzca decididamente hacia un desarrollo auténticamente respetuoso de los seres humanos y del ambiente. en las organizaciones de ingenieros y en los organismos de control del ejercicio profesional. los ingenieros ya no podemos alegar ignorancia. conclusiones y propuestas ocurridas durante la cumbre de Naciones Unidas en Río `92. asegurando sus bases científicas y tecnológicas de conocimientos. La ingeniería trabaja actualmente para enfrentar y superar ese desafío . consciente y prudente. Toda actividad irrazonable o equivocada de los ingenieros debería ser cuestionada por las entidades que controlan la corrección de las prácticas profesionales. Además de las culpabilidades que pueden ser sancionadas legalmente. mantenimiento. obsolescencia. uso. Río `92 ha denunciado estas fallas pero ha considerado que los daños producidos por el desarrollo tecnológico no suficientemente previsor sólo podrán corregirse. en el proceso de desarrollo tecnológico y económico. ejecución. eficaz y cuidadosa de aplicación. Debemos convenir y recordar que permanentemente. los ingenieros debemos controlar cuidadosamente el diseño. Debemos además evitar y denunciar proyectos que excedan o ignoren los límites de seguridad. descarte (retiro de servicio). economistas y filósofos. Después de las evidencias acumuladas y de las discusiones. con su consecuente producción de la crisis ambiental global (o cambio ambiental global. por parte de ingenieros bien capacitados y bien actualizados. la carencia o defectuosa aplicación de los controles necesarios para el cuidado de la seguridad y la salud. pero fundamentalmente afirmando su responsabilidad ética y social(26) y su capacidad para advertir cuándo resulta necesario discutir y compartir planes con otros expertos como científicos sociales. siempre y en todo lugar. pueden contribuir decisivamente a determinar actitudes apropiadas para extremar las precauciones sanamente exigibles. parte importante del cual es el proceso de calentamiento global). ya sea por inconveniencia de los proyectos. ya y hacia el futuro. por desconocimiento sobre sus perjudiciales efectos. o por desaprensión o negligencia para prevenirlos y evitarlos.construidos por el hombre. pero consideramos que sus antecedentes y advertencias. particularmente sobre los daños ambientales. Para obtenerlo debemos apelar a un sistema de formación integral de los ingenieros. Somos conscientes que estos problemas no se resuelven únicamente aprobando y aplicando Códigos de Ética. y no repetirse. discutidos y divulgados en las escuelas de enseñanza de la ingeniería. mediante un actualizado proceso tecnológico. reciclado y destino final de toda clase de productos de la ingeniería. existe una substancial responsabilidad ética que los ingenieros debemos asumir para evitar o corregir. pleno de responsabilidad y capacidad transformadora. un proceso tecnológico sostenible. y debemos afrontar plenamente las consecuencias de nuestras acciones u omisiones. su respectiva seguridad y su impacto (´de la cuna a la tumba´) sobre el ambiente físico y social. Todo lo antes descripto nos permite reflexionar sobre la responsabilidad de los ingenieros y técnicos que condujeron los respectivos procesos. re-uso. sus aptitudes de discernimiento crítico y una actitud previsora. estas dolorosas situaciones a que nos ha conducido.

