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Responsabilidad ética y social de los ingenieros

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Responsabilidad ética y social de los ingenieros

1) Introducción

El presente trabajo se preparó con la finalidad de servir de soporte para una conferencia que fue pronunciada durante la sesión de apertura del congreso homónimo de la ³Convención Mundial de Ingenieros´ realizada en Brasilia, en diciembre 2008. La reunión fue organizada por las asociaciones brasileñas de ingenieros CONFEA (Consejo Federal Brasileño de Ingenieros, Arquitectos y Agrónomos) y FEBRAE (Federación Brasileña de Asociaciones de Ingenieros), y auspiciada por UNESCO, FMOI, UPADI y otras instituciones vinculadas con la ingeniería. En el desarrollo del presente documento se efectúan consideraciones sobre la responsabilidad ética y social, tanto del ingeniero individual como de la ingeniería en su conjunto. En general, el texto elaborado propone visiones de un ingeniero ideal y de una ingeniería ideal, como metas a ser perseguidas por el ingeniero real y la ingeniería real, al contestar la pregunta: ¿Es la ingeniería una profesión con responsabilidades éticas y sociales o simplemente una ocupación sin responsabilidades relevantes más allá de lo técnico? Se transcribe el ³Modelo de Código de Ética´ o ³Código Modelo´ de la Federación Mundial de Organizaciones de Ingenieros, y se exponen conceptos que lo respaldan. Luego se describen diversos aspectos y repercusiones de la actividad de los ingenieros y reflexiones internacionales al respecto, incluyendo comentarios sobre la intervención y responsabilidad de los ingenieros ante los desastres naturales y los accidentes tecnológicos, así como recaudos precautorios que deberían adoptarse en situaciones ambiguas. Finalmente se exponen conclusiones sobre obligaciones sociales. El trabajo original redactado en inglés así como las numerosas citas que provienen de otros idiomas (inglés, francés, italiano) se han traducido libremente al español. El término ³ingeniero´, tanto en singular como en plural, se refiere indistintamente a ingenieros hombres y mujeres. Pronombres y adjetivos masculinos están usados de manera genérica, por economía del lenguaje y sin ninguna intención sexista. 2) El ingeniero como profesional universitario Una muy relevante y comprometedora responsabilidad ética y social recae sobre todos aquéllos que ejercen la profesión de ingenieros. Para afirmar esto partimos de la premisa de que el ingeniero no es un técnico práctico que se limita a cumplir órdenes sino un profesional egresado de una universidad o institución superior de enseñanza, reconocido en su jerarquía y atribuciones por la sociedad a que pertenece, lo que ocurre actualmente en la mayoría de los países. Como profesional universitario, el ingeniero ha profesado un ideal de vida, ha adquirido los conocimientos habilitantes para su ejercicio profesional y ha sido capacitado para razonar de manera crítica, sistémica y holística. Todo ello le permite abarcar criteriosamente

diferentes alternativas e imaginar soluciones para cada problema o situación, evaluarlas y decidir entre ellas. Sus propuestas y realizaciones, aisladas o repetitivas, conforman el entorno tecnológico que incide sobre la salud, la seguridad, el empleo y el bienestar de la población. Sin duda, su responsabilidad emerge de su formación universitaria, de la influencia de su accionar sobre el desarrollo físico y social, y de las incumbencias que la comunidad ha concedido a todos los ingenieros legalmente habilitados para actuar profesionalmente(1). En algunos países se ha discutido sobre si la ingeniería es meramente una ³ocupación´ sin responsabilidades trascendentes o una ³profesión´ con funciones y atribuciones intrínsecas que conllevan obligaciones éticas y sociales (hacia clientes, superiores, pares y público en general). Entendemos que esta última es la concepción correcta ya que los ingenieros profesionales desempeñan tareas y adoptan decisiones que influyen significativamente sobre el devenir social. Pero ese concepto de ³profesión´ está condicionado, ya que para ejercer sus responsabilidades y merecer cabalmente su título todo ³ingeniero profesional´ debe haber recibido una educación que lo haya dotado de los necesarios conocimientos, metodologías científicas y técnicas de análisis, y aptitudes de razonamiento y acción acordes con la amplitud del impacto social y ambiental de sus realizaciones. Por consiguiente el ingeniero profesional debe poseer el criterio necesario para ejecutar por sí mismo decisiones suficientemente fundamentadas o para interactuar con los superiores o con los destinatarios de su trabajo u otros profesionales de diferentes especializaciones, buscando las mejores soluciones que distingan y practiquen los requerimientos técnicos, éticos y sociales que sus acciones implícitamente exigen. Demás está recordar que en proyectos de envergadura debe recurrirse a la consulta pública para apreciar mejor necesidades y consecuencias de interés general. La gama de las motivaciones de los graduados puede incluir, entre otras, las de aquéllos que fueron guiados por una vocación clara y la intención de desarrollar sus habilidades lógicas y matemáticas o sus posibilidades creativas y organizativas, o las de quienes aspiran a capacitarse para poder, a través del ejercicio de la ingeniería, contribuir efectivamente al bienestar de sus conciudadanos y al progreso de sus comunidades y países, o aún quizás hasta las de los que han llegado a obtener sus diplomas de ingenieros impulsados por la intención de alcanzar un medio de vida con promesas de bienestar económico y prestigio social. Sin embargo, todos aquéllos que han accedido a ³profesar´ la ingeniería, más allá de sus diferentes motivaciones iniciales, comparten las relevantes exigencias éticas y sociales que emergen del mismo ejercicio profesional y de sus inherentes capacidades y repercusiones ya citadas. 3) Moral y ética Los comentarios antes enunciados reconocen implícitamente la existencia de un imperativo ético y moral. Al mencionarlo debemos aclarar que, al redactar este trabajo, entendemos por moral la discriminación entre el bien y el mal que proviene naturalmente de nuestra

y aún de manera inconsciente. N. 146 la cita siguiente de Comte-Sponville quien. En el libro Penser l´éthique des ingénieurs(3) su autora Christelle Didier incluye en pág. y permanecen inmutables o con muy leves variantes de interpretación durante el transcurso del tiempo. lo espiritual (y lo útil para la comunidad). Scheler. porque conducen. Spinoza. asociados además con las creencias religiosas dominantes. En síntesis podríamos expresar que la moral actúa libre y espontáneamente sobre el fuero íntimo y rige la conducta intrínseca y auténtica de todo individuo. jerarquización y aplicación de valores como la bondad. de nuestra formación familiar y comunitaria.C. provenientes del razonamiento y la reflexión. la verdad. particularmente en sus relaciones sociales. Sus normas. que suelen estar expuestas en los ³mandamientos´ de diferentes religiones. para todos los seres humanos y para cada uno de ellos. Así la ética regula reflexivamente. la belleza. Y ello es así porque la consideración ética está íntimamente ligada con el reconocimiento. que en su ³Ética Nicomaquea´ arguye (siglo IV a. entre ellos Hobbes. Las reevaluaciones incesantes y necesarias de estos valores constituyen el trabajo reflexivo de la ética. Los griegos fueron nuestros maestros para el raciocinio y la filosofía y quienes primero se adentraron en las consideraciones éticas y morales. La moral suele explicitarse por preceptos y recomendaciones adoptadas por las ³buenas costumbres´ de quienes viven en sociedad o aun personalmente aislados. Jonas. están ligados con la particular etapa de convivencia y desarrollo institucional y tecnológico que se transita en el tiempo y el lugar. explica que: Lo que llamamos moral y ética no son en verdad más que dos vías de acceso « dos vías ciertamente diferentes pero convergentes.) sobre las virtudes y la manera de adquirirlas. luego de postular que la moral se refiere al Bien y al Mal y la ética a lo bueno y lo malo. y lo justo. En cambio la ética agrega a la moral una referencia e indagación racionales para analizar y guiar el comportamiento humano. Si abarcamos la historia humana advertimos que ya Confucio y Lao-Tse en China (600 a. lo noble.). Sus divergentes valoraciones y teorías repercuten contemporáneamente en diferentes reacciones frente al avance tecnológico y su desafío. Kant. contemplando condicionantes que. fija prioridades y establece un orden jerarquizado de valores que orientan los comportamientos de las personas y su evaluación. aparecen como exigencias personales. Hume. tanto ante sí mismo como en su actuación hacia los demás. desde los pre-socráticos(2) hasta Sócrates y Platón y luego Aristóteles. hasta arribar a los epicúreos y los estoicos antes de la llegada del cristianismo.condición humana.. C. Locke. En nuestro mundo occidental han sido muy numerosos los filósofos que posteriormente y hasta nuestros días profundizaron el análisis moral y los conceptos éticos. el fondo del discurso ético. Los cambios de épocas y circunstancias provocan la emergencia de nuevos valores y la modificación de su ordenamiento jerárquico. S. Jesucristo y Mahoma fueron fundadores éticos y religiosos y encarnaron ejemplos de vida y de enseñanzas sobre cómo debía actuar la gente en su tránsito terrestre. por la obediencia (para la . Buda en India. Moisés.

