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ESCUELA POLITCNICA NACIONAL OPERACIONES UNITARIAS AGROINDUSTRIALES DARO PAVN VARGAS 06/07/2011

PERVAPORACIN La pervaporacin es una operacin con membranas selectivas para la separacin de lquidos. Cuando una membrana de pervaporacin toma contacto con una mezcla lquida, tanto las especies ms permeables en el permeado, y las especies menos permeables en el alimento, se pueden concentrar. Entre las ventajas que presenta este mtodo est un consumo de calor latente inferior al requerido en destilacin y que no est limitada termodinmicamente para la separacin de azetropos. Las principales aplicaciones de la pervaporacin se centran en la deshidratacin de compuestos orgnicos, eliminacin de compuestos orgnicos de disoluciones acuosas y separacin de mezclas orgnicas; para la industria alimentaria: recuperacin de compuestos aromticos, deshidratacin de productos de fermentacin, disminucin de la concentracin de alcohol en vinos, cervezas y licores.1 En esta operacin las fases en contacto con la membrana son un lquido y un gas. Los componentes del lquido tienden a atravesar la membrana y pasar a la fase gas, por lo que se establece como fuerza impulsora para este cambio, una diferencia de presiones entre ambos lados de la membrana. Para que un componente se transporte es necesario que su presin parcial en el gas sea inferior a su presin de vapor a la temperatura de trabajo, para ello se consigue dicha fuerza impulsora de tres maneras: haciendo vaco en el lado del vapor, precalentar el alimento, lo que conlleva a un aumento de la presin de vapor y finalmente hacer pasar un gas inerte barriendo la zona de vapor, lo que provoca un efecto de arrastre de los componentes en la membrana.2 La pervaporacin funciona mediante smosis inversa, es decir que se produce un paso solamente del solvente desde una zona de alta concentracin hacia una zona de baja concentracin. Esto se logra aumentando la presin del lado de mayor concentracin. En la pervaporacin se tienen tres etapas fundamentales: adsorcin de los componentes de la mezcla lquida en la membrana, difusin de los compuestos adsorbidos a travs de la membrana y desorcin en el lado del permeado.3 El mecanismo aceptado para el transporte en membranas no porosas es el de Solucin-difusin. El transporte de masa en la membrana generalmente es controlado por la velocidad, que generalmente es gobernada por la primera ley de Fick. . Mediante la introduccin del coeficiente de particin (K) de la membrana / alimentacin, y de la membrana / permeado, las concentraciones de las especies en las caras de la membrana se puede expresar en sus
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P Shao and R Huang, Polymeric membrane pervaporation, Journal of Membrane Science 287, no. 2 (January 2007): 162-179. 2 Francisco Rodrguez (editor) et al., Ingeniera de la industria alimentaria. Vol. II: Operaciones de procesado de alimento., vol. II, 1st ed., Ciencias qumicas (Editorial Sntesis, S.A., n.d.). 3 Mara Beln Martino and Melania Massn, Revisin del Proceso de Pervaporacin, Universidad Tecnolgica Nacional, 2008, http://www.edutecne.utn.edu.ar/cytal_frvm/CyTAL_2008/Trabajos%20y%20Prologo/versi%C3%B3n%20cor relativa%20PDF/TFA013%20Revisi%C3%B3n%20del%20proceso%20de%20pervaporaci%C3%B3n%20%20Actas.pdf.

concentraciones en la alimentacin y en el permeado, respectivamente, y la primera ley de Fick, por lo tanto se convierte en:

Donde D es el coeficiente de difusin, N es el flujo de permeado, representado por la cantidad de alimento sobre el rea en un intervalo de tiempo; tanto el coeficiente de difusin y de distribucin son constante y si la concentracin transmembranaria (C) se toma como la fuerza motriz para el transporte de masa, la permeabilidad de la especie en la membrana se puede definir como:

Claramente, la permeabilidad es un ndice que mide la capacidad de transporte de una membrana de una especie. Los esfuerzos de investigacin en pervaporacin se dedican a la bsqueda de materiales del membrana que maximicen las diferencias en estos parmetros (coeficiente de difusin D, coeficiente de reparto K, y por lo tanto la permeabilidad P) de modo que la separacin deseada se puede llevado a cabo de manera eficiente. La teora solucin-difusin de la teora es slo vlida para la penetracin a travs de membranas no-hinchadas. Cuando las membranas se utilizan para separacin de compuestos orgnicos ocurre generalmente una hinchazn, y tanto el coeficiente de particin y de difusin depende de la concentracin. Por lo tanto, la teora debe ser modificada para adaptarse a las membranas de pervaporacin hinchadas. Las membranas usadas en los procesos de pervaporacin son clasificadas segn la naturaleza de la separacin a realizar. Membranas hidrfilas: se utilizan para separar el agua de las soluciones orgnicas. Estos tipos de membranas son hechas de polmeros con vidrio y un ejemplo es el alcohol polivinlico (PVA). Membranas organoflicas: Se usan para recuperar los compuestos orgnicos de soluciones. Estas membranas se hacen de elastmero. La naturaleza flexible de stos polmeros los hacen ideal para permitir el paso del compuesto orgnico. Los ejemplos incluyen el nitrilo, caucho del butadieno, entre otros.

Figura 1. Esquemas generales de una unidad de pervaporacin a vaco (izquierda) y con arrastre de vapor (derecha)