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Historia 6º Sexto Grado (Ciclo Escolar 2011 - 2012)

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En el bloque II aprendiste que durante la antigüe-
dad, las civilizaciones agrícolas de Oriente desa-
rrollaron avances científcos y culturales en cam-
pos como la astronomía, matemáticas, escritura y
arquitectura, entre otros, y que además tuvieron
características comunes.
Al paso del tiempo, estas civilizaciones conti-
nuaron su desarrollo y durante la Edad Media, sus
avances científcos y culturales llegaron a Europa
por medio del comercio, principalmente. En esta
época, los territorios de China e India fueron inva-
didos por otros grupos humanos ajenos a las anti-
guas culturas. Por su parte, Japón se mantuvo a
salvo de invasiones aunque tuvo una gran infuencia
de China, como verás a continuación.

Aquí aprenderás a identifcar
algunos rasgos de las culturas de
Asia durante la Edad Media y sus
aportaciones al mundo.

Torre de Qutab Minar, India.

Hoy, las naciones que se encuentran en donde se asentaron dichas culturas
tienen economías muy poderosas y son las más pobladas de la Tierra, pues
en ellas vive casi la mitad de todos los seres humanos. Muchas de las formas
de vida e ideas de estos pueblos tienen su origen en su historia antigua.

India

Durante la Edad Media, India no sólo abarcaba el país que hoy lleva
ese nombre, también ocupaba los territorios de los actuales Pakistán
y Bangladesh. Gracias a su ubicación geográfca, esta civilización fue
el punto de contacto e intercambio de grandes civilizaciones asiáticas,
como la árabe, la persa y la china.
La cultura de India se forjó a lo largo de varias etapas de su
historia, con la integración de diferentes tradiciones, religiones
e ideas de grupos originarios, invasores e inmigrantes. Muchas
prácticas, idiomas, costumbres, monumentos y expresiones artísti-
cas son ejemplos de esta mezcla de varios siglos.
En el siglo vi a.C. en la civilización india surgió el budismo, religión
llamada así porque la fundó Buda, nombre que signifca “iluminado”
o “quien conoce la verdad”. Ésta tuvo gran difusión y se extendió desde

Pareja de novios vigilados
por mujeres chaperonas.

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India hasta China y Japón, y hoy es una de las más importantes del
mundo, por el número de personas que la profesan.
Desde tiempos muy remotos, y todavía en la Edad Media, la
sociedad india estaba dividida en castas, una forma de organización
que, desde el nacimiento, determinaba la posición social y las activi-
dades a las que se dedicarían las personas. Los integrantes de una
casta no se podían casar ni tener trato cercano con los de otra. La
casta superior era la de los brahamanes y la inferior, la de los dalit.
Durante esta época, India estaba dividida en reinos indepen-
dientes, cada uno gobernado por dinastías de diverso origen.
También en este periodo fue invadida por diferentes grupos como
los hunos (siglo vi) quienes conquistaron varias ciudades, y los
árabes, quienes establecieron su dominio en el siglo xii.
Entre los aportes que la civilización india ha hecho a la huma-
nidad destacan conocimientos como el concepto de cero y la
numeración que hoy usamos, además de productos como el té,
las especias (pimienta, canela, clavo, etcétera) y el azúcar de
caña. Estos saberes fueron llevados a Europa por los árabes.

China

En la Edad Media, China era una de las regiones más avanzadas
del mundo, además de la más poblada y de mayor desarrollo tecnológico.
La fuerza de la sociedad china radicaba en su numerosa población cam-
pesina, formada por comunidades y familias muy unidas, con gran apego
a la tierra. Los campesinos permitían obtener una abundante producción
agrícola, que ayudó a sostener las ciudades, algunas de las cuales eran
tan grandes que llegaron a contar con más de un millón de habitantes
(esta cifra resulta sorprendente para la época, en la que las principales
ciudades europeas tenían pocos pobladores).
Durante este periodo, varias dinastías gobernaron China. Los
gobernantes ocupaban un lugar central en la sociedad, pues eran
considerados intermediarios entre la humanidad y las divinidades.
Entre los siglos xiii y xiv, fue dominada por los mongoles. Éstos eran pue-
blos guerreros que habitaban las estepas y conquistaron el norte de China,
además, buscaron extenderse hacia el sur, pero encontraron resistencia. Los
mongoles fundaron una nueva dinastía, la Yuan, que reinó conforme las cos-
tumbres chinas desde 1271 hasta 1368, cuando fueron expulsados de China
por el fundador de la dinastía Ming. Con este hecho, los chinos recuperaron
el control de sus territorios.

Objetos de la antigua China:
vestimenta y porcelana.

Estatua de bronce que representa al dios
destructor Shiva, uno de los tres principales
dioses de India junto con Vishnú y Brama.

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Bloque IV

Un ejemplo del avance de la ciencia
china durante este periodo es este
observatorio construido durante la
dinastía Ming (1442).

Los chinos produjeron diversos inventos y tecno-
logías que cambiaron la historia de la humanidad, por
ejemplo, el papel, la pólvora y las primeras imprentas.
Además, dieron al mundo artículos de lujo como telas
de seda y cerámica fna llamada porcelana. Tam-
bién construyeron los barcos más grandes de su
época y emprendieron largos viajes de exploración
en los mares de Asia y África. Otra de sus hazañas
fue levantar la más grande edifcación del mundo: la
muralla china.

