Responsabilidad ética y social de los ingenieros

1) Introducción

El presente trabajo se preparó con la finalidad de servir de soporte para una conferencia que fue pronunciada durante la sesión de apertura del congreso homónimo de la ³Convención Mundial de Ingenieros´ realizada en Brasilia, en diciembre 2008. La reunión fue organizada por las asociaciones brasileñas de ingenieros CONFEA (Consejo Federal Brasileño de Ingenieros, Arquitectos y Agrónomos) y FEBRAE (Federación Brasileña de Asociaciones de Ingenieros), y auspiciada por UNESCO, FMOI, UPADI y otras instituciones vinculadas con la ingeniería. En el desarrollo del presente documento se efectúan consideraciones sobre la responsabilidad ética y social, tanto del ingeniero individual como de la ingeniería en su conjunto. En general, el texto elaborado propone visiones de un ingeniero ideal y de una ingeniería ideal, como metas a ser perseguidas por el ingeniero real y la ingeniería real, al contestar la pregunta: ¿Es la ingeniería una profesión con responsabilidades éticas y sociales o simplemente una ocupación sin responsabilidades relevantes más allá de lo técnico? Se transcribe el ³Modelo de Código de Ética´ o ³Código Modelo´ de la Federación Mundial de Organizaciones de Ingenieros, y se exponen conceptos que lo respaldan. Luego se describen diversos aspectos y repercusiones de la actividad de los ingenieros y reflexiones internacionales al respecto, incluyendo comentarios sobre la intervención y responsabilidad de los ingenieros ante los desastres naturales y los accidentes tecnológicos, así como recaudos precautorios que deberían adoptarse en situaciones ambiguas. Finalmente se exponen conclusiones sobre obligaciones sociales. El trabajo original redactado en inglés así como las numerosas citas que provienen de otros idiomas (inglés, francés, italiano) se han traducido libremente al español. El término ³ingeniero´, tanto en singular como en plural, se refiere indistintamente a ingenieros hombres y mujeres. Pronombres y adjetivos masculinos están usados de manera genérica, por economía del lenguaje y sin ninguna intención sexista. 2) El ingeniero como profesional universitario Una muy relevante y comprometedora responsabilidad ética y social recae sobre todos aquéllos que ejercen la profesión de ingenieros. Para afirmar esto partimos de la premisa de que el ingeniero no es un técnico práctico que se limita a cumplir órdenes sino un profesional egresado de una universidad o institución superior de enseñanza, reconocido en su jerarquía y atribuciones por la sociedad a que pertenece, lo que ocurre actualmente en la mayoría de los países. Como profesional universitario, el ingeniero ha profesado un ideal de vida, ha adquirido los conocimientos habilitantes para su ejercicio profesional y ha sido capacitado para razonar de manera crítica, sistémica y holística. Todo ello le permite abarcar criteriosamente

diferentes alternativas e imaginar soluciones para cada problema o situación, evaluarlas y decidir entre ellas. Sus propuestas y realizaciones, aisladas o repetitivas, conforman el entorno tecnológico que incide sobre la salud, la seguridad, el empleo y el bienestar de la población. Sin duda, su responsabilidad emerge de su formación universitaria, de la influencia de su accionar sobre el desarrollo físico y social, y de las incumbencias que la comunidad ha concedido a todos los ingenieros legalmente habilitados para actuar profesionalmente(1). En algunos países se ha discutido sobre si la ingeniería es meramente una ³ocupación´ sin responsabilidades trascendentes o una ³profesión´ con funciones y atribuciones intrínsecas que conllevan obligaciones éticas y sociales (hacia clientes, superiores, pares y público en general). Entendemos que esta última es la concepción correcta ya que los ingenieros profesionales desempeñan tareas y adoptan decisiones que influyen significativamente sobre el devenir social. Pero ese concepto de ³profesión´ está condicionado, ya que para ejercer sus responsabilidades y merecer cabalmente su título todo ³ingeniero profesional´ debe haber recibido una educación que lo haya dotado de los necesarios conocimientos, metodologías científicas y técnicas de análisis, y aptitudes de razonamiento y acción acordes con la amplitud del impacto social y ambiental de sus realizaciones. Por consiguiente el ingeniero profesional debe poseer el criterio necesario para ejecutar por sí mismo decisiones suficientemente fundamentadas o para interactuar con los superiores o con los destinatarios de su trabajo u otros profesionales de diferentes especializaciones, buscando las mejores soluciones que distingan y practiquen los requerimientos técnicos, éticos y sociales que sus acciones implícitamente exigen. Demás está recordar que en proyectos de envergadura debe recurrirse a la consulta pública para apreciar mejor necesidades y consecuencias de interés general. La gama de las motivaciones de los graduados puede incluir, entre otras, las de aquéllos que fueron guiados por una vocación clara y la intención de desarrollar sus habilidades lógicas y matemáticas o sus posibilidades creativas y organizativas, o las de quienes aspiran a capacitarse para poder, a través del ejercicio de la ingeniería, contribuir efectivamente al bienestar de sus conciudadanos y al progreso de sus comunidades y países, o aún quizás hasta las de los que han llegado a obtener sus diplomas de ingenieros impulsados por la intención de alcanzar un medio de vida con promesas de bienestar económico y prestigio social. Sin embargo, todos aquéllos que han accedido a ³profesar´ la ingeniería, más allá de sus diferentes motivaciones iniciales, comparten las relevantes exigencias éticas y sociales que emergen del mismo ejercicio profesional y de sus inherentes capacidades y repercusiones ya citadas. 3) Moral y ética Los comentarios antes enunciados reconocen implícitamente la existencia de un imperativo ético y moral. Al mencionarlo debemos aclarar que, al redactar este trabajo, entendemos por moral la discriminación entre el bien y el mal que proviene naturalmente de nuestra

la verdad. explica que: Lo que llamamos moral y ética no son en verdad más que dos vías de acceso « dos vías ciertamente diferentes pero convergentes. C. Sus normas. Jonas. porque conducen. la belleza. de nuestra formación familiar y comunitaria. Spinoza. En síntesis podríamos expresar que la moral actúa libre y espontáneamente sobre el fuero íntimo y rige la conducta intrínseca y auténtica de todo individuo. Sus divergentes valoraciones y teorías repercuten contemporáneamente en diferentes reacciones frente al avance tecnológico y su desafío. En el libro Penser l´éthique des ingénieurs(3) su autora Christelle Didier incluye en pág. Los cambios de épocas y circunstancias provocan la emergencia de nuevos valores y la modificación de su ordenamiento jerárquico. fija prioridades y establece un orden jerarquizado de valores que orientan los comportamientos de las personas y su evaluación. jerarquización y aplicación de valores como la bondad. aparecen como exigencias personales. el fondo del discurso ético. La moral suele explicitarse por preceptos y recomendaciones adoptadas por las ³buenas costumbres´ de quienes viven en sociedad o aun personalmente aislados.). Kant. lo espiritual (y lo útil para la comunidad). están ligados con la particular etapa de convivencia y desarrollo institucional y tecnológico que se transita en el tiempo y el lugar. y lo justo. Si abarcamos la historia humana advertimos que ya Confucio y Lao-Tse en China (600 a. que en su ³Ética Nicomaquea´ arguye (siglo IV a. En cambio la ética agrega a la moral una referencia e indagación racionales para analizar y guiar el comportamiento humano. lo noble. contemplando condicionantes que. Locke. que suelen estar expuestas en los ³mandamientos´ de diferentes religiones. Así la ética regula reflexivamente. N.condición humana. tanto ante sí mismo como en su actuación hacia los demás. Hume. hasta arribar a los epicúreos y los estoicos antes de la llegada del cristianismo. y permanecen inmutables o con muy leves variantes de interpretación durante el transcurso del tiempo. Jesucristo y Mahoma fueron fundadores éticos y religiosos y encarnaron ejemplos de vida y de enseñanzas sobre cómo debía actuar la gente en su tránsito terrestre. y aún de manera inconsciente. provenientes del razonamiento y la reflexión.) sobre las virtudes y la manera de adquirirlas.C. desde los pre-socráticos(2) hasta Sócrates y Platón y luego Aristóteles. Las reevaluaciones incesantes y necesarias de estos valores constituyen el trabajo reflexivo de la ética. Moisés. asociados además con las creencias religiosas dominantes. Y ello es así porque la consideración ética está íntimamente ligada con el reconocimiento. por la obediencia (para la . luego de postular que la moral se refiere al Bien y al Mal y la ética a lo bueno y lo malo. Scheler. 146 la cita siguiente de Comte-Sponville quien. particularmente en sus relaciones sociales. para todos los seres humanos y para cada uno de ellos.. Los griegos fueron nuestros maestros para el raciocinio y la filosofía y quienes primero se adentraron en las consideraciones éticas y morales. En nuestro mundo occidental han sido muy numerosos los filósofos que posteriormente y hasta nuestros días profundizaron el análisis moral y los conceptos éticos. Buda en India. S. entre ellos Hobbes.

