Belén San Juan ³Era una persona extraordinaria, muy humana, generosa, con una rectitud a carta cabal

. No toleraba la deslealtad o la traición.
Nació, según su cedula de identidad, el 1º de marzo de 1917, en la parroquia San Juan (Caracas) . ³Pero lo celebraba el 29 de febrero. Ella decía que cumplía cada 4 años, en los años bisiestos´. Con su espíritu pionero se preparó en la Escuela normal de Mujeres, do nde egresó como maestra en 1936. Ingresa a la profesión docente desde el mismo año en que culmina sus estudios, en la escuela Federal Bolívar, ubicada de Sordo a Peláez , donde permaneció poco tiempo; ya que aceptó una invitación d el profesor Sabás Olaizola,

para formar un grupo que le die ra un vuelco a la educación. Así surgió la escuela José Gervasio Artigas, un modelo de enseñanza experimental que se había usado en Uruguay´. Con materiales de desecho y bajo la dirección de Olaizola, ayudó a organizar la Escuela Experimental América, en la esquina de Mamey. El régimen de Marcos Pérez Jiménez cerró el plantel, lo que la mantuvo alejada de las aulas durante varios años. Es una de las fundadoras de la Federación Venezolana de Maestros y de la Escuela Experimental Venezuela . Para el año 1955 se dirigió al dueño del aserradero Caracas diciéndole: ³Vengo a hacerle una prop osición deshonesta. Hágame este mobiliario para un escuela y le empiezo a pagar dentro de 4 meses´. Es así como por voluntad de ³la señorita Belén´ como era conocida, y de Amalia Romero nació el Instituto de Educación Integral en 1955. El instituto se constituyó en la mejor demostración de cómo enseñar para la libertad y la responsabil idad, rescató la Republica Escolar, que era una forma de gobierno entre los estudiantes, contaba de cuatro poderes: Ejecutivo, Legislativo, Judicial y Moral´. Esta República Escolar es una tesis propuesta por la insigne educadora, cuyo objetivo consiste en la transformación profunda de la Comunidad Educativa; es un contexto que trasciende la escuela y orienta las acciones de sus miembros (estudiantes, docentes, padres, representantes y pobladores) en las áreas pedagógicas, de trabajo, sociales y culturales, todas articuladas en una estructura biopsicosocial; no sólo con el propósito de construir una nueva ciudadanía, sino vincular a todos los miembros de la comunidad, en una forma de autogobierno, que contribuya en resolver los principales problemas que afectan a las propias localidades. San Juan involucraba a los estudiantes en el funcionamiento del plantel, en la lucha por la paz. Incluso, adoptó una canción de la postguerra para iniciar y clausurar los actos; en una de sus estrofas decía: ³que brille siempre el sol´. Pero el Instituto de Educación Integral cerró sus puertas a fines de la década de los 90. Algunos de sus alumnos, manifiestan que la escuela se vio atacada de diversas maneras y que se pretendió afirmar que la metodología era anacrónica.