a veces inicialmente inadvertidas. ³Valeur et verité´.156) que « el crecimiento inmenso del poder técnico de la humanidad requiere una conciencia renovada y aguda de los valores últimos. Y la autora menciona que más adelante. la ética tiende hacia la sabiduría. en su intencionalidad y por sus consecuencias. según André Comte-Sponville. 190). modificatorios de la realidad preexistente. SS. que las fallas técnicas. En cita tomada del libro El desafío tecnológico en el mundo globalizado(4). p. hacer el bien. 4) La tecnoética En la Facultad de Filosofía de la Pontificia Universidad de la Santa Cruz de Roma se propuso adoptar el término ³tecnoética´ para referirse a la ética de las creaciones y . e incluso transformarse en potenciales destructores del género humano (texto proveniente de la Encíclica ³Fides et Ratio´). Christelle Didier completa la cita anotando: En fin. Los conceptos anteriores corroboran nuestro convencimiento de que el ejercicio de la profesión de ingeniero implica una responsabilidad ética que es más compleja y va más allá de nuestra responsabilidad técnica. A su vez en el mismo libro (pág. ya que es más fácil concentrarse en las propias habilidades adquiridas y desatender el resto. Por el contrario lo bueno y lo malo son siempre relativos a un individuo o a un grupo (lo que es bueno para mí puede ser malo para otro) y es por esto que toda ética es particular (Comte-Sponville André. la ética y la moral se distinguen no solamente por sus contenidos sino igualmente por sus objetivos. 116) el filósofo Juan José Sanguineti nos recuerda que la praxis humana incluye la praxis técnica (hacer cosas. adoptar y respetar los valores humanos).moral) como por la razón (para la ética). París. el pensador citado agrega que el Bien y el Mal de la moral se dan por absolutos y es por ello -el absoluto imponiéndose idénticamente a todos. el Papa Juan Pablo II nos advierte (pág. hacerlas bien técnicamente) y la praxis ética (ser buenos. las relaciones humanas y los hábitos de la gente. a una salvación común o al menos a una vida más feliz y más humana. 1994. El substrato ético del proceder correcto y su dilucidación y adopción basados en la consideración de los valores imperantes deben ser reconocidos y asumidos por los ingenieros. Mientras que la moral tiende hacia la virtud. están impregnados de un profundo contenido de impacto humano. pronto podrían revelarse inhumanos. Dada la influencia de nuestra actuación profesional sobre la transformación del mundo físico y productivo y sus incidencias sobre las condiciones de vida. cuyas acciones y relaciones profesionales y los productos que generan. las fallas o debilidades éticas del ingeniero pueden tener consecuencias mucho más graves.que se pretenden universales. y concluye que cuesta más ser éticos que técnicos porque para ser éticos tenemos que poner en juego más resortes de nuestra personalidad. Si a estos medios técnicos les faltara la ordenación hacia un fin no meramente utilitarista. PUF.

para superar la paradoja. En este sentido. 5) Reglas éticas para ingenieros Ahora discutiremos si. un hombre que trate que su accionar se guíe por un sentido solidario y participativo. cree que la tecnología es anti-humana. un Workshop en robótica humanoide fue efectuado en Tokio entre expertos italianos y japoneses. que consideró que el hombre bueno actúa rigiéndose por el deber. ha sido afirmativa. y por otra. el ingeniero debería adoptar reglas éticas y ajustar a ellas su comportamiento. repercute con su contenido filosófico sobre la ética de la ingeniería(5). en cuanto se trata de arribar a la esencia misma de la tecnología como elemento positivo del ser humano. La idea de fondo de la tecnoética consiste en evidenciar un sistema de referimiento ético que dé razón a la dimensión profunda de la tecnología como elemento central del alcance del perfeccionamiento finalístico del hombre. O también se han aprobado códigos que incluyen ambos enfoques. Que actúe con firmeza y sencillez. precisamente. Para poder asumir cabalmente su responsabilidad ética propugnamos que el ingeniero debiera ser ante todo. en general deontológicas (de ³deon´: deber). fue acuñado a comparación de ³bioética . Esta es una idea no muy difundida en la cultura contemporánea que en base a diversos estímulos filosóficos resulta todavía largamente contraria a la tecnología. que atienden el acto en sí juzgando las acciones correctas o incorrectas sobre la base de la conformidad de ellas con una regla moral (siguiendo ideas expuestas por filósofos como Emmanuel Kant. También fueron propuestas en ciertas ocasiones normas consecuencialistas que consideran primordialmente las consecuencias de los sucesivos actos y sus efectos sobre el entorno(6). Es una cuestión paradójica: por una parte. que avance por la vida generando acciones propicias para el bienestar de su entorno junto con el propio. un hombre completo. La propuesta de la tecnoética deberá servir. Los ingenieros han adoptado por sí mismos normas de conducta. despojado de intenciones y     . Más recientemente.aplicaciones tecnológicas en general y considerar su validez. de un seminario interdisciplinario sobre el aporte entre el hombre y la tecnología. el hombre de hoy tiene una enorme dependencia tecnológica. en la gran mayoría de los países. el término ³tecnoética . La respuesta de la ingeniería. una realidad de la cual necesita defenderse. Hemos mencionado el concepto ³tecnoética´ por su significación. en Abril de 2001. quienes querían subrayar la dimensión ontólogica y ética que les ha permitido suministrar abundantes puntos de reflexiones sobre este nuevo argumento. de acuerdo con un imperativo categórico). en la Escuela Superior Santa Ana de Pisa (Italia). para guiar sus acciones. además del hombre técnico. la tecnoética se diferencia de la deontología profesional del ingeniero. La génesis de esta expresión y el análisis de la significación de la tecnología y su relación con la persona humana están expuestos en un documento difundido en 2001 por la citada Facultad que comienza así: Con motivo de la celebración. pero la índole descriptiva de este trabajo no nos permite ampliar una discusión que se refiere al sentido profundo de la tecnología y como es lógico. como un decidido agente democrático.

Durante los años ´90 apareció la preocupación de que el Código Práctico debía contener referencias al Desarrollo Sostenible. discusión y adopción de los sucesivos códigos de ética que citaré a continuación. William (Bud) Carroll (ex presidente de FMOI) en carta dirigida en 2006 al entonces presidente de FMOI(10). Pero además debe ser preciso en la ejercitación de normas prácticas de conducta que. recordó que: « En el comienzo. El hombre. Este Código fue formalizado y aceptado por FMOI en la Asamblea General en Nueva Delhi en 1985. no se acaba en la clase. Por otra parte conozco la gestación del tema por haber participado personalmente de los procesos de elaboración. al conquistar el universo. Éste fue finalizado y aprobado en 1993 y en 1995 se publicó un documento que contiene ambos Códigos Modelo (de Práctica y Ambiental).. tiene un solo camino viable y realmente humano: el del amor´ (7) El ingeniero integral que idealizamos debe poseer la formación tecnocientífica básica y elegir el campo de acción propicio para que aquellos propósitos puedan cumplirse. por transformar y humanizar el mundo. por lo que constituye una disciplina relativamente reciente(8). Numerosas personas proveyeron un conjunto de aportes y el resultado final fue asignar a Don Laplante de Canadá la tarea de desarrollar el Código Práctico. Ese esfuerzo es asumido para siempre«. en definitiva.privilegios corporativos y reconociendo la primacía del bien común. 6) Los códigos de ética de FMOI El Ing. La adopción de códigos de ética fue iniciada a principios del siglo XX por asociaciones de ingenieros de Estados Unidos. Dicho con inspiración religiosa por Monseñor Juan Carlos Ruta: ³El trabajo por penetrar. La primera semejanza de un Código se originó con Conrado Bauer. Me limitaré en adelante a comentar suscintamente lo realizado al respecto por la Federación Mundial de Organizaciones de Ingenieros (FMOI) que es la entidad mundial que agrupa y representa a los ingenieros de todas las disciplinas. no se acaba en el laboratorio. cuando su Comité de Ingeniería y Ambiente comenzó a trabajar en un Código Ambiental en 1981. son requeridas como condicionantes relevantes de su profesión por la sociedad en general y por el conjunto de sus colegas y. y como resultado de ello David Thom de Nueva . por él mismo. del bien de la comunidad en su conjunto. Para no alargar excesivamente este trabajo no me referiré particularmente a códigos de ética de alcances nacionales o circunscriptos a especialidades de la profesión. además de ser promotora y principal auspiciante de las ³Convenciones Mundiales de Ingenieros´ que se celebran cada cuatro años(9). es un trabajo llamado a ser eterno. FMOI no tuvo un Código de Ética. Luego apareció la necesidad de desarrollar un Código de la práctica profesional. aunque la reflexión e investigación sistemática sobre la ética de los ingenieros comenzó recién en la década de 1970. Es decir. más allá del encuadre legal e institucional.

