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com/madera MADERA COMO MATERIAL ESTRUCTURAL

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Eficacia estructural Si alguna propiedad de la madera como elemento estructural destaca entre otras es su gran eficacia estructural, entendiendo como eficacia la relacin existente entre la funcionalidad de la estructura frente el coste global de produccin. Desde un punto de vista estructural la madera es el producto de un proceso evolutivo de millones de aos encaminado a soportar esfuerzos de flexin y compresin con el menor gasto energtico posible. Basta con fijarse en la estructura de un rbol para comprender cmo el tronco y las ramas han sido especialmente diseados para resistir el peso propio y la accin del viento o de la nieve. A grandes rasgos hay que describir la madera como un material compuesto por elementos fibrosos agrupados y entrelazados a varios niveles microscpico y macroscpico, orientados en diferentes direcciones y dejando abundantes huecos para permitir la circulacin de la savia y de otros productos. Como consecuencia se obtiene un material muy eficiente estructuralmente y, al mismo tiempo, muy ligero. El hombre ha explotado estas ventajas para la construccin de estructuras de todo tipo, predominando aquellas en las que la madera trabaja para soportar esfuerzos de flexin y de compresin como las que soporta un rbol en vida. Por todo ello, en determinados usos cabe considerar a la madera como un material estructural alternativo y competitivo. Hasta hace unas dcadas era frecuente en obras de rehabilitacin y restauracin la sustitucin directa y sistemtica de las estructuras de madera por estructura metlica por el simple hecho de la desconfianza o el desconocimiento de la madera. Cada material tiene unas ventajas especficas y, por tanto, ser ms adecuado a determinadas aplicaciones. Economa y ecologa En cuanto al coste global de produccin conviene tener en cuenta que hoy en da no se cuantifican los costes en trminos exclusivamente econmicos o monetarios. En la economa de hoy se considera la influencia de una gran cantidad de factores, no slo monetarios, entre los que cabe destacar la calidad medioambiental, la calidad de vida de las personas, el coste energtico y otros muchos tangibles e intangibles, directos e indirectos, de manera que un balance final no se obtiene slo mediante un coste monetario directo. En el caso de la madera como material para la construccin, no slo estructural, hay que valorar aspectos relacionados con el coste energtico de produccin. No es comparable la cantidad de energa necesaria para fabricar una viga de acero con la necesaria para hacer crecer un rbol y procesar su aprovechamiento y su aserrado. Otro aspecto importante a tener en cuenta es el rendimiento medioambiental del aprovechamiento de los bosques. No cabe duda de que la madera, siempre y cuando se respeten los criterios de gestin y aprovechamiento racional sostenible, es un recurso renovable que se integra perfectamente en las actuales y necesarias tendencias encaminadas a preservar el medio ambiente. Por otro lado, la inversin realizada en el manejo y aprovechamiento de un bosque repercute en una serie de beneficios secundarios e indirectos con los que ninguna otra industria puede competir. En resumen, el aprovechamiento racional y sostenible de la madera proporciona muchos beneficios sociales y medioambientales mientras que la produccin de cualquier otro material no slo no los proporciona sino que los consume.

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Anatoma de la madera La madera es el fruto del crecimiento secundario de algunas plantas a las que se llama leosas. A grandes rasgos se puede decir que la madera est compuesta por clulas huecas de aspecto fibroso que se asemejan a un tubo alargado y esbelto. Las paredes de estas clulas en forma tubular se componen a su vez de una sustancia amorfa o matriz (lignina) en la que se encuentran embebidas otra sustancia de estructura fibrosa y entrelazada (celulosa y hemicelulosa). Todas estas clulas o fibras, de una forma u otra, componen un sistema y tejido que cumple la triple funcin de soportar los esfuerzos a los que se somete el rbol, de transportar sustancias por el hueco interior y de almacenar sustancias de reserva. Las funciones de soporte de las clulas dependen fundamentalmente de la composicin y organizacin de las paredes celulares. La estructura fibrosa se repite y agrupa a distintos niveles formando haces de clulas y agrupndose de diferentes maneras conforme crece el rbol. La inmensa mayora de estas fibras crecen orientadas en una misma direccin, que es la direccin longitudinal o paralela al eje del tronco del rbol, pero algunas otras se orientan en sentido transversal para constituir un atado o zuncho y dar cohesin y comunicar las clulas en direccin perpendicular al eje del tronco. Esta estructura se repite tantas veces como sea necesaria para conformar el tronco del rbol. Las ramas no dejan de ser la misma estructura que se inserta en la estructura del tronco dando lugar a los nudos que se manifiestan en el aserrado. Anisotropa La organizacin en fibras, principalmente paralelas al eje del rbol, es la razn por la que en todo estudio de la madera se distingue, desde el primer momento, entre la direccin paralela a la fibra (paralela al eje del tronco) y la direccin perpendicular a la fibra (perpendicular al eje del rbol, en direccin tangencial o radial). Como es lgico, dada esta estructura fibrosa y orientada, las propiedades de la madera no se distribuyen de la misma forma en todas las direcciones. Recurriendo a la idea de la evolucin natural como motor de diseo de este material, se comprende fcilmente que en la direccin paralela a la fibra todas las propiedades van a ser mucho ms favorables, puesto que en esta direccin se orientan la mayor parte de las tensiones generadas en el interior del tronco de un rbol para cumplir su funcin estructural. Sin embargo, el rbol no tiene porqu soportar grandes esfuerzos en direccin perpendicular a las fibras y, por tanto, no ha desarrollado demasiados mecanismos para resolverlos. Este fenmeno, denominado anisotropa, debe tenerse siempre presente al interpretar el comportamiento estructural de la madera. Quizs sea de los aspectos ms diferenciadores respecto a otros materiales. Al disear una estructura de madera se debe tener muy en cuenta en los medios de unin o en puntos donde puedan producirse concentraciones de tensiones. Cmo orden de magnitud se puede estimar que el comportamiento de la madera para cualquier propiedad fsica o mecnica en direccin paralela a la fibra es del orden de 10 a 30 veces ms favorable que en direccin perpendicular.

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Anillos de crecimiento En una seccin transversal de un tronco, a lo largo de la vida del rbol tiene lugar una superposicin concntrica de capas de clulas que van conformando la madera. El cambium, que es un conjunto de clulas localizadas debajo de la corteza, es el responsable de la generacin de las nuevas clulas que hacen crecer el tronco en dimetro. Cada ao se genera una nueva capa de clulas hacia el interior del tronco y otra hacia el exterior. Las clulas generadas hacia el interior se incorporan a la madera propiamente dicha, y las generadas hacia el exterior se transforman en corteza y, con el tiempo, terminarn por desprenderse. El crecimiento de los rboles en regiones con una marcada estacionalidad da lugar a una clara diferencia entre la madera generada en primavera y la generada en verano, por lo que el crecimiento se hace patente en forma de anillos anuales. A grandes rasgos se puede decir que las buenas condiciones ambientales de la primavera permiten el rpido crecimiento de clulas grandes (madera menos densa), mientras que las condiciones del verano slo permiten el crecimiento lento de clulas pequeas (madera ms densa y resistente). Durante el otoo e invierno el crecimiento se encuentra prcticamente paralizado. Conviene destacar la particularidad que suponen los primeros anillos de crecimiento o los anillos que rodean al eje del tronco, puesto que se trata de la madera generada durante los primeros aos de vida del rbol. Suele ser una madera de muy mala calidad estructural porque su funcin inicial era casi exclusivamente funcional para iniciar rpidamente el desarrollo del rbol. Como consecuencia se obtienen clulas muy blandas y poco resistentes, dando lugar a la llamada madera juvenil. La mdula es la madera formada en el primer anillo de crecimiento, tambin de mala calidad. Albura y duramen La madera ms reciente de un rbol es la ms cercana a la superficie exterior del tronco o corteza, constituida por las clulas recientemente generadas en el cambium. Esta zona del tronco es la responsable de la mayora de las funciones vitales del tronco del rbol, como el transporte de sustancias y el almacn de reservas. Se trata de una madera ms blanda y ligera, con una coloracin generalmente ms clara, a la que se conoce como albura. Con el paso de los aos se van acumulando ms anillos y la madera del interior va reduciendo sus funciones vitales. Las clulas viejas del centro del rbol, entre otros efectos, se obstruyen por acumulacin de sustancias y se transforman dando lugar a una madera ms pesada y dura, generalmente ms oscura, a la que se conoce como duramen. Este proceso de envejecimiento de las clulas se denomina duraminizacin. Como es lgico, la madera de albura tendr unas cualidades especficas. En general se trata de una madera menos resistente y menos durable que la de duramen. Menos resistente porque se trata de clulas ms blandas y ligeras, y menos durable porque es ms susceptible de verse atacada por agentes xilofagos. El duramen est formado por clulas ms duras y pesadas, a menudo rellenas de sustancias que las protegen contra los agentes xilfagos.

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Contenido de humedad en la madera Entre los componente moleculares de la madera, igual que en cualquier elemento vivo, se encuentra el agua. El agua en la madera puede encontrarse forma lquida ocupando los huecos celulares (agua libre), impregnando las paredes celulares (agua de impregnacin) o formando parte de la propia estructura molecular de la madera (agua de constitucin). Para extraer el agua de constitucin habra que destruir la madera y reducirla a cenizas por carbonizacin, por lo que no cuando se habla de variaciones en el contenido de humedad de la madera siempre se referir al agua libre y al agua de impregnacin. Por lo que se refiere a las propiedades fsicas y mecnicas, el contendido de humedad que influye en la madera es el debido al agua que impregna las paredes celulares, puesto que el agua libre slo altera el peso especfico aparente. El contenido de humedad en la madera se expresa como porcentaje de agua en peso respecto al peso seco de la madera. Por encima de un valor prximo al 30 % las paredes celulares se encuentran completamente impregnadas o saturadas de agua y existe agua libre ocupando los huecos celulares. Valores por debajo del 30 % indican que todo el agua existente en la madera se encuentra impregnando las paredes celulares y que no existe agua libre. Este valor del contenido de humedad prximo al 30 % se denomina punto de saturacin de la fibra (PSF), y resulta ser un valor muy similar para todas las especies de madera. La principal circunstancia que se debe tener en cuenta respecto al contenido de humedad en la madera estructural es que, en general, cuanto mayor sea dicho contenido menor es la resistencia y mayores son las deformaciones que se producen por fluencia. Por otro lado, las variaciones de humedad en la madera tambin producen ciertas variaciones dimensionales. Higroscopicidad El concepto de higroscopicidad se refiere al fenmeno por el que la madera y la atmsfera que la rodea se encuentran en constante intercambio de humedad. La madera puede perder agua por evaporacin, lo cual suceder cuando las condiciones ambientales se lo demanden porque la temperatura es alta o porque la humedad relativa del aire es baja, o bien porque la madera se encuentre muy hmeda. Una madera hmeda o verde que se expone al aire empieza por perder agua libre. Cuando ha perdido todo el agua libre empezar a perder una cierta cantidad del agua de impregnacin. Si las condiciones ambientales son estables llega un momento en que la humedad de la alcanza el equilibrio. Al contenido de humedad de la madera en ese punto se lo conoce como contenido de humedad de equilibrio higroscpico. Segn las condiciones de temperatura y humedad relativa del aire la madera adquiere su equilibrio con un determinado contenido de humedad. En este sentido se han determinado las curvas de equilibrio higroscpico, las cuales, con muy pequeas variaciones, resultan vlidas para todas las especies de madera. Cuando el secado de la madera se realiza al aire, sin forzar las condiciones ambientales, se pueden alcanzar contenidos de humedad del orden del 12 al 16 % dependiendo de las condiciones climticas. Para conseguir contenidos menores es necesario el secado artificial.

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Hinchazn y merma La variacin del contenido de humedad de la madera es la responsable de los conocidos fenmenos de hinchazn y merma. Un aumento de humedad de la madera produce una hinchazn de las fibras que se traduce en un aumento de las dimensiones de la madera. Por el contrario, una prdida de humedad se traduce en una merma de dimensiones. Este efecto es especialmente importante en direccin perpendicular a la fibra, puesto que afecta principalmente al espesor de la pared celular y no a la longitud de la clula. Un orden de magnitud aproximado permite decir que en direccin perpendicular a la fibra los fenmenos de hinchazn y merma son del orden de 20 a 40 veces que en direccin longitudinal. Durante el secado, la contraccin en direccin tangencial es mayor que en direccin radial, lo cual es la causa de la aparicin de fendas, inevitable en piezas de escuadras relativamente grandes. Estabilidad dimensional Una de las dificultades que encuentra el proyectista de una estructura de madera es que tiene que contar con que las dimensiones de la madera no son del todo estables. Un motivo frecuente de confusin puede manifestarse al comparar los movimientos de origen higroscpico de la madera con la dilatacin trmica de los materiales metlicos, con especial relevancia en elementos lineales. La inestabilidad dimensional de la madera puede resolverse satisfactoriamente mediante soluciones constructivas relativamente sencillas. El fenmeno de la inestabilidad dimensional de la madera tiene un origen completamente distinto, no teniendo nada que ver con la dilatacin trmica, por lo que a menudo no es correctamente contemplado y resuelto por parte del proyectista. Cuando la madera se seca se produce una merma o reduccin de las dimensiones, mientras que cuando la madera aumenta su contenido de humedad se produce el fenmeno contrario y se hincha o aumenta las dimensiones. Conociendo la estructura celular y fibrosa tubular de la madera se entiende fcilmente el comportamiento. El intercambio de humedad que se produce entre las paredes celulares y el aire afecta al espesor de las paredes celulares y, como consecuencia, al dimetro de cada fibra. Por ello los mayores cambios de dimensiones de una determinada pieza de madera tienen lugar en las direcciones tangencial y, en menor medida, radial. Por ltimo, en direccin axial o paralela a la fibra los cambios de dimensiones son prcticamente despreciables. Los cambios de humedad debidos al intercambio del agua libre que ocupa los huecos celulares no tienen repercusin porque no afecta a las dimensiones de las paredes celulares. Por eso, los fenmenos de hinchazn y merma se producen principalmente cuando se producen variaciones en el contenido de humedad por debajo del 30 % o punto de saturacin de la fibra. En resumen, para distinguir este fenmeno de la dilatacin trmica de los elementos metlicos, las variaciones dimensionales de la madera se deben a la hinchazn y merma por variaciones en el contenido de humedad y tienen lugar principalmente en el tamao de la seccin (ancho x canto), siendo prcticamente despreciable en su longitud. Esta circunstancia tiene su repercusin inmediata en el diseo de algunos detalles constructivos, puesto que es necesario prever los inevitables movimientos dimensionales.

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Especial repercusin tiene este fenmeno, junto con la aparicin de fendas, en las piezas de gran escuadra. Fendas de secado La hinchazn y merma en direccin tangencial puede ser del orden del doble que en direccin radial. Como consecuencia se produce la apertura de fendas de secado, especialmente cuando el secado es demasiado brusco. En una seccin enteriza que contiene el corazn del rbol las caras presentan un corte bsicamente tangencial, mientras que el plano medio es radial. Durante el secado, ms rpido en las caras exteriores que en el centro de la seccin, la direccin tangencial mermar ms deprisa y en mayor medida que la radial, lo cual dar lugar a la rotura en forma de fendas. Este efecto es tanto mayor cuanto mayor sea el tamao de la seccin. Un origen similar tienen algunas deformaciones presentes en piezas de madera como alabeos, atejamientos y otros parecidos. Un apunte relativo a las fendas tiene que ver con la capacidad resistente de una pieza de madera fendada. Esta cuestin ser abordada con ms profundidad en captulos posteriores pero, a priori, cabe decir que las fendas de secado en muy raras ocasiones atraviesan completamente la seccin y, si lo hacen, no llegan a desarrollarse en una longitud excesiva. Esto permite suponer que, aunque fendada, toda la pieza sigue trabajando como un elemento nico. A efectos de una viga sometida a flexin las fibras siguen transmitiendo los esfuerzos de cortante por rasante y a efectos de compresin en un pilar siguen trabando toda la seccin sin verse afectada de manera sensible la esbeltez. Por ello la capacidad resistente de una viga o un pilar apenas se ve disminuida por el hecho de presentar fendas normales de secado. En este supuesto se basan algunas normas europeas de clasificacin de madera para uso estructural que no consideran crtico el criterio de fendas. Por ello, el fenmeno de las fendas de secado, sobre todo en el caso de piezas de gran escuadra, debe ser interpretado con un criterio especial que, entre otras cosas, no es contemplado por las normas actuales de clasificacin estructural de las maderas espaolas. Madera estructural El concepto de madera estructural introduce un matiz al concepto de madera, simplemente madera, como material. No es que se trate de un material diferente, pero conviene aclarar los matices por los que se ha dado en diferenciar a la madera estructural. Las propiedades de la madera como material se han estudiado con profundidad durante aos. Es fcil encontrar bibliografa especializada con fichas tcnicas de todas las maderas comerciales y muchas de las no comerciales. Estas fichas recogen abundante informacin sobre diferentes propiedades de la madera conocidas mediante la realizacin de ensayos sobre de muestras de madera limpia, como si se tratara de madera pura. Para simplificar, se han elegido pequeas muestras de madera limpia y sin defectos para estudiar su densidad, su resistencia, su mdulo de elasticidad, su facilidad para ser trabajada con diferentes herramientas, etc. Como es lgico, para realizar un estudio tan detallado, se deben elegir muy bien las muestras de madera limpia y sin defectos. Para encontrar estas muestras y manejarlas en laboratorio se recurre a probetas de pequeo tamao que slo alcanzan algunos centmetros de longitud. Sin embargo, con estas probetas pequeas y libres de defectos no es posible construir estructuras. La madera que se utiliza en estructuras es en esencia la misma, pero no es posible encontrar una viga, un pilar o cualquier otra pieza estructural de algunos metros de longitud que no presente algunas particularidades como nudos, desviacin de la fibra, gemas, etc.

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Aunque la madera es la misma, en el comportamiento de una pieza estructural de algunos metros de largo es necesario tener en cuenta la influencia de algunas de estas particularidades, cosa que no sucede con la madera pura. Por poner un ejemplo, una pieza estructural de madera de pino silvestre con algunos nudos puede tener una resistencia a flexin del orden de diez veces menor que la que se obtendra con una probeta libre de defectos. Las propiedades conocidas para probetas pequeas y libres de defectos no se pueden utilizar para calcular una estructura. Por esta razn, desde el principio conviene tener clara esta diferencia entre madera en probetas pequeas libres de defectos y la madera estructural. Deformacin y fluencia El estudio del mdulo de elasticidad de la madera se abordar con detalle en captulos posteriores. Para tener una idea de partida, se puede decir que el mdulo de elasticidad de la madera es relativamente bajo. Esta caracterstica es una de las que ms distinguen a la madera de otros materiales estructurales. Como consecuencia de la baja rigidez de la madera, sin olvidar por otro lado que los valores de resistencia son relativamente altos, se producen en las estructuras de madera deformaciones considerables. Es frecuente encontrar forjados antiguos con viguetas de madera en lo que, a pesar de sus grandes flechas, su capacidad portante no parece encontrarse en peligro. Adems de las deformaciones hay que tener en cuenta que la baja rigidez penaliza tambin el fenmeno del pandeo. El estudio detallado del pandeo de pilares y del vuelco lateral de vigas requiere procedimientos similares a los utilizados en otros materiales, simplificndose en la prctica mediante unos coeficientes determinados en funcin de la esbeltez de la pieza y que minoran los valores de clculo de la resistencia de la madera. Un efecto que hay que tener en cuenta al hablar de las deformaciones en las estructuras de madera es el de la fluencia. Cualquier estructura de madera que entra en carga sufre una deformacin inicial, como sucede en cualquier otro material, que puede calcularse por la teora clsica de resistencia de materiales. Sin embargo, conforme pasa el tiempo y bajo carga constante, esta deformacin aumenta paulatinamente. Esta deformacin diferida se puede llegar a manifestar al cabo de los aos y puede llegar a alcanzar, segn las circunstancias, valores de dos a tres veces el valor de la deformacin inicial. Por otro lado, las deformaciones presentes en estructuras existentes pueden aportar informacin valiosa y pueden servir de base para la caracterizacin y peritacin de sistemas estructurales.

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Estabilidad al fuego Desde la perspectiva del comportamiento de las estructuras de madera frente al fuego hay que distinguir claramente dos conceptos. Por una parte hay que asumir que la madera arde a temperaturas relativamente bajas mientras que el hormign o el acero no, es decir, que la madera reacciona positivamente frente al fuego. Segn este concepto, conocido como Reaccin al Fuego, la Norma UNE 23727 clasifica a la madera en general como material M3. Pero por otra parte hay que recordar que la madera arde relativamente despacio y que tiene una muy baja conductividad trmica, por lo que la madera necesita un cierto tiempo para ser totalmente destruida. Esta idea est directamente relacionada con el concepto de Estabilidad al Fuego, que se define como el tiempo durante el cual una estructura sometida a una situacin de incendio es capaz de seguir cumpliendo su funcin estructural y, por tanto, cuantifica la seguridad de la estructura frente al incendio (tiempo para evacuacin e intervencin de los medios de extincin). Bajo esta doble perspectiva se analiza cualquier estructura en situacin de incendio. As, una estructura metlica en situacin de incendio no reacciona al fuego y no arde pero se calienta muy rpidamente, tanto que en pocos minutos el metal puede haber perdido todas sus cualidades y la estructura puede alcanzar el colapso. La Reaccin al Fuego de una estructura metlica es nula pero su Estabilidad al Fuego es breve. El hormign es mucho ms estable y slo se ve realmente afectado cuando al cabo de varios minutos en situacin de incendio las altas temperaturas alcanzan a la armadura metlica. En una estructura de madera sometida a un incendio, resumiendo, la nica consecuencia que tiene lugar es que la madera pierde seccin resistente por las superficies expuestas al fuego mientras en el interior se conserva la temperatura inicial, por lo que las propiedades mecnicas de la madera no se ven alteradas y la seccin residual sigue cumpliendo satisfactoriamente sus funciones estructurales. As, una pieza de madera de pequea escuadra tiene poca seccin que perder, por lo que en pocos minutos se habr consumido la mayor parte de la seccin y se colapsar la estructura. Una pieza de mayor escuadra, sin embargo, puede permitirse perder cierta seccin antes de que la estructura llegue al colapso. Esta prdida de seccin en la madera se produce a razn de unos 0,8 mm por minuto, por lo que al cabo de 30 minutos, una pieza expuesta a un incendio habr perdido unos 24 mm de seccin por cada cara expuesta. Este orden de magnitud permite hacer una primera estimacin de la estabilidad al fuego de cualquier estructura de madera para comprobar que su eficacia en situacin de incendio, sobre todo en piezas de gran escuadra, es mucho ms favorable que en las estructuras metlicas. Por tanto, como caracterstica propia de las estructuras antiguas de madera, en las que la mayora de las piezas son de gran escuadra, cabe destacar el excelente comportamiento en situacin de incendio.

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Durabilidad Como elemento de origen orgnico, la madera se encuentra sometida a una permanente interaccin con los elementos del medio que la rodean. Esto supone que en algunos aspectos se ver beneficiada pero en otros se ver perjudicada. En principio, si la interaccin con el medio se reduce al mnimo, la madera como material cabra considerarse como extraordinariamente durable. De hecho no son raros los restos arqueolgicos de piezas de madera, encontrados con miles de aos de antigedad en un impecable estado de conservacin. Lo nico que requieren es encontrarse en unas condiciones ambientales adecuadas. Los elementos que reducen la durabilidad de la madera son distinguen bsicamente en dos tipos: agentes abiticos (no vivos) y agentes biticos (vivos). Entre los agentes abiticos, aparte del fuego, se encuentran la fotodegradacin debida a la radiacin ultravioleta de la luz solar, el lavado o erosin por arrastre fsico de partculas por el agua de lluvia o el viento, el desgaste por el uso, etc. El fuego, aunque no deja de ser un agente abitico, requiere un tratamiento especial. En una madera estructural el principal enemigo abitico es la radiacin solar, pero apenas supone un muy pequeo perjuicio por degradacin de la capa ms superficial. Muy a largo plazo, la degradacin unida al arrastre producido por el viento o el agua puede dar lugar a alguna prdida de material, pero siempre en cantidades despreciables. Las prdidas producidas son insignificantes y la madera slo se ve afectada por la coloracin gris que adquiere y que, segn determinadas regiones y culturas, devala estticamente el acabado o, por el contrario, lo revaloriza. El espectro de agentes biticos que afectan a la madera es mucho ms amplio y agresivo, tanto en la madera viva de rboles en pie como en la madera puesta en obra. En el contexto de este trabajo slo se toman en consideracin los agentes que afectan a la madera puesta en obra. Entre ellos se encuentran los hongos cromgenos, los hongos de pudricin, los insectos xilfagos de ciclo larvario (generalmente del orden Coleoptera pertenecientes a las familias de los anbidos, cerambcidos y lctidos), los insectos xilfagos sociales (las termitas), algunos otros insectos (pertenecientes al orden de los himenpteros o avispas) o los xilfagos marinos (algunas especies de moluscos y crustceos). Los daos ocasionados por estos agentes van desde apenas unos cambios de coloracin la madera (hongos cromgenos del azulado) hasta la total destruccin de la madera (pudriciones, termitas, carcomas, etc.). La repercusin estructural de estos daos es muy variada, pero en cualquier caso nunca pueden ser contemplados como una cualidad o un defecto particular de la madera sino como un agente externo que, slo si se dan determinadas condiciones, pueden alterar la capacidad portante de un elemento estructural. Los ataques de la mayora de estos agentes van directamente asociados a unas determinadas condiciones ambientales -sobre todo de humedad-, sin las cuales los agentes no se pueden desarrollar. Por ello, cuando estas condiciones han sido las adecuadas, los ataques no han tenido lugar y la madera se ha conservado inalterada a lo largo de, incluso, miles de aos. En la madera de construccin se trata, por tanto, de preservar en la medida de lo posible unas condiciones favorables para su correcta conservacin, basadas sobre todo en la eliminacin de cualquier aporte de humedad ms o menos permanente. Por otro lado, no toda la madera es susceptible de ser atacadas con la misma intensidad. En primer lugar porque la madera de albura, ms blanda y rica en nutrientes, es ms atractiva y vulnerable a los agentes que se alimentan de ella. Por el contrario, la madera de duramen es mucho ms dura y difcil de penetrar por lo que

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slo algunos agentes son capaces de alterarla de forma significativa. Algo similar sucede entre la madera de verano y la de primavera, siendo ms susceptible de ser atacada la de primavera. En segundo lugar porque cada especie de madera tiene unas propiedades que la hace ms o menos vulnerable a determinados ataques, por lo que se puede hablar de una durabilidad natural de la madera. Existe una gran variedad de medidas encaminadas a garantizar o aumentar la vida til de una madera puesta en obra. La primera y mejor medida es la prevencin, por lo que deben elegirse las maderas adecuadas para cada uso y debe cuidarse el diseo de los detalles constructivos para preservar unas condiciones favorables para su conservacin. Slo cuando no es posible evitar las condiciones adversas se plantea la necesidad de tratamientos artificiales para mejorar la durabilidad. La variedad de tratamientos es muy amplia, desde los prehistricos tratamientos por carbonizacin hasta los modernos tratamientos de impregnacin con productos qumicos. Las necesidades de proteccin vendrn determinadas por las particularidades de cada caso. La madera de una estructura existente en buen estado ha demostrado su capacidad de conservacin, por lo que no suele ser necesario plantear nuevas medidas de proteccin si no se alteran las condiciones de uso. Por otro lado, las estructuras antiguas de gran escuadra presentan una elevada proporcin de madera de duramen, por lo que en general suelen ser ms durables aunque presenten daos de diverso tipo que, generalmente, no suelen ser muy profundos. Clculo de estructuras de madera El clculo no es ni el primer paso ni el ltimo para definir la estructura de madera dentro de un proyecto. Casi siempre se trata de un proceso iterativo entre diseo y clculo en el que intervienen muchos aspectos relacionados con los temas descritos en este captulo. El clculo de una estructura de madera se puede abordar de diferentes maneras pero, como es lgico, siempre tiene que partir de unos valores conocidos y fiables de resistencia y rigidez del material. En este momento en Espaa se est implantando el mtodo de clculo de la norma UNE ENV 1995-1-1 Eurocdigo 5. Proyecto de Estructuras de Madera. Reglas generales y reglas para la edificacin. A su vez, el Cdigo Tcnico de la Edificacin que pronto estar vigente con carcter de obligado cumplimiento adopta el mismo mtodo de clculo que el del Eurocdigo 5. Este mtodo de clculo aporta algunas novedades respecto a mtodos anteriores (mtodo de las tensiones admisibles) encaminadas a racionalizar el manejo de algunos conceptos especficos, en sintona con los utilizados para otros materiales estructurales, y a unificar la normativa en el mbito de la Unin Europea. Las referencias que en esta tesis doctoral se hacen a los temas especficos del clculo de estructuras de madera, por tanto y salvo mencin expresa, se refieren siempre al mtodo del Eurocdigo 5. Este mtodo se basa en la comprobacin de los estados lmites ltimos (agotamiento de la estructura por alcanzar tensiones de rotura, inestabilidad o prdida de equilibrio) y de los estados lmites de servicio (agotamiento de la estructura porque se producen deformaciones o vibraciones que hacen inservible la estructura o que producen daos a otros elementos). La comprobacin de tensiones se hace mediante coeficientes parciales de seguridad que, por un lado, mayoran las acciones y, por otro, minoran las propiedades del material. Con este mtodo, el clculo de una estructura de madera ofrece la misma seguridad que el acero o el hormign.

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Limitaciones de las estructuras de madera Entre las caractersticas de las estructuras de madera descritas hasta este punto se pueden encontrar aspectos favorables y aspectos desfavorables. Si de alguna manera se tuvieran que concretar las limitaciones con las que se encuentra una estructura de madera podran citarse las siguientes. El comportamiento de la madera en direccin perpendicular a la fibra es del orden de diez a treinta veces menos eficaz que en direccin paralela. Esto implica directamente a la resolucin de los detalles constructivos y de las uniones. En las uniones se producen concentraciones de tensiones que con frecuencia dan lugar a tensiones perpendiculares a la fibra. Especial atencin merecen las tracciones perpendiculares a la fibra en zonas cercanas a los bordes de las piezas, tanto caras como testas. La inestabilidad dimensional de la madera por efecto de los cambios de humedad puede ser una limitacin en determinados elementos estructurales y en determinadas localizaciones. Las maderas colocadas al exterior estarn ms sometidas a estos cambios y en las zonas de unin con otros elementos se pueden manifestar desajustes que, si no estaban previstos, podran llegar a causar daos indirectos. El hecho de que la madera tenga una reaccin al fuego positiva no es en si mismo una limitacin insalvable si se compara con otros materiales en los que, aunque no reaccionan al fuego, es necesario protegerlos para garantizar la estabilidad en situacin de incendio. No obstante, sobre todo en piezas de escuadra pequea, nunca se pueden olvidar las precauciones necesarias. En cuanto a la durabilidad de la madera hay que tener siempre en cuenta que casi siempre se pueden disponer soluciones constructivas para una proteccin pasiva y, en caso necesario y en funcin del riesgo al que van a estar expuestas las maderas, se pueden realizar tratamientos protectores con productos qumicos para garantizar su durabilidad. En la actualidad, desde la opinin formada durante algunos aos de experiencia, el principal inconveniente es el desconocimiento y la falta de formacin adecuada en las escuelas tcnicas. Al mismo tiempo se ha producido un abandono de las artes tradicionales de la carpintera de armar y la escasez de buenos profesionales es uno de los principales inconvenientes con que se encuentra el sector. Sin embargo, en los ltimos aos ha resurgido con fuerza la demanda de madera en la construccin y en la actualidad se acometen gran cantidad de obras nuevas y de rehabilitacin, en ocasiones con criterios formados de manera incompleta y confusa que dan lugar a los lgicos errores.

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Aplicaciones actuales de la madera estructural En la actualidad la utilizacin de la madera en la construccin, en particular como material estructural, est asistiendo a un resurgimiento importante. La primera aplicacin es la de la madera aserrada. La construccin tradicional est siendo muy empleada en viviendas unifamiliares y en locales pblicos en los que se valora la madera por su esttica y confort. En rehabilitacin y restauracin de edificios antiguos se vuelve a recuperar la madera aserrada como elemento estructural, respetando en la medida de lo posible las estructuras existentes o sustituyendo las piezas originales por otras similares. La industria, por otro lado, ha desarrollado productos derivados de la madera con unas cualidades estructurales muy ventajosas a un precio competitivo. Entre ellos merecen especial atencin la madera laminada y los tableros entre otros productos tesisestructurales derivados. Existe gran variedad de productos, ninguno de ellos es objeto de este texto, pero en el fondo vienen a revelar que la madera tiene unas ventajas que hay que saber aprovechar, que el campo de aplicacin es muy amplio y que presenta unas muy buenas perspectivas tcnicas y de mercado.
TextobasadoenlatesisdeMiguelEstebanHerrero

DETERMINACINDELACAPACIDADRESISTENTEDELAMADERA
ESTRUCTURALDEGRANESCUADRAYSUAPLICACINENESTRUCTURASEXISTENTESDEMADERADECONFERA

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