Mientras que la moral tiende hacia la virtud. El substrato ético del proceder correcto y su dilucidación y adopción basados en la consideración de los valores imperantes deben ser reconocidos y asumidos por los ingenieros. p. Los conceptos anteriores corroboran nuestro convencimiento de que el ejercicio de la profesión de ingeniero implica una responsabilidad ética que es más compleja y va más allá de nuestra responsabilidad técnica. que las fallas técnicas. y concluye que cuesta más ser éticos que técnicos porque para ser éticos tenemos que poner en juego más resortes de nuestra personalidad. según André Comte-Sponville. están impregnados de un profundo contenido de impacto humano. 116) el filósofo Juan José Sanguineti nos recuerda que la praxis humana incluye la praxis técnica (hacer cosas. el pensador citado agrega que el Bien y el Mal de la moral se dan por absolutos y es por ello -el absoluto imponiéndose idénticamente a todos. Christelle Didier completa la cita anotando: En fin. modificatorios de la realidad preexistente. Si a estos medios técnicos les faltara la ordenación hacia un fin no meramente utilitarista. pronto podrían revelarse inhumanos. hacerlas bien técnicamente) y la praxis ética (ser buenos. la ética tiende hacia la sabiduría.156) que « el crecimiento inmenso del poder técnico de la humanidad requiere una conciencia renovada y aguda de los valores últimos. Dada la influencia de nuestra actuación profesional sobre la transformación del mundo físico y productivo y sus incidencias sobre las condiciones de vida. ya que es más fácil concentrarse en las propias habilidades adquiridas y desatender el resto. adoptar y respetar los valores humanos).que se pretenden universales. A su vez en el mismo libro (pág. e incluso transformarse en potenciales destructores del género humano (texto proveniente de la Encíclica ³Fides et Ratio´). hacer el bien. SS. 1994. Por el contrario lo bueno y lo malo son siempre relativos a un individuo o a un grupo (lo que es bueno para mí puede ser malo para otro) y es por esto que toda ética es particular (Comte-Sponville André. las relaciones humanas y los hábitos de la gente. Y la autora menciona que más adelante. 4) La tecnoética En la Facultad de Filosofía de la Pontificia Universidad de la Santa Cruz de Roma se propuso adoptar el término ³tecnoética´ para referirse a la ética de las creaciones y . la ética y la moral se distinguen no solamente por sus contenidos sino igualmente por sus objetivos. París. las fallas o debilidades éticas del ingeniero pueden tener consecuencias mucho más graves. En cita tomada del libro El desafío tecnológico en el mundo globalizado(4). ³Valeur et verité´. en su intencionalidad y por sus consecuencias.moral) como por la razón (para la ética). el Papa Juan Pablo II nos advierte (pág. a veces inicialmente inadvertidas. 190). PUF. cuyas acciones y relaciones profesionales y los productos que generan. a una salvación común o al menos a una vida más feliz y más humana.

Esta es una idea no muy difundida en la cultura contemporánea que en base a diversos estímulos filosóficos resulta todavía largamente contraria a la tecnología. una realidad de la cual necesita defenderse. de acuerdo con un imperativo categórico). el ingeniero debería adoptar reglas éticas y ajustar a ellas su comportamiento. En este sentido. ha sido afirmativa. También fueron propuestas en ciertas ocasiones normas consecuencialistas que consideran primordialmente las consecuencias de los sucesivos actos y sus efectos sobre el entorno(6). el hombre de hoy tiene una enorme dependencia tecnológica. que avance por la vida generando acciones propicias para el bienestar de su entorno junto con el propio. en general deontológicas (de ³deon´: deber). precisamente. que consideró que el hombre bueno actúa rigiéndose por el deber. el término ³tecnoética .aplicaciones tecnológicas en general y considerar su validez. cree que la tecnología es anti-humana. despojado de intenciones y     . pero la índole descriptiva de este trabajo no nos permite ampliar una discusión que se refiere al sentido profundo de la tecnología y como es lógico. 5) Reglas éticas para ingenieros Ahora discutiremos si. Los ingenieros han adoptado por sí mismos normas de conducta. Que actúe con firmeza y sencillez. repercute con su contenido filosófico sobre la ética de la ingeniería(5). en la Escuela Superior Santa Ana de Pisa (Italia). fue acuñado a comparación de ³bioética . como un decidido agente democrático. La génesis de esta expresión y el análisis de la significación de la tecnología y su relación con la persona humana están expuestos en un documento difundido en 2001 por la citada Facultad que comienza así: Con motivo de la celebración. para superar la paradoja. de un seminario interdisciplinario sobre el aporte entre el hombre y la tecnología. La respuesta de la ingeniería. y por otra. Hemos mencionado el concepto ³tecnoética´ por su significación. un hombre que trate que su accionar se guíe por un sentido solidario y participativo. además del hombre técnico. en la gran mayoría de los países. Para poder asumir cabalmente su responsabilidad ética propugnamos que el ingeniero debiera ser ante todo. Más recientemente. la tecnoética se diferencia de la deontología profesional del ingeniero. un hombre completo. para guiar sus acciones. La propuesta de la tecnoética deberá servir. O también se han aprobado códigos que incluyen ambos enfoques. La idea de fondo de la tecnoética consiste en evidenciar un sistema de referimiento ético que dé razón a la dimensión profunda de la tecnología como elemento central del alcance del perfeccionamiento finalístico del hombre. en cuanto se trata de arribar a la esencia misma de la tecnología como elemento positivo del ser humano. Es una cuestión paradójica: por una parte. en Abril de 2001. quienes querían subrayar la dimensión ontólogica y ética que les ha permitido suministrar abundantes puntos de reflexiones sobre este nuevo argumento. un Workshop en robótica humanoide fue efectuado en Tokio entre expertos italianos y japoneses. que atienden el acto en sí juzgando las acciones correctas o incorrectas sobre la base de la conformidad de ellas con una regla moral (siguiendo ideas expuestas por filósofos como Emmanuel Kant.

del bien de la comunidad en su conjunto. La adopción de códigos de ética fue iniciada a principios del siglo XX por asociaciones de ingenieros de Estados Unidos. tiene un solo camino viable y realmente humano: el del amor´ (7) El ingeniero integral que idealizamos debe poseer la formación tecnocientífica básica y elegir el campo de acción propicio para que aquellos propósitos puedan cumplirse. son requeridas como condicionantes relevantes de su profesión por la sociedad en general y por el conjunto de sus colegas y. no se acaba en la clase. por él mismo. por lo que constituye una disciplina relativamente reciente(8). más allá del encuadre legal e institucional. al conquistar el universo. y como resultado de ello David Thom de Nueva . además de ser promotora y principal auspiciante de las ³Convenciones Mundiales de Ingenieros´ que se celebran cada cuatro años(9). 6) Los códigos de ética de FMOI El Ing. Numerosas personas proveyeron un conjunto de aportes y el resultado final fue asignar a Don Laplante de Canadá la tarea de desarrollar el Código Práctico. Para no alargar excesivamente este trabajo no me referiré particularmente a códigos de ética de alcances nacionales o circunscriptos a especialidades de la profesión. Pero además debe ser preciso en la ejercitación de normas prácticas de conducta que. Ese esfuerzo es asumido para siempre«. La primera semejanza de un Código se originó con Conrado Bauer. Dicho con inspiración religiosa por Monseñor Juan Carlos Ruta: ³El trabajo por penetrar. Luego apareció la necesidad de desarrollar un Código de la práctica profesional. discusión y adopción de los sucesivos códigos de ética que citaré a continuación. es un trabajo llamado a ser eterno. aunque la reflexión e investigación sistemática sobre la ética de los ingenieros comenzó recién en la década de 1970. no se acaba en el laboratorio. en definitiva. Me limitaré en adelante a comentar suscintamente lo realizado al respecto por la Federación Mundial de Organizaciones de Ingenieros (FMOI) que es la entidad mundial que agrupa y representa a los ingenieros de todas las disciplinas. FMOI no tuvo un Código de Ética. Durante los años ´90 apareció la preocupación de que el Código Práctico debía contener referencias al Desarrollo Sostenible. Por otra parte conozco la gestación del tema por haber participado personalmente de los procesos de elaboración.privilegios corporativos y reconociendo la primacía del bien común. Este Código fue formalizado y aceptado por FMOI en la Asamblea General en Nueva Delhi en 1985.. por transformar y humanizar el mundo. William (Bud) Carroll (ex presidente de FMOI) en carta dirigida en 2006 al entonces presidente de FMOI(10). cuando su Comité de Ingeniería y Ambiente comenzó a trabajar en un Código Ambiental en 1981. Éste fue finalizado y aprobado en 1993 y en 1995 se publicó un documento que contiene ambos Códigos Modelo (de Práctica y Ambiental). Es decir. recordó que: « En el comienzo. El hombre.