cuentista. basadas en un entorno de tol erancia. .La Educadora Venezolana Belén Sanjuán afirma que la educación debe ser Integral. poetiza. una vez conformadas. Propone una visión holística del proceso educativo. Latinoamericanas y Caribeñas. Así por ejemplo. razón por la cual se hace indispensable dar a conocer en los diferentes escenarios estudiantiles y comunitarios. democrática y protagónica. y acompaño al maestro Luis Beltrán Prie to Figueroa. a partir de las debilidades detectadas en el aula. También señala que la Educación tiene una meta. preparar para la vida. En relación con la perspectiva para resolver los problemas desde una participación ciudadana. robos. no puede pasar desapercibido por la escuela. y forjadora. amor y paz. Esta educadora. el consumo de alcohol. Luis Padrino. enseñarlos a aprender para que siguieran aprendiendo y formar en ellos un profundo sentimiento nacional. la tesis de Belén San Juan. que abarcaba todos los saberes. formadora de generaciones de niñas y niños. y al defensor de la educación rural en Venezuela. prepararlos para la vida. implantó en Venezuela. pero también en la existencia de una sociedad que aún se encuentra en permanente estado de descomposición familiar y social. luchadora social. en la medida en que se concibe como un método pedagógico que permite el desarrollo de la totalidad de la personalidad de los y las estudiantes y los maestros y maestras. en los movimientos de renovación educativa que ambos protagonizaron. abarca todos los saberes y valoriza el trabajo. con la finalidad de velar que el aprendizaje logrado en las escuelas. como de sus acciones pedagógicas. basa sus iniciativas. Para enriquecer su experiencia. política. p rofundizó en el pensamiento de Simón Rodríguez. además de formar un profundo sentimiento patriótico. también sea efectivo en los hogares y espacios socioculturales que conforman el entorno de los niños y niñas. el por qué de la vigencia tanto de su pensamiento filosófico. a través de las escuelas experimentales. las tradiciones y las costumbres Venezolanas. violaciones y/o asesinatos). la maestra. Belén Sanjuán Colina. preparar para la vida. Es allí donde las redes educativas. en método pedagógico. mediante la utilización de la cultura popular. fenómenos como la inseguridad personal (hurtos. resulta la más apropiada para diseñar las nuevas acciones del quehacer pedagógico y andragógico. respeto mutuo. cuyo objetivo era desarrollar totalmente la personalidad de educandos y educandas. reciprocidad. se convierten en elementos insustituibles tanto en la identificación como jerarquización de los problemas. el hábito de fumar o la venta de drogas en una comunidad determinada.

. Creer en si mismo y luchar por lo que es justo y hermoso. Jamás inculco ninguna inclinación política. la importancia de las luchas gremiales para beneficio de la docencia.Aprendí que solo es maestro verdadero quien es capaz de crear. un color propio que emerge del intelecto y del sentimiento de quien los usa´. dedicó sus esfuerzos a la fo rmación de seres pensantes y amantes de su entorno. social y político de Venezuela« 1. . ni ciudadanos socialistas" enseñó a pensar y a ser autónomos. . todos sabemos lo que está bien o no está bien con solo observar por un momento. 2..El momento privilegiado en que fui designada com o maestra de primer grado en la escuela Federal Bolívar. Era una educación distinta a la convencional. Tenían un decálogo de preguntas que se hacían a diario como "¿Todo s los niños . y en volver a vivir con idéntica plenitud. situada en la esquina de Peláez de la ciudad de Caracas. los niños trabajaban por temas. ciudadanos. porque con ellos he sido y soy feliz. tres momentos del panorama económico.Belén San Juan. El colegio de Belén Sanjuán. un aprendizaje verdadero y muy diferente a memorizar.. Para entonces era la vanguardia. pero aseguran que era por fomentar el valor de la compasión y la humildad. como una herramienta poderosa para la salud emocional y vida social. formada en las filas ideológicas de la izquierda. promovía la integración de los conocimientos y como se está haciendo en las aulas de primaria ahora. ³Si pudiera lograr para mí una nueva vida. Ejercían el autocontrol. se inculcaba el poder del razonamiento. tener su estilo propio. dejando en las manos de sus alumnos el poder de investigación en el proceso de querer saber y encontrar sus propias respuestas. yo no hubiera podido reconocer desde aquel instante histórico hasta el presente... "no con un objetivo antiyanqui". Usaba la palabra ³reflexionar´ . con las ideas de otros les imprime una fisionomía nueva. porque se tenía acceso a la cultura.De no haber coincidido mi ingreso a la escuela Normal de Caracas con el surgimiento de la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción Primaria. que eran vistos desde las distintas asignaturas. en el más profundo de sus sentidos. se dedicó por muchos años a enseñ ar a aprender. allí realicé mi primera experiencia de gobierno escolar. no milicianos. a otra mirada del mundo". Promovió en Venezuela el Movimiento de la Escuela Activa y las Repúblicas Escolares. su patria y la gente. su método y aún trabajando con los métodos ajenos. me esforzaría en dar más de lo que he dado hasta ahora. recuerda que no podía llevarse ropa de marca n i ostentar tenerla. a la música. 3. a veces se hacían juicios populares. De las normas de la república en la que estudió en los años 80. Se trataba de formar alumnos críticos.

En la quinta ahora funciona una destartalada Casa de la Alimentación Berenice Espejo. Según ella. la maestra Sanjuán Colina afirmaba: ³como los principios están en las cosas. estableciendo los siguientes elementos en su caracterización: · Se llega al conocimiento de nociones y conceptos científicos a partir de la observación directa de algo concreto. la cooperación. la justicia. fue la Pedro Carreño del momento. humano y social a que se aspira como pueblo. como ciudadano y ciudadana. afirmaba que la educación debía ser integral. La educación integral es un método pedagógico para desarrollar la totalidad de la personalidad de los y las estudiantes y comprende: la naturaleza del ser vivo. es decir. se trata de aprender aprendiendo y aprender haciendo. con cosas se enseñará a pensar´. Belén María Sanjuán Colina. la democracia. el ambiente natural. En el . en su época colegial. la amistad en la que el binomio dialéctico familia y escuela se conjuga para lograrlos. el trabajo. el respeto mutuo. el modelo económico. un modelo que emula la organización de un sistema democrático dentro del aula En San Bernardino estaba el Instituto de Educación Integral que fundó Belén Sanjuán. defiende el conocimiento práctico. firme seguidora de los postulados educativos de Simón Rodríguez y del maestro Luís Beltrán Prieto Figueroa. Belén Sanjuán dijo que lo único que le faltaba a las escuelas bolivarianas para ser integrales era la república escolar. antes de morir en 2004. Tal como lo expresaba la maestra. · Debe enseñarse a aprender para seguir aprendiendo. en este sentido. practicarlos todos en comunidad forman parte del comportamiento diario«´. Belén Sanjuán consideraba como fundamentales la solidaridad. y el premio al mejor estudiante era un viaje a un campamento de pioneros en Cuba. · Explicar la utilidad de lo aprendido para l a vida cotidiana y económica. siendo crítica de su contexto. De allí que la educación integral concibe al estudiante como el centro y objeto del hecho pedagógico . la cortesía. donde se formó la mayoría de los hijos de los líderes de izquierda En sus últimas declaraciones. A partir del principio robinsoniano ³pensar antes de obrar´.comen?". la paz. preparar para la vida. educadora venezolana. como país. ³Los valores no son meros recetario s de cocinas o fórmulas químicas. la educación era un camino para la construcción del pensamiento en el ciudadano en su constante relación social. de allí que la enseñanza debe ser activa y participativa. · Todo lo aprendido tiene utilidad para la vida cotidiana. El pensamiento de la educadora caraqueña sirve de pilar para el nuevo currículo La maestra fundó el Instituto de Educación Integral. como sociedad mundial. sino que de tanto ejecutarlos.

en el aula se hablaba de lo que estaba sucediendo. América Bracho recogió en un libro editado por el ME en 2005. Para entonces era la vanguardia. per o no se imponía nada. porque también debe incorporar las instituciones a las que aspira la sociedad. El micropaís en el que estudió Berenice es uno de los fundamentos que el Ministerio de Educación quiere reformar en el currículo escolar que sustentará el Sistema Bolivariano de Educación. En el texto reseña que en 1939. donde las ideas de Belén Sanjuán ±quien fundó el colegio donde estudió Berenice Espejo± junto a las de Simón Rodríguez. por ejemplo. que Sanjuán pudo concretar. pero estaríamos sentadas en lugares opuestos a la hora de hablar de política. Espejo. que eran vistos desde las distintas asignaturas. El IEI cerró a finales de los 90 y ahora funciona una destartalada Casa de la Alimentación. "Era una educación distinta a la convencional. dice riendo. La república escolar. El colegio de Belén Sanjuán. donde estudió desde el cuarto grado hasta el noveno grado. Aspiración de república. Hoy. es uno de los aspectos más llamativos de su experiencia pedagógica. En la escuela integral se trataba de formar alumnos críticos. Se hablaba de política. formada en esas filas ideológicas. a la música. ejerció como ministra de Relaciones Interiores. y señala que no pretende ser una copia de la organización de la nación. ciudadanos. también le debe su formación moral e incluso su espíritu crítico. con la misma filosofía. los fundamentos de esta figura. Por el IEI pasaron los hijos de muchos militantes de izquierda. lo más importante para Espejo fue la oportunidad de aprender música. sus compañeras de vida. no milicianos ni ciudadanos socialistas". para luego fundar su propia escuela junto con Hortensia Salazar y Amalia Romero. En noveno grado abandonó el IEI porque la institución no tenía ciclo diversificado. a más de 30 años de haber salido del IEI. los niños trabajaban por temas. Espejo recuerda que en pleno momento de ebullición de la izquierda en el mundo. porque me enseñó a ser crítica. "Preferiría no comparar". un derecho que los padres de esos niños aún carecían. una idea robinsoniana. a propósito del primer aniversario de la muerte de Sanjuán. porque teníamos acceso a la cultura."Creo que soy de oposición gracias a ella. La ex alumna asegura que le debe su carrera de médico fisiatra a las clases de ciencias biológicas que recibió de Sanjuán. Se fue a estudiar al Instituto Experimental Docente de Los Dos Caminos. Quizás. Aristóbulo Istúriz y Ricardo Menéndez tienen la huella de la maestra en su formación. prefiere guardar las distancias con el titular actual de Interiores. seguiríamos siendo cercanas. No se dedicó a perseguir delincuentes. Sé que si estuviera viva. la república escolar de la Escuela Experimental Venezuela eligió con su voto a su Presidente. pero asegura que nunca se intentó influir a los estudiantes. ese liceo está en ruinas y lleva el nombre de Luis Beltrán Prieto Figueroa. promovía la integración de los conocimientos y como se está haciendo en las aulas de primaria ahora. a otra mirada del mundo". Luis Beltrán Prieto Figueroa y Ezequiel Zamora.Instituto de Educación Escolar. Sanjuán se graduó en la Escuela Normal de Mujeres en 1935 y prendió de pedagogía en las escuelas experimentales Artigas y Venezuela. su función en la república escolar era hacer que todos se respetaran y que todo funcionara bien. Simón Bolívar. con el compositor Federico Ruíz. . inspiran una gesta que obsesiona al Gobierno: "construir un nuevo republicano". sus alumnos hace un año que no ven clases en el lugar. por eso mis padres me inscribieron.

"no con un objetivo antiyanqui". El problema es que hay algunos padres que confían ciegamente en la escuela. a veces se hacían juicios populares. discutía mos de la actualidad. Tenían un decálogo de preguntas que se hacían a diario como "¿Todos los niños comen?". y el premio al mejor estudiante era un viaje a un campamento de pioneros en Cuba. pero aseguran que era por fomentar el valor de la compasión y la humildad. no tengo temor a que le hablen a mis hijos más del Alba y menos de Bush. "Soy de oposición graci as a lo que aprendí de ella" "Nos enseñó a pensar y a ser autónomos" . "Ninguna época puede ser perfecta. recuerda que no podía llevarse ropa de marca ni ostentar tenerla. No le teme a que se den discusiones en clase sobre proyectos específicos y sobre el ideario del presidente Chávez. pero no está de acuerdo conque se califique negativamente el pasado el país. De las normas de la república en la que estudió en los años 80. en casa tendrán la oportunidad de equilibrarse. Ella nos enseñó a pensar y a ser autónomos. Ejercían el autocontrol. no entienden que la familia es un espacio también para educar".Decálogo de preguntas. Gunilla Álvarez. Con Belén lo hacíamos. hija de la cantante Morela Muñoz y del líder de izquierda Pedro Álvarez. celebra que el pensamiento de su maestra sea recogido en el nuevo pensum.

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