FUNDAMENTOS BIOLOGICOS DEL APRENDIZAJE

(Biological Foundations of Learning) Sergio Mora Gutiérrez. Facultad de Medicina, Universidad de Chile Learning is change. It is change in ourselves, because it is change in the brain. Thus, the art of teaching must be the art of changing the brain (James Zull, 2002) Resumen En este capitulo se presenta una visión general acerca de la biología del aprendizaje considerado como una consecuencia de un cambio físico del sistema nervioso provocado por la experiencia. Se parte de la noción de que hay diferentes tipos de aprendizaje (asociativo y no asociativo) y de memoria (explicita e implícita) que dependen del funcionamiento de diferentes estructuras cerebrales. Por su parte, la memoria tiene varias fases que se diferencian por su duración y labilidad. Se analizan los conceptos de Kolb acerca del ciclo del aprendizaje y su correlación con las funciones de diferentes estructuras de la corteza cerebral. Se enfatiza la necesidad de comprender como funciona el cerebro en relación al aprendizaje y de que manera puede ser modificado por la práctica y la emoción, con el fin de optimizar la enseñanza de nuestros estudiantes. Summary A general view about the biological basis of learning is presented in this chapter. Learning is considered as consequence of a physical change in the nervous system due to experience. There are different types of learning (associative and not-associative) and memory (explicit and implicit) which depend on the functioning of several brain areas. Memory itself has stages according to its duration and vulnerability. The ideas of Kolb about the learning cycle and its correlations with the functions of cerebral cortex areas are analyzed. The need of an understanding about how the brain works during learning and how practice and emotion can modify its functioning is emphasized as a strategy to improve our teaching.
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1986) o se desarrollan cambios en la conducta que favorecen la adaptación al medio ambiente. no solo para aclarar como el cerebro percibe. o instrumental. datos o conceptos. Sin embargo. Los procesos considerados esenciales para el aprendizaje son: la atención. Así. En la práctica es muy difícil establecer límites entre los procesos de aprendizaje y memoria ya que ambos están estrechamente relacionados y no podemos determinar precisamente cuando termina uno y comienza el otro. cuando hablamos 2 . Conceptos básicos Aprendizaje y memoria: Comúnmente se reserva el término aprendizaje para designar el periodo inicial durante el cual se adquiere nueva información (Squire. ya que permite la adaptación rápida en el curso de la vida del individuo. De hecho suele definirse también el aprendizaje como el proceso mediante el cual se adquiere la memoria. procesa y almacena la información.Una de las características más notables de los organismos que poseen sistema nervioso es la capacidad de aprender. 2005). El aprendizaje requiere que la información sea captada por los órganos de los sentidos. La investigación sobre los procesos de aprendizaje y memoria y sus mecanismos biológicos es una de las áreas más activas y apasionantes en el campo de las neurociencias. Por otra parte. es decir adquirir una determinada información y almacenarla para utilizarla cuando sea requerida o necesaria. cuando se recuerdan acontecimientos. cuando se realiza una tarea manual. sino que también como las emociones pueden afectar su estado funcional. la memoria. Comprender los mecanismos cerebrales implicados en la organización de las funciones cognitivas de los seres humanos es una tarea extremadamente difícil dada la enorme complejidad del cerebro. En este sentido el aprendizaje parece ser un requisito básico para la supervivencia. sea procesada y almacenada en el cerebro y pueda después ser evocada o recordada para ser utilizada si se la requiere. la motivación y la comunicación (Flórez. se define el término memoria como el almacenamiento de la información recientemente adquirida de manera que se pueda acceder a ella posteriormente. el avance conseguido en los últimos años ha sido importante. La utilización puede ser mental.

cuando la necesitemos. también llamado operante. que es la disminución de la respuesta a un estímulo cuando este es repetido. La primera se ha denominado memoria a corto plazo y la segunda memoria a largo 3 . generándose un cambio de conducta (respuesta condicionada). en ratas. En efecto. se establece una asociación entre la conducta y sus consecuencias. esencial para el aprendizaje. Es pues. entre un estímulo y una respuesta. consolidar y almacenar la información de modo que. un estímulo inicialmente neutro (estímulo condicionado) llega a predecir un evento que puede ser apetitivo o aversivo (estímulo no condicionado). • El aprendizaje no asociativo resulta de la exposición a un estímulo único: Ejemplos de este tipo de aprendizaje son la habituación. que consiste en el aumento de la respuesta debido a una estimulación previa. por su labilidad frente a influencias internas o externas. debemos aceptar que el concepto de memoria está implícito ya que es imposible que se produzca el aprendizaje sin la memoria. Por ejemplo. que tiene lugar inmediatamente después del aprendizaje. codificar. Se parte de la idea de que la formación de la memoria sigue una progresión desde una forma breve e inestable. aprender a oprimir una palanca para obtener la recompensa de una bolita de comida. y la sensibilización. En el condicionamiento instrumental. también llamado pavloviano. se han descrito diferentes tipos o fases en el almacenamiento de la información que se caracterizan por sus cursos temporales de formación y desaparición y. En el condicionamiento clásico. Fases de la memoria: La memoria es un proceso que nos permite registrar. además. Las observaciones clínicas y experimentales indican que la memoria no es un proceso unitario.de aprendizaje. • El aprendizaje asociativo resulta de la relación entre dos o más estímulos. Está representado comúnmente por el condicionamiento clásico y el condicionamiento instrumental. o entre un estímulo y su consecuencia. hasta una forma duradera y estable. podamos acceder a ella y evocarla. Tipos de aprendizaje: Es posible distinguir dos categorías básicas de aprendizaje: no asociativo y asociativo.

probablemente debido a la activación de circuitos reverberantes de neuronas interconectadas con retroalimentación positiva. años o incluso persistir toda la vida. Un tipo particular de memoria a corto plazo es la llamada memoria de trabajo que se refiere al almacenamiento temporal de información que debe permanecer accesible mientras se esta desarrollando un procedimiento inmediato. por su parte. por ejemplo un calculo matemático mental complejo o un razonamiento. pudiendo mantenerse por meses. Entre ambas se ha propuesto la existencia de otra fase denominada memoria intermedia.plazo. tiene lugar durante cierto número de horas después del aprendizaje y puede que nunca llegue a establecerse en una memoria de larga duración. • La memoria intermedia. Consolidación de la memoria 4 . El almacenamiento a corto plazo se mantiene solo durante segundos. Esta inactivación puede ser definitiva y la información se perderá a menos que sea transferida a un almacenamiento de larga duración. Tales circuitos podrían ser gatillados por sinapsis excitatorias y luego inactivadas por sinapsis inhibitorias. • La memoria a corto plazo hace referencia a un sistema que retiene temporalmente la información recientemente adquirida. Las distintas fases se sucederían según un continuo de modo que los mecanismos neuronales subyacentes a cada fase serian independientes a los que sustentan la fase siguiente. • La memoria a largo plazo es aquella que necesita varias horas o días para desarrollarse pero se retiene durante periodos prolongados. la cual estará disponible para su recuerdo durante un máximo de 30 segundos. Desde el punto de vista neurobiológico se considera que para llegar a formar una memoria de larga duración deben tener lugar las dos fases previas. Este tipo de memoria posee una capacidad limitada y se pierde cuando hay déficits en la atención.

Sin embargo. no requiere una actividad eléctrica continua. Se ha demostrado que mientras mas corto es el intervalo de tiempo entre el aprendizaje y el tratamiento. periodo en el cual puede interrumpirse por eventos particulares. hipotermia. hasta la forma más permanente o de largo plazo. Permite la gradual conversión desde la forma más lábil de memoria. Tipos de Memoria: Considerando el tipo de información que se almacena en el cerebro. La memoria a largo plazo. alcohol. que van desde la síntesis de nuevas proteínas a modificaciones funcionales y estructurales permanentes de las conexiones sinápticas y crecimiento de botones y espinas sinápticas que mejoran la interconectividad de los circuitos neuronales. ya que aunque se detenga la actividad eléctrica cerebral. principal responsable del aprendizaje durante toda la vida del individuo y sobre el cual volveremos más adelante. cuando la memoria ha logrado el almacenamiento de largo plazo no parece ser vulnerable a las injurias. 5 . tales como traumatismos. como la memoria de corto plazo. la memoria a largo plazo no se pierde. El desarrollo de la memoria de largo plazo requiere cambios mas profundos en el cerebro. drogas u otros tratamientos capaces de generar amnesia. La capacidad de cambio y adaptación permanente del cerebro se explica a través del concepto de plasticidad neuronal. La transición desde una memoria de corto plazo a otra de largo plazo es un proceso que requiere tiempo. menor será la probabilidad que la información sea transferida a una memoria de largo plazo.Es uno de los conceptos fundamentales que permite entender la formación de la memoria de largo plazo. Se ha denominado consolidación al proceso hipotético que ocurre inmediatamente después del aprendizaje y que permite que el almacenamiento de la información se haga progresivamente invulnerable a la ruptura. Squire (1987) realizó una primera distinción entre memoria declarativa. choque electroconvulsivo. Cuando la experiencia o la información percibida es capaz de provocar cambios perdurables (persistentes y recuperables) en nuestro cerebro podemos decir que “el aprendizaje ha ocurrido”. Experimentalmente se ha demostrado que la consolidación requiere desde segundos a minutos. de corto plazo.

episodios. conceptos o información general recogidos en el curso de experiencias específicas y que para su evocación no es necesario recurrir a marcas temporales. relacionada con la adquisición de ciertas habilidades cognitivas o motoras. listas y acontecimientos biográficos. La memoria declarativa. que incluyen el hipocampo y la corteza entorrinal y perirrinal. es decir experiencias personales que se organizan y se declaran de acuerdo a su ocurrencia temporal. y memoria no declarativa o de procedimiento. • La memoria episódica es la que almacena acontecimientos o episodios autobiográficos. codifica información acerca de hechos. También participan los lóbulos frontales. La memoria semántica parece residir en las múltiples y diversas áreas de la corteza cerebral relacionadas con los distintos tipos de 6 . adquisición. codificación. Los lóbulos temporal medial y frontal izquierdos son mas activos en el aprendizaje de palabras (lo verbal). La distinción declarativa-no declarativa es similar a la distinción concerniente a la representación del conocimiento. vocabulario. evaluación de la secuencia temporal y del tiempo transcurrido desde un determinado acontecimiento. • La memoria semántica es la que guarda información acerca del conocimiento del mundo. En la memoria declarativa se distinguen dos subdivisiones: la memoria episódica y la memoria semántica (Tulving. no tanto como elementos necesarios para retener la información sino como elementos que participan en el registro. 1983). Este sistema de memoria depende muy intensamente de la integridad de los lóbulos temporales mediales. recuperación de la información. como hechos fuera de contexto. Puede ser evocada y “declarada” verbalmente o a través de imágenes y se pierde en la mayoría de las amnesias. entre “saber que” y “saber como”.encargada de almacenar datos y hechos específicos. que Kandel ha llamado también memoria explicita. mientras que el temporal medial y frontal derechos lo son en el aprendizaje de imágenes (lo visual).

el mismo debería ir acompañado de cambios 7 . “La vida es aprendizaje”. tales como el aseo personal. escribir. Los lóbulos frontales intervienen. Ejemplos de este tipo de memoria son el aprendizaje de ciertas habilidades perceptivas y motoras. Por otra parte. Para entender la mente humana debemos reconocer. Si se considera el aprendizaje como un cambio duradero o permanente del comportamiento. conducir un vehículo. mediante la repetición de sus componentes. Según Edelman. como la gramática. a medida que nuestras vidas evolucionan y crecen. Cuando se pierde. incluidas el área premotora. también denominada memoria implícita. y el condicionamiento. La comprensión de cómo trabaja el cerebro en el aprendizaje de nuestros estudiantes podría ayudarnos a enriquecer nuestros estilos de enseñanza. al mismo tiempo. Gerald Edelman (2001) argumenta fuertemente acerca de la comprensión biológica de la cognición y el aprendizaje. los ganglios de la base que tienen que ver con la motivación y la ejecución motora. el aprendizaje tiene que ver con el cambio y. por lo tanto. tanto no asociativo (habituación y sensibilización) como asociativo (condicionamiento clásico e instrumental). que viene desde diferentes rutas y conduce a diferentes metas. de nuevo. la persona empieza a olvidar habilidades elementales. Para este autor. tocar un instrumento. Los núcleos cerebrales responsables de esta memoria son las áreas motoras de la corteza cerebral. es el cambio. tiene que ver con la capacidad de aprender habilidades o destrezas que se expresan en forma de conductas que se utilizan para realizar actividades de manera automática e incluso inconsciente. instrumental o de procedimiento. el aprendizaje es una cosa viva y creciente. lo que lleva a un mejor desempeño que se demuestra a través de la actuación. de ciertos procedimientos o reglas. Aprendizaje y cambios en el cerebro Según James Zull (2002). en su activación para recuperar la información. La memoria no declarativa. los orígenes biológicos del cerebro. todos los productos de la mente vienen del cerebro y sus interacciones con el cuerpo y el mundo.conocimiento. Esta memoria se conserva incluso cuando se han destruido otras formas de memoria explicita. y el cerebelo. No se establece en forma inmediata sino que en forma progresiva.

como sustrato neural del aprendizaje y su almacenamiento en la memoria. Si bien la mayoría de las neuronas de un individuo adulto no pueden dividirse. debería ser el arte de cambiar el cerebro o al menos crear las condiciones para que se produzca el cambio en el cerebro del estudiante. Este concepto hace referencia a la capacidad del sistema nervioso de modificarse a si mismo en respuesta a distintas situaciones vitales durante el proceso de adaptación. ya a fines del siglo XIX. presentan otra propiedad sobre la cual se asientan las capacidades de aprendizaje y memoria. el anatomista español ganador del Nobel en 1906. según Zull. Si esto fuera así. En este contexto se desarrolló la idea de que la formación de una memoria duradera debería incluir algún tipo de cambio en la estructura de los circuitos neuronales. 1998). En otras palabras. comparó el cerebro como un jardín lleno de árboles “que. En efecto. que se conoce como plasticidad neuronal. Según Donald Hebb (1949). por lo tanto la enseñanza. formándose finalmente un cerebro con propiedades morfológicas y funcionales estables. pueden aumentar el número de ramas. se ha podido comprobar que en animales de laboratorio se produce la formación de nuevas sinapsis excitatorias en asociación con el aprendizaje (Anderesen y Soleng.funcionales y estructurales del cerebro. sería muy difícil explicar los cambios que experimentan los individuos en su comportamiento como consecuencia de sus experiencias inmediatas o remotas. o al menos era lo que se creía hasta fines del siglo XX. Sin embargo. en respuesta al cultivo inteligente. que alcanzaba una completa maduración después del periodo pre y postnatal. el establecimiento de nuevas conexiones sinápticas. 1955). Ramón y Cajal. Concepto de plasticidad neuronal Los primeros científicos que investigaron el sistema nervioso lo caracterizaron como un sistema rígido e inalterable. uno de los pioneros de 8 . para que haya aprendizaje debe haber un cambio en el cerebro. las evidencias acumuladas a través de la investigación nos muestran una realidad muy distinta. Ramón y Cajal propuso. de modo que adquiera un aprendizaje más profundo y significativo. extender raíces sobre mayor superficie y producir flores y frutos mas variados y exquisitos” (citado por Pfeiffer.

crecimiento de áreas sinápticas funcionales y estrechamiento del espacio sináptico. metilación o acetilación. Estas ideas condujeron a relacionar definitivamente los procesos de aprendizaje y memoria al fenómeno de la plasticidad neuronal. Aprender es una operación plástica en que ocurren cambios en la forma en que nuestro cerebro opera para procesar la información o elaborar una respuesta. crecimiento de espinas dendríticas. Actualmente se acepta que durante el almacenamiento de la información se producen cambios morfológicos moleculares y neuroquímicos.la neurobiología. La mayoría de estos cambios requiere material macromolecular disponible a partir de precursores preformados existentes o de macromoléculas recientemente sintetizadas. la memoria debería asentarse en un cambio estructural permanente en el cerebro. • Cambios neuroquímicos: la eficacia sináptica puede aumentar también por alteraciones en la síntesis y liberación de neurotransmisores. crecimiento de botones sinápticos. Dicho cambio se lograría modificando la efectividad de sinapsis ya existentes. Neurogénesis y memoria Hasta recientemente los científicos creían que el tejido cerebral de los mamíferos adultos carecía de la capacidad de generar nuevas neuronas. alteraciones químicas de moléculas de membrana ya sea por fosforilacion. por ejemplo mediante el estrechamiento de la conectividad neuronal que hace más eficiente la comunicación en las sinapsis implicadas en el procesamiento y almacenamiento de una información determinada. cambios conformacionales de proteínas receptoras. La descarga neuronal intensa y de larga duración puede agotar los depósitos de neurotransmisor. • Cambios morfológicos o estructurales: crecimiento de nuevos terminales. • Cambios moleculares: cambios conformacionales en moléculas de membrana ya existentes. Sin 9 . desenmascaramiento de receptores inactivos y aumento de los sitios de enlace para moléculas transientes. aumentando la disponibilidad del neurotransmisor. llevando primero a una disminución de la eficiencia y luego a un aumento en la velocidad de síntesis.

como ya sabemos. en noviembre de 1998. las memorias relacionadas con emociones negativas o traumáticas se adquieren más fácilmente y son particularmente resistentes a la extinción. 1999). Si bien tanto las emociones positivas como las negativas pueden facilitar el establecimiento de memorias duraderas. es importante para nuestro cerebro decidir que información puede ser relevante y. mientras que el estrés o la ausencia de estímulos la disminuyen (Gould. pero la coincidencia de que un área implicada en la formación de la memoria tenga. Peter Eriksson y colaboradores publicaron la sorprendente noticia de que el cerebro humano maduro continua generando neuronas por lo menos en un lugar.embargo. Estamos muy lejos de saber cómo almacenamos nuestros recuerdos. Ante la inmensidad de información disponible en nuestro entorno. La neurogénesis hipocampal ocurre en una región basal llamada el giro dentado. que sea conveniente memorizar para 10 . aunque una buena parte de ellas mueren en cuestión de semanas. Modulación emocional de la memoria Gran parte de la información que recibe nuestro cerebro podría ser considerada irrelevante. Entre los principales factores que influyen sobre la selección de la información que va a quedar almacenada en una memoria permanente se debe destacar la reacción emocional suscitada por la experiencia vivida. estableciendo conexiones con otras neuronas. De esta forma se producen algunos miles de nuevas neuronas todos los días. Allí hay células precursoras o troncales que se dividen y dan lugar a células que migran hacia el hipocampo y se diferencian en neuronas. El contenido emocional de un evento es capaz de potenciar la formación de una memoria duradera acerca de la información relacionada a dicho evento. Las emociones pueden potenciar la memoria. es un área importante para el aprendizaje y la memoria. capacidad neurogénica plantea posibilidades realmente excitantes. El proceso de modulación de la memoria por los estados emocionales tiene claras ventajas adaptativas. Salvo escasas excepciones. el hipocampo que. Se sabe que un comportamiento inquisitivo y la exploración de medios ricos en estímulos aumentan la neurogénesis y la supervivencia de las nuevas neuronas. además. en consecuencia. la mayoría de nosotros contamos con una memoria selectiva.

Los efectos del estrés sobre el aprendizaje y la memoria varían según su magnitud y duración. La amígdala es considerada fundamental en el aprendizaje emocional yambién lo es en la manifestación de las alteraciones conductuales y los cambios del funcionamiento del hipocampo provocados por el estrés. Mas aún. que incluyen modificaciones en la plasticidad sináptica. Un nivel moderado de estrés produce cambios en ciertos sistemas neuroquímicos (catecolaminas. limitar la calidad de vida de las personas (Kim y Diamond . el sistema límbico ha sido implicado clásicamente en el procesamiento de las emociones. cambios morfológicos . Entre las estructuras límbicas que han sido relacionadas de un modo particular en con el procesamiento emocional de la memoria podemos destacar la amígdala. puede afectar procesos cognitivos como el aprendizaje y la memoria y. se observan varios cambios transitorios y permanentes en el hipocampo. que ha sido llamada “el centro del miedo” y “el centro de las emociones negativas”. supresión de la neurogénesis adulta y daño neuronal. El estrés es un factor biológico significativo que.poder ser utilizada en el futuro. Uno de los aportes mas importantes de la investigación neuropsicológica con respecto a las emociones es que las estructuras del cerebro emocional (hipocampo y amígdala) están conectadas directamente con la corteza frontal y que estas conexiones pueden ser dañadas por la tensión y el miedo. A nivel central. consecuentemente. Estos aspectos son fundamentales para entender el rol de las emociones en el aprendizaje y el porqué la tensión y el miedo pueden afectar la capacidad de 11 . la amígdala está conectada tanto directa como indirectamente a varias regiones del hipocampo. A medida que aumenta el estrés. Anatómicamente. Estos cambios asociados al estrés en el cerebro pueden influir potencialmente en los procesos de aprendizaje y memoria. en duración y/o intensidad. opiáceos. la total expresión de los efectos deletéreos del estrés sobre el hipocampo requiere la activación simultánea de la amígdala. proporcionando varias vías por las cuales puede influir en el funcionamiento hipocampal.2002). glucocorticoides) que podrían afectar el aprendizaje. por alterar las propiedades celulares del cerebro.

sino que se ven permanentemente mediadas por el sistema límbico y las áreas corticales de asociación emocional. Cualquier función encontrada en un organismo vivo debe depender de alguna estructura ubicada en alguna parte de ese organismo. sensoperceptivas y psicomotoras no actúan por si solas. el razonamiento y la memoria. • La función sensorial se refiere a la recepción de señales desde el mundo exterior. • La función integrativa permite que todas esas señales individuales que vienen de los órganos de los sentidos sean sumadas y reconocidas. De aquí se desprende la importancia de crear ambientes adecuados para el aprendizaje. Por lo tanto. la emoción parece ser el mortero que mantiene las cosas unidas.atención y aprendizaje en el aula y por ende el rendimiento académico. oídos. En el cerebro humano esos 12 . nuestras funciones cognitivas. boca y nariz y son enviadas a regiones especiales del cerebro en forma de pulsos eléctricos sin ningún significado. integrativas y motoras. Por tanto. Esas señales son recogidas por los órganos de los sentidos: ojos. la forma en que las cosas funcionan depende de su estructura física. Las funciones de las áreas corticales pueden resumirse en tres: sensoriales. El aprendizaje en si ocurre merced a la utilización de una serie de áreas localizadas en la corteza cerebral que es la capa de tejido que cubre el cerebro como la corteza de un árbol. Los pequeños impulsos se fusionan en patrones mayores que adquieren significado como imágenes o lenguaje. si la función que nos interesa es el aprendizaje. Las interacciones de las estructuras de la emoción con las estructuras cognitivas nos ayudan a comprender procesos como la motivación. potenciar el aprendizaje de una persona puede tener que ver en gran medida con la forma como esta construye o da significado emocional a la experiencia que esta teniendo. En consecuencia. Según Zull. así la digestión depende del intestino y la respiración del pulmón. La conexión entre el aprendizaje y las estructuras cerebrales En biología. la estructura que la produce es el cerebro.

es detectada por el cerebro sensorial. El ciclo esta basado en la propuesta de que el aprendizaje se origina a partir de una experiencia concreta.significados son integrados en nuevas formas que pueden llegar a ser ideas. pensamientos y planes de acción. En efecto. es una suerte de ejercicio y el cerebro es algo que tiende a mejorar con el uso”. luego a la parte integrativa mas cercana al cerebro motor y. Las señales motoras son enviadas a los músculos que se contraen o relajan en forma coordinada para generar movimientos sofisticados. entre las células sensoriales y las motoras. incluyendo escribir o hablar. es una descripción muy cercana a como trabaja el cerebro. SENTIRINTEGRARACTUAR Los impulsos sensoriales pueden venir del mundo exterior o desde nuestro propio cuerpo. finalmente. Pfeiffer escribía: “nada dijimos aun de lo que ocurre entre la sensación y la acción. de modo que la respuesta motora se convierte en un nuevo impulso sensorial. pero también requiere reflexión. pero una vez que esas señales han entrado a la parte sensorial de la corteza cerebral fluyen primero hacia la parte integrativa del cerebro mas cercana a la parte sensorial. es solo el comienzo. El aprendizaje depende de la experiencia. El ciclo del aprendizaje El concepto de ciclo del aprendizaje. de la experiencia reiterada una y otra vez. • La función motora es la ejecución de esos planes e ideas por el cuerpo. el proceso puede desarrollarse así: la mayor parte del aprendizaje es el resultado de la repetición. de aquí el término “aprendizaje experiencial”. elaborado por Kolb (2005 a y b). En 1955. En otras palabras. según las escasas pruebas disponibles. “Una de las cosas que acontecen es que aprendemos y. al cerebro motor mismo. Una vez que la acción se ha iniciado. desarrollo de abstracciones y experimentación activa 13 . Pero la experiencia no lo es todo.

es decir hacer trabajar el cerebro. sus funciones asociadas y su relación con las 4 etapas del ciclo de aprendizaje de Kolb. aprendieron que no necesitaban lo que pretendíamos enseñarles. En consecuencia. la observación reflexiva incluye la parte posterior de la corteza integrativa. que el aprendizaje comienza a través de una experiencia sensorial o. Por 14 . Pero. dicho de otra manera. la creación de nuevas hipótesis abstractas ocurre en la corteza integrativa frontal y la experimentación activa involucra a la corteza motora. toda experiencia sensorial genera un aprendizaje. Esto puede constituirse en una trampa para el profesor. practicar y practicar. quedamos con la impresión que nuestra enseñanza se desperdició porque los estudiantes no aprendieron lo que nosotros esperábamos que aprendieran. La experiencia concreta proviene de la corteza cerebral. realmente ellos tuvieron una experiencia sensorial y sus cerebros procesaron esa experiencia llevándolos a actuar en consecuencia. Principales partes cognitivas del cerebro humano Corteza sensorial y postsensorial Corteza integrativa temporal posterior Corteza integrativa frontal Corteza premotora y motora Funciones asociadas del cerebro humano Obtener información Integrar y dar significado a la información Crear nuevas ideas de ese significado Actuar sobre esas nuevas ideas Etapas del ciclo de aprendizaje de Kolb Experiencia concreta Observación reflexiva Hipótesis abstracta Experimentación activa Es obvio. La conclusión es que no se puede separar la enseñanza del aprendizaje. las neurociencias nos han entregado dos claves que conducen a cambios en las redes neuronales que facilitarían el proceso de aprendizaje: la primera de ellas es simplemente practicar. Hay situaciones en que. porque constituye una experiencia sensorial. Las neuronas que descargan durante más tiempo tienden a formar más conexiones y estrechar las nuevas conexiones. el ciclo del aprendizaje surge naturalmente desde la estructura del cerebro. es decir. En resumen. como profesores. Resumen de las 4 partes principales del cerebro humano. ya que todo lo que el haga puede producir aprendizaje. entonces.de nuestras abstracciones. Tabla 1.

más grandes y más complejas es la emoción. La otra clave que ayuda a las redes neuronales a ser más fuertes. Albert Einstein. Estos cambios en las redes neuronales pueden ser generados farmacológicamente estimulando la liberación o inhibiendo la recaptación de ciertos mediadores químicos de la emoción. 15 . por consiguiente. Lo que hace es aprender. sus emociones.otra parte. James Zull “I never teach my students. Compartimos la opinión de que la comprensión de cómo aprende el cerebro puede ayudarnos a responder el eterno cuestionamiento acerca de cómo y qué hacer para aprender mejor y. cómo y qué hacer para enseñar mejor. las neuronas tienen la capacidad de dejar de descargar (habituación). Su cerebro cambiará”. sus experiencias o su entendimiento. Quizás sea el momento para reflexionar acerca de si nuestras prácticas docentes. como noradrenalina. tal como lo hacen la mayoría de los fármacos antidepresivos. serotonina o dopamina. pero podría favorecer la búsqueda de nuevas estrategias para mejorar los procesos de aprendizaje durante toda la vida. si el estímulo deja de tener importancia. La principal tarea del profesor es ayudar al aprendiz a encontrar conexiones. I only provide the conditions in which they can learn”. Esta aproximación neurocientífica no va a solucionar todos los problemas educativos. En los últimos años ha habido un creciente interés en establecer un puente entre las neurociencias y la educación. el aprenderá. “El cerebro humano es el órgano del aprendizaje. Una vez que un estudiante encuentre (en nuestra enseñanza) cosas que conecten con su vida. modelos educativos o estilos de enseñanza están de acuerdo con el funcionamiento del cerebro en el momento de aprender y con los estilos de aprendizaje de nuestros estudiantes.

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