Si no te escucha toma todavía contigo un hombre o dos. el ingeniero debe extremar sus análisis y su insistencia para asegurar el cumplimiento y ejecución de las propuestas cuya eficiencia y seguridad puede avalar. particularmente en USA. para que por boca de dos testigos o tres conste toda palabra. Podemos aceptar que las cuestiones concernientes a la ³ética de la ingeniería´ ³son más amplias que los problemas morales a los cuales son confrontados de manera personal los ingenieros. En este enfoque la ³ética de la ingeniería´ no concierne únicamente a los ingenieros. podrá recurrir a una reunión con testigos hábiles y si aún así su propuesta no prosperara.Así podrá afirmar sus cálculos y previsiones de seguridad y cumplir íntegramente con los procesos precautorios. denunciar y sancionar a los responsables de acciones lesivas para la correcta práctica profesional o para requerir asesoramiento al respecto de los organismos regionales o mundiales (FMOI o FIDIC). repréndelo entre tú y él solos. Si a ellos no escucha. 8 y 9 del Capítulo II ³Ética de la Práctica Profesional´. deberá exponerlas a los decisores privadamente. los juristas. denunciar la situación ante las entidades profesionales que lo representan o que están habilitadas para velar por el ejercicio correcto de la profesión (´whistle blowing´). si te escucha habrás ganado a tu hermano. sino al conjunto de actores sociales afectados por las decisiones técnicas. ni aún a los solos decidores técnicos en sentido amplio. además de una ética individual para cada ingeniero. ³muchas otras personas tales como los consumidores. lejos de ello. los sabios. y no actuar técnicamente más allá de lo permitido por una correcta autoestimación o por el control institucional de sus conocimientos. una ³ética de la ingeniería´. . De no ser correspondido inicialmente por sus jefes o decisores. además de responder negativamente las preguntas que formula el ingeniero Gallegos en la obra que antes hemos citado: ¿Se puede ejercer la ingeniería cuando se carece de la competencia tecnológica y de la experiencia debidas? ¿Puede un ingeniero someter su responsabilidad con la sociedad a la responsabilidad con su empleador? ¿Puede un ingeniero rendir su independencia a la empresa? Debemos concluir que. además de los ingenieros. según el Evangelio de Mateo (XVIII. con todos sus argumentos. convendrá que el responsable técnico efectúe consultas interdisciplinarias con asesores especializados de confianza y. de ser corroborado el acierto de sus propuestas. Ya N. debería meditarse y adoptarse una ética del conjunto de la actividad de la ingeniería. si no fuera atendido. los aspectos finalísticos o teleológicos del accionar de los ingenieros y si en particular.S.15-17) había aconsejado a sus discípulos en estos términos: ³« Si tu hermano peca. Ésa es una de las lecciones que nos dejan las catástrofes antes mencionadas. Aquéllas incluyen problemas morales (y éticos) originados por la ingeniería en su conjunto y a los cuales deben hacer frente. dilo a la comunidad´. 9) La ética de la ingeniería (engineering ethics) (27) Durante los últimos lustros numerosos autores han discutido. Eso es lo que propone el Modelo de Código de FMOI en sus artículos 7. Estas entidades deben estar preparadas para actuar con propiedad y energía para dilucidar. los gerentes. además de capacitarse manteniéndose atento para percibir las novedades. Jesucristo. «´.

Es por ello que el cuestionamiento ético de la profesión de ingeniero y de la ingeniería en su conjunto (engineering ethics) merece un tratamiento independiente de las reflexiones éticas sobre las ciencias o el trabajo científico. si bien el enfoque interaccionista considera que todos los actores (y receptores) tienen un rol en el desarrollo tecnológico. con sus propósitos de preservación del medio. El ingeniero y ensayista americano Samuel C. métodos y especificaciones técnicas. En su carácter de realizador práctico el ingeniero debe actuar como puente entre las explicaciones y fundamentos científicos y los inventos de la tecnología por una parte y la sociedad como destinataria de sus productos por la otra. para producir la realización efectiva de novedades. Algunos sostenedores del concepto de ³ética de la ingeniería´ y la necesidad de un control social de la ingeniería también han cuestionado la capacidad de los ingenieros para sostener principios éticos y autorregularse por códigos de ética. Ello hace que el ingeniero sea a la vez científico. a la búsqueda de la belleza técnica debe agregar la solución funcional y la factibilidad económica. Uno de sus roles es ciertamente proyectar. reducción de los aspectos negativos del cambio ambiental global. La especificidad del saber propio del ingeniero es no ser ni puramente científico ni social sino una combinación de ambos que. proponer o adoptar diseños. Más aún en el caso de la ingeniería. modelando los valores humanos y siendo modeladas por ellos. obligaciones muy particulares. y búsqueda de la equidad y armonía sociales. son los ingenieros quienes realmente poseen de hecho una posición especialmente imbricada con él y. No es quizás siempre de su incumbencia indicar el impacto social y sobre todo las implicaciones morales de las alternativas. que en una versión restringida podemos aceptar que como tal no produce saberes sino que aplica sus criterios científicos y su creatividad autónoma para producir objetos. Sin embargo Christelle Didier concluye citando que. y a la audacia creativa debe acompañarla con el análisis del riesgo y el control integral de su contribución para el desarrollo sostenible. sistemas y métodos. Sin ¢ . cuando son integrantes de los ³cuadros´ o personal sin poder de decisión en instituciones y empresas públicas y privadas. es decir. por consecuencia. Por ello se ha llegado a decir que la ingeniería es un ³experimento social ya que ³mientras la ciencia toma el mundo en su laboratorio la ingeniería toma al mundo como laboratorio(28). sociólogo y hombre de negocios. Florman se muestra escéptico frente a esas obligaciones atribuidas a los ingenieros y sostiene que éstos no están mejor calificados que los otros ciudadanos para determinar qué es mejor en cuanto al desarrollo tecnológico.No se debe abordar las ciencias y la tecnología como entidades autónomas separadas de su contexto social. sino por el contrario asumirlas como entidades complejas que se desarrollan en contextos específicos. Así el trabajo del ingeniero se distingue del científico por sus impactos sobre el entorno humano pero también por la manera como se ejerce sobre él la restricción económica para producir la innovación tecnológica. pero al hacerlo estos ingenieros pueden también sugerir alternativas a sus superiores o clientes (y tienen la obligación ética de proponerles en ciertos casos). realizadora por excelencia. y seleccionar y aplicar tecnologías que transforman el mundo.