llamamiento que FMOI ha incluido en sus posteriores versiones del ³Código Modelo´(12). inmediatas o de largo plazo. Entre sus siete recomendaciones destaco las siguientes: 3. en una versión muy elaborada y completa: . urbanizados o naturales. mencionado anteriormente. Siete años después de aprobado el Código de Ética Ambiental. incluido el entorno socio-económico. Cuba) un ³Código Modelo´ que incluyó la ética profesional práctica y la ética ambiental. Estudia cuidadosamente el ambiente que será afectado. Aprobado en 1985 por la FMOI. dinámica y estética de los ecosistemas involucrados. Discute en particular las consecuencias de tus propuestas y acciones. directas o indirectas. Moscú 2000. Tal como también lo mencionó Bud Carroll en otro párrafo de su carta antes citada. jefes. evalúa los impactos o daños que puedan sobrevenir en la estructura. En él se propuso que las consideraciones éticas de los ingenieros fueran mucho más allá de lo concerniente a su conducta en relación con sus colegas. sobre la salud humana. abordó el tema de ³medio ambiente y desarrollo´ y. dirigido a mejorar las condiciones de vida de todos los seres humanos y para el cual la protección ambiental es un respaldo necesario pero que no debe transformarse por sí misma en un objetivo que pueda postergar el crecimiento económico y social imprescindible para expandir equitativamente la distribución del trabajo y la riqueza y superar las tremendas desigualdades existentes. la equidad social y los sistemas de valores locales. fue dirigido ³para todos los ingenieros´ al desarrollar ³cualquier actividad profesional´. tras los veinte años transcurridos desde Estocolmo superó estériles discusiones sobre la supuesta dicotomía entre protección ambiental y desarrollo económico adoptando el paradigma del ³desarrollo sostenible´(13). subordinados y clientes: debían abarcar la intencionalidad de sus objetivos y los efectos de sus realizaciones sobre el entorno humano. FMOI aprobó en 1993 (Asamblea General en La Habana. la Cumbre de Río de Janeiro (1992). fue rápidamente traducido a varios idiomas y adoptado por numerosas organizaciones nacionales de ingenieros. El Código de Ética Ambiental de 1985 se completó con un ³llamamiento´ a todos los ingenieros.Zelanda asumió la revisión del Código para enfatizar la necesidad de que los ingenieros asumieran en su práctica los principios del Desarrollo Sostenible « El original ³Código de Ética Ambiental para Ingenieros´(11). Luego el Código se reformuló y reordenó incluyendo conceptos vinculados con el desarrollo sostenible y fue tratado y adoptado por la Asamblea General de FMOI. la primera gran conferencia de Naciones Unidas luego de Estocolmo (1972). y selecciona la mejor alternativa para contribuir a un desarrollo ambientalmente sano y sostenible. 4.

de franqueza. los códigos éticos profesionales han sido a veces . es imprescindible esforzarse para determinar un nivel posible de comportamiento básico. la prosperidad económica para todos y la integridad ambiental. bien como grandes líneas directrices de naturaleza idealista o inspirada. Estas corporaciones. especialmente desde el punto de vista de los negocios. B. El primer capítulo: ³Principios Generales´. comienza con el siguiente párrafo: Generalmente se entiende la ética como una disciplina o campo de estudio que trata los deberes y obligaciones morales. septiembre 14. Como ingenieros. se han inclinado a optar por la primera alternativa. Los principios descriptos en este Código deben formar parte de nuestra cultura de la Ingeniería. por medio de fusiones y adquisiciones. poniendo énfasis en cómo la aplicación de nuestra tecnología puede beneficiar a la sociedad mundial. las prácticas de negocios pueden variar mucho y. adoptando conjuntos de principios fundamentales como códigos de ética profesional que forman la base y la estructura para la práctica profesional responsable. incluye una detallada ³Interpretación del Código de Ética´ (13). de respeto a la vida y al bienestar. Incluye cuatro capítulos: I Principios generales. la salud y la seguridad de las personas. Profesiones a las que se les ha concedido el privilegio y la responsabilidad de autorregularse. En este contexto. los autores del proyecto. honestidad y honradez. debemos adoptar una filosofía de comportamiento basada en los principios amplios de sinceridad. fue aprobado por unanimidad en Moscú (Asamblea General de FMOI. a cuya pertinencia y oportunidad se refieren las consideraciones anteriores. II Ética de la práctica profesional. III Ética ambiental para el ingeniero. Bauer expresaron: « La razón que subyace al hincapié que hacemos sobre la importancia de este Modelo de Código para la Ingeniería radica en que nuestra profesión está cambiando rápidamente. Todos somos conscientes de que existen diferentes culturas sociales. Esto normalmente da origen a una serie de principios directores o valores que. Es nuestra obligación que las pautas de responsabilidad ambiental. Como resultado de esta diversidad. Debemos promover. nuestra integridad y la de nuestros clientes sean nuestra prioridad. Thom. de justicia. Estos principios se presentan corrientemente. IV Conclusión. son principalmente multinacionales con oficinas en muchos países. de competencia y de responsabilidad « El ³Modelo FMOI de Código de Ética´. luego de desarrollar esos cuatro puntos. son usados para juzgar la conveniencia de conductas o comportamientos particulares.son diseñados y construidos por importantes empresas ingenieriles privadas. pertenecientes a y operadas por diversos intereses nacionales. a su vez. por lo tanto. debemos trabajar en forma conjunta con estas fuerzas diversas. o bien como una serie detallada y específica de reglas expresadas en términos legales o imperativos para hacerlas más aplicables. El texto aprobado. como es el caso de la ingeniería. religiosas. ya que la mayoría de los proyectos de infraestructura mundiales -ya sean públicos o privados. D. Carroll y C. 2001). Es esencial que nuestra profesión establezca valores y niveles bases que puedan ser alcanzados por todos. sigue actualmente vigente y ha inspirado muchos otros códigos de organizaciones regionales y nacionales de ingenieros. Como lo establece la introducción de este Modelo de Código. raciales y morales en todo el mundo.En su carta de presentación a la Asamblea de Moscú. alcanzar y mantener la equidad social.

II.4.Ser conscientes de las consecuencias de su elección de tecnologías y de sus actividades o proyectos sobre la sociedad y el medio ambiente biofísico y socio-económico. Sería más apropiado que los profesionales interpretaran el espíritu de estos principios a lo largo de su proceso de toma de decisiones de una manera dinámica que responda mejor a las exigencias de la situación.8. II. del ³Modelo FMOI de Código de Ética´.1. Como consecuencia. . . de los cuales hemos citado anteriormente dos de los más .Fomentar la salud y seguridad en el lugar de trabajo. esforzarse en hacer avanzar los conocimientos útiles a su profesión y proporcionar oportunidades para el desarrollo profesional de sus subordinados y colegas. . Luego en el Capítulo III se incluyen los siete puntos del original Código de Ética Ambiental de 1985 (ver Anexo). .Comunicar a sus asociaciones y/o a las organizaciones competentes cualquier decisión o práctica ilegal de la ingeniería o contraria a la ética por parte de los ingenieros u otros (16). II. y esforzarse en presentar de forma objetiva y veraz los temas técnicos al público. . compañeros y otros.7. o hacerlas. informar o acometer trabajos de ingeniería sólo en áreas de su competencia y ejercer su profesión de una manera cuidadosa y diligente. un código de ética profesional es más que una mínima norma de conducta. II.9. en concordancia con los Principios del Desarrollo Sostenible(14).Ofrecer servicios. respetar la confidencialidad y dar a conocer los conflictos de intereses. reconocer el mérito donde sea preciso.2.Conceder la máxima importancia a la seguridad. más bien es el conjunto de principios que deben guiar a los profesionales en su trabajo diario. salud y bienestar del público y a la protección del entorno natural y construido. detalla en nueve condicionantes la ³Ética de la práctica profesional´ de la manera siguiente: Los ingenieros profesionales deben: II. II.Explicar claramente a sus patrones y clientes las posibles consecuencias de todo rechazo o inobservancia de las decisiones u opiniones técnicas.5. II.Actuar como agentes fieles de sus clientes y patrones(15).Mantenerse informados para conservar su competencia.. II. y aceptar las críticas profesionales justas y honestas.6.3. hacer que sus clientes y patrones sean igualmente conscientes.interpretados incorrectamente como un conjunto de µreglas¶ de conducta a observar de forma pasiva. El Capítulo II. II. .-Tener un comportamiento justo y bien intencionado con los clientes.

mediante la renuncia a: a) Ofrecer o acordar cualquier ventaja pecuniaria o de otro tipo. a cambio de cualquier acción u omisión en el cumplimiento de sus deberes relativos a servicios de ingeniería y construcción. complementando la redacción original. II. y un segundo concerniente a la corrupción. Este contexto de ³Modelo de Código de Ética para Ingenieros´. como miembros activos de la sociedad. deben usar su talento. mientras que el artículo II. acordar o aceptar.11. la discriminación y la segregación de la gente. sea ello directamente a través suyo o de intermediarios. y luego por la Academia . ofrecer. a cualquier empleado (agente oficial) local o extranjero. la miseria y la ignorancia junto con los desastres naturales y la contaminación y destrucción de los recursos inducidos por la actividad humana. para inducir. conocimiento e imaginación para ayudar a la sociedad a eliminar aquellos males y mejorar la calidad de vida para toda la gente. En particular el último artículo II. fue adoptado por varias de ellas. directa o indirectamente.10 . la avaricia. y a la erradicación de la pobreza. UPADI aprobó con variantes un código de ética similar. cualquier artículo de valor monetario u otro beneficio como dinero. como empleado de gobierno o persona que desempeña funciones públicas o privadas. y lo mismo hizo la Academia Panamericana de la Ingeniería. FMOI decidió incorporar al Capítulo II de su Código Modelo de Ética dos nuevos artículos: uno relacionado con políticas sociales como la erradicación de la pobreza y la discriminación.11 sobre corrupción surgió de una intensa acción previa iniciada por ASCE (Sociedad Americana de Ingenieros Civiles) y asumida y discutida con particular detalle por FIDIC (Federación Internacional de Ingenieros Consultores) en 2002. Ese punto IV ³Conclusión´ dice lo siguiente: Siempre recuerda que la guerra.Adherir al principio de eliminar la corrupción en las profesiones de la ingeniería y la construcción aprobando cero-tolerancia para el soborno y el fraude. En 2006.significativos. es la siguiente: II. propuesta por Bud Carroll. regalo. son las principales causas del deterioro progresivo del entorno y que los ingenieros. para beneficio suyo o de su compañía o institución.Contribuir con su práctica profesional y sus acciones personales a la toma de conciencia y solidaridad de todos los pueblos y naciones. Aquel Código finalizaba con un párrafo que es consignado como punto IV del Modelo de Código FMOI aprobado en 2000. o para una tercera parte. sean ellos gubernamentales o privados. b) Solicitar. que WFEO propuso a las demás organizaciones de ingenieros regionales y nacionales. promesa o cualquier tipo de ventaja para sí mismo o para otra persona o entidad.10 de FMOI fue inspirado en un texto adoptado previamente por la Academia Panamericana de la Ingeniería. profundamente involucrados en la promoción del desarrollo. Su redacción. influir o modificar la opinión de ese empleado a fin de que le sea adjudicado o fraudalentamente mejorado el precio de cualquier contrato o compromiso relacionado con servicios de ingeniería y construcción.

Hemos referido cómo la FMOI introdujo conceptos consecuencialistas relacionados con el control de los efectos sobre el ambiente. Compromiso y coraje para actuar de acuerdo con la decisión correcta a pesar de las consecuencias. y el objetivo de propender al desarrollo sostenible. la ingeniería. todas las cuales continúan desarrollando acciones para combatir la corrupción tanto en la ingeniería como en las empresas constructoras de obras y en las entidades contratantes. Sensibilidad ante el contenido ético de las situaciones.11 de FMOI. Podríamos llamarla ética de los fines o. a cuestiones de bien y mal. En sus articulados. la UPADI y la misma FMOI. en esencia humanas. sobre los cuales se basan los códigos de ingeniería. mientras la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) tiene vigente la ³Convención para combatir el fraude de funcionarios públicos extranjeros en los negocios internacionales´. 2. en lo que hemos denominado ética de los fines. Esa reacción anti-corrupción fue y es impulsada también por entidades intergubernamentales: la Organización de los Estados Americanos (OEA) ha aprobado la ³Convención Interamericana contra la Corrupción´. Involucrando ambos aspectos éticos antes mencionados me parece oportuno citar párrafos del Ingeniero Héctor Gallegos Vargas del Perú. equidad. es decir. ¡ . aún de largo plazo. suscriptos por más de 60 países entre ambos. figura uno similar al II. 3. corrupción y fraude. Gallegos. Se trata de una ética deontológica del ejercicio profesional. postula que: Además de las responsabilidades éticas de base. Por lo que ya hemos visto los códigos de ética adoptados por los ingenieros exponen habitualmente las exigencias que debieran cumplir sus acciones y relaciones interpersonales e institucionales. quien enuncia los ³componentes´ del comportamiento profesional en los siguientes términos(18): 1. Capacidad para determinar la decisión correcta de cómo actuar en cada situación particular. Deberían mantenerse mundialmente niveles elevados en todos los aspectos del ejercicio de la ingeniería y fomentarse los debates sobre ética en ingeniería con miras a la adopción de códigos de conducta para todos los ingenieros y las organizaciones de ingeniería. mejor aún ética teleológica cuando las acciones consideradas se relacionan con los fines últimos del hombre. privadas y gubernamentales. Asimismo el Ing. y por ende los ingenieros. En 2004 la Convención Mundial de Ingenieros reunida en Shanghai(17) incluyó en su Declaración final un artículo sobre ³Ética y Códigos de Conducta en el que vuelve a insistirse sobre estos temas en los siguientes términos: Deberían enfatizarse los principios de honestidad. eliminación de la coerción. y de aquéllas que devienen de que la ingeniería es una profesión.Panamericana.

En ambos casos se aconseja ser precavidos en el uso de la tecnología. La segunda proviene del uso que el ingeniero debe hacer de los recursos de la naturaleza para producir objetos y obras. Según Jonas todo se ha modificado ante la peligrosa vulnerabilidad de la naturaleza frente a la crecientemente poderosa intervención tecnológica del hombre (las preocupaciones que expresa Jonas repercuten en las advertencias del Papa Juan Pablo II en su Encíclica ³Fides et Ratio´ de 1998 citada anteriormente en el Capítulo 2 de este trabajo. La necesidad de una nueva ética está ligada por Hans Jonas al crecimiento de los poderes de la técnica y sus impactos. 1990. porque ninguna ética anterior había tomado en consideración la condición global de la vida humana y el porvenir lejano de la existencia de la especie humana (Jonas 1990. 3. 7) Responsabilidad y precaución Para el filósofo Hans Jonas. 1. una nueva ética resulta necesaria porque las premisas implícitas sobre las cuales se han apoyado las éticas no valen más hoy. de los efectos de los peligros naturales. Jonas propone hacer de la idea de la responsabilidad el fundamento mismo de una concepción inédita de la ética. al cual la ciencia le confiere fuerzas nunca antes conocidas. son las que le dan dirección y sentido al ejercicio de la profesión y las que hacen de la ingeniería una profesión vital para la sociedad.tienen tres responsabilidades fundamentales que les son propias y que requieren un tratamiento ético especial. Invita a la filosofía moral a desarrollar una ³heurística del miedo´ que consista en consultar nuestros temores antes que nuestros deseos. una ética para la civilización tecnológica (1990). autor del Principio de responsabilidad. reclama una ética que. La idea de una ³responsabilidad hacia las generaciones futuras´ encuentra una traducción política en torno . 26). pero no se rechaza su contribución positiva para el mejoramiento de las condiciones de vida de la sociedad civilizada(20) ni se cuestiona el protagonismo realizador que ha asumido la ingeniería). 13). y la economía su impulso desenfrenado. Aquí podríamos acotar como ejemplo que disciplinas relativamente nuevas como la biotecnología y la nanotecnología abren nuevas posibilidades de mejoramiento pero al mismo tiempo despiertan temores que deben controlarse. a fin de determinar aquello que nos preocupa centralmente. y el bienestar presente y futuro del ser humano y de la sociedad. impida que el poder del hombre se transforme en una maldición para sí mismo (Jonas. A fin de evitar esta maldición. pág. Ellas forman la ética de la ingeniería. lo mismo podríamos comentar sobre las preocupaciones que origina el proceso de cambio climático (o el cambio ambiental global. la vida y la salud. Una es la responsabilidad de retener como deber supremo la seguridad. citado por Christelle Didier(19). en su significado más amplio). Ella demanda que el ingeniero proteja el ambiente y cuide y enriquezca la naturaleza. pero principalmente se requiere esa nueva ética por el hecho de que la misma naturaleza del hombre viene a ser el objetivo del actuar técnico que aparece radicalmente nuevo. 2. dentro de los límites preestablecidos por ésta. pág. por limitaciones o entorpecimientos libremente consentidos. Según él la promesa de las técnicas modernas se ha transformado en amenaza: El Prometeo definitivamente desencadenado. Finalmente la ingeniería tiene la responsabilidad de proteger a la sociedad.

Mientras que. la falta de certeza científica absoluta no deberá utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas eficaces en función de los costos para impedir la degradación del medio ambiente. han sido especialmente asumidas por los ingenieros como obligaciones éticas. a la población en general y particularmente a los decisores de su utilización. mineras. huracanes. en particular. la realización de un proyecto de infraestructura o de un proceso u objeto tecnológico específico (sustancia. la noción de peligro ha sido siempre asociada a la .). La palabra ³riesgo´ se ha utilizado históricamente asociada en su significado a la idea de falta. particularmente al definir la ubicación y el diseño de obras de infraestructura o de construcción de edificios o conjuntos de viviendas. ³Por tanto la noción de riesgo se ha distinguido de la noción de peligro. inundaciones. granizo. ciclones. etc. Asimismo se requiere investigar la posibilidad de anticipar la índole. explotaciones agrarias. estructura resistente. 8)Desastres naturales y accidentes tecnológicos La protección ante los efectos de los fenómenos naturales peligrosos (terremotos. uno de cuyos objetivos es permitir satisfacer las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras. heladas. falla. propuestas por Jonas para toda la gente. sistema productivo o de servicio. Fue incluido como Principio 15 de la Declaración de Río (1992): Con el fin de proteger el medio ambiente. Ideas sobre la responsabilidad en las aplicaciones tecnológicas. erupciones volcánicas. forestales. como por ejemplo intensificando los estudios previos para predecir el posible impacto de aplicar un nuevo desarrollo tecnológico(21): requerir una correcta evaluación tecnológica (technology assessment) debería prevenir la introducción en el mercado de algunas propuestas (pretendidas innovaciones) sin un apropiado análisis previo. o protección y rescate a seguir una vez producidos los mismos.del concepto de ³desarrollo sostenible´. Pero donde más se pone en juego la responsabilidad y el comportamiento ético del ingeniero es en su misión de detectar e informar a los posibles usuarios.) se efectiviza desarrollando medidas preventivas para paliar o al menos no agravar las consecuencias de esos peligros naturales cuando ellos se concretan. sequías. emergencia y magnitud de los posibles peligros y programar las acciones de mitigación o adaptación. vehículo. ya sea advirtiendo sobre lo ya existente o anticipando resultados previsibles de una propuesta de innovación. incendios de praderas o bosques. desarrollo sostenible y el principio precautorio. tsunamis. Cuando haya peligro de daño grave o irreversible. etimológicamente. así como posibles problemas originados por fallas de operación o falta de mantenimiento. maremotos. etc. los Estados deberán aplicar ampliamente el criterio de precaución conforme a sus capacidades. La aspiración moral de Hans Jonas ha encontrado igualmente una traducción jurídica en el principio precautorio o criterio de precaución que ha nutrido el debate ético sobre el porvenir de las tecnologías modernas. y prevenir o tratar de evitar mediante medidas de control (y eventual difusión) toda clase de riesgos tecnológicos. etc. Esas precauciones deben considerarse en la etapa de programación de las realizaciones ingenieriles. imprevisión. los riesgos que pueden presentar el desarrollo y la aplicación de determinadas tecnologías o. Los ingenieros deben preocuparse por estas situaciones. máquina. Esta sería una manera de aplicar el ³principio precautorio´.

También a ellos les hubiera correspondido imponer la prudencia y adoptar los necesarios recaudos para reducir los riesgos. Constituye advertencias aleccionadoras conocer los episodios de los desastres tecnológicos más significativos y trágicos. en 1979. convoca estudios matemáticos estadísticos. al explotar el tanque de nafta luego de impactos traseros. al fallar una válvula de seguridad. Otras dos catástrofes tecnológicas correspondieron a fugas de material radiactivo. la carencia de apropiadas verificaciones por parte de los ejecutores. ambos en Estados Unidos). Un episodio de trágicas consecuencias ocurrió en Bhopal. cuyos responsables del lanzamiento no extremaron el control de las condiciones de seguridad requeridas. Pero en muchas ocasiones prevalecieron la falta de escrúpulos. en una planta destinada a fabricar pesticidas. Aunque tuvieron gran resonancia mediática y pueden consultarse en Internet y en la abundante bibliografía alusiva(24). a la fatalidad. de urgencias. del ³space shuttle´ Columbia. La cuantificación del riesgo. Igualmente lamentable fue el desastre. los accidentes ocurridos fueron producto de lo limitado de los conocimientos y la audacia irreflexiva de los diseñadores. lo que ha sido y debe ser habitual en los proyectos de ingeniería. aleatorios y probabilísticos.del mal. USA. o fallas del entrenamiento de los operadores. de verdaderas catástrofes. el riesgo está asociado a la noción de accidente. en la proliferación de accidentes significativos y. cuestiones de prestigio. y toma en cuenta la probabilidad asignada a un evento dañoso y la vulnerabilidad del posible recipiente(23). negligencia o inseguridad por parte de los responsables técnicos que debían detectar los posibles problemas y advertir sus peligros. me parece conveniente enumerar sucintamente algunos de ellos y reflexionar sobre los problemas que plantean al ejercicio responsable de la ingeniería. Ambos accidentes se debieron a diseños incompletos de los sistemas de control y a errores humanos de operadores deficientemente entrenados. en varias ocasiones. por fallas de reactores atómicos construidos para generar electricidad (Three Mile Island. ese mal ³normal´ típico de las sociedades industriales´(22). con decenas de miles de personas afectadas permanentemente . India. tema central de las empresas aseguradoras. o de avidez de beneficios económicos por parte de los responsables de decidir las realizaciones respectivas. Las razones fueron diversas. y extraer consecuencias de los mismos. Ucrania. Dos muy expresivos se refieren a la fabricación defectuosa de vehículos (el automóvil Ford Pinto en la década de 1970 y el trasbordador espacial Challenger en 1986. debilidad de carácter. en 1984. un accidente motivó la liberación de toneladas del gas venenoso metil-isocianato. Las últimas décadas del siglo XX fueron pródigas en grandes avances tecnológicos y. consentidas por la insuficiente personalidad. Estos accidentes provocaron pérdidas de vidas humanas. circunscribiéndolos dentro de márgenes aceptables. y Chernobyl. como había sido previsto. en 2003. las fallas fueron advertidas anticipadamente por los ingenieros de diseño pero la construcción igualmente fue decidida con consecuencias catastróficas: numerosos incendios del automóvil Pinto se produjeron. En general. paralelamente con sus numerosas aplicaciones. 1986). altamente tóxico.. a su vez el incendio del trasbordador ocurrió durante su lanzamiento.

que produjo inicialmente pesticidas y que luego se amplió a otros productos. que recién en 1968. por ejemplo en suburbios de Sao Paulo (Brasil) donde efluentes líquidos y gaseosos de diversas industrias provocaron la contaminación extrema del río Tieté y zonas vecinas. éstas ante carencias o inadvertencias de las especificaciones y de los controles necesarios durante la construcción de las obras(25). originando graves enfermedades pulmonares y aún genéticas en las décadas de los años1960 y ´70. primero en animales y luego en las personas. donde en 1932 se instaló. ciudad de 50. los desastres. Situaciones con otras características pero de similar gravedad se han producido en varios lugares del mundo. Catástrofes frecuentes se han producido también por el colapso de estructuras resistentes de puentes y edificios. con trastornos del comportamiento y gravísimas deformaciones físicas. además de los casos puntuales tan alarmantes antes mencionados. y del mantenimiento general de las instalaciones y la auditoría de los procesos técnicos.de las cuales 3. Allí se generaban efluentes líquidos con alto contenido de metilmercurio que. y de carácter masivo. resultan de gravísimas consecuencias. se arrojaban al río Minamata y por él eran conducidos a la bahía marítima del mismo nombre donde contaminaron peces y mariscos.800 perecieron dentro de las tres primeras semanas luego del accidente. bienvenida por la población como fuente de trabajo. Recién luego de enérgicas medidas de control se consiguió reducir sensiblemente ese daño de origen tecnológico. Luego de años de investigaciones se llegó a la conclusión de que el causante del mal. y ante las evidencias reunidas. Un episodio paradigmático y lamentable por sus trágicas consecuencias fue el de Minamata. sin tratamiento purificador previo. debidos a la silenciosa y acumulativa polución. También se evidenciaron deficiencias de gestión. en general originadas por fallas de diseño o de carácter constructivo.000 habitantes situada en el extremo occidental del sur de Japón. en cursos naturales de agua. comenzó a efectuar un tratamiento efectivo de depuración de sus efluentes antes de arrojarlos al recipiente fluvial. y de muchos otros sistemas de servicios y vehículos. llamado ³enfermedad de Minamata´. Posteriormente a la segunda gran guerra mundial comenzaron a aparecer síntomas extraños de tipo neurológico. de efluentes líquidos provenientes de procesos altamente contaminantes. se verificó posteriormente que habían existido fallas en el diseño y en la conservación de los sistemas de protección. una fábrica de productos químicos. No es necesario remarcar que. eran los desperdicios con alto contenido de mercurio vertidos por la fábrica. así como se han producido numerosos accidentes de trabajo por carencias de las necesarias medidas de prevención y control. carentes de una revisión sistemática. Muchos otros accidentes técnicos han sido provocados por el mal uso o falta de mantenimiento de instalaciones y artefactos de electricidad y gas. crecientemente producidos por la acción humana. contaminación que la cadena trófica condujo a pájaros y mamíferos y a la población humana. luego de 36 años de funcionamiento desaprensivo. sin ningún tratamiento correctivo. Otros casos sintomáticos y extraordinariamente numerosos en todo el mundo han sido originados por el vertido. contaminación y destrucción de los ecosistemas y los recursos naturales y .

reciclado y destino final de toda clase de productos de la ingeniería. economistas y filósofos. siempre y en todo lugar. eficaz y cuidadosa de aplicación. obsolescencia. Toda actividad irrazonable o equivocada de los ingenieros debería ser cuestionada por las entidades que controlan la corrección de las prácticas profesionales. existe una substancial responsabilidad ética que los ingenieros debemos asumir para evitar o corregir. Después de las evidencias acumuladas y de las discusiones. no gobernado por el afán de lucro sino que conduzca decididamente hacia un desarrollo auténticamente respetuoso de los seres humanos y del ambiente. Además de las culpabilidades que pueden ser sancionadas legalmente. un proceso tecnológico sostenible. su respectiva seguridad y su impacto (´de la cuna a la tumba´) sobre el ambiente físico y social. sus aptitudes de discernimiento crítico y una actitud previsora. ya y hacia el futuro. estas dolorosas situaciones a que nos ha conducido. o por desaprensión o negligencia para prevenirlos y evitarlos. en el proceso de desarrollo tecnológico y económico. mediante un actualizado proceso tecnológico. consciente y prudente. y no repetirse. los ingenieros debemos controlar cuidadosamente el diseño. por parte de ingenieros bien capacitados y bien actualizados. discutidos y divulgados en las escuelas de enseñanza de la ingeniería. Para obtenerlo debemos apelar a un sistema de formación integral de los ingenieros. pero fundamentalmente afirmando su responsabilidad ética y social(26) y su capacidad para advertir cuándo resulta necesario discutir y compartir planes con otros expertos como científicos sociales. asegurando sus bases científicas y tecnológicas de conocimientos. por desconocimiento sobre sus perjudiciales efectos. particularmente sobre los daños ambientales. en las organizaciones de ingenieros y en los organismos de control del ejercicio profesional. ejecución. uso. pueden contribuir decisivamente a determinar actitudes apropiadas para extremar las precauciones sanamente exigibles. y debemos afrontar plenamente las consecuencias de nuestras acciones u omisiones. re-uso. Debemos además evitar y denunciar proyectos que excedan o ignoren los límites de seguridad. Todo lo antes descripto nos permite reflexionar sobre la responsabilidad de los ingenieros y técnicos que condujeron los respectivos procesos. los ingenieros ya no podemos alegar ignorancia. con su consecuente producción de la crisis ambiental global (o cambio ambiental global. parte importante del cual es el proceso de calentamiento global). Debemos convenir y recordar que permanentemente. Río `92 ha denunciado estas fallas pero ha considerado que los daños producidos por el desarrollo tecnológico no suficientemente previsor sólo podrán corregirse. la carencia o defectuosa aplicación de los controles necesarios para el cuidado de la seguridad y la salud. pero consideramos que sus antecedentes y advertencias. ya sea por inconveniencia de los proyectos. La ingeniería trabaja actualmente para enfrentar y superar ese desafío . Somos conscientes que estos problemas no se resuelven únicamente aprobando y aplicando Códigos de Ética. conclusiones y propuestas ocurridas durante la cumbre de Naciones Unidas en Río `92. descarte (retiro de servicio). pleno de responsabilidad y capacidad transformadora.construidos por el hombre. mantenimiento.

Estas entidades deben estar preparadas para actuar con propiedad y energía para dilucidar. además de responder negativamente las preguntas que formula el ingeniero Gallegos en la obra que antes hemos citado: ¿Se puede ejercer la ingeniería cuando se carece de la competencia tecnológica y de la experiencia debidas? ¿Puede un ingeniero someter su responsabilidad con la sociedad a la responsabilidad con su empleador? ¿Puede un ingeniero rendir su independencia a la empresa? Debemos concluir que. 8 y 9 del Capítulo II ³Ética de la Práctica Profesional´. una ³ética de la ingeniería´. ni aún a los solos decidores técnicos en sentido amplio. Eso es lo que propone el Modelo de Código de FMOI en sus artículos 7. En este enfoque la ³ética de la ingeniería´ no concierne únicamente a los ingenieros. 9) La ética de la ingeniería (engineering ethics) (27) Durante los últimos lustros numerosos autores han discutido. debería meditarse y adoptarse una ética del conjunto de la actividad de la ingeniería. y no actuar técnicamente más allá de lo permitido por una correcta autoestimación o por el control institucional de sus conocimientos. Si no te escucha toma todavía contigo un hombre o dos. repréndelo entre tú y él solos. lejos de ello. además de capacitarse manteniéndose atento para percibir las novedades. además de una ética individual para cada ingeniero. dilo a la comunidad´. si no fuera atendido. los aspectos finalísticos o teleológicos del accionar de los ingenieros y si en particular. podrá recurrir a una reunión con testigos hábiles y si aún así su propuesta no prosperara. de ser corroborado el acierto de sus propuestas. sino al conjunto de actores sociales afectados por las decisiones técnicas. Ya N. Si a ellos no escucha.15-17) había aconsejado a sus discípulos en estos términos: ³« Si tu hermano peca. Jesucristo. Ésa es una de las lecciones que nos dejan las catástrofes antes mencionadas. los sabios. deberá exponerlas a los decisores privadamente. .Así podrá afirmar sus cálculos y previsiones de seguridad y cumplir íntegramente con los procesos precautorios. ³muchas otras personas tales como los consumidores. «´. además de los ingenieros. convendrá que el responsable técnico efectúe consultas interdisciplinarias con asesores especializados de confianza y. el ingeniero debe extremar sus análisis y su insistencia para asegurar el cumplimiento y ejecución de las propuestas cuya eficiencia y seguridad puede avalar. particularmente en USA. si te escucha habrás ganado a tu hermano. Aquéllas incluyen problemas morales (y éticos) originados por la ingeniería en su conjunto y a los cuales deben hacer frente. denunciar la situación ante las entidades profesionales que lo representan o que están habilitadas para velar por el ejercicio correcto de la profesión (´whistle blowing´). con todos sus argumentos. los gerentes. según el Evangelio de Mateo (XVIII. para que por boca de dos testigos o tres conste toda palabra. De no ser correspondido inicialmente por sus jefes o decisores.S. denunciar y sancionar a los responsables de acciones lesivas para la correcta práctica profesional o para requerir asesoramiento al respecto de los organismos regionales o mundiales (FMOI o FIDIC). Podemos aceptar que las cuestiones concernientes a la ³ética de la ingeniería´ ³son más amplias que los problemas morales a los cuales son confrontados de manera personal los ingenieros. los juristas.

a la búsqueda de la belleza técnica debe agregar la solución funcional y la factibilidad económica. Así el trabajo del ingeniero se distingue del científico por sus impactos sobre el entorno humano pero también por la manera como se ejerce sobre él la restricción económica para producir la innovación tecnológica. son los ingenieros quienes realmente poseen de hecho una posición especialmente imbricada con él y. Algunos sostenedores del concepto de ³ética de la ingeniería´ y la necesidad de un control social de la ingeniería también han cuestionado la capacidad de los ingenieros para sostener principios éticos y autorregularse por códigos de ética. sociólogo y hombre de negocios. sino por el contrario asumirlas como entidades complejas que se desarrollan en contextos específicos. pero al hacerlo estos ingenieros pueden también sugerir alternativas a sus superiores o clientes (y tienen la obligación ética de proponerles en ciertos casos). La especificidad del saber propio del ingeniero es no ser ni puramente científico ni social sino una combinación de ambos que. El ingeniero y ensayista americano Samuel C. No es quizás siempre de su incumbencia indicar el impacto social y sobre todo las implicaciones morales de las alternativas. Ello hace que el ingeniero sea a la vez científico. modelando los valores humanos y siendo modeladas por ellos. reducción de los aspectos negativos del cambio ambiental global. cuando son integrantes de los ³cuadros´ o personal sin poder de decisión en instituciones y empresas públicas y privadas. para producir la realización efectiva de novedades. Sin ¢ . es decir. con sus propósitos de preservación del medio. En su carácter de realizador práctico el ingeniero debe actuar como puente entre las explicaciones y fundamentos científicos y los inventos de la tecnología por una parte y la sociedad como destinataria de sus productos por la otra. Florman se muestra escéptico frente a esas obligaciones atribuidas a los ingenieros y sostiene que éstos no están mejor calificados que los otros ciudadanos para determinar qué es mejor en cuanto al desarrollo tecnológico. por consecuencia. y seleccionar y aplicar tecnologías que transforman el mundo. Sin embargo Christelle Didier concluye citando que. Es por ello que el cuestionamiento ético de la profesión de ingeniero y de la ingeniería en su conjunto (engineering ethics) merece un tratamiento independiente de las reflexiones éticas sobre las ciencias o el trabajo científico. y a la audacia creativa debe acompañarla con el análisis del riesgo y el control integral de su contribución para el desarrollo sostenible.No se debe abordar las ciencias y la tecnología como entidades autónomas separadas de su contexto social. sistemas y métodos. proponer o adoptar diseños. métodos y especificaciones técnicas. y búsqueda de la equidad y armonía sociales. Más aún en el caso de la ingeniería. que en una versión restringida podemos aceptar que como tal no produce saberes sino que aplica sus criterios científicos y su creatividad autónoma para producir objetos. realizadora por excelencia. obligaciones muy particulares. si bien el enfoque interaccionista considera que todos los actores (y receptores) tienen un rol en el desarrollo tecnológico. Por ello se ha llegado a decir que la ingeniería es un ³experimento social ya que ³mientras la ciencia toma el mundo en su laboratorio la ingeniería toma al mundo como laboratorio(28). Uno de sus roles es ciertamente proyectar.

tal como se ha sostenido previamente en los capítulos 6 y 7. Notables personalidades mundiales participaron activamente de la reunión: En su discurso de apertura el Presidente explicó su convicción de que El comportamiento de los individuos y las prioridades de la sociedad dependen de los valores morales. Demasiado recientemente se acepta que existe una dicotomía entre el mundo real de los asuntos prácticos y el mundo ideal de la moral y el espíritu. las entidades financieras multilaterales se han preocupado por la consideración de las cuestiones éticas y sociales. Y se reconoce que. Es así como las reflexiones sobre los impactos de la ingeniería en el mundo social nos invitan a investigar los lugares donde se ejerce el poder de los ingenieros. la responsabilidad ética de las acciones de la ingeniería recae en la práctica sobre los propios ingenieros. En el Prefacio de la publicación que registra el desarrollo de la significativa reunión(29). la adopción mundial del paradigma del ³desarrollo sostenible´ y ³la reivindicación´ de la tecnología y la ingeniería. En 1995. que esta responsabilidad es asumida habitualmente por los ingenieros actuantes. éticos y espirituales de la gente. Nuestras actuales pautas habituales de producción y consumo son insostenibles y debemos cambiarlas. cuando ellos son realmente ingenieros profesionales. el Banco Mundial (The International Bank of Reconstruction and Development). más allá de los aspectos más visibles que residen en el juego de relaciones de autoridad. las relaciones que mantienen los ingenieros con sus gerentes (patrones) configuran un proceso donde el consenso es la norma. 10) Recaudos éticos inducidos por las entidades multilaterales Después de la Cumbre de Río. según Davis (29). que en general no están en condiciones para ello y les dispensan confianza a los ingenieros. Además. en definitiva. con la coordinación de su vicepresidente para Desarrollo Ambientalmente Sostenible. Concluimos pues que aun cuando puedan existir interacciones o controles comunitarios o jerárquicos.Promoviendo al desarrollo sostenible´. esto forma parte de su responsabilidad práctica puesto que a menudo son los únicos que pueden hacerlo. donde los ingenieros tienen generalmente el poder de veto sobre las decisiones gerenciales. Las cuestiones éticas pueden encontrarse habitualmente en las decisiones ordinarias y aún igualmente en la ausencia de decisiones.embargo. Ismail Serageldin organizó una conferencia sobre ³Ética y valores espirituales . en los hechos. De aquí que la transición al desarrollo sostenible no sea una opción simple y debe asumirse como un imperativo para nuestra supervivencia. el poder de los ingenieros no es forzosamente visible únicamente en las tomas de posiciones heroicas. durante la presidencia de Jim Wolfensohn. además. . Las consecuencias de diferentes elecciones técnicas no pueden ser siempre evaluadas por sus superiores o clientes. Podemos apreciar. I. Serageldin reconoce la importancia de las relaciones entre los valores y el desarrollo sostenible y agrega que el diseño de futuros desarrollos debe incorporar las creencias y los valores de los beneficiarios considerados.

. el ³capital social´ y el desarrollo. o utiliza la difundida alusión a ³recursos humanos´ para designar a la gente capacitada. Y también UNESCO enfatiza la importancia de la ciencia. Serageldin dijo: mientras que es verdad que el sector privado es el motor del crecimiento. el fundador del Grameen Bank de Bangladesh. Reflexionando sobre ética y asuntos sociales resulta pertinente observar que el BID utiliza terminologías dominadas por un vocabulario economicista: así habla de ³capital social´ para referirse al grado de solidaridad social alcanzando por una comunidad organizada y cooperativa. a través de la ³Iniciativa Interamericana de Capital Social. Publica regularmente comentarios sobre la ³Agenda Ética Pendiente´. Ética y Desarrollo´.Durante el transcurso de la conferencia diferentes oradores expusieron conceptos relevantes relacionados con el tema central propuesto. Necesitamos balancear el rol de las organizaciones no gubernamentales. que debe ser profundamente ajustado y significativo para afirmar el respeto a la dignidad humana y de esta manera cultivar valores auténticos y una limpia voluntad política. Clausurando el debate I. Debemos diseñar los negocios para construir mejor gente en lugar de llevarla a perder ayuda y ser abandonada. Evidentemente toda esta convicción internacional nos incluye y debe movilizarnos a los ingenieros para adoptar y ejercitar en nuestro desempeño profesional y ciudadano los valores positivos fundamentales que afiancen nuestras responsabilidades éticas y sociales al servicio de la sociedad y su progreso integral. las de base comunitaria y las internacionales de manera que el conjunto sea mayor que la suma de las partes. tal como lo proclamó en su primer artículo la Declaración de Río `92. recordó su concepción básica: Permítasenos aceptar la responsabilidad de asegurar la dignidad de todos y cada uno de los seres humanos del planeta. Por su parte el Banco Interamericano de Desarrollo también se ha preocupado por estas cuestiones y celebra anualmente en febrero un ³día de ética y desarrollo´. Recordemos que UNESCO ha propuesto el ya mencionado concepto de ³desarrollo humano sostenible´ para enfatizar la intención y el destino humano del desarrollo. a los seres humanos productivos. Necesitamos encontrar un balance entre los gobiernos nacionales y locales. también podemos ahora bregar por un uso apropiado del lenguaje. nosotros también necesitamos atemperar la insensible eficiencia de distribución del mercado con un Estado promotor y solícito. Así como antes hemos mencionado la necesidad de partir de valores y visiones prospectivas positivas para avanzar hacia el desarrollo sostenible. 11) La responsabilidad social de los ingenieros Debido a la incidencia de sus actividades profesionales sobre el ambiente físico y la manera de vivir de la gente las responsabilidades sociales de los ingenieros resultan muy diversas y significativas. ha insistido sobre la necesidad de eliminar la corrupción en todas las instancias de intervención del Banco y en promover la ética. entre ellos M. la ciudadanía y los valores como fundamento deseable de la educación. Yunus.

sin excluidos ni postergados. la ingeniería. con aliento cultural. así también como apoyar a sus instituciones profesionales(31) y expandir sus posibilidades personales de interacción y comunicación públicas.1 Mejoramiento profesional(30) En primer lugar debemos enunciar que es una eminente responsabilidad social de todo ingeniero mantener y perfeccionar firme y paultinamente su condición básica y esencial de ser un ingeniero. que tanto influyen sobre el desarrollo. actualizando permanentemente su información local y mundial junto con sus conocimientos técnicos. pueden ejercer una real influencia sobre el rumbo del desarrollo y sus motivaciones y consecuencias sociales.2 Solidaridad global Está claro que la solidaridad global de todos los ingenieros y sus instituciones representativas en apoyo a las decisiones internacionales que les competen constituirían una fuerza extraordinaria para promover un fuerte avance en el cumplimiento de los programas afines convenidos por la Organización de las Naciones Unidas (por ejemplo: en relación con el desarrollo sostenible. económicos. participativo e integral. sociales y culturales. solidaridad y espíritu participativo para responder con esmero a los requerimientos de los receptores de su trabajo. la educación. mucho más solidario. Con esa convicción. De acuerdo con estos programas internacionales el desarrollo equitativo y sostenible. 2) la solidaridad global. tanto dentro de cada país como en el conjunto mundial de países y regiones. 4) la inmersión cultural. los ingenieros y sus instituciones representativas. 11. el ³desarrollo humano sostenible´. 3) el compromiso local. y trasmitirlas con claridad y firmeza a quienes toman las decisiones. con sus luces y sus sombras. aunque su realización efectiva requiere primordialmente la comprensión y apoyo de los conductores políticos y de las grandes corporaciones financieras y económicas. con necesidades básicas equitativa y razonablemente satisfechas.He seleccionado cuatro de ellas para comentar: 1) el mejoramiento profesional. son efectivizados por las realizaciones de la ingeniería. 11. Para ello deberá preocuparse por el mejoramiento continuado de su capacidad (y calidad) de acción profesional. y cooperando con entusiasmo. un buen ingeniero. Debería ser mejor. espiritual y ético. no tiene por qué ser igual al progreso hasta ahora alcanzado por los países líderes. la reducción de la pobreza y la eliminación del hambre). Esa preocupación por actuar de manera individual e institucional con solidaridad global en la búsqueda de un auténtico desarrollo humano sostenible constituye pues una primordial responsabilidad social de la ingeniería en su conjunto y de cada ingeniero en particular. Éste es un anhelo que muchos compartimos y que depende de la concientización y el esfuerzo de todos. la salud. Sin embargo los ingenieros también sabemos que todo el progreso tecnológico y su aplicación. y con la consiguiente determinación de actuar para aconsejar las prioridades de planeamiento y acción y las características prácticas más convenientes de cada proyecto. con justicia y libertad. . sabiendo que no basta con cumplir las leyes para ser socialmente responsables.

y de la infraestructura y servicios que les permitan avanzar en el proceso de incorporación hacia su progresiva asimilación social. sino también a ayudar a solucionar problemas sociales y ambientales de su entorno. Aún reconociendo que ese esfuerzo que reclamamos de los ingenieros es más difícil de realizar con éxito cuando se efectúa dentro de la actividad privada. tales como las Metas de Desarrollo del Milenio (MDG en inglés) y las prioridades establecidas en Johanesburgo (2002): agua. o de desarrollo humano sostenible. impulsando la ³responsabilidad social empresaria´ (RSE). de las situaciones que dificultan o hasta impiden a numerosos grupos sociales estudiar. de por sí solos. Recordemos que la RSE está imponiéndose entre los empresarios que sienten que. agricultura y alimentación. y que debe acentuar el esfuerzo. del aislamiento físico. contribuyan al avance conjunto hacia ese desarrollo integral y sostenible que hemos mencionado. progresar y compartir. con armonía e integralidad. cuando accede a posiciones gerenciales de decisión dentro de las empresas privadas. 2) compartir con ellos ese proceso de una manera responsable. salud. Es decir: no debemos preocuparnos solamente porque en su ciclo de vida nuestros proyectos no deterioren la Naturaleza o el medio ambiente físico en general. y que por consiguiente su contribución social no debe limitarse a producir bienes y servicios y a generar trabajo y procurar obtener ganancias que permitan reinversiones y mejoramientos productivos. de la insalubridad. energía.Otros objetivos acordados por la ONU. como parte de la sociedad. Finalmente: nos parece indudable que el compromiso de los ingenieros para analizar. trabajar. debe ejercerse plenamente cuando trabajan como funcionarios o técnicos del Estado. Para que las actitudes antes enunciadas sean asumidas por todos los ingenieros debe existir en su educación una capacitación técnica abarcadora y una formación ética y cultural que . Y aclaremos que cuando hablamos de desarrollo sostenible. del marginamiento social. aunque fueran aparentemente pequeñas. de la desnutrición. nuestro objetivo debe ser mucho más amplio: procurar que nuestros proyectos y realizaciones. sostenibles. proponer y ejecutar acciones que viabilicen el desarrollo integral. creando condiciones favorables para el crecimiento individual y colectivo de todo el conjunto social. según si sigla en inglés) deben asimismo convocar y ser asumidas por todos los ingenieros. proveyéndolos de las condiciones básicas de oportunidades de estudio y trabajo. sostenible y para todos. Resumiendo: los ingenieros que actúan en funciones técnicas y directivas de gobierno deberían cumplir dos requisitos especiales para responder a sus responsabilidades sociales. participativa y alentadora. además de cumplir con esa premisa. tanto cuando actúa en forma dependiente como independiente. no nos referimos solamente a que nuestros proyectos y realizaciones sean ellos. necesitada del rédito económico. hacia la disminución de la pobreza. biodiversidad (WEHAB. consideramos que el ingeniero debe intentarlo siempre. No. deben progresar junto con ella. económica y cultural. es en las tareas de gobierno y en sus oficinas técnicas donde debe primar decididamente el objetivo solidario de apoyar e impulsar los esfuerzos para la emergencia de los postergados y marginados. Ellos son: 1) contribuir con el proceso inclusivo de los pobres y marginales. en la medida de sus posibilidades.

pese a que su trabajo suele. ello deber verse como parte de una más amplia red de acciones que se desarrollan en distintos campos y que en conjunto configuran un mundo más ético y sostenible (32). En estos países. en general. adapten o adopten para incorporar a sus países. aun pese a que cada individuo es modelado por su sociedad y sus vaivenes. a su país.3 El compromiso local La responsabilidad social de todos los ingenieros también se ejerce conociendo y reconociendo una deuda de gratitud hacia su comunidad y su país. iniciativas y realizaciones que contribuyan al mejoramiento de los menos dotados económica y culturalmente. los ingenieros se sientan impulsados a actuar con decisión de manera de facilitar y compartir con marginados. debe ser asumida como una ineludible responsabilidad social (y ética también) por los ingenieros (y por cualquier otro profesional universitario) y consecuentemente esa responsabilidad de gratitud origina el imperativo de retribuir su educación. También Hans Jonas exhortó a todos los individuos para actuar. pero siempre con la mirada puesta hacia sus lugares de origen. ³« Hay un requerimiento de coraje civil basado en el compromiso de asegurar un mundo sostenible y justo. configuraron las condiciones requeridas para que ellos hayan podido concentrar sus esfuerzos y habilidades para estudiar y obtener ese título que les permite ejercer la ingeniería. Mientras que enseñar principios éticos a los ingenieros es de por sí importante.desarrollen una convicción profunda para que. que los ingenieros jóvenes realicen estudios de postgrado en los países más avanzados o que trabajen transitoriamente en ellos. y aún reconociendo y promoviendo los aportes que pueden recibir de profesionales extranjeros. necesitados y deseosos de avanzar hacia niveles crecientes de bienestar. Para cumplir con mayor eficacia sus tareas. comprometida y dinamizadora de sus propios ingenieros nativos. Creo que ésa. si ello fuera posible. Cabe advertir también que el reconocimiento hacia la contribución recibida para su realización personal y su formación básica y universitaria y el propósito de trabajar para el progreso de su comunidad y de su país implican una exigencia de más alta significación ética y social para los ingenieros de los países en desarrollo o estancados en el subdesarrollo. que son quienes mejor saben cuáles son sus reales necesidades y posibilidades y consiguientemente resultan mejor preparados para abordarlas. 11. resulta acuciante estimular la contribución consciente. los avances de la tecnología y la ingeniería de vanguardia que sean realmente apropiados. los que. junto con su familia. de manera que los efectos de sus acciones sean compatibles ³con la permanencia de una vida humana genuina³. Las acciones individuales pueden marcar la diferencia: con el solo hecho de vivir ya se contribuye « a la conformación de su sociedad y al curso de su historia. propuesta sobre la cual deberíamos reflexionar los ingenieros. siempre es conveniente que los ingenieros de los países emergentes y menos desarrollados conozcan. ser demandado por quienes poseen mayores recursos económicos y limitados compromisos sociales. y también que alienten el intercambio y la cooperación con la ingeniería internacional en todas las ocasiones significativas. Más aún: resulta aconsejable. No deberían conformarse £ . su título y sus privilegios sociales con su acción profesional y ciudadana. y también con los poderosos. ser agradecidos a sus escuelas y profesores.

4 La inmersión cultural Compartimos la exigencia de que. haber obtenido su título: ellos deberían mantenerse alertas y superar la especificidad de su propia profesión para abarcar ³el paisaje de la vida´ que es siempre completo. sería la mejor contribución de los jóvenes ingenieros hacia sus comarcas de origen o de arraigo y también. y estar preparado para recibir sobre sí mismo la influencia humana de su entorno y poder responder a ella con su comprensión e inmersión cultural. es la sinopsis de todos los oficios y de todas las ciencias. Guillermo Jaim Etchverry añadió que para ser cabalmente algo hace falta esencialmente ser persona. con criterio selectivo para adaptarlos a la propia realidad. hacia su propia autoestima y felicidad personal. otear bien el paisaje de la vida. muy posiblemente.solamente con remitir dinero a sus familiares. En un acto realizado en Buenos Aires en 2004 para la presentación del ya mencionado libro ³El desafío tecnológico en el mundo globalizado´. concluyendo que la construcción de esa persona es uno de los objetivos trascendentes a los que deberíamos apuntar. En el mismo acto el filósofo Santiago Kovadloff compartió y desarrolló los pensamientos anteriores con propuestas que valorizaron un escrutamiento atento de la realidad sobre la que se actúa. es preciso estar alerta y salir del propio oficio. y quizás un más atractivo progreso técnico. dinero que muy poco o nada aporta al desarrollo general. De acuerdo con Ortega y Gasset no es suficiente para los ingenieros el haberse graduado. el tema fue reconocido y analizado. Ser consciente de su relación interactiva con el medio al que pertenece y del impacto que producen sus realizaciones. La facultad suprema para vivir no la da ningún oficio ni ninguna ciencia. La vida humana y todo en ella es un constante y absoluto riesgo. el panelista Dr. Estos conceptos fueron recordados por el entonces presidente del Centro Argentino de Ingenieros Roberto Echarte. A su turno el ingeniero Eitel Lauría aludió a la influencia recíproca de la . Son numerosas en ese sentido las reflexiones y exhortaciones provenientes de diversos autores y debates. promotor de la armonía y el progreso sociales. También cabe reconocer y estimular la responsabilidad social y la contribución personal de miembros de numerosas organizaciones no gubernamentales de ingenieros de países avanzados que trabajan para colaborar ³in situ´ con los habitantes de regiones postergadas para contribuir a alentar el proceso de superación de la pobreza como un primer paso urgente hacia el desarrollo sostenible(33). el ingeniero debe constituirse en un real factor de conocimiento abarcador. sino comprometerse y concretar oportunamente la decisión de retornar a sus países para verter en ellos. haciendo honor al ideal de lo que debe ser un egresado del nivel universitario. Ésa. sus propios conocimientos y sus esfuerzos productivos. y así desarrollar un beneficioso accionar social acorde con su medio. 11. en la década de los años 1930: ³Vean pues los ingenieros cómo para ser ingeniero no basta con ser ingeniero. Fue particularmente comentada una conocida frase del filósofo español José Ortega y Gasset quien en ³Meditación de la Técnica´ escribió. constituyen imperativos éticos y sociales para un ingeniero cabal. que es siempre total. los aportes extranjeros. y coincidiendo con ellos. trabajar por su país aún sacrificando transitoriamente sus ingresos monetarios.

que la organización social siempre ha aplicado pero que la ciencia había ignorado hasta incorporarla recién en el siglo XX con la aceptación de las teorías cuánticas y de la relatividad. Y esa comprensión. naturalmente. Es él mismo quien deberá ser el protagonista de una auto-regulación moral o cultural. no deberá esperarla desde afuera como una imposición de la sociedad o del Estado. debe reflejarse en su propio trabajo profesional y su capacidad para servir útilmente a la sociedad y así responder positiva y consecuentemente al entorno dentro del cual actúa. y la correcta interpretación mediante su trabajo. Finalmente.ciencia y la tecnología con la sociedad. y dentro de la misma reunión que comentamos. del medio cultural y social en que se desempeña. tanto el local como el universal y. el filósofo Víctor Massuh acotó que es preciso familiarizarnos con la idea de hacer del hombre técnico un ser sensible a las repercusiones sociales de su propio comportamiento. del hombre contemporáneo como tal. en virtud de un universal principio de acción y reacción. y deseo convencer a quien aún no lo percibe así. en definitiva. . cambios substanciales en los principios y conceptos básicos que sirven a la ciencia y a la tecnología. citando entre ellos la noción de límite. He referido ³in extenso´ estas reflexiones porque estoy convencido. que el ingeniero debe admitir y practicar el imperativo social de extremar su esfuerzo para el mejor conocimiento y comprensión. expresando que la profunda transformación de la sociedad inducida por acción de la técnica y la ciencia ha provocado.

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