Belén San Juan ³Era una persona extraordinaria, muy humana, generosa, con una rectitud a carta cabal

. No toleraba la deslealtad o la traición.
Nació, según su cedula de identidad, el 1º de marzo de 1917, en la parroquia San Juan (Caracas) . ³Pero lo celebraba el 29 de febrero. Ella decía que cumplía cada 4 años, en los años bisiestos´. Con su espíritu pionero se preparó en la Escuela normal de Mujeres, do nde egresó como maestra en 1936. Ingresa a la profesión docente desde el mismo año en que culmina sus estudios, en la escuela Federal Bolívar, ubicada de Sordo a Peláez , donde permaneció poco tiempo; ya que aceptó una invitación d el profesor Sabás Olaizola,

para formar un grupo que le die ra un vuelco a la educación. Así surgió la escuela José Gervasio Artigas, un modelo de enseñanza experimental que se había usado en Uruguay´. Con materiales de desecho y bajo la dirección de Olaizola, ayudó a organizar la Escuela Experimental América, en la esquina de Mamey. El régimen de Marcos Pérez Jiménez cerró el plantel, lo que la mantuvo alejada de las aulas durante varios años. Es una de las fundadoras de la Federación Venezolana de Maestros y de la Escuela Experimental Venezuela . Para el año 1955 se dirigió al dueño del aserradero Caracas diciéndole: ³Vengo a hacerle una prop osición deshonesta. Hágame este mobiliario para un escuela y le empiezo a pagar dentro de 4 meses´. Es así como por voluntad de ³la señorita Belén´ como era conocida, y de Amalia Romero nació el Instituto de Educación Integral en 1955. El instituto se constituyó en la mejor demostración de cómo enseñar para la libertad y la responsabil idad, rescató la Republica Escolar, que era una forma de gobierno entre los estudiantes, contaba de cuatro poderes: Ejecutivo, Legislativo, Judicial y Moral´. Esta República Escolar es una tesis propuesta por la insigne educadora, cuyo objetivo consiste en la transformación profunda de la Comunidad Educativa; es un contexto que trasciende la escuela y orienta las acciones de sus miembros (estudiantes, docentes, padres, representantes y pobladores) en las áreas pedagógicas, de trabajo, sociales y culturales, todas articuladas en una estructura biopsicosocial; no sólo con el propósito de construir una nueva ciudadanía, sino vincular a todos los miembros de la comunidad, en una forma de autogobierno, que contribuya en resolver los principales problemas que afectan a las propias localidades. San Juan involucraba a los estudiantes en el funcionamiento del plantel, en la lucha por la paz. Incluso, adoptó una canción de la postguerra para iniciar y clausurar los actos; en una de sus estrofas decía: ³que brille siempre el sol´. Pero el Instituto de Educación Integral cerró sus puertas a fines de la década de los 90. Algunos de sus alumnos, manifiestan que la escuela se vio atacada de diversas maneras y que se pretendió afirmar que la metodología era anacrónica.

el hábito de fumar o la venta de drogas en una comunidad determinada. en los movimientos de renovación educativa que ambos protagonizaron. se convierten en elementos insustituibles tanto en la identificación como jerarquización de los problemas. luchadora social. Latinoamericanas y Caribeñas. formadora de generaciones de niñas y niños. reciprocidad. robos. implantó en Venezuela. Luis Padrino. Belén Sanjuán Colina. En relación con la perspectiva para resolver los problemas desde una participación ciudadana. mediante la utilización de la cultura popular. basadas en un entorno de tol erancia. fenómenos como la inseguridad personal (hurtos. en la medida en que se concibe como un método pedagógico que permite el desarrollo de la totalidad de la personalidad de los y las estudiantes y los maestros y maestras. democrática y protagónica. resulta la más apropiada para diseñar las nuevas acciones del quehacer pedagógico y andragógico. enseñarlos a aprender para que siguieran aprendiendo y formar en ellos un profundo sentimiento nacional. poetiza. cuentista. la tesis de Belén San Juan. el por qué de la vigencia tanto de su pensamiento filosófico. las tradiciones y las costumbres Venezolanas. cuyo objetivo era desarrollar totalmente la personalidad de educandos y educandas. una vez conformadas. en método pedagógico. política. como de sus acciones pedagógicas. el consumo de alcohol. Para enriquecer su experiencia. Esta educadora. no puede pasar desapercibido por la escuela. además de formar un profundo sentimiento patriótico. pero también en la existencia de una sociedad que aún se encuentra en permanente estado de descomposición familiar y social. p rofundizó en el pensamiento de Simón Rodríguez. Propone una visión holística del proceso educativo. Es allí donde las redes educativas. amor y paz. a partir de las debilidades detectadas en el aula. preparar para la vida. y acompaño al maestro Luis Beltrán Prie to Figueroa. prepararlos para la vida. y forjadora. También señala que la Educación tiene una meta. violaciones y/o asesinatos).La Educadora Venezolana Belén Sanjuán afirma que la educación debe ser Integral. que abarcaba todos los saberes. respeto mutuo. abarca todos los saberes y valoriza el trabajo. y al defensor de la educación rural en Venezuela. razón por la cual se hace indispensable dar a conocer en los diferentes escenarios estudiantiles y comunitarios. . basa sus iniciativas. la maestra. Así por ejemplo. preparar para la vida. también sea efectivo en los hogares y espacios socioculturales que conforman el entorno de los niños y niñas. a través de las escuelas experimentales. con la finalidad de velar que el aprendizaje logrado en las escuelas.

formada en las filas ideológicas de la izquierda. Para entonces era la vanguardia.. dedicó sus esfuerzos a la fo rmación de seres pensantes y amantes de su entorno. que eran vistos desde las distintas asignaturas... 2. a veces se hacían juicios populares. la importancia de las luchas gremiales para beneficio de la docencia. De las normas de la república en la que estudió en los años 80. Jamás inculco ninguna inclinación política. recuerda que no podía llevarse ropa de marca n i ostentar tenerla. .. allí realicé mi primera experiencia de gobierno escolar.Aprendí que solo es maestro verdadero quien es capaz de crear. Promovió en Venezuela el Movimiento de la Escuela Activa y las Repúblicas Escolares. Era una educación distinta a la convencional. me esforzaría en dar más de lo que he dado hasta ahora. promovía la integración de los conocimientos y como se está haciendo en las aulas de primaria ahora. los niños trabajaban por temas. su método y aún trabajando con los métodos ajenos. ³Si pudiera lograr para mí una nueva vida. tres momentos del panorama económico. yo no hubiera podido reconocer desde aquel instante histórico hasta el presente.Belén San Juan. ni ciudadanos socialistas" enseñó a pensar y a ser autónomos. Se trataba de formar alumnos críticos. su patria y la gente. se dedicó por muchos años a enseñ ar a aprender. un aprendizaje verdadero y muy diferente a memorizar. tener su estilo propio. .. pero aseguran que era por fomentar el valor de la compasión y la humildad. El colegio de Belén Sanjuán. todos sabemos lo que está bien o no está bien con solo observar por un momento. social y político de Venezuela« 1. en el más profundo de sus sentidos. Tenían un decálogo de preguntas que se hacían a diario como "¿Todo s los niños . a la música. ciudadanos. no milicianos. con las ideas de otros les imprime una fisionomía nueva. se inculcaba el poder del razonamiento. Creer en si mismo y luchar por lo que es justo y hermoso. situada en la esquina de Peláez de la ciudad de Caracas. porque con ellos he sido y soy feliz. Usaba la palabra ³reflexionar´ . y en volver a vivir con idéntica plenitud.El momento privilegiado en que fui designada com o maestra de primer grado en la escuela Federal Bolívar. Ejercían el autocontrol. 3. porque se tenía acceso a la cultura. "no con un objetivo antiyanqui". a otra mirada del mundo".De no haber coincidido mi ingreso a la escuela Normal de Caracas con el surgimiento de la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción Primaria. dejando en las manos de sus alumnos el poder de investigación en el proceso de querer saber y encontrar sus propias respuestas. como una herramienta poderosa para la salud emocional y vida social. un color propio que emerge del intelecto y del sentimiento de quien los usa´.

la maestra Sanjuán Colina afirmaba: ³como los principios están en las cosas. practicarlos todos en comunidad forman parte del comportamiento diario«´. preparar para la vida. fue la Pedro Carreño del momento. La educación integral es un método pedagógico para desarrollar la totalidad de la personalidad de los y las estudiantes y comprende: la naturaleza del ser vivo. De allí que la educación integral concibe al estudiante como el centro y objeto del hecho pedagógico . En la quinta ahora funciona una destartalada Casa de la Alimentación Berenice Espejo. un modelo que emula la organización de un sistema democrático dentro del aula En San Bernardino estaba el Instituto de Educación Integral que fundó Belén Sanjuán. la justicia. Tal como lo expresaba la maestra. la cortesía. sino que de tanto ejecutarlos. se trata de aprender aprendiendo y aprender haciendo. de allí que la enseñanza debe ser activa y participativa. humano y social a que se aspira como pueblo. A partir del principio robinsoniano ³pensar antes de obrar´. estableciendo los siguientes elementos en su caracterización: · Se llega al conocimiento de nociones y conceptos científicos a partir de la observación directa de algo concreto. en este sentido. siendo crítica de su contexto. la cooperación. la democracia. · Explicar la utilidad de lo aprendido para l a vida cotidiana y económica. el respeto mutuo. como ciudadano y ciudadana. con cosas se enseñará a pensar´. el trabajo. donde se formó la mayoría de los hijos de los líderes de izquierda En sus últimas declaraciones. la educación era un camino para la construcción del pensamiento en el ciudadano en su constante relación social. En el . como país. Belén Sanjuán consideraba como fundamentales la solidaridad. firme seguidora de los postulados educativos de Simón Rodríguez y del maestro Luís Beltrán Prieto Figueroa. afirmaba que la educación debía ser integral. · Todo lo aprendido tiene utilidad para la vida cotidiana. la amistad en la que el binomio dialéctico familia y escuela se conjuga para lograrlos. es decir. defiende el conocimiento práctico. ³Los valores no son meros recetario s de cocinas o fórmulas químicas. El pensamiento de la educadora caraqueña sirve de pilar para el nuevo currículo La maestra fundó el Instituto de Educación Integral. educadora venezolana.comen?". · Debe enseñarse a aprender para seguir aprendiendo. en su época colegial. Según ella. y el premio al mejor estudiante era un viaje a un campamento de pioneros en Cuba. Belén Sanjuán dijo que lo único que le faltaba a las escuelas bolivarianas para ser integrales era la república escolar. antes de morir en 2004. Belén María Sanjuán Colina. la paz. el ambiente natural. como sociedad mundial. el modelo económico.

No se dedicó a perseguir delincuentes. ejerció como ministra de Relaciones Interiores. por eso mis padres me inscribieron. donde estudió desde el cuarto grado hasta el noveno grado. con la misma filosofía. porque teníamos acceso a la cultura. sus compañeras de vida. sus alumnos hace un año que no ven clases en el lugar. los niños trabajaban por temas. El IEI cerró a finales de los 90 y ahora funciona una destartalada Casa de la Alimentación. a la música. ese liceo está en ruinas y lleva el nombre de Luis Beltrán Prieto Figueroa. para luego fundar su propia escuela junto con Hortensia Salazar y Amalia Romero. "Era una educación distinta a la convencional. Por el IEI pasaron los hijos de muchos militantes de izquierda."Creo que soy de oposición gracias a ella. seguiríamos siendo cercanas. Hoy. El micropaís en el que estudió Berenice es uno de los fundamentos que el Ministerio de Educación quiere reformar en el currículo escolar que sustentará el Sistema Bolivariano de Educación. Espejo. Para entonces era la vanguardia. Simón Bolívar. La república escolar. no milicianos ni ciudadanos socialistas". un derecho que los padres de esos niños aún carecían. dice riendo. Aspiración de república. que eran vistos desde las distintas asignaturas. Quizás.Instituto de Educación Escolar. Luis Beltrán Prieto Figueroa y Ezequiel Zamora. Se fue a estudiar al Instituto Experimental Docente de Los Dos Caminos. porque también debe incorporar las instituciones a las que aspira la sociedad. América Bracho recogió en un libro editado por el ME en 2005. a otra mirada del mundo". pero estaríamos sentadas en lugares opuestos a la hora de hablar de política. . pero asegura que nunca se intentó influir a los estudiantes. por ejemplo. promovía la integración de los conocimientos y como se está haciendo en las aulas de primaria ahora. los fundamentos de esta figura. En la escuela integral se trataba de formar alumnos críticos. En el texto reseña que en 1939. su función en la república escolar era hacer que todos se respetaran y que todo funcionara bien. la república escolar de la Escuela Experimental Venezuela eligió con su voto a su Presidente. a más de 30 años de haber salido del IEI. y señala que no pretende ser una copia de la organización de la nación. El colegio de Belén Sanjuán. formada en esas filas ideológicas. también le debe su formación moral e incluso su espíritu crítico. "Preferiría no comparar". Se hablaba de política. lo más importante para Espejo fue la oportunidad de aprender música. prefiere guardar las distancias con el titular actual de Interiores. Espejo recuerda que en pleno momento de ebullición de la izquierda en el mundo. Sanjuán se graduó en la Escuela Normal de Mujeres en 1935 y prendió de pedagogía en las escuelas experimentales Artigas y Venezuela. Sé que si estuviera viva. en el aula se hablaba de lo que estaba sucediendo. porque me enseñó a ser crítica. La ex alumna asegura que le debe su carrera de médico fisiatra a las clases de ciencias biológicas que recibió de Sanjuán. es uno de los aspectos más llamativos de su experiencia pedagógica. a propósito del primer aniversario de la muerte de Sanjuán. donde las ideas de Belén Sanjuán ±quien fundó el colegio donde estudió Berenice Espejo± junto a las de Simón Rodríguez. inspiran una gesta que obsesiona al Gobierno: "construir un nuevo republicano". que Sanjuán pudo concretar. con el compositor Federico Ruíz. una idea robinsoniana. per o no se imponía nada. En noveno grado abandonó el IEI porque la institución no tenía ciclo diversificado. Aristóbulo Istúriz y Ricardo Menéndez tienen la huella de la maestra en su formación. ciudadanos.

y el premio al mejor estudiante era un viaje a un campamento de pioneros en Cuba. celebra que el pensamiento de su maestra sea recogido en el nuevo pensum. no entienden que la familia es un espacio también para educar". discutía mos de la actualidad.Decálogo de preguntas. De las normas de la república en la que estudió en los años 80. hija de la cantante Morela Muñoz y del líder de izquierda Pedro Álvarez. pero aseguran que era por fomentar el valor de la compasión y la humildad. "no con un objetivo antiyanqui". Con Belén lo hacíamos. No le teme a que se den discusiones en clase sobre proyectos específicos y sobre el ideario del presidente Chávez. recuerda que no podía llevarse ropa de marca ni ostentar tenerla. Tenían un decálogo de preguntas que se hacían a diario como "¿Todos los niños comen?". "Ninguna época puede ser perfecta. Ejercían el autocontrol. Gunilla Álvarez. Ella nos enseñó a pensar y a ser autónomos. no tengo temor a que le hablen a mis hijos más del Alba y menos de Bush. "Soy de oposición graci as a lo que aprendí de ella" "Nos enseñó a pensar y a ser autónomos" . El problema es que hay algunos padres que confían ciegamente en la escuela. pero no está de acuerdo conque se califique negativamente el pasado el país. a veces se hacían juicios populares. en casa tendrán la oportunidad de equilibrarse.

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