el Banco Mundial (The International Bank of Reconstruction and Development). que en general no están en condiciones para ello y les dispensan confianza a los ingenieros. Demasiado recientemente se acepta que existe una dicotomía entre el mundo real de los asuntos prácticos y el mundo ideal de la moral y el espíritu. Podemos apreciar. Es así como las reflexiones sobre los impactos de la ingeniería en el mundo social nos invitan a investigar los lugares donde se ejerce el poder de los ingenieros.Promoviendo al desarrollo sostenible´. Notables personalidades mundiales participaron activamente de la reunión: En su discurso de apertura el Presidente explicó su convicción de que El comportamiento de los individuos y las prioridades de la sociedad dependen de los valores morales.embargo. Y se reconoce que. éticos y espirituales de la gente. el poder de los ingenieros no es forzosamente visible únicamente en las tomas de posiciones heroicas. las entidades financieras multilaterales se han preocupado por la consideración de las cuestiones éticas y sociales. 10) Recaudos éticos inducidos por las entidades multilaterales Después de la Cumbre de Río. con la coordinación de su vicepresidente para Desarrollo Ambientalmente Sostenible. Ismail Serageldin organizó una conferencia sobre ³Ética y valores espirituales . donde los ingenieros tienen generalmente el poder de veto sobre las decisiones gerenciales. según Davis (29). En el Prefacio de la publicación que registra el desarrollo de la significativa reunión(29). durante la presidencia de Jim Wolfensohn. I. . más allá de los aspectos más visibles que residen en el juego de relaciones de autoridad. tal como se ha sostenido previamente en los capítulos 6 y 7. además. Nuestras actuales pautas habituales de producción y consumo son insostenibles y debemos cambiarlas. la adopción mundial del paradigma del ³desarrollo sostenible´ y ³la reivindicación´ de la tecnología y la ingeniería. Las consecuencias de diferentes elecciones técnicas no pueden ser siempre evaluadas por sus superiores o clientes. la responsabilidad ética de las acciones de la ingeniería recae en la práctica sobre los propios ingenieros. Serageldin reconoce la importancia de las relaciones entre los valores y el desarrollo sostenible y agrega que el diseño de futuros desarrollos debe incorporar las creencias y los valores de los beneficiarios considerados. Las cuestiones éticas pueden encontrarse habitualmente en las decisiones ordinarias y aún igualmente en la ausencia de decisiones. En 1995. Concluimos pues que aun cuando puedan existir interacciones o controles comunitarios o jerárquicos. esto forma parte de su responsabilidad práctica puesto que a menudo son los únicos que pueden hacerlo. Además. cuando ellos son realmente ingenieros profesionales. las relaciones que mantienen los ingenieros con sus gerentes (patrones) configuran un proceso donde el consenso es la norma. en definitiva. De aquí que la transición al desarrollo sostenible no sea una opción simple y debe asumirse como un imperativo para nuestra supervivencia. que esta responsabilidad es asumida habitualmente por los ingenieros actuantes. en los hechos.

