Belén San Juan ³Era una persona extraordinaria, muy humana, generosa, con una rectitud a carta cabal

. No toleraba la deslealtad o la traición.
Nació, según su cedula de identidad, el 1º de marzo de 1917, en la parroquia San Juan (Caracas) . ³Pero lo celebraba el 29 de febrero. Ella decía que cumplía cada 4 años, en los años bisiestos´. Con su espíritu pionero se preparó en la Escuela normal de Mujeres, do nde egresó como maestra en 1936. Ingresa a la profesión docente desde el mismo año en que culmina sus estudios, en la escuela Federal Bolívar, ubicada de Sordo a Peláez , donde permaneció poco tiempo; ya que aceptó una invitación d el profesor Sabás Olaizola,

para formar un grupo que le die ra un vuelco a la educación. Así surgió la escuela José Gervasio Artigas, un modelo de enseñanza experimental que se había usado en Uruguay´. Con materiales de desecho y bajo la dirección de Olaizola, ayudó a organizar la Escuela Experimental América, en la esquina de Mamey. El régimen de Marcos Pérez Jiménez cerró el plantel, lo que la mantuvo alejada de las aulas durante varios años. Es una de las fundadoras de la Federación Venezolana de Maestros y de la Escuela Experimental Venezuela . Para el año 1955 se dirigió al dueño del aserradero Caracas diciéndole: ³Vengo a hacerle una prop osición deshonesta. Hágame este mobiliario para un escuela y le empiezo a pagar dentro de 4 meses´. Es así como por voluntad de ³la señorita Belén´ como era conocida, y de Amalia Romero nació el Instituto de Educación Integral en 1955. El instituto se constituyó en la mejor demostración de cómo enseñar para la libertad y la responsabil idad, rescató la Republica Escolar, que era una forma de gobierno entre los estudiantes, contaba de cuatro poderes: Ejecutivo, Legislativo, Judicial y Moral´. Esta República Escolar es una tesis propuesta por la insigne educadora, cuyo objetivo consiste en la transformación profunda de la Comunidad Educativa; es un contexto que trasciende la escuela y orienta las acciones de sus miembros (estudiantes, docentes, padres, representantes y pobladores) en las áreas pedagógicas, de trabajo, sociales y culturales, todas articuladas en una estructura biopsicosocial; no sólo con el propósito de construir una nueva ciudadanía, sino vincular a todos los miembros de la comunidad, en una forma de autogobierno, que contribuya en resolver los principales problemas que afectan a las propias localidades. San Juan involucraba a los estudiantes en el funcionamiento del plantel, en la lucha por la paz. Incluso, adoptó una canción de la postguerra para iniciar y clausurar los actos; en una de sus estrofas decía: ³que brille siempre el sol´. Pero el Instituto de Educación Integral cerró sus puertas a fines de la década de los 90. Algunos de sus alumnos, manifiestan que la escuela se vio atacada de diversas maneras y que se pretendió afirmar que la metodología era anacrónica.

el consumo de alcohol. el hábito de fumar o la venta de drogas en una comunidad determinada. preparar para la vida. fenómenos como la inseguridad personal (hurtos. formadora de generaciones de niñas y niños. respeto mutuo. basa sus iniciativas. amor y paz. Así por ejemplo. p rofundizó en el pensamiento de Simón Rodríguez. pero también en la existencia de una sociedad que aún se encuentra en permanente estado de descomposición familiar y social. el por qué de la vigencia tanto de su pensamiento filosófico. cuyo objetivo era desarrollar totalmente la personalidad de educandos y educandas. que abarcaba todos los saberes. preparar para la vida. Para enriquecer su experiencia. mediante la utilización de la cultura popular. basadas en un entorno de tol erancia. política. como de sus acciones pedagógicas. las tradiciones y las costumbres Venezolanas. Luis Padrino. También señala que la Educación tiene una meta. además de formar un profundo sentimiento patriótico. Es allí donde las redes educativas. en la medida en que se concibe como un método pedagógico que permite el desarrollo de la totalidad de la personalidad de los y las estudiantes y los maestros y maestras. la maestra. Propone una visión holística del proceso educativo. y al defensor de la educación rural en Venezuela. luchadora social. implantó en Venezuela. en método pedagógico. Belén Sanjuán Colina. democrática y protagónica. en los movimientos de renovación educativa que ambos protagonizaron. prepararlos para la vida. con la finalidad de velar que el aprendizaje logrado en las escuelas. En relación con la perspectiva para resolver los problemas desde una participación ciudadana. a partir de las debilidades detectadas en el aula. Latinoamericanas y Caribeñas. robos.La Educadora Venezolana Belén Sanjuán afirma que la educación debe ser Integral. se convierten en elementos insustituibles tanto en la identificación como jerarquización de los problemas. y forjadora. abarca todos los saberes y valoriza el trabajo. una vez conformadas. también sea efectivo en los hogares y espacios socioculturales que conforman el entorno de los niños y niñas. razón por la cual se hace indispensable dar a conocer en los diferentes escenarios estudiantiles y comunitarios. a través de las escuelas experimentales. cuentista. la tesis de Belén San Juan. . Esta educadora. no puede pasar desapercibido por la escuela. enseñarlos a aprender para que siguieran aprendiendo y formar en ellos un profundo sentimiento nacional. violaciones y/o asesinatos). resulta la más apropiada para diseñar las nuevas acciones del quehacer pedagógico y andragógico. reciprocidad. y acompaño al maestro Luis Beltrán Prie to Figueroa. poetiza.

a veces se hacían juicios populares. su método y aún trabajando con los métodos ajenos. . con las ideas de otros les imprime una fisionomía nueva. un aprendizaje verdadero y muy diferente a memorizar. Era una educación distinta a la convencional. me esforzaría en dar más de lo que he dado hasta ahora. pero aseguran que era por fomentar el valor de la compasión y la humildad. que eran vistos desde las distintas asignaturas.Aprendí que solo es maestro verdadero quien es capaz de crear. ³Si pudiera lograr para mí una nueva vida. Promovió en Venezuela el Movimiento de la Escuela Activa y las Repúblicas Escolares. se dedicó por muchos años a enseñ ar a aprender. formada en las filas ideológicas de la izquierda. Se trataba de formar alumnos críticos.. 3. en el más profundo de sus sentidos. no milicianos.Belén San Juan. porque con ellos he sido y soy feliz. social y político de Venezuela« 1.De no haber coincidido mi ingreso a la escuela Normal de Caracas con el surgimiento de la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción Primaria.. "no con un objetivo antiyanqui". dejando en las manos de sus alumnos el poder de investigación en el proceso de querer saber y encontrar sus propias respuestas. ciudadanos. porque se tenía acceso a la cultura. dedicó sus esfuerzos a la fo rmación de seres pensantes y amantes de su entorno. recuerda que no podía llevarse ropa de marca n i ostentar tenerla. la importancia de las luchas gremiales para beneficio de la docencia. tres momentos del panorama económico. ni ciudadanos socialistas" enseñó a pensar y a ser autónomos. todos sabemos lo que está bien o no está bien con solo observar por un momento.. promovía la integración de los conocimientos y como se está haciendo en las aulas de primaria ahora. Ejercían el autocontrol. yo no hubiera podido reconocer desde aquel instante histórico hasta el presente. y en volver a vivir con idéntica plenitud. se inculcaba el poder del razonamiento.. situada en la esquina de Peláez de la ciudad de Caracas. 2. un color propio que emerge del intelecto y del sentimiento de quien los usa´. los niños trabajaban por temas. Creer en si mismo y luchar por lo que es justo y hermoso. De las normas de la república en la que estudió en los años 80. Usaba la palabra ³reflexionar´ . a la música. a otra mirada del mundo".El momento privilegiado en que fui designada com o maestra de primer grado en la escuela Federal Bolívar. Tenían un decálogo de preguntas que se hacían a diario como "¿Todo s los niños . tener su estilo propio. su patria y la gente.. Jamás inculco ninguna inclinación política. Para entonces era la vanguardia. El colegio de Belén Sanjuán. como una herramienta poderosa para la salud emocional y vida social. . allí realicé mi primera experiencia de gobierno escolar.

en este sentido. Según ella. educadora venezolana. siendo crítica de su contexto. · Debe enseñarse a aprender para seguir aprendiendo. se trata de aprender aprendiendo y aprender haciendo. la maestra Sanjuán Colina afirmaba: ³como los principios están en las cosas. ³Los valores no son meros recetario s de cocinas o fórmulas químicas. En el . la paz. firme seguidora de los postulados educativos de Simón Rodríguez y del maestro Luís Beltrán Prieto Figueroa. El pensamiento de la educadora caraqueña sirve de pilar para el nuevo currículo La maestra fundó el Instituto de Educación Integral. la educación era un camino para la construcción del pensamiento en el ciudadano en su constante relación social. A partir del principio robinsoniano ³pensar antes de obrar´. · Todo lo aprendido tiene utilidad para la vida cotidiana. la democracia. donde se formó la mayoría de los hijos de los líderes de izquierda En sus últimas declaraciones. Belén Sanjuán consideraba como fundamentales la solidaridad. con cosas se enseñará a pensar´. la cooperación. el ambiente natural. afirmaba que la educación debía ser integral. defiende el conocimiento práctico. la amistad en la que el binomio dialéctico familia y escuela se conjuga para lograrlos. Belén María Sanjuán Colina. el respeto mutuo. estableciendo los siguientes elementos en su caracterización: · Se llega al conocimiento de nociones y conceptos científicos a partir de la observación directa de algo concreto. La educación integral es un método pedagógico para desarrollar la totalidad de la personalidad de los y las estudiantes y comprende: la naturaleza del ser vivo. el trabajo. fue la Pedro Carreño del momento. practicarlos todos en comunidad forman parte del comportamiento diario«´. Tal como lo expresaba la maestra. el modelo económico. de allí que la enseñanza debe ser activa y participativa. humano y social a que se aspira como pueblo. como país. en su época colegial. antes de morir en 2004. preparar para la vida. la cortesía. · Explicar la utilidad de lo aprendido para l a vida cotidiana y económica.comen?". En la quinta ahora funciona una destartalada Casa de la Alimentación Berenice Espejo. la justicia. como ciudadano y ciudadana. De allí que la educación integral concibe al estudiante como el centro y objeto del hecho pedagógico . sino que de tanto ejecutarlos. es decir. un modelo que emula la organización de un sistema democrático dentro del aula En San Bernardino estaba el Instituto de Educación Integral que fundó Belén Sanjuán. como sociedad mundial. Belén Sanjuán dijo que lo único que le faltaba a las escuelas bolivarianas para ser integrales era la república escolar. y el premio al mejor estudiante era un viaje a un campamento de pioneros en Cuba.

la república escolar de la Escuela Experimental Venezuela eligió con su voto a su Presidente. un derecho que los padres de esos niños aún carecían. donde estudió desde el cuarto grado hasta el noveno grado. ejerció como ministra de Relaciones Interiores. Para entonces era la vanguardia. también le debe su formación moral e incluso su espíritu crítico. para luego fundar su propia escuela junto con Hortensia Salazar y Amalia Romero. pero asegura que nunca se intentó influir a los estudiantes. . ese liceo está en ruinas y lleva el nombre de Luis Beltrán Prieto Figueroa. En la escuela integral se trataba de formar alumnos críticos. No se dedicó a perseguir delincuentes. "Era una educación distinta a la convencional. América Bracho recogió en un libro editado por el ME en 2005. Quizás. en el aula se hablaba de lo que estaba sucediendo. porque me enseñó a ser crítica. dice riendo. promovía la integración de los conocimientos y como se está haciendo en las aulas de primaria ahora. una idea robinsoniana. Sé que si estuviera viva. los fundamentos de esta figura. ciudadanos. per o no se imponía nada. sus compañeras de vida. que Sanjuán pudo concretar. es uno de los aspectos más llamativos de su experiencia pedagógica. El IEI cerró a finales de los 90 y ahora funciona una destartalada Casa de la Alimentación. El micropaís en el que estudió Berenice es uno de los fundamentos que el Ministerio de Educación quiere reformar en el currículo escolar que sustentará el Sistema Bolivariano de Educación. Por el IEI pasaron los hijos de muchos militantes de izquierda. El colegio de Belén Sanjuán. lo más importante para Espejo fue la oportunidad de aprender música. inspiran una gesta que obsesiona al Gobierno: "construir un nuevo republicano"."Creo que soy de oposición gracias a ella. por ejemplo. En noveno grado abandonó el IEI porque la institución no tenía ciclo diversificado. y señala que no pretende ser una copia de la organización de la nación. su función en la república escolar era hacer que todos se respetaran y que todo funcionara bien. a propósito del primer aniversario de la muerte de Sanjuán.Instituto de Educación Escolar. La república escolar. porque teníamos acceso a la cultura. a más de 30 años de haber salido del IEI. Aristóbulo Istúriz y Ricardo Menéndez tienen la huella de la maestra en su formación. La ex alumna asegura que le debe su carrera de médico fisiatra a las clases de ciencias biológicas que recibió de Sanjuán. no milicianos ni ciudadanos socialistas". En el texto reseña que en 1939. Simón Bolívar. a la música. "Preferiría no comparar". por eso mis padres me inscribieron. que eran vistos desde las distintas asignaturas. porque también debe incorporar las instituciones a las que aspira la sociedad. Se hablaba de política. Aspiración de república. los niños trabajaban por temas. pero estaríamos sentadas en lugares opuestos a la hora de hablar de política. sus alumnos hace un año que no ven clases en el lugar. Se fue a estudiar al Instituto Experimental Docente de Los Dos Caminos. Luis Beltrán Prieto Figueroa y Ezequiel Zamora. Espejo. formada en esas filas ideológicas. Hoy. con el compositor Federico Ruíz. Espejo recuerda que en pleno momento de ebullición de la izquierda en el mundo. prefiere guardar las distancias con el titular actual de Interiores. seguiríamos siendo cercanas. donde las ideas de Belén Sanjuán ±quien fundó el colegio donde estudió Berenice Espejo± junto a las de Simón Rodríguez. Sanjuán se graduó en la Escuela Normal de Mujeres en 1935 y prendió de pedagogía en las escuelas experimentales Artigas y Venezuela. a otra mirada del mundo". con la misma filosofía.

pero aseguran que era por fomentar el valor de la compasión y la humildad. y el premio al mejor estudiante era un viaje a un campamento de pioneros en Cuba.Decálogo de preguntas. Tenían un decálogo de preguntas que se hacían a diario como "¿Todos los niños comen?". "Ninguna época puede ser perfecta. De las normas de la república en la que estudió en los años 80. en casa tendrán la oportunidad de equilibrarse. Ella nos enseñó a pensar y a ser autónomos. no tengo temor a que le hablen a mis hijos más del Alba y menos de Bush. "Soy de oposición graci as a lo que aprendí de ella" "Nos enseñó a pensar y a ser autónomos" . Con Belén lo hacíamos. recuerda que no podía llevarse ropa de marca ni ostentar tenerla. celebra que el pensamiento de su maestra sea recogido en el nuevo pensum. El problema es que hay algunos padres que confían ciegamente en la escuela. no entienden que la familia es un espacio también para educar". discutía mos de la actualidad. Ejercían el autocontrol. pero no está de acuerdo conque se califique negativamente el pasado el país. "no con un objetivo antiyanqui". a veces se hacían juicios populares. No le teme a que se den discusiones en clase sobre proyectos específicos y sobre el ideario del presidente Chávez. hija de la cantante Morela Muñoz y del líder de izquierda Pedro Álvarez. Gunilla Álvarez.

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