Luego el Código se reformuló y reordenó incluyendo conceptos vinculados con el desarrollo sostenible y fue tratado y adoptado por la Asamblea General de FMOI. fue dirigido ³para todos los ingenieros´ al desarrollar ³cualquier actividad profesional´. tras los veinte años transcurridos desde Estocolmo superó estériles discusiones sobre la supuesta dicotomía entre protección ambiental y desarrollo económico adoptando el paradigma del ³desarrollo sostenible´(13).Zelanda asumió la revisión del Código para enfatizar la necesidad de que los ingenieros asumieran en su práctica los principios del Desarrollo Sostenible « El original ³Código de Ética Ambiental para Ingenieros´(11). Aprobado en 1985 por la FMOI. Moscú 2000. la primera gran conferencia de Naciones Unidas luego de Estocolmo (1972). dinámica y estética de los ecosistemas involucrados. abordó el tema de ³medio ambiente y desarrollo´ y. Tal como también lo mencionó Bud Carroll en otro párrafo de su carta antes citada. sobre la salud humana. evalúa los impactos o daños que puedan sobrevenir en la estructura. El Código de Ética Ambiental de 1985 se completó con un ³llamamiento´ a todos los ingenieros. dirigido a mejorar las condiciones de vida de todos los seres humanos y para el cual la protección ambiental es un respaldo necesario pero que no debe transformarse por sí misma en un objetivo que pueda postergar el crecimiento económico y social imprescindible para expandir equitativamente la distribución del trabajo y la riqueza y superar las tremendas desigualdades existentes. incluido el entorno socio-económico. Estudia cuidadosamente el ambiente que será afectado. directas o indirectas. urbanizados o naturales. Entre sus siete recomendaciones destaco las siguientes: 3. jefes. subordinados y clientes: debían abarcar la intencionalidad de sus objetivos y los efectos de sus realizaciones sobre el entorno humano. En él se propuso que las consideraciones éticas de los ingenieros fueran mucho más allá de lo concerniente a su conducta en relación con sus colegas. la equidad social y los sistemas de valores locales. Discute en particular las consecuencias de tus propuestas y acciones. fue rápidamente traducido a varios idiomas y adoptado por numerosas organizaciones nacionales de ingenieros. y selecciona la mejor alternativa para contribuir a un desarrollo ambientalmente sano y sostenible. la Cumbre de Río de Janeiro (1992). Cuba) un ³Código Modelo´ que incluyó la ética profesional práctica y la ética ambiental. llamamiento que FMOI ha incluido en sus posteriores versiones del ³Código Modelo´(12). inmediatas o de largo plazo. 4. Siete años después de aprobado el Código de Ética Ambiental. mencionado anteriormente. FMOI aprobó en 1993 (Asamblea General en La Habana. en una versión muy elaborada y completa: .

Los principios descriptos en este Código deben formar parte de nuestra cultura de la Ingeniería. de competencia y de responsabilidad « El ³Modelo FMOI de Código de Ética´. Debemos promover. de respeto a la vida y al bienestar. ya que la mayoría de los proyectos de infraestructura mundiales -ya sean públicos o privados. bien como grandes líneas directrices de naturaleza idealista o inspirada. Es nuestra obligación que las pautas de responsabilidad ambiental. especialmente desde el punto de vista de los negocios.son diseñados y construidos por importantes empresas ingenieriles privadas. de franqueza. Carroll y C. B. por medio de fusiones y adquisiciones. a su vez. fue aprobado por unanimidad en Moscú (Asamblea General de FMOI. se han inclinado a optar por la primera alternativa. comienza con el siguiente párrafo: Generalmente se entiende la ética como una disciplina o campo de estudio que trata los deberes y obligaciones morales. o bien como una serie detallada y específica de reglas expresadas en términos legales o imperativos para hacerlas más aplicables. honestidad y honradez. En este contexto. son principalmente multinacionales con oficinas en muchos países. Como ingenieros. septiembre 14. Como resultado de esta diversidad. son usados para juzgar la conveniencia de conductas o comportamientos particulares. la prosperidad económica para todos y la integridad ambiental. Como lo establece la introducción de este Modelo de Código. IV Conclusión. debemos trabajar en forma conjunta con estas fuerzas diversas. los autores del proyecto. la salud y la seguridad de las personas. como es el caso de la ingeniería. de justicia. es imprescindible esforzarse para determinar un nivel posible de comportamiento básico. las prácticas de negocios pueden variar mucho y. religiosas. Profesiones a las que se les ha concedido el privilegio y la responsabilidad de autorregularse. Thom. 2001). Incluye cuatro capítulos: I Principios generales. debemos adoptar una filosofía de comportamiento basada en los principios amplios de sinceridad. Todos somos conscientes de que existen diferentes culturas sociales. los códigos éticos profesionales han sido a veces .En su carta de presentación a la Asamblea de Moscú. alcanzar y mantener la equidad social. adoptando conjuntos de principios fundamentales como códigos de ética profesional que forman la base y la estructura para la práctica profesional responsable. Estos principios se presentan corrientemente. Bauer expresaron: « La razón que subyace al hincapié que hacemos sobre la importancia de este Modelo de Código para la Ingeniería radica en que nuestra profesión está cambiando rápidamente. pertenecientes a y operadas por diversos intereses nacionales. El primer capítulo: ³Principios Generales´. II Ética de la práctica profesional. D. III Ética ambiental para el ingeniero. Estas corporaciones. luego de desarrollar esos cuatro puntos. poniendo énfasis en cómo la aplicación de nuestra tecnología puede beneficiar a la sociedad mundial. incluye una detallada ³Interpretación del Código de Ética´ (13). Esto normalmente da origen a una serie de principios directores o valores que. por lo tanto. Es esencial que nuestra profesión establezca valores y niveles bases que puedan ser alcanzados por todos. sigue actualmente vigente y ha inspirado muchos otros códigos de organizaciones regionales y nacionales de ingenieros. nuestra integridad y la de nuestros clientes sean nuestra prioridad. El texto aprobado. a cuya pertinencia y oportunidad se refieren las consideraciones anteriores. raciales y morales en todo el mundo.

1. .Explicar claramente a sus patrones y clientes las posibles consecuencias de todo rechazo o inobservancia de las decisiones u opiniones técnicas. II. II. Sería más apropiado que los profesionales interpretaran el espíritu de estos principios a lo largo de su proceso de toma de decisiones de una manera dinámica que responda mejor a las exigencias de la situación. del ³Modelo FMOI de Código de Ética´. Luego en el Capítulo III se incluyen los siete puntos del original Código de Ética Ambiental de 1985 (ver Anexo).5.Actuar como agentes fieles de sus clientes y patrones(15).Conceder la máxima importancia a la seguridad. .. o hacerlas. esforzarse en hacer avanzar los conocimientos útiles a su profesión y proporcionar oportunidades para el desarrollo profesional de sus subordinados y colegas.Mantenerse informados para conservar su competencia.3. El Capítulo II.4. detalla en nueve condicionantes la ³Ética de la práctica profesional´ de la manera siguiente: Los ingenieros profesionales deben: II.7.6.interpretados incorrectamente como un conjunto de µreglas¶ de conducta a observar de forma pasiva. informar o acometer trabajos de ingeniería sólo en áreas de su competencia y ejercer su profesión de una manera cuidadosa y diligente.Ser conscientes de las consecuencias de su elección de tecnologías y de sus actividades o proyectos sobre la sociedad y el medio ambiente biofísico y socio-económico. . Como consecuencia. II. hacer que sus clientes y patrones sean igualmente conscientes.Comunicar a sus asociaciones y/o a las organizaciones competentes cualquier decisión o práctica ilegal de la ingeniería o contraria a la ética por parte de los ingenieros u otros (16). II. más bien es el conjunto de principios que deben guiar a los profesionales en su trabajo diario. II.9. II. de los cuales hemos citado anteriormente dos de los más .Fomentar la salud y seguridad en el lugar de trabajo.-Tener un comportamiento justo y bien intencionado con los clientes. II. . .8. compañeros y otros. y aceptar las críticas profesionales justas y honestas. respetar la confidencialidad y dar a conocer los conflictos de intereses.2. en concordancia con los Principios del Desarrollo Sostenible(14). salud y bienestar del público y a la protección del entorno natural y construido. reconocer el mérito donde sea preciso.Ofrecer servicios. y esforzarse en presentar de forma objetiva y veraz los temas técnicos al público. . II. un código de ética profesional es más que una mínima norma de conducta.

que WFEO propuso a las demás organizaciones de ingenieros regionales y nacionales. como miembros activos de la sociedad. o para una tercera parte. son las principales causas del deterioro progresivo del entorno y que los ingenieros. como empleado de gobierno o persona que desempeña funciones públicas o privadas. y un segundo concerniente a la corrupción. ofrecer. la discriminación y la segregación de la gente. es la siguiente: II. promesa o cualquier tipo de ventaja para sí mismo o para otra persona o entidad. influir o modificar la opinión de ese empleado a fin de que le sea adjudicado o fraudalentamente mejorado el precio de cualquier contrato o compromiso relacionado con servicios de ingeniería y construcción. UPADI aprobó con variantes un código de ética similar. regalo. deben usar su talento. II. En particular el último artículo II. En 2006. Ese punto IV ³Conclusión´ dice lo siguiente: Siempre recuerda que la guerra.10 de FMOI fue inspirado en un texto adoptado previamente por la Academia Panamericana de la Ingeniería. complementando la redacción original. Este contexto de ³Modelo de Código de Ética para Ingenieros´. cualquier artículo de valor monetario u otro beneficio como dinero. Aquel Código finalizaba con un párrafo que es consignado como punto IV del Modelo de Código FMOI aprobado en 2000.10 . mediante la renuncia a: a) Ofrecer o acordar cualquier ventaja pecuniaria o de otro tipo. b) Solicitar. para beneficio suyo o de su compañía o institución.11 sobre corrupción surgió de una intensa acción previa iniciada por ASCE (Sociedad Americana de Ingenieros Civiles) y asumida y discutida con particular detalle por FIDIC (Federación Internacional de Ingenieros Consultores) en 2002. la miseria y la ignorancia junto con los desastres naturales y la contaminación y destrucción de los recursos inducidos por la actividad humana. directa o indirectamente. conocimiento e imaginación para ayudar a la sociedad a eliminar aquellos males y mejorar la calidad de vida para toda la gente. FMOI decidió incorporar al Capítulo II de su Código Modelo de Ética dos nuevos artículos: uno relacionado con políticas sociales como la erradicación de la pobreza y la discriminación. y lo mismo hizo la Academia Panamericana de la Ingeniería. Su redacción. la avaricia.Contribuir con su práctica profesional y sus acciones personales a la toma de conciencia y solidaridad de todos los pueblos y naciones. y luego por la Academia . a cualquier empleado (agente oficial) local o extranjero. para inducir.11. y a la erradicación de la pobreza. profundamente involucrados en la promoción del desarrollo. acordar o aceptar. sea ello directamente a través suyo o de intermediarios.Adherir al principio de eliminar la corrupción en las profesiones de la ingeniería y la construcción aprobando cero-tolerancia para el soborno y el fraude.significativos. a cambio de cualquier acción u omisión en el cumplimiento de sus deberes relativos a servicios de ingeniería y construcción. fue adoptado por varias de ellas. propuesta por Bud Carroll. mientras que el artículo II. sean ellos gubernamentales o privados.

Por lo que ya hemos visto los códigos de ética adoptados por los ingenieros exponen habitualmente las exigencias que debieran cumplir sus acciones y relaciones interpersonales e institucionales. aún de largo plazo. ¡ . Hemos referido cómo la FMOI introdujo conceptos consecuencialistas relacionados con el control de los efectos sobre el ambiente. En 2004 la Convención Mundial de Ingenieros reunida en Shanghai(17) incluyó en su Declaración final un artículo sobre ³Ética y Códigos de Conducta en el que vuelve a insistirse sobre estos temas en los siguientes términos: Deberían enfatizarse los principios de honestidad. privadas y gubernamentales. Asimismo el Ing. figura uno similar al II. Deberían mantenerse mundialmente niveles elevados en todos los aspectos del ejercicio de la ingeniería y fomentarse los debates sobre ética en ingeniería con miras a la adopción de códigos de conducta para todos los ingenieros y las organizaciones de ingeniería. 3. todas las cuales continúan desarrollando acciones para combatir la corrupción tanto en la ingeniería como en las empresas constructoras de obras y en las entidades contratantes. Se trata de una ética deontológica del ejercicio profesional. 2. y el objetivo de propender al desarrollo sostenible. equidad.Panamericana. la UPADI y la misma FMOI. Capacidad para determinar la decisión correcta de cómo actuar en cada situación particular. postula que: Además de las responsabilidades éticas de base. En sus articulados. Compromiso y coraje para actuar de acuerdo con la decisión correcta a pesar de las consecuencias. Esa reacción anti-corrupción fue y es impulsada también por entidades intergubernamentales: la Organización de los Estados Americanos (OEA) ha aprobado la ³Convención Interamericana contra la Corrupción´. corrupción y fraude. Involucrando ambos aspectos éticos antes mencionados me parece oportuno citar párrafos del Ingeniero Héctor Gallegos Vargas del Perú. la ingeniería. es decir. a cuestiones de bien y mal. Sensibilidad ante el contenido ético de las situaciones.11 de FMOI. mientras la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) tiene vigente la ³Convención para combatir el fraude de funcionarios públicos extranjeros en los negocios internacionales´. Gallegos. Podríamos llamarla ética de los fines o. quien enuncia los ³componentes´ del comportamiento profesional en los siguientes términos(18): 1. suscriptos por más de 60 países entre ambos. sobre los cuales se basan los códigos de ingeniería. mejor aún ética teleológica cuando las acciones consideradas se relacionan con los fines últimos del hombre. y por ende los ingenieros. y de aquéllas que devienen de que la ingeniería es una profesión. eliminación de la coerción. en esencia humanas. en lo que hemos denominado ética de los fines.

pero principalmente se requiere esa nueva ética por el hecho de que la misma naturaleza del hombre viene a ser el objetivo del actuar técnico que aparece radicalmente nuevo. impida que el poder del hombre se transforme en una maldición para sí mismo (Jonas. La segunda proviene del uso que el ingeniero debe hacer de los recursos de la naturaleza para producir objetos y obras. Jonas propone hacer de la idea de la responsabilidad el fundamento mismo de una concepción inédita de la ética. 1990. Ellas forman la ética de la ingeniería. 1. La necesidad de una nueva ética está ligada por Hans Jonas al crecimiento de los poderes de la técnica y sus impactos. Una es la responsabilidad de retener como deber supremo la seguridad. 3. dentro de los límites preestablecidos por ésta. porque ninguna ética anterior había tomado en consideración la condición global de la vida humana y el porvenir lejano de la existencia de la especie humana (Jonas 1990. a fin de determinar aquello que nos preocupa centralmente. en su significado más amplio). la vida y la salud. 13). Invita a la filosofía moral a desarrollar una ³heurística del miedo´ que consista en consultar nuestros temores antes que nuestros deseos. En ambos casos se aconseja ser precavidos en el uso de la tecnología. Según él la promesa de las técnicas modernas se ha transformado en amenaza: El Prometeo definitivamente desencadenado. citado por Christelle Didier(19). autor del Principio de responsabilidad. A fin de evitar esta maldición. al cual la ciencia le confiere fuerzas nunca antes conocidas. pero no se rechaza su contribución positiva para el mejoramiento de las condiciones de vida de la sociedad civilizada(20) ni se cuestiona el protagonismo realizador que ha asumido la ingeniería). lo mismo podríamos comentar sobre las preocupaciones que origina el proceso de cambio climático (o el cambio ambiental global. Según Jonas todo se ha modificado ante la peligrosa vulnerabilidad de la naturaleza frente a la crecientemente poderosa intervención tecnológica del hombre (las preocupaciones que expresa Jonas repercuten en las advertencias del Papa Juan Pablo II en su Encíclica ³Fides et Ratio´ de 1998 citada anteriormente en el Capítulo 2 de este trabajo. y el bienestar presente y futuro del ser humano y de la sociedad. Finalmente la ingeniería tiene la responsabilidad de proteger a la sociedad. 7) Responsabilidad y precaución Para el filósofo Hans Jonas. por limitaciones o entorpecimientos libremente consentidos. La idea de una ³responsabilidad hacia las generaciones futuras´ encuentra una traducción política en torno . Ella demanda que el ingeniero proteja el ambiente y cuide y enriquezca la naturaleza. una nueva ética resulta necesaria porque las premisas implícitas sobre las cuales se han apoyado las éticas no valen más hoy. 2. de los efectos de los peligros naturales. pág. y la economía su impulso desenfrenado. una ética para la civilización tecnológica (1990). son las que le dan dirección y sentido al ejercicio de la profesión y las que hacen de la ingeniería una profesión vital para la sociedad. reclama una ética que. Aquí podríamos acotar como ejemplo que disciplinas relativamente nuevas como la biotecnología y la nanotecnología abren nuevas posibilidades de mejoramiento pero al mismo tiempo despiertan temores que deben controlarse.tienen tres responsabilidades fundamentales que les son propias y que requieren un tratamiento ético especial. pág. 26).

Fue incluido como Principio 15 de la Declaración de Río (1992): Con el fin de proteger el medio ambiente. estructura resistente. etc. explotaciones agrarias. emergencia y magnitud de los posibles peligros y programar las acciones de mitigación o adaptación. sistema productivo o de servicio. forestales. la realización de un proyecto de infraestructura o de un proceso u objeto tecnológico específico (sustancia. inundaciones.) se efectiviza desarrollando medidas preventivas para paliar o al menos no agravar las consecuencias de esos peligros naturales cuando ellos se concretan. maremotos. etc. Mientras que. como por ejemplo intensificando los estudios previos para predecir el posible impacto de aplicar un nuevo desarrollo tecnológico(21): requerir una correcta evaluación tecnológica (technology assessment) debería prevenir la introducción en el mercado de algunas propuestas (pretendidas innovaciones) sin un apropiado análisis previo. en particular. granizo. o protección y rescate a seguir una vez producidos los mismos. máquina. tsunamis. a la población en general y particularmente a los decisores de su utilización. Esas precauciones deben considerarse en la etapa de programación de las realizaciones ingenieriles. etc.del concepto de ³desarrollo sostenible´. incendios de praderas o bosques. propuestas por Jonas para toda la gente. La aspiración moral de Hans Jonas ha encontrado igualmente una traducción jurídica en el principio precautorio o criterio de precaución que ha nutrido el debate ético sobre el porvenir de las tecnologías modernas. han sido especialmente asumidas por los ingenieros como obligaciones éticas. la noción de peligro ha sido siempre asociada a la . vehículo. Asimismo se requiere investigar la posibilidad de anticipar la índole. La palabra ³riesgo´ se ha utilizado históricamente asociada en su significado a la idea de falta. Los ingenieros deben preocuparse por estas situaciones. los Estados deberán aplicar ampliamente el criterio de precaución conforme a sus capacidades. 8)Desastres naturales y accidentes tecnológicos La protección ante los efectos de los fenómenos naturales peligrosos (terremotos. desarrollo sostenible y el principio precautorio. huracanes.). los riesgos que pueden presentar el desarrollo y la aplicación de determinadas tecnologías o. etimológicamente. ya sea advirtiendo sobre lo ya existente o anticipando resultados previsibles de una propuesta de innovación. heladas. y prevenir o tratar de evitar mediante medidas de control (y eventual difusión) toda clase de riesgos tecnológicos. erupciones volcánicas. la falta de certeza científica absoluta no deberá utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas eficaces en función de los costos para impedir la degradación del medio ambiente. Esta sería una manera de aplicar el ³principio precautorio´. particularmente al definir la ubicación y el diseño de obras de infraestructura o de construcción de edificios o conjuntos de viviendas. Cuando haya peligro de daño grave o irreversible. Ideas sobre la responsabilidad en las aplicaciones tecnológicas. así como posibles problemas originados por fallas de operación o falta de mantenimiento. imprevisión. uno de cuyos objetivos es permitir satisfacer las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras. Pero donde más se pone en juego la responsabilidad y el comportamiento ético del ingeniero es en su misión de detectar e informar a los posibles usuarios. ³Por tanto la noción de riesgo se ha distinguido de la noción de peligro. mineras. sequías. ciclones. falla.

o fallas del entrenamiento de los operadores. consentidas por la insuficiente personalidad. paralelamente con sus numerosas aplicaciones. Constituye advertencias aleccionadoras conocer los episodios de los desastres tecnológicos más significativos y trágicos. a la fatalidad. USA. las fallas fueron advertidas anticipadamente por los ingenieros de diseño pero la construcción igualmente fue decidida con consecuencias catastróficas: numerosos incendios del automóvil Pinto se produjeron. Otras dos catástrofes tecnológicas correspondieron a fugas de material radiactivo. la carencia de apropiadas verificaciones por parte de los ejecutores. ambos en Estados Unidos). negligencia o inseguridad por parte de los responsables técnicos que debían detectar los posibles problemas y advertir sus peligros. como había sido previsto. al explotar el tanque de nafta luego de impactos traseros. convoca estudios matemáticos estadísticos. debilidad de carácter. Las razones fueron diversas. Estos accidentes provocaron pérdidas de vidas humanas. En general. Las últimas décadas del siglo XX fueron pródigas en grandes avances tecnológicos y. lo que ha sido y debe ser habitual en los proyectos de ingeniería. altamente tóxico. Igualmente lamentable fue el desastre. tema central de las empresas aseguradoras. de urgencias. Aunque tuvieron gran resonancia mediática y pueden consultarse en Internet y en la abundante bibliografía alusiva(24). 1986). un accidente motivó la liberación de toneladas del gas venenoso metil-isocianato. También a ellos les hubiera correspondido imponer la prudencia y adoptar los necesarios recaudos para reducir los riesgos. los accidentes ocurridos fueron producto de lo limitado de los conocimientos y la audacia irreflexiva de los diseñadores. cuestiones de prestigio. y toma en cuenta la probabilidad asignada a un evento dañoso y la vulnerabilidad del posible recipiente(23). en 1984. en 1979. aleatorios y probabilísticos. circunscribiéndolos dentro de márgenes aceptables. o de avidez de beneficios económicos por parte de los responsables de decidir las realizaciones respectivas. al fallar una válvula de seguridad. a su vez el incendio del trasbordador ocurrió durante su lanzamiento. en una planta destinada a fabricar pesticidas. cuyos responsables del lanzamiento no extremaron el control de las condiciones de seguridad requeridas. y Chernobyl. del ³space shuttle´ Columbia. en 2003.. me parece conveniente enumerar sucintamente algunos de ellos y reflexionar sobre los problemas que plantean al ejercicio responsable de la ingeniería. La cuantificación del riesgo. India. ese mal ³normal´ típico de las sociedades industriales´(22). de verdaderas catástrofes. Dos muy expresivos se refieren a la fabricación defectuosa de vehículos (el automóvil Ford Pinto en la década de 1970 y el trasbordador espacial Challenger en 1986. por fallas de reactores atómicos construidos para generar electricidad (Three Mile Island.del mal. con decenas de miles de personas afectadas permanentemente . el riesgo está asociado a la noción de accidente. Ucrania. y extraer consecuencias de los mismos. Pero en muchas ocasiones prevalecieron la falta de escrúpulos. Ambos accidentes se debieron a diseños incompletos de los sistemas de control y a errores humanos de operadores deficientemente entrenados. en la proliferación de accidentes significativos y. en varias ocasiones. Un episodio de trágicas consecuencias ocurrió en Bhopal.

Posteriormente a la segunda gran guerra mundial comenzaron a aparecer síntomas extraños de tipo neurológico. resultan de gravísimas consecuencias. Situaciones con otras características pero de similar gravedad se han producido en varios lugares del mundo. en cursos naturales de agua. se verificó posteriormente que habían existido fallas en el diseño y en la conservación de los sistemas de protección. sin tratamiento purificador previo. Muchos otros accidentes técnicos han sido provocados por el mal uso o falta de mantenimiento de instalaciones y artefactos de electricidad y gas. contaminación y destrucción de los ecosistemas y los recursos naturales y . los desastres. luego de 36 años de funcionamiento desaprensivo. También se evidenciaron deficiencias de gestión. que produjo inicialmente pesticidas y que luego se amplió a otros productos. debidos a la silenciosa y acumulativa polución. así como se han producido numerosos accidentes de trabajo por carencias de las necesarias medidas de prevención y control. No es necesario remarcar que. donde en 1932 se instaló. y ante las evidencias reunidas. de efluentes líquidos provenientes de procesos altamente contaminantes. carentes de una revisión sistemática. en general originadas por fallas de diseño o de carácter constructivo. ciudad de 50. sin ningún tratamiento correctivo.de las cuales 3. además de los casos puntuales tan alarmantes antes mencionados.000 habitantes situada en el extremo occidental del sur de Japón. primero en animales y luego en las personas. originando graves enfermedades pulmonares y aún genéticas en las décadas de los años1960 y ´70. contaminación que la cadena trófica condujo a pájaros y mamíferos y a la población humana. Luego de años de investigaciones se llegó a la conclusión de que el causante del mal. crecientemente producidos por la acción humana. Recién luego de enérgicas medidas de control se consiguió reducir sensiblemente ese daño de origen tecnológico.800 perecieron dentro de las tres primeras semanas luego del accidente. Allí se generaban efluentes líquidos con alto contenido de metilmercurio que. que recién en 1968. y del mantenimiento general de las instalaciones y la auditoría de los procesos técnicos. comenzó a efectuar un tratamiento efectivo de depuración de sus efluentes antes de arrojarlos al recipiente fluvial. se arrojaban al río Minamata y por él eran conducidos a la bahía marítima del mismo nombre donde contaminaron peces y mariscos. bienvenida por la población como fuente de trabajo. Un episodio paradigmático y lamentable por sus trágicas consecuencias fue el de Minamata. y de muchos otros sistemas de servicios y vehículos. una fábrica de productos químicos. Otros casos sintomáticos y extraordinariamente numerosos en todo el mundo han sido originados por el vertido. eran los desperdicios con alto contenido de mercurio vertidos por la fábrica. y de carácter masivo. Catástrofes frecuentes se han producido también por el colapso de estructuras resistentes de puentes y edificios. con trastornos del comportamiento y gravísimas deformaciones físicas. por ejemplo en suburbios de Sao Paulo (Brasil) donde efluentes líquidos y gaseosos de diversas industrias provocaron la contaminación extrema del río Tieté y zonas vecinas. éstas ante carencias o inadvertencias de las especificaciones y de los controles necesarios durante la construcción de las obras(25). llamado ³enfermedad de Minamata´.

La ingeniería trabaja actualmente para enfrentar y superar ese desafío . ya sea por inconveniencia de los proyectos. Debemos además evitar y denunciar proyectos que excedan o ignoren los límites de seguridad. pero consideramos que sus antecedentes y advertencias. descarte (retiro de servicio). particularmente sobre los daños ambientales. siempre y en todo lugar. los ingenieros ya no podemos alegar ignorancia. en las organizaciones de ingenieros y en los organismos de control del ejercicio profesional. los ingenieros debemos controlar cuidadosamente el diseño. la carencia o defectuosa aplicación de los controles necesarios para el cuidado de la seguridad y la salud. Todo lo antes descripto nos permite reflexionar sobre la responsabilidad de los ingenieros y técnicos que condujeron los respectivos procesos. no gobernado por el afán de lucro sino que conduzca decididamente hacia un desarrollo auténticamente respetuoso de los seres humanos y del ambiente. ejecución. consciente y prudente. su respectiva seguridad y su impacto (´de la cuna a la tumba´) sobre el ambiente físico y social. sus aptitudes de discernimiento crítico y una actitud previsora. Río `92 ha denunciado estas fallas pero ha considerado que los daños producidos por el desarrollo tecnológico no suficientemente previsor sólo podrán corregirse. reciclado y destino final de toda clase de productos de la ingeniería. pero fundamentalmente afirmando su responsabilidad ética y social(26) y su capacidad para advertir cuándo resulta necesario discutir y compartir planes con otros expertos como científicos sociales. re-uso. discutidos y divulgados en las escuelas de enseñanza de la ingeniería. un proceso tecnológico sostenible. existe una substancial responsabilidad ética que los ingenieros debemos asumir para evitar o corregir. o por desaprensión o negligencia para prevenirlos y evitarlos. en el proceso de desarrollo tecnológico y económico. por parte de ingenieros bien capacitados y bien actualizados. pleno de responsabilidad y capacidad transformadora. Toda actividad irrazonable o equivocada de los ingenieros debería ser cuestionada por las entidades que controlan la corrección de las prácticas profesionales. pueden contribuir decisivamente a determinar actitudes apropiadas para extremar las precauciones sanamente exigibles. por desconocimiento sobre sus perjudiciales efectos. y debemos afrontar plenamente las consecuencias de nuestras acciones u omisiones. economistas y filósofos. Además de las culpabilidades que pueden ser sancionadas legalmente. obsolescencia. ya y hacia el futuro. con su consecuente producción de la crisis ambiental global (o cambio ambiental global. asegurando sus bases científicas y tecnológicas de conocimientos. parte importante del cual es el proceso de calentamiento global). y no repetirse. Somos conscientes que estos problemas no se resuelven únicamente aprobando y aplicando Códigos de Ética. eficaz y cuidadosa de aplicación. estas dolorosas situaciones a que nos ha conducido. uso.construidos por el hombre. conclusiones y propuestas ocurridas durante la cumbre de Naciones Unidas en Río `92. Debemos convenir y recordar que permanentemente. mediante un actualizado proceso tecnológico. mantenimiento. Para obtenerlo debemos apelar a un sistema de formación integral de los ingenieros. Después de las evidencias acumuladas y de las discusiones.

De no ser correspondido inicialmente por sus jefes o decisores. deberá exponerlas a los decisores privadamente. si te escucha habrás ganado a tu hermano. lejos de ello. Ésa es una de las lecciones que nos dejan las catástrofes antes mencionadas. Podemos aceptar que las cuestiones concernientes a la ³ética de la ingeniería´ ³son más amplias que los problemas morales a los cuales son confrontados de manera personal los ingenieros. además de los ingenieros. dilo a la comunidad´. Si a ellos no escucha.Así podrá afirmar sus cálculos y previsiones de seguridad y cumplir íntegramente con los procesos precautorios.15-17) había aconsejado a sus discípulos en estos términos: ³« Si tu hermano peca. denunciar y sancionar a los responsables de acciones lesivas para la correcta práctica profesional o para requerir asesoramiento al respecto de los organismos regionales o mundiales (FMOI o FIDIC). repréndelo entre tú y él solos. una ³ética de la ingeniería´. los sabios. particularmente en USA. para que por boca de dos testigos o tres conste toda palabra. los juristas. 8 y 9 del Capítulo II ³Ética de la Práctica Profesional´. si no fuera atendido. además de una ética individual para cada ingeniero. debería meditarse y adoptarse una ética del conjunto de la actividad de la ingeniería. Estas entidades deben estar preparadas para actuar con propiedad y energía para dilucidar. En este enfoque la ³ética de la ingeniería´ no concierne únicamente a los ingenieros. convendrá que el responsable técnico efectúe consultas interdisciplinarias con asesores especializados de confianza y. con todos sus argumentos. según el Evangelio de Mateo (XVIII. Aquéllas incluyen problemas morales (y éticos) originados por la ingeniería en su conjunto y a los cuales deben hacer frente. el ingeniero debe extremar sus análisis y su insistencia para asegurar el cumplimiento y ejecución de las propuestas cuya eficiencia y seguridad puede avalar. podrá recurrir a una reunión con testigos hábiles y si aún así su propuesta no prosperara. los aspectos finalísticos o teleológicos del accionar de los ingenieros y si en particular. Si no te escucha toma todavía contigo un hombre o dos. Eso es lo que propone el Modelo de Código de FMOI en sus artículos 7. además de capacitarse manteniéndose atento para percibir las novedades.S. sino al conjunto de actores sociales afectados por las decisiones técnicas. y no actuar técnicamente más allá de lo permitido por una correcta autoestimación o por el control institucional de sus conocimientos. además de responder negativamente las preguntas que formula el ingeniero Gallegos en la obra que antes hemos citado: ¿Se puede ejercer la ingeniería cuando se carece de la competencia tecnológica y de la experiencia debidas? ¿Puede un ingeniero someter su responsabilidad con la sociedad a la responsabilidad con su empleador? ¿Puede un ingeniero rendir su independencia a la empresa? Debemos concluir que. «´. ni aún a los solos decidores técnicos en sentido amplio. ³muchas otras personas tales como los consumidores. los gerentes. de ser corroborado el acierto de sus propuestas. . 9) La ética de la ingeniería (engineering ethics) (27) Durante los últimos lustros numerosos autores han discutido. Jesucristo. Ya N. denunciar la situación ante las entidades profesionales que lo representan o que están habilitadas para velar por el ejercicio correcto de la profesión (´whistle blowing´).

Sin ¢ . a la búsqueda de la belleza técnica debe agregar la solución funcional y la factibilidad económica. Por ello se ha llegado a decir que la ingeniería es un ³experimento social ya que ³mientras la ciencia toma el mundo en su laboratorio la ingeniería toma al mundo como laboratorio(28). El ingeniero y ensayista americano Samuel C. Florman se muestra escéptico frente a esas obligaciones atribuidas a los ingenieros y sostiene que éstos no están mejor calificados que los otros ciudadanos para determinar qué es mejor en cuanto al desarrollo tecnológico. Uno de sus roles es ciertamente proyectar.No se debe abordar las ciencias y la tecnología como entidades autónomas separadas de su contexto social. Sin embargo Christelle Didier concluye citando que. con sus propósitos de preservación del medio. modelando los valores humanos y siendo modeladas por ellos. En su carácter de realizador práctico el ingeniero debe actuar como puente entre las explicaciones y fundamentos científicos y los inventos de la tecnología por una parte y la sociedad como destinataria de sus productos por la otra. para producir la realización efectiva de novedades. cuando son integrantes de los ³cuadros´ o personal sin poder de decisión en instituciones y empresas públicas y privadas. reducción de los aspectos negativos del cambio ambiental global. obligaciones muy particulares. Es por ello que el cuestionamiento ético de la profesión de ingeniero y de la ingeniería en su conjunto (engineering ethics) merece un tratamiento independiente de las reflexiones éticas sobre las ciencias o el trabajo científico. métodos y especificaciones técnicas. sociólogo y hombre de negocios. y seleccionar y aplicar tecnologías que transforman el mundo. No es quizás siempre de su incumbencia indicar el impacto social y sobre todo las implicaciones morales de las alternativas. Algunos sostenedores del concepto de ³ética de la ingeniería´ y la necesidad de un control social de la ingeniería también han cuestionado la capacidad de los ingenieros para sostener principios éticos y autorregularse por códigos de ética. proponer o adoptar diseños. sistemas y métodos. es decir. La especificidad del saber propio del ingeniero es no ser ni puramente científico ni social sino una combinación de ambos que. que en una versión restringida podemos aceptar que como tal no produce saberes sino que aplica sus criterios científicos y su creatividad autónoma para producir objetos. pero al hacerlo estos ingenieros pueden también sugerir alternativas a sus superiores o clientes (y tienen la obligación ética de proponerles en ciertos casos). Así el trabajo del ingeniero se distingue del científico por sus impactos sobre el entorno humano pero también por la manera como se ejerce sobre él la restricción económica para producir la innovación tecnológica. son los ingenieros quienes realmente poseen de hecho una posición especialmente imbricada con él y. Ello hace que el ingeniero sea a la vez científico. y a la audacia creativa debe acompañarla con el análisis del riesgo y el control integral de su contribución para el desarrollo sostenible. si bien el enfoque interaccionista considera que todos los actores (y receptores) tienen un rol en el desarrollo tecnológico. sino por el contrario asumirlas como entidades complejas que se desarrollan en contextos específicos. realizadora por excelencia. Más aún en el caso de la ingeniería. y búsqueda de la equidad y armonía sociales. por consecuencia.

I. . el Banco Mundial (The International Bank of Reconstruction and Development). según Davis (29).Promoviendo al desarrollo sostenible´. De aquí que la transición al desarrollo sostenible no sea una opción simple y debe asumirse como un imperativo para nuestra supervivencia. Es así como las reflexiones sobre los impactos de la ingeniería en el mundo social nos invitan a investigar los lugares donde se ejerce el poder de los ingenieros. la adopción mundial del paradigma del ³desarrollo sostenible´ y ³la reivindicación´ de la tecnología y la ingeniería. Notables personalidades mundiales participaron activamente de la reunión: En su discurso de apertura el Presidente explicó su convicción de que El comportamiento de los individuos y las prioridades de la sociedad dependen de los valores morales. tal como se ha sostenido previamente en los capítulos 6 y 7. la responsabilidad ética de las acciones de la ingeniería recae en la práctica sobre los propios ingenieros. Podemos apreciar. el poder de los ingenieros no es forzosamente visible únicamente en las tomas de posiciones heroicas. Demasiado recientemente se acepta que existe una dicotomía entre el mundo real de los asuntos prácticos y el mundo ideal de la moral y el espíritu. Las cuestiones éticas pueden encontrarse habitualmente en las decisiones ordinarias y aún igualmente en la ausencia de decisiones. en definitiva. más allá de los aspectos más visibles que residen en el juego de relaciones de autoridad. En 1995. Ismail Serageldin organizó una conferencia sobre ³Ética y valores espirituales . con la coordinación de su vicepresidente para Desarrollo Ambientalmente Sostenible. las relaciones que mantienen los ingenieros con sus gerentes (patrones) configuran un proceso donde el consenso es la norma. Concluimos pues que aun cuando puedan existir interacciones o controles comunitarios o jerárquicos. donde los ingenieros tienen generalmente el poder de veto sobre las decisiones gerenciales.embargo. que esta responsabilidad es asumida habitualmente por los ingenieros actuantes. Nuestras actuales pautas habituales de producción y consumo son insostenibles y debemos cambiarlas. Y se reconoce que. cuando ellos son realmente ingenieros profesionales. En el Prefacio de la publicación que registra el desarrollo de la significativa reunión(29). además. esto forma parte de su responsabilidad práctica puesto que a menudo son los únicos que pueden hacerlo. que en general no están en condiciones para ello y les dispensan confianza a los ingenieros. durante la presidencia de Jim Wolfensohn. 10) Recaudos éticos inducidos por las entidades multilaterales Después de la Cumbre de Río. Las consecuencias de diferentes elecciones técnicas no pueden ser siempre evaluadas por sus superiores o clientes. Además. Serageldin reconoce la importancia de las relaciones entre los valores y el desarrollo sostenible y agrega que el diseño de futuros desarrollos debe incorporar las creencias y los valores de los beneficiarios considerados. las entidades financieras multilaterales se han preocupado por la consideración de las cuestiones éticas y sociales. éticos y espirituales de la gente. en los hechos.

Durante el transcurso de la conferencia diferentes oradores expusieron conceptos relevantes relacionados con el tema central propuesto. a los seres humanos productivos. Reflexionando sobre ética y asuntos sociales resulta pertinente observar que el BID utiliza terminologías dominadas por un vocabulario economicista: así habla de ³capital social´ para referirse al grado de solidaridad social alcanzando por una comunidad organizada y cooperativa. Necesitamos encontrar un balance entre los gobiernos nacionales y locales. Yunus. o utiliza la difundida alusión a ³recursos humanos´ para designar a la gente capacitada. Así como antes hemos mencionado la necesidad de partir de valores y visiones prospectivas positivas para avanzar hacia el desarrollo sostenible. Ética y Desarrollo´. las de base comunitaria y las internacionales de manera que el conjunto sea mayor que la suma de las partes. Necesitamos balancear el rol de las organizaciones no gubernamentales. el ³capital social´ y el desarrollo. que debe ser profundamente ajustado y significativo para afirmar el respeto a la dignidad humana y de esta manera cultivar valores auténticos y una limpia voluntad política. el fundador del Grameen Bank de Bangladesh. Recordemos que UNESCO ha propuesto el ya mencionado concepto de ³desarrollo humano sostenible´ para enfatizar la intención y el destino humano del desarrollo. ha insistido sobre la necesidad de eliminar la corrupción en todas las instancias de intervención del Banco y en promover la ética. recordó su concepción básica: Permítasenos aceptar la responsabilidad de asegurar la dignidad de todos y cada uno de los seres humanos del planeta. también podemos ahora bregar por un uso apropiado del lenguaje. Debemos diseñar los negocios para construir mejor gente en lugar de llevarla a perder ayuda y ser abandonada. Evidentemente toda esta convicción internacional nos incluye y debe movilizarnos a los ingenieros para adoptar y ejercitar en nuestro desempeño profesional y ciudadano los valores positivos fundamentales que afiancen nuestras responsabilidades éticas y sociales al servicio de la sociedad y su progreso integral. Serageldin dijo: mientras que es verdad que el sector privado es el motor del crecimiento. Por su parte el Banco Interamericano de Desarrollo también se ha preocupado por estas cuestiones y celebra anualmente en febrero un ³día de ética y desarrollo´. 11) La responsabilidad social de los ingenieros Debido a la incidencia de sus actividades profesionales sobre el ambiente físico y la manera de vivir de la gente las responsabilidades sociales de los ingenieros resultan muy diversas y significativas. la ciudadanía y los valores como fundamento deseable de la educación. a través de la ³Iniciativa Interamericana de Capital Social. entre ellos M. Publica regularmente comentarios sobre la ³Agenda Ética Pendiente´. . Clausurando el debate I. tal como lo proclamó en su primer artículo la Declaración de Río `92. nosotros también necesitamos atemperar la insensible eficiencia de distribución del mercado con un Estado promotor y solícito. Y también UNESCO enfatiza la importancia de la ciencia.

mucho más solidario. y trasmitirlas con claridad y firmeza a quienes toman las decisiones. . sabiendo que no basta con cumplir las leyes para ser socialmente responsables. el ³desarrollo humano sostenible´. espiritual y ético. la salud. sin excluidos ni postergados. sociales y culturales. así también como apoyar a sus instituciones profesionales(31) y expandir sus posibilidades personales de interacción y comunicación públicas. actualizando permanentemente su información local y mundial junto con sus conocimientos técnicos. Con esa convicción. los ingenieros y sus instituciones representativas. con justicia y libertad. la reducción de la pobreza y la eliminación del hambre). que tanto influyen sobre el desarrollo. aunque su realización efectiva requiere primordialmente la comprensión y apoyo de los conductores políticos y de las grandes corporaciones financieras y económicas. y cooperando con entusiasmo. no tiene por qué ser igual al progreso hasta ahora alcanzado por los países líderes.2 Solidaridad global Está claro que la solidaridad global de todos los ingenieros y sus instituciones representativas en apoyo a las decisiones internacionales que les competen constituirían una fuerza extraordinaria para promover un fuerte avance en el cumplimiento de los programas afines convenidos por la Organización de las Naciones Unidas (por ejemplo: en relación con el desarrollo sostenible. solidaridad y espíritu participativo para responder con esmero a los requerimientos de los receptores de su trabajo. un buen ingeniero. pueden ejercer una real influencia sobre el rumbo del desarrollo y sus motivaciones y consecuencias sociales. la ingeniería.He seleccionado cuatro de ellas para comentar: 1) el mejoramiento profesional. con sus luces y sus sombras. De acuerdo con estos programas internacionales el desarrollo equitativo y sostenible. tanto dentro de cada país como en el conjunto mundial de países y regiones. con necesidades básicas equitativa y razonablemente satisfechas. participativo e integral. 11. económicos. son efectivizados por las realizaciones de la ingeniería. y con la consiguiente determinación de actuar para aconsejar las prioridades de planeamiento y acción y las características prácticas más convenientes de cada proyecto. 2) la solidaridad global. Esa preocupación por actuar de manera individual e institucional con solidaridad global en la búsqueda de un auténtico desarrollo humano sostenible constituye pues una primordial responsabilidad social de la ingeniería en su conjunto y de cada ingeniero en particular. 4) la inmersión cultural. Debería ser mejor. Para ello deberá preocuparse por el mejoramiento continuado de su capacidad (y calidad) de acción profesional. Sin embargo los ingenieros también sabemos que todo el progreso tecnológico y su aplicación. con aliento cultural. 3) el compromiso local. Éste es un anhelo que muchos compartimos y que depende de la concientización y el esfuerzo de todos. la educación. 11.1 Mejoramiento profesional(30) En primer lugar debemos enunciar que es una eminente responsabilidad social de todo ingeniero mantener y perfeccionar firme y paultinamente su condición básica y esencial de ser un ingeniero.

Y aclaremos que cuando hablamos de desarrollo sostenible. y que debe acentuar el esfuerzo. agricultura y alimentación. es en las tareas de gobierno y en sus oficinas técnicas donde debe primar decididamente el objetivo solidario de apoyar e impulsar los esfuerzos para la emergencia de los postergados y marginados. Recordemos que la RSE está imponiéndose entre los empresarios que sienten que. sostenible y para todos. según si sigla en inglés) deben asimismo convocar y ser asumidas por todos los ingenieros. proveyéndolos de las condiciones básicas de oportunidades de estudio y trabajo. No. y de la infraestructura y servicios que les permitan avanzar en el proceso de incorporación hacia su progresiva asimilación social. no nos referimos solamente a que nuestros proyectos y realizaciones sean ellos. necesitada del rédito económico. deben progresar junto con ella. con armonía e integralidad. nuestro objetivo debe ser mucho más amplio: procurar que nuestros proyectos y realizaciones. Finalmente: nos parece indudable que el compromiso de los ingenieros para analizar.Otros objetivos acordados por la ONU. tanto cuando actúa en forma dependiente como independiente. sino también a ayudar a solucionar problemas sociales y ambientales de su entorno. trabajar. biodiversidad (WEHAB. impulsando la ³responsabilidad social empresaria´ (RSE). de la insalubridad. Para que las actitudes antes enunciadas sean asumidas por todos los ingenieros debe existir en su educación una capacitación técnica abarcadora y una formación ética y cultural que . hacia la disminución de la pobreza. Aún reconociendo que ese esfuerzo que reclamamos de los ingenieros es más difícil de realizar con éxito cuando se efectúa dentro de la actividad privada. del aislamiento físico. tales como las Metas de Desarrollo del Milenio (MDG en inglés) y las prioridades establecidas en Johanesburgo (2002): agua. contribuyan al avance conjunto hacia ese desarrollo integral y sostenible que hemos mencionado. de la desnutrición. salud. económica y cultural. debe ejercerse plenamente cuando trabajan como funcionarios o técnicos del Estado. y que por consiguiente su contribución social no debe limitarse a producir bienes y servicios y a generar trabajo y procurar obtener ganancias que permitan reinversiones y mejoramientos productivos. cuando accede a posiciones gerenciales de decisión dentro de las empresas privadas. Resumiendo: los ingenieros que actúan en funciones técnicas y directivas de gobierno deberían cumplir dos requisitos especiales para responder a sus responsabilidades sociales. del marginamiento social. en la medida de sus posibilidades. sostenibles. progresar y compartir. Es decir: no debemos preocuparnos solamente porque en su ciclo de vida nuestros proyectos no deterioren la Naturaleza o el medio ambiente físico en general. o de desarrollo humano sostenible. como parte de la sociedad. además de cumplir con esa premisa. 2) compartir con ellos ese proceso de una manera responsable. Ellos son: 1) contribuir con el proceso inclusivo de los pobres y marginales. creando condiciones favorables para el crecimiento individual y colectivo de todo el conjunto social. participativa y alentadora. proponer y ejecutar acciones que viabilicen el desarrollo integral. aunque fueran aparentemente pequeñas. consideramos que el ingeniero debe intentarlo siempre. de las situaciones que dificultan o hasta impiden a numerosos grupos sociales estudiar. energía. de por sí solos.

11. que son quienes mejor saben cuáles son sus reales necesidades y posibilidades y consiguientemente resultan mejor preparados para abordarlas. si ello fuera posible. ³« Hay un requerimiento de coraje civil basado en el compromiso de asegurar un mundo sostenible y justo. pese a que su trabajo suele. pero siempre con la mirada puesta hacia sus lugares de origen. Mientras que enseñar principios éticos a los ingenieros es de por sí importante. En estos países. y también con los poderosos. Para cumplir con mayor eficacia sus tareas. los avances de la tecnología y la ingeniería de vanguardia que sean realmente apropiados. y también que alienten el intercambio y la cooperación con la ingeniería internacional en todas las ocasiones significativas. ser agradecidos a sus escuelas y profesores. configuraron las condiciones requeridas para que ellos hayan podido concentrar sus esfuerzos y habilidades para estudiar y obtener ese título que les permite ejercer la ingeniería. iniciativas y realizaciones que contribuyan al mejoramiento de los menos dotados económica y culturalmente. ser demandado por quienes poseen mayores recursos económicos y limitados compromisos sociales. los ingenieros se sientan impulsados a actuar con decisión de manera de facilitar y compartir con marginados. Cabe advertir también que el reconocimiento hacia la contribución recibida para su realización personal y su formación básica y universitaria y el propósito de trabajar para el progreso de su comunidad y de su país implican una exigencia de más alta significación ética y social para los ingenieros de los países en desarrollo o estancados en el subdesarrollo. comprometida y dinamizadora de sus propios ingenieros nativos. Más aún: resulta aconsejable. su título y sus privilegios sociales con su acción profesional y ciudadana. y aún reconociendo y promoviendo los aportes que pueden recibir de profesionales extranjeros. junto con su familia. en general. de manera que los efectos de sus acciones sean compatibles ³con la permanencia de una vida humana genuina³. No deberían conformarse £ . los que. que los ingenieros jóvenes realicen estudios de postgrado en los países más avanzados o que trabajen transitoriamente en ellos. debe ser asumida como una ineludible responsabilidad social (y ética también) por los ingenieros (y por cualquier otro profesional universitario) y consecuentemente esa responsabilidad de gratitud origina el imperativo de retribuir su educación. siempre es conveniente que los ingenieros de los países emergentes y menos desarrollados conozcan. Creo que ésa. También Hans Jonas exhortó a todos los individuos para actuar. a su país. Las acciones individuales pueden marcar la diferencia: con el solo hecho de vivir ya se contribuye « a la conformación de su sociedad y al curso de su historia. aun pese a que cada individuo es modelado por su sociedad y sus vaivenes. adapten o adopten para incorporar a sus países. resulta acuciante estimular la contribución consciente. necesitados y deseosos de avanzar hacia niveles crecientes de bienestar. ello deber verse como parte de una más amplia red de acciones que se desarrollan en distintos campos y que en conjunto configuran un mundo más ético y sostenible (32).desarrollen una convicción profunda para que.3 El compromiso local La responsabilidad social de todos los ingenieros también se ejerce conociendo y reconociendo una deuda de gratitud hacia su comunidad y su país. propuesta sobre la cual deberíamos reflexionar los ingenieros.

sino comprometerse y concretar oportunamente la decisión de retornar a sus países para verter en ellos. Fue particularmente comentada una conocida frase del filósofo español José Ortega y Gasset quien en ³Meditación de la Técnica´ escribió. es la sinopsis de todos los oficios y de todas las ciencias. constituyen imperativos éticos y sociales para un ingeniero cabal. Ser consciente de su relación interactiva con el medio al que pertenece y del impacto que producen sus realizaciones. La facultad suprema para vivir no la da ningún oficio ni ninguna ciencia.4 La inmersión cultural Compartimos la exigencia de que. También cabe reconocer y estimular la responsabilidad social y la contribución personal de miembros de numerosas organizaciones no gubernamentales de ingenieros de países avanzados que trabajan para colaborar ³in situ´ con los habitantes de regiones postergadas para contribuir a alentar el proceso de superación de la pobreza como un primer paso urgente hacia el desarrollo sostenible(33).solamente con remitir dinero a sus familiares. concluyendo que la construcción de esa persona es uno de los objetivos trascendentes a los que deberíamos apuntar. y estar preparado para recibir sobre sí mismo la influencia humana de su entorno y poder responder a ella con su comprensión e inmersión cultural. hacia su propia autoestima y felicidad personal. En el mismo acto el filósofo Santiago Kovadloff compartió y desarrolló los pensamientos anteriores con propuestas que valorizaron un escrutamiento atento de la realidad sobre la que se actúa. haciendo honor al ideal de lo que debe ser un egresado del nivel universitario. el panelista Dr. Estos conceptos fueron recordados por el entonces presidente del Centro Argentino de Ingenieros Roberto Echarte. muy posiblemente. Son numerosas en ese sentido las reflexiones y exhortaciones provenientes de diversos autores y debates. con criterio selectivo para adaptarlos a la propia realidad. Ésa. el tema fue reconocido y analizado. 11. sería la mejor contribución de los jóvenes ingenieros hacia sus comarcas de origen o de arraigo y también. y coincidiendo con ellos. y así desarrollar un beneficioso accionar social acorde con su medio. A su turno el ingeniero Eitel Lauría aludió a la influencia recíproca de la . trabajar por su país aún sacrificando transitoriamente sus ingresos monetarios. sus propios conocimientos y sus esfuerzos productivos. haber obtenido su título: ellos deberían mantenerse alertas y superar la especificidad de su propia profesión para abarcar ³el paisaje de la vida´ que es siempre completo. Guillermo Jaim Etchverry añadió que para ser cabalmente algo hace falta esencialmente ser persona. y quizás un más atractivo progreso técnico. es preciso estar alerta y salir del propio oficio. en la década de los años 1930: ³Vean pues los ingenieros cómo para ser ingeniero no basta con ser ingeniero. los aportes extranjeros. dinero que muy poco o nada aporta al desarrollo general. que es siempre total. promotor de la armonía y el progreso sociales. En un acto realizado en Buenos Aires en 2004 para la presentación del ya mencionado libro ³El desafío tecnológico en el mundo globalizado´. el ingeniero debe constituirse en un real factor de conocimiento abarcador. De acuerdo con Ortega y Gasset no es suficiente para los ingenieros el haberse graduado. La vida humana y todo en ella es un constante y absoluto riesgo. otear bien el paisaje de la vida.

y deseo convencer a quien aún no lo percibe así. citando entre ellos la noción de límite. el filósofo Víctor Massuh acotó que es preciso familiarizarnos con la idea de hacer del hombre técnico un ser sensible a las repercusiones sociales de su propio comportamiento. y dentro de la misma reunión que comentamos. Y esa comprensión. del hombre contemporáneo como tal. del medio cultural y social en que se desempeña. Es él mismo quien deberá ser el protagonista de una auto-regulación moral o cultural. He referido ³in extenso´ estas reflexiones porque estoy convencido. debe reflejarse en su propio trabajo profesional y su capacidad para servir útilmente a la sociedad y así responder positiva y consecuentemente al entorno dentro del cual actúa. naturalmente. en virtud de un universal principio de acción y reacción. Finalmente. no deberá esperarla desde afuera como una imposición de la sociedad o del Estado.ciencia y la tecnología con la sociedad. que el ingeniero debe admitir y practicar el imperativo social de extremar su esfuerzo para el mejor conocimiento y comprensión. y la correcta interpretación mediante su trabajo. expresando que la profunda transformación de la sociedad inducida por acción de la técnica y la ciencia ha provocado. cambios substanciales en los principios y conceptos básicos que sirven a la ciencia y a la tecnología. que la organización social siempre ha aplicado pero que la ciencia había ignorado hasta incorporarla recién en el siglo XX con la aceptación de las teorías cuánticas y de la relatividad. tanto el local como el universal y. en definitiva. .