tal como lo proclamó en su primer artículo la Declaración de Río `92. . recordó su concepción básica: Permítasenos aceptar la responsabilidad de asegurar la dignidad de todos y cada uno de los seres humanos del planeta. Evidentemente toda esta convicción internacional nos incluye y debe movilizarnos a los ingenieros para adoptar y ejercitar en nuestro desempeño profesional y ciudadano los valores positivos fundamentales que afiancen nuestras responsabilidades éticas y sociales al servicio de la sociedad y su progreso integral. también podemos ahora bregar por un uso apropiado del lenguaje. entre ellos M. la ciudadanía y los valores como fundamento deseable de la educación. a través de la ³Iniciativa Interamericana de Capital Social. Yunus. a los seres humanos productivos. las de base comunitaria y las internacionales de manera que el conjunto sea mayor que la suma de las partes. que debe ser profundamente ajustado y significativo para afirmar el respeto a la dignidad humana y de esta manera cultivar valores auténticos y una limpia voluntad política. Y también UNESCO enfatiza la importancia de la ciencia. Debemos diseñar los negocios para construir mejor gente en lugar de llevarla a perder ayuda y ser abandonada. Serageldin dijo: mientras que es verdad que el sector privado es el motor del crecimiento. ha insistido sobre la necesidad de eliminar la corrupción en todas las instancias de intervención del Banco y en promover la ética. Ética y Desarrollo´. Por su parte el Banco Interamericano de Desarrollo también se ha preocupado por estas cuestiones y celebra anualmente en febrero un ³día de ética y desarrollo´. el fundador del Grameen Bank de Bangladesh. Necesitamos encontrar un balance entre los gobiernos nacionales y locales. Necesitamos balancear el rol de las organizaciones no gubernamentales. o utiliza la difundida alusión a ³recursos humanos´ para designar a la gente capacitada. 11) La responsabilidad social de los ingenieros Debido a la incidencia de sus actividades profesionales sobre el ambiente físico y la manera de vivir de la gente las responsabilidades sociales de los ingenieros resultan muy diversas y significativas. Reflexionando sobre ética y asuntos sociales resulta pertinente observar que el BID utiliza terminologías dominadas por un vocabulario economicista: así habla de ³capital social´ para referirse al grado de solidaridad social alcanzando por una comunidad organizada y cooperativa. Recordemos que UNESCO ha propuesto el ya mencionado concepto de ³desarrollo humano sostenible´ para enfatizar la intención y el destino humano del desarrollo. el ³capital social´ y el desarrollo. Publica regularmente comentarios sobre la ³Agenda Ética Pendiente´.Durante el transcurso de la conferencia diferentes oradores expusieron conceptos relevantes relacionados con el tema central propuesto. nosotros también necesitamos atemperar la insensible eficiencia de distribución del mercado con un Estado promotor y solícito. Así como antes hemos mencionado la necesidad de partir de valores y visiones prospectivas positivas para avanzar hacia el desarrollo sostenible. Clausurando el debate I.

tanto dentro de cada país como en el conjunto mundial de países y regiones. así también como apoyar a sus instituciones profesionales(31) y expandir sus posibilidades personales de interacción y comunicación públicas. 3) el compromiso local. participativo e integral. Para ello deberá preocuparse por el mejoramiento continuado de su capacidad (y calidad) de acción profesional. Esa preocupación por actuar de manera individual e institucional con solidaridad global en la búsqueda de un auténtico desarrollo humano sostenible constituye pues una primordial responsabilidad social de la ingeniería en su conjunto y de cada ingeniero en particular. los ingenieros y sus instituciones representativas.He seleccionado cuatro de ellas para comentar: 1) el mejoramiento profesional. 11. mucho más solidario. no tiene por qué ser igual al progreso hasta ahora alcanzado por los países líderes. la educación.1 Mejoramiento profesional(30) En primer lugar debemos enunciar que es una eminente responsabilidad social de todo ingeniero mantener y perfeccionar firme y paultinamente su condición básica y esencial de ser un ingeniero. y con la consiguiente determinación de actuar para aconsejar las prioridades de planeamiento y acción y las características prácticas más convenientes de cada proyecto. pueden ejercer una real influencia sobre el rumbo del desarrollo y sus motivaciones y consecuencias sociales. . 4) la inmersión cultural. el ³desarrollo humano sostenible´. y cooperando con entusiasmo. Debería ser mejor. De acuerdo con estos programas internacionales el desarrollo equitativo y sostenible. con aliento cultural. la reducción de la pobreza y la eliminación del hambre). con sus luces y sus sombras. solidaridad y espíritu participativo para responder con esmero a los requerimientos de los receptores de su trabajo. la salud. 