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Historia 6º Sexto Grado (Ciclo Escolar 2011 - 2012)

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Mientras los astrónomos como Copérnico realizaban estudios sobre el cos-
mos, los marinos buscaban nuevos métodos de navegación para llegar cada
vez más lejos.

Si quisiéramos navegar sin perdernos en el mar, ¿qué crees que debería-
mos hacer? Es casi seguro que pensemos en usar nuestra embarcación por
el día y no perder de vista la costa. ¿Te imaginas navegar durante la noche y
mar adentro, donde no se puede ver la orilla? Éste era el principal desafío de
los navegantes del siglo xiv.
A lo largo de la antigüedad y la Edad Media, durante el día, los marinos
se guiaban con ayuda del Sol y en la noche observaban la estrella polar para
conocer su posición en el mar. Sin embargo, los cálculos que se hacían eran
poco precisos, por lo que resultaba mejor navegar
cerca de las costas. (Aunque gracias a los mapas de
los mares, llamados portulanos, se podían recorrer
distancias pequeñas sin perderse.)
La navegación cambió con el uso de la brújula,
un invento chino que los europeos conocieron gra-
cias a los árabes. Se trataba de un instrumento de
navegación que señalaba la ubicación del Norte.
Otro objeto que ayudó a los marinos del siglo xv
fue el astrolabio, con el cual podía determinarse la
posición de un barco en el mar con base en una cui-
dadosa relación de medidas entre los astros.

Aquí aprenderás a describir las
causas que impulsaron los viajes de
exploración.

Barcos pertenecientes
a la armada de Fernando
de Álvarez Cabral.

El astrolabio y la brújula
fueron los dos principales
instrumentos empleados por
los antiguos navegantes para
orientarse durante sus
travesías marítimas.

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El astrolabio y la brújula se utilizaron en barcos
más grandes que pudieron recorrer mayores distan-
cias y cargar cañones, lo cual los volvió navíos de
guerra. Este tipo de embarcaciones, llamadas cara-
belas
, galeones y carracas, fueron empleadas por
españoles y portugueses.
Los árabes y chinos de esta época eran grandes
navegantes. Por siglos, sus barcos cruzaron el océa-
no Índico, el golfo Pérsico y el mar Rojo para traer
y llevar mercancías de Oriente a Europa, aunque no
alcanzaron el desarrollo tecnológico de españoles y
portugueses.

Gracias a los nuevos adelantos tecnológicos,
Portugal y España se aventuraron a realizar grandes
viajes: pero, ¿qué razones tuvieron para lanzarse
a explorar esos mares desconocidos?
Una vez que los turcos (u otomanos) conquistaron
Constantinopla, tomaron control del comercio entre
Europa y Oriente. Los reyes de Portugal y España,
entonces, pensaron en la posibilidad de llegar direc-
tamente a Oriente. Para conseguirlo, debían nave-
gar por dos rutas nunca antes exploradas: la primera
opción era ir por toda la costa del continente africa-
no, hasta rodearlo por el Sur, y la segunda era ir hacia el Oeste, cruzando
el océano Atlántico. (También se pensó en la posibilidad de llegar a Oriente
por el Norte, cruzando los hielos del océano Ártico, pero esta opción fue
descartada.)

Miniatura turca que muestra
un grupo de astrónomos.

Representación de un
astrónomo medieval.

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Bloque I

Bloque V

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Los portugueses fueron los primeros en explorar las rutas desconocidas
y decidieron navegar a lo largo de la costa africana. Los viajes de exploración
empezaron a principios del siglo xv. El avance fue lento, así que tuvieron que
pasar 60 años para que los portugueses consiguieran llegar al extremo sur
de África. Este logro estuvo a cargo del navegante Bartolomé Díaz en 1488.
Diez años después, Vasco de Gama siguió la ruta de su compatriota, pero
él logró desembarcar en India, en un lugar llamado Calicut (hoy Calcuta). De
esta manera, los portugueses consiguieron su objetivo.
Los españoles, en tanto, optaron por la expedición hacia el Oeste, aun-
que eso signifcaba cruzar un océano que nadie había navegado en toda su
extensión: el Atlántico.

Comprendo y aplico

La brújula fue un instrumento de gran
importancia para la navegación porque indicaba
hacia dónde estaba el Norte. Sin embargo,
si alguien necesitaba ir al Sur (o al Este u Oeste),
¿podía ayudarlo la brújula? Comenten en grupo
y expliquen si esto era posible y cómo se podía
hacer.

Mapa que muestra
al continente americano,
elaborado por Theodore
de Bry.

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