Desde tiempos del imperio romano los comer-
ciantes chinos establecieron la ruta de la seda, por
la cual llevaban sus productos a Persia y Bizancio.
Esta ruta estuvo en uso casi 1 500 años; iba por tie-
rra desde China hasta el mar Negro, y desde ahí las
mercancías se embarcaban a Constantinopla, donde
eran recogidas por los navegantes genoveses.

un dato interesante

La muralla china puede observarse desde el espacio. Fue

levantada a lo largo de 1100 años, a partir del siglo v
a.C., para servir de protección ante los ataques de
guerreros nómadas. Se calcula que en su construcción
participaron 10 millones de trabajadores. Mide de 6 a 7
metros de alto y entre 4 a 5 metros de ancho; llegó
a tener una longitud de 20 mil kilómetros, (pero hoy
sólo se conservan 7300 km. Dada su extensión, llegó
a ser vigilada por cerca de un millón de soldados.
Hoy se le considera patrimonio de la humanidad.

la infanCia en China

La educación de los niños comenzaba cuando sus
madres les enseñaban a escribir y a recitar poemas.
A los seis años, los niños podían asistir a la escuela
o acompañar a sus padres en su trabajo para aprender
algún ofcio. Por su parte, las niñas eran instruidas
por sus madres para hacer las tareas domésticas.

Miniatura persa que representa
al príncipe Humay y a la hija del
emperador de China.

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Japón

El territorio japonés está formado por cuatro grandes
islas y otras de menor tamaño, lo que le permitió
mantenerse a salvo de invasiones, pero también lo
aisló del mundo.

Gracias a vestigios arqueológicos se sabe que
estas regiones estuvieron habitadas desde el Paleo-
lítico, hace aproximadamente cien mil años. En esta
época, los pobladores vivían de la caza, la pesca
y la recolección, eran nómadas y se refugiaban en
cuevas.

En la antigüedad, entre los años 300 a.C.
y 300 d.C., se desarrolló la agricultura, principalmen-
te el cultivo del arroz, y se empezó a usar el hierro
en la elaboración de armas e instrumentos de uso
cotidiano.

Aunque entre los siglos iv y vi d.C. los japoneses
adoptaron varios elementos de la cultura china, como
su escritura, arquitectura y religión, con el paso de los

Representación de un
guerrero ninja.

Mar del
Sur de
China

Mar Negro

Mar
Caspio

Océano Índico

30˚

60˚

90˚

120˚

30˚

60˚

Bizancio

Antioquía

Tiro

Palmira
Damasco

Petra

Gerrha

Muza

Ctesiphon
Charax

Rhagae

Mery

Balkh

Bukhara

Tashkent

Kokand

Kashgar

Yarkland

Taxila

Barbarikon

Mathura

Barygaza

Muziris

Poduka

Puerto de
Ganges

Sabana

Hanoi

Guangzhou

Changan

Loyang

Khotan

Turfan

Dunhuang

Alejandría

ASIA

ÁFRICA

EUROPA

Egipto

Etiopía

Malasia

Sumatra

Arabia

Irán

India

China

N

Ruta de la seda

SIMBOLOGÍA

Rutas terrestres

Rutas marítimas

Escala:
0 1000 2000 km

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Bloque IV

años lograron construir una cultura propia e independiente. Durante el lapso
correspondiente a la Edad Media, en Japón predominaron los enfrentamientos
por el poder, los cuales desembocarían en la unifcación defnitiva del territorio
en 1600.

Desde el siglo xi en Japón se formó un sistema parecido al feudalismo
europeo. En este caso, había un emperador y los señores feudales eran los
daimyo, por lo que fueron un grupo muy privilegiado: poseían grandes exten-
siones de tierra y tenían a su servicio un grupo de guerreros conocidos como
samuráis, a quienes les entregaban tierras a cambio de lealtad, además,
recibían también tributos de los campesinos.
En 1192 se impuso el shogunato, una dictadura militar hereditaria coman-
dada por un shogun, quien era jefe de los ejércitos y concentraba la autori-
dad; así, el emperador fue desplazado y quedó sin poder político. El shogun
también era dueño de las tierras cultivables y las distribuía entre los señores
feudales a cambio de una renta.
En la etapa que corresponde a la Edad Media, se desarrollaron varios
rasgos que hoy son parte de la tradición cultural japonesa, como la ceremonia
del té, que se estableció el siglo xii, y los arreglos forales, que simbolizan un
paisaje natural, los cuales pasaron a decorar las casas japonesas de forma
cotidiana. Se introdujo el budismo, que tuvo gran difusión, pero también se
conservó la religión tradicional, llamada shinto, en la que se rinde culto a los
espíritus de la naturaleza y se venera a los ancestros.
A fnales del siglo xiii se generalizó el uso del dinero, que consistía en
monedas provenientes de China que los japoneses cambiaban por oro, perlas,
azufre, madera y armas, entre otros productos. Debido a estos intercambios,
el comercio foreció y se convirtió en una de las principales actividades eco-
nómicas.

un dato interesante

En Japón existió un grupo militar
de mercenarios llamados ninjas, cuyas funciones
incluían el robo de documentos importantes,
asesinato, infltración, sabotaje y espionaje,
entre otras. Su ofcio era hereditario y existieron
regiones conocidas como “lugar de ninjas”,
donde se entrenaban desde su niñez. Al paso del
tiempo, estos personajes han inspirado diversas
películas, series de televisión y caricaturas.

Comprendo y apliCo

Con base en la información de las páginas 122
a 126, haz una lista de elementos culturales
y productos que provengan de Asia y que están
presentes en el mundo actual. Señala cuáles
utilizas en tu vida cotidiana. Al terminar,
comparte tus hallazgos con el grupo.

Consulta en…

Si deseas conocer más sobre Japón en
Explora, haz clic en “Japón: cultura y
artes” o consúltalo en el portal hdt.

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Temas para refexionar

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