2) la solidaridad global. la ingeniería. son efectivizados por las realizaciones de la ingeniería. que tanto influyen sobre el desarrollo. espiritual y ético.2 Solidaridad global Está claro que la solidaridad global de todos los ingenieros y sus instituciones representativas en apoyo a las decisiones internacionales que les competen constituirían una fuerza extraordinaria para promover un fuerte avance en el cumplimiento de los programas afines convenidos por la Organización de las Naciones Unidas (por ejemplo: en relación con el desarrollo sostenible. sabiendo que no basta con cumplir las leyes para ser socialmente responsables. Sin embargo los ingenieros también sabemos que todo el progreso tecnológico y su aplicación. actualizando permanentemente su información local y mundial junto con sus conocimientos técnicos. Éste es un anhelo que muchos compartimos y que depende de la concientización y el esfuerzo de todos. 11. sociales y culturales. y trasmitirlas con claridad y firmeza a quienes toman las decisiones. con justicia y libertad. con necesidades básicas equitativa y razonablemente satisfechas. económicos. Con esa convicción. sin excluidos ni postergados. aunque su realización efectiva requiere primordialmente la comprensión y apoyo de los conductores políticos y de las grandes corporaciones financieras y económicas. un buen ingeniero.

energía. Y aclaremos que cuando hablamos de desarrollo sostenible. de las situaciones que dificultan o hasta impiden a numerosos grupos sociales estudiar. necesitada del rédito económico. sino también a ayudar a solucionar problemas sociales y ambientales de su entorno. contribuyan al avance conjunto hacia ese desarrollo integral y sostenible que hemos mencionado. Para que las actitudes antes enunciadas sean asumidas por todos los ingenieros debe existir en su educación una capacitación técnica abarcadora y una formación ética y cultural que .Otros objetivos acordados por la ONU. y que por consiguiente su contribución social no debe limitarse a producir bienes y servicios y a generar trabajo y procurar obtener ganancias que permitan reinversiones y mejoramientos productivos. económica y cultural. no nos referimos solamente a que nuestros proyectos y realizaciones sean ellos. en la medida de sus posibilidades. del marginamiento social. progresar y compartir. proveyéndolos de las condiciones básicas de oportunidades de estudio y trabajo. agricultura y alimentación. trabajar. de la desnutrición. nuestro objetivo debe ser mucho más amplio: procurar que nuestros proyectos y realizaciones. deben progresar junto con ella. cuando accede a posiciones gerenciales de decisión dentro de las empresas privadas. según si sigla en inglés) deben asimismo convocar y ser asumidas por todos los ingenieros. Es decir: no debemos preocuparnos solamente porque en su ciclo de vida nuestros proyectos no deterioren la Naturaleza o el medio ambiente físico en general. sostenibles. biodiversidad (WEHAB. hacia la disminución de la pobreza. Resumiendo: los ingenieros que actúan en funciones técnicas y directivas de gobierno deberían cumplir dos requisitos especiales para responder a sus responsabilidades sociales. con armonía e integralidad. o de desarrollo humano sostenible. es en las tareas de gobierno y en sus oficinas técnicas donde debe primar decididamente el objetivo solidario de apoyar e impulsar los esfuerzos para la emergencia de los postergados y marginados. Aún reconociendo que ese esfuerzo que reclamamos de los ingenieros es más difícil de realizar con éxito cuando se efectúa dentro de la actividad privada. participativa y alentadora. consideramos que el ingeniero debe intentarlo siempre. de la insalubridad. aunque fueran aparentemente pequeñas. sostenible y para todos. 2) compartir con ellos ese proceso de una manera responsable. salud. tales como las Metas de Desarrollo del Milenio (MDG en inglés) y las prioridades establecidas en Johanesburgo (2002): agua. debe ejercerse plenamente cuando trabajan como funcionarios o técnicos del Estado. No. impulsando la ³responsabilidad social empresaria´ (RSE). y de la infraestructura y servicios que les permitan avanzar en el proceso de incorporación hacia su progresiva asimilación social. tanto cuando actúa en forma dependiente como independiente. Ellos son: 1) contribuir con el proceso inclusivo de los pobres y marginales. además de cumplir con esa premisa. de por sí solos. del aislamiento físico. Finalmente: nos parece indudable que el compromiso de los ingenieros para analizar. como parte de la sociedad. creando condiciones favorables para el crecimiento individual y colectivo de todo el conjunto social. y que debe acentuar el esfuerzo. proponer y ejecutar acciones que viabilicen el desarrollo integral. Recordemos que la RSE está imponiéndose entre los empresarios que sienten que.

Cabe advertir también que el reconocimiento hacia la contribución recibida para su realización personal y su formación básica y universitaria y el propósito de trabajar para el progreso de su comunidad y de su país implican una exigencia de más alta significación ética y social para los ingenieros de los países en desarrollo o estancados en el subdesarrollo. los que. y también que alienten el intercambio y la cooperación con la ingeniería internacional en todas las ocasiones significativas. resulta acuciante estimular la contribución consciente. ser demandado por quienes poseen mayores recursos económicos y limitados compromisos sociales. Para cumplir con mayor eficacia sus tareas. ser agradecidos a sus escuelas y profesores. si ello fuera posible. debe ser asumida como una ineludible responsabilidad social (y ética también) por los ingenieros (y por cualquier otro profesional universitario) y consecuentemente esa responsabilidad de gratitud origina el imperativo de retribuir su educación. 11.3 El compromiso local La responsabilidad social de todos los ingenieros también se ejerce conociendo y reconociendo una deuda de gratitud hacia su comunidad y su país. pese a que su trabajo suele. y aún reconociendo y promoviendo los aportes que pueden recibir de profesionales extranjeros. aun pese a que cada individuo es modelado por su sociedad y sus vaivenes. junto con su familia. los avances de la tecnología y la ingeniería de vanguardia que sean realmente apropiados. necesitados y deseosos de avanzar hacia niveles crecientes de bienestar. En estos países. propuesta sobre la cual deberíamos reflexionar los ingenieros. Las acciones individuales pueden marcar la diferencia: con el solo hecho de vivir ya se contribuye « a la conformación de su sociedad y al curso de su historia. que son quienes mejor saben cuáles son sus reales necesidades y posibilidades y consiguientemente resultan mejor preparados para abordarlas. a su país. su título y sus privilegios sociales con su acción profesional y ciudadana. en general. configuraron las condiciones requeridas para que ellos hayan podido concentrar sus esfuerzos y habilidades para estudiar y obtener ese título que les permite ejercer la ingeniería. que los ingenieros jóvenes realicen estudios de postgrado en los países más avanzados o que trabajen transitoriamente en ellos. iniciativas y realizaciones que contribuyan al mejoramiento de los menos dotados económica y culturalmente. comprometida y dinamizadora de sus propios ingenieros nativos. adapten o adopten para incorporar a sus países. Creo que ésa. los ingenieros se sientan impulsados a actuar con decisión de manera de facilitar y compartir con marginados. También Hans Jonas exhortó a todos los individuos para actuar. de manera que los efectos de sus acciones sean compatibles ³con la permanencia de una vida humana genuina³.desarrollen una convicción profunda para que. Más aún: resulta aconsejable. pero siempre con la mirada puesta hacia sus lugares de origen. No deberían conformarse £ . Mientras que enseñar principios éticos a los ingenieros es de por sí importante. ³« Hay un requerimiento de coraje civil basado en el compromiso de asegurar un mundo sostenible y justo. y también con los poderosos. ello deber verse como parte de una más amplia red de acciones que se desarrollan en distintos campos y que en conjunto configuran un mundo más ético y sostenible (32). siempre es conveniente que los ingenieros de los países emergentes y menos desarrollados conozcan.

4 La inmersión cultural Compartimos la exigencia de que. En un acto realizado en Buenos Aires en 2004 para la presentación del ya mencionado libro ³El desafío tecnológico en el mundo globalizado´. y coincidiendo con ellos. dinero que muy poco o nada aporta al desarrollo general. haciendo honor al ideal de lo que debe ser un egresado del nivel universitario. La vida humana y todo en ella es un constante y absoluto riesgo. haber obtenido su título: ellos deberían mantenerse alertas y superar la especificidad de su propia profesión para abarcar ³el paisaje de la vida´ que es siempre completo. Estos conceptos fueron recordados por el entonces presidente del Centro Argentino de Ingenieros Roberto Echarte. es preciso estar alerta y salir del propio oficio.solamente con remitir dinero a sus familiares. promotor de la armonía y el progreso sociales. Ser consciente de su relación interactiva con el medio al que pertenece y del impacto que producen sus realizaciones. Ésa. y estar preparado para recibir sobre sí mismo la influencia humana de su entorno y poder responder a ella con su comprensión e inmersión cultural. concluyendo que la construcción de esa persona es uno de los objetivos trascendentes a los que deberíamos apuntar. y quizás un más atractivo progreso técnico. el tema fue reconocido y analizado. constituyen imperativos éticos y sociales para un ingeniero cabal. que es siempre total. en la década de los años 1930: ³Vean pues los ingenieros cómo para ser ingeniero no basta con ser ingeniero. De acuerdo con Ortega y Gasset no es suficiente para los ingenieros el haberse graduado. otear bien el paisaje de la vida. Son numerosas en ese sentido las reflexiones y exhortaciones provenientes de diversos autores y debates. los aportes extranjeros. y así desarrollar un beneficioso accionar social acorde con su medio. La facultad suprema para vivir no la da ningún oficio ni ninguna ciencia. 11. sino comprometerse y concretar oportunamente la decisión de retornar a sus países para verter en ellos. el ingeniero debe constituirse en un real factor de conocimiento abarcador. A su turno el ingeniero Eitel Lauría aludió a la influencia recíproca de la . Guillermo Jaim Etchverry añadió que para ser cabalmente algo hace falta esencialmente ser persona. con criterio selectivo para adaptarlos a la propia realidad. Fue particularmente comentada una conocida frase del filósofo español José Ortega y Gasset quien en ³Meditación de la Técnica´ escribió. sería la mejor contribución de los jóvenes ingenieros hacia sus comarcas de origen o de arraigo y también. muy posiblemente. sus propios conocimientos y sus esfuerzos productivos. es la sinopsis de todos los oficios y de todas las ciencias. trabajar por su país aún sacrificando transitoriamente sus ingresos monetarios. el panelista Dr. También cabe reconocer y estimular la responsabilidad social y la contribución personal de miembros de numerosas organizaciones no gubernamentales de ingenieros de países avanzados que trabajan para colaborar ³in situ´ con los habitantes de regiones postergadas para contribuir a alentar el proceso de superación de la pobreza como un primer paso urgente hacia el desarrollo sostenible(33). En el mismo acto el filósofo Santiago Kovadloff compartió y desarrolló los pensamientos anteriores con propuestas que valorizaron un escrutamiento atento de la realidad sobre la que se actúa. hacia su propia autoestima y felicidad personal.

el filósofo Víctor Massuh acotó que es preciso familiarizarnos con la idea de hacer del hombre técnico un ser sensible a las repercusiones sociales de su propio comportamiento. naturalmente. tanto el local como el universal y. que la organización social siempre ha aplicado pero que la ciencia había ignorado hasta incorporarla recién en el siglo XX con la aceptación de las teorías cuánticas y de la relatividad. que el ingeniero debe admitir y practicar el imperativo social de extremar su esfuerzo para el mejor conocimiento y comprensión. y dentro de la misma reunión que comentamos. Es él mismo quien deberá ser el protagonista de una auto-regulación moral o cultural. He referido ³in extenso´ estas reflexiones porque estoy convencido. no deberá esperarla desde afuera como una imposición de la sociedad o del Estado. y deseo convencer a quien aún no lo percibe así. debe reflejarse en su propio trabajo profesional y su capacidad para servir útilmente a la sociedad y así responder positiva y consecuentemente al entorno dentro del cual actúa. cambios substanciales en los principios y conceptos básicos que sirven a la ciencia y a la tecnología. citando entre ellos la noción de límite. . Finalmente. del hombre contemporáneo como tal. en virtud de un universal principio de acción y reacción.ciencia y la tecnología con la sociedad. en definitiva. Y esa comprensión. y la correcta interpretación mediante su trabajo. expresando que la profunda transformación de la sociedad inducida por acción de la técnica y la ciencia ha provocado. del medio cultural y social en que se desempeña.

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