Belén San Juan ³Era una persona extraordinaria, muy humana, generosa, con una rectitud a carta cabal

. No toleraba la deslealtad o la traición.
Nació, según su cedula de identidad, el 1º de marzo de 1917, en la parroquia San Juan (Caracas) . ³Pero lo celebraba el 29 de febrero. Ella decía que cumplía cada 4 años, en los años bisiestos´. Con su espíritu pionero se preparó en la Escuela normal de Mujeres, do nde egresó como maestra en 1936. Ingresa a la profesión docente desde el mismo año en que culmina sus estudios, en la escuela Federal Bolívar, ubicada de Sordo a Peláez , donde permaneció poco tiempo; ya que aceptó una invitación d el profesor Sabás Olaizola,

para formar un grupo que le die ra un vuelco a la educación. Así surgió la escuela José Gervasio Artigas, un modelo de enseñanza experimental que se había usado en Uruguay´. Con materiales de desecho y bajo la dirección de Olaizola, ayudó a organizar la Escuela Experimental América, en la esquina de Mamey. El régimen de Marcos Pérez Jiménez cerró el plantel, lo que la mantuvo alejada de las aulas durante varios años. Es una de las fundadoras de la Federación Venezolana de Maestros y de la Escuela Experimental Venezuela . Para el año 1955 se dirigió al dueño del aserradero Caracas diciéndole: ³Vengo a hacerle una prop osición deshonesta. Hágame este mobiliario para un escuela y le empiezo a pagar dentro de 4 meses´. Es así como por voluntad de ³la señorita Belén´ como era conocida, y de Amalia Romero nació el Instituto de Educación Integral en 1955. El instituto se constituyó en la mejor demostración de cómo enseñar para la libertad y la responsabil idad, rescató la Republica Escolar, que era una forma de gobierno entre los estudiantes, contaba de cuatro poderes: Ejecutivo, Legislativo, Judicial y Moral´. Esta República Escolar es una tesis propuesta por la insigne educadora, cuyo objetivo consiste en la transformación profunda de la Comunidad Educativa; es un contexto que trasciende la escuela y orienta las acciones de sus miembros (estudiantes, docentes, padres, representantes y pobladores) en las áreas pedagógicas, de trabajo, sociales y culturales, todas articuladas en una estructura biopsicosocial; no sólo con el propósito de construir una nueva ciudadanía, sino vincular a todos los miembros de la comunidad, en una forma de autogobierno, que contribuya en resolver los principales problemas que afectan a las propias localidades. San Juan involucraba a los estudiantes en el funcionamiento del plantel, en la lucha por la paz. Incluso, adoptó una canción de la postguerra para iniciar y clausurar los actos; en una de sus estrofas decía: ³que brille siempre el sol´. Pero el Instituto de Educación Integral cerró sus puertas a fines de la década de los 90. Algunos de sus alumnos, manifiestan que la escuela se vio atacada de diversas maneras y que se pretendió afirmar que la metodología era anacrónica.

La Educadora Venezolana Belén Sanjuán afirma que la educación debe ser Integral. pero también en la existencia de una sociedad que aún se encuentra en permanente estado de descomposición familiar y social. la maestra. respeto mutuo. razón por la cual se hace indispensable dar a conocer en los diferentes escenarios estudiantiles y comunitarios. y forjadora. preparar para la vida. y acompaño al maestro Luis Beltrán Prie to Figueroa. las tradiciones y las costumbres Venezolanas. basadas en un entorno de tol erancia. no puede pasar desapercibido por la escuela. cuyo objetivo era desarrollar totalmente la personalidad de educandos y educandas. el hábito de fumar o la venta de drogas en una comunidad determinada. política. formadora de generaciones de niñas y niños. poetiza. en los movimientos de renovación educativa que ambos protagonizaron. abarca todos los saberes y valoriza el trabajo. en la medida en que se concibe como un método pedagógico que permite el desarrollo de la totalidad de la personalidad de los y las estudiantes y los maestros y maestras. como de sus acciones pedagógicas. Esta educadora. el por qué de la vigencia tanto de su pensamiento filosófico. con la finalidad de velar que el aprendizaje logrado en las escuelas. en método pedagógico. mediante la utilización de la cultura popular. resulta la más apropiada para diseñar las nuevas acciones del quehacer pedagógico y andragógico. robos. democrática y protagónica. enseñarlos a aprender para que siguieran aprendiendo y formar en ellos un profundo sentimiento nacional. implantó en Venezuela. Propone una visión holística del proceso educativo. también sea efectivo en los hogares y espacios socioculturales que conforman el entorno de los niños y niñas. se convierten en elementos insustituibles tanto en la identificación como jerarquización de los problemas. el consumo de alcohol. Es allí donde las redes educativas. Para enriquecer su experiencia. preparar para la vida. la tesis de Belén San Juan. Belén Sanjuán Colina. En relación con la perspectiva para resolver los problemas desde una participación ciudadana. violaciones y/o asesinatos). . También señala que la Educación tiene una meta. amor y paz. y al defensor de la educación rural en Venezuela. p rofundizó en el pensamiento de Simón Rodríguez. además de formar un profundo sentimiento patriótico. reciprocidad. que abarcaba todos los saberes. Así por ejemplo. fenómenos como la inseguridad personal (hurtos. basa sus iniciativas. una vez conformadas. cuentista. luchadora social. prepararlos para la vida. a través de las escuelas experimentales. Luis Padrino. a partir de las debilidades detectadas en el aula. Latinoamericanas y Caribeñas.

El colegio de Belén Sanjuán. su patria y la gente. De las normas de la república en la que estudió en los años 80. a la música. la importancia de las luchas gremiales para beneficio de la docencia.. no milicianos. se dedicó por muchos años a enseñ ar a aprender. Era una educación distinta a la convencional. Usaba la palabra ³reflexionar´ . . Jamás inculco ninguna inclinación política. 3.. recuerda que no podía llevarse ropa de marca n i ostentar tenerla. allí realicé mi primera experiencia de gobierno escolar. Promovió en Venezuela el Movimiento de la Escuela Activa y las Repúblicas Escolares. se inculcaba el poder del razonamiento. con las ideas de otros les imprime una fisionomía nueva. un aprendizaje verdadero y muy diferente a memorizar. ni ciudadanos socialistas" enseñó a pensar y a ser autónomos. tres momentos del panorama económico. formada en las filas ideológicas de la izquierda. tener su estilo propio. porque se tenía acceso a la cultura. que eran vistos desde las distintas asignaturas. ciudadanos. yo no hubiera podido reconocer desde aquel instante histórico hasta el presente. a veces se hacían juicios populares. social y político de Venezuela« 1. "no con un objetivo antiyanqui". me esforzaría en dar más de lo que he dado hasta ahora.Aprendí que solo es maestro verdadero quien es capaz de crear. todos sabemos lo que está bien o no está bien con solo observar por un momento. ³Si pudiera lograr para mí una nueva vida. a otra mirada del mundo".. dejando en las manos de sus alumnos el poder de investigación en el proceso de querer saber y encontrar sus propias respuestas. un color propio que emerge del intelecto y del sentimiento de quien los usa´. y en volver a vivir con idéntica plenitud. porque con ellos he sido y soy feliz..Belén San Juan. promovía la integración de los conocimientos y como se está haciendo en las aulas de primaria ahora..El momento privilegiado en que fui designada com o maestra de primer grado en la escuela Federal Bolívar. . Para entonces era la vanguardia. Creer en si mismo y luchar por lo que es justo y hermoso. como una herramienta poderosa para la salud emocional y vida social.De no haber coincidido mi ingreso a la escuela Normal de Caracas con el surgimiento de la Sociedad Venezolana de Maestros de Instrucción Primaria. pero aseguran que era por fomentar el valor de la compasión y la humildad. su método y aún trabajando con los métodos ajenos. los niños trabajaban por temas. situada en la esquina de Peláez de la ciudad de Caracas. en el más profundo de sus sentidos. Se trataba de formar alumnos críticos. 2. Tenían un decálogo de preguntas que se hacían a diario como "¿Todo s los niños . Ejercían el autocontrol. dedicó sus esfuerzos a la fo rmación de seres pensantes y amantes de su entorno.

de allí que la enseñanza debe ser activa y participativa. como sociedad mundial. donde se formó la mayoría de los hijos de los líderes de izquierda En sus últimas declaraciones. Belén Sanjuán dijo que lo único que le faltaba a las escuelas bolivarianas para ser integrales era la república escolar. Belén Sanjuán consideraba como fundamentales la solidaridad. Belén María Sanjuán Colina. el modelo económico. firme seguidora de los postulados educativos de Simón Rodríguez y del maestro Luís Beltrán Prieto Figueroa. el ambiente natural. La educación integral es un método pedagógico para desarrollar la totalidad de la personalidad de los y las estudiantes y comprende: la naturaleza del ser vivo. practicarlos todos en comunidad forman parte del comportamiento diario«´. estableciendo los siguientes elementos en su caracterización: · Se llega al conocimiento de nociones y conceptos científicos a partir de la observación directa de algo concreto. A partir del principio robinsoniano ³pensar antes de obrar´. siendo crítica de su contexto. Según ella. la paz. en su época colegial. antes de morir en 2004. preparar para la vida. y el premio al mejor estudiante era un viaje a un campamento de pioneros en Cuba. es decir. En el . afirmaba que la educación debía ser integral. la cooperación. humano y social a que se aspira como pueblo. ³Los valores no son meros recetario s de cocinas o fórmulas químicas. El pensamiento de la educadora caraqueña sirve de pilar para el nuevo currículo La maestra fundó el Instituto de Educación Integral. defiende el conocimiento práctico. En la quinta ahora funciona una destartalada Casa de la Alimentación Berenice Espejo. el respeto mutuo. Tal como lo expresaba la maestra. · Explicar la utilidad de lo aprendido para l a vida cotidiana y económica. un modelo que emula la organización de un sistema democrático dentro del aula En San Bernardino estaba el Instituto de Educación Integral que fundó Belén Sanjuán. la maestra Sanjuán Colina afirmaba: ³como los principios están en las cosas. sino que de tanto ejecutarlos. la democracia. la educación era un camino para la construcción del pensamiento en el ciudadano en su constante relación social. la cortesía. educadora venezolana. · Debe enseñarse a aprender para seguir aprendiendo. De allí que la educación integral concibe al estudiante como el centro y objeto del hecho pedagógico . se trata de aprender aprendiendo y aprender haciendo. como país. fue la Pedro Carreño del momento. la justicia. como ciudadano y ciudadana. la amistad en la que el binomio dialéctico familia y escuela se conjuga para lograrlos.comen?". el trabajo. en este sentido. con cosas se enseñará a pensar´. · Todo lo aprendido tiene utilidad para la vida cotidiana.

la república escolar de la Escuela Experimental Venezuela eligió con su voto a su Presidente. promovía la integración de los conocimientos y como se está haciendo en las aulas de primaria ahora. seguiríamos siendo cercanas. Aspiración de república. en el aula se hablaba de lo que estaba sucediendo. dice riendo. un derecho que los padres de esos niños aún carecían. Hoy. ese liceo está en ruinas y lleva el nombre de Luis Beltrán Prieto Figueroa. Se fue a estudiar al Instituto Experimental Docente de Los Dos Caminos. ejerció como ministra de Relaciones Interiores. donde estudió desde el cuarto grado hasta el noveno grado.Instituto de Educación Escolar. "Era una educación distinta a la convencional. En la escuela integral se trataba de formar alumnos críticos. los niños trabajaban por temas. porque teníamos acceso a la cultura. pero estaríamos sentadas en lugares opuestos a la hora de hablar de política. Se hablaba de política. prefiere guardar las distancias con el titular actual de Interiores. es uno de los aspectos más llamativos de su experiencia pedagógica. sus alumnos hace un año que no ven clases en el lugar. a más de 30 años de haber salido del IEI. una idea robinsoniana."Creo que soy de oposición gracias a ella. per o no se imponía nada. No se dedicó a perseguir delincuentes. por ejemplo. y señala que no pretende ser una copia de la organización de la nación. "Preferiría no comparar". pero asegura que nunca se intentó influir a los estudiantes. América Bracho recogió en un libro editado por el ME en 2005. los fundamentos de esta figura. Simón Bolívar. porque me enseñó a ser crítica. a propósito del primer aniversario de la muerte de Sanjuán. donde las ideas de Belén Sanjuán ±quien fundó el colegio donde estudió Berenice Espejo± junto a las de Simón Rodríguez. El colegio de Belén Sanjuán. El micropaís en el que estudió Berenice es uno de los fundamentos que el Ministerio de Educación quiere reformar en el currículo escolar que sustentará el Sistema Bolivariano de Educación. Sanjuán se graduó en la Escuela Normal de Mujeres en 1935 y prendió de pedagogía en las escuelas experimentales Artigas y Venezuela. sus compañeras de vida. En el texto reseña que en 1939. Para entonces era la vanguardia. que eran vistos desde las distintas asignaturas. a otra mirada del mundo". también le debe su formación moral e incluso su espíritu crítico. con la misma filosofía. porque también debe incorporar las instituciones a las que aspira la sociedad. En noveno grado abandonó el IEI porque la institución no tenía ciclo diversificado. su función en la república escolar era hacer que todos se respetaran y que todo funcionara bien. Espejo. Espejo recuerda que en pleno momento de ebullición de la izquierda en el mundo. por eso mis padres me inscribieron. Luis Beltrán Prieto Figueroa y Ezequiel Zamora. Quizás. El IEI cerró a finales de los 90 y ahora funciona una destartalada Casa de la Alimentación. . ciudadanos. con el compositor Federico Ruíz. para luego fundar su propia escuela junto con Hortensia Salazar y Amalia Romero. La república escolar. no milicianos ni ciudadanos socialistas". inspiran una gesta que obsesiona al Gobierno: "construir un nuevo republicano". Aristóbulo Istúriz y Ricardo Menéndez tienen la huella de la maestra en su formación. La ex alumna asegura que le debe su carrera de médico fisiatra a las clases de ciencias biológicas que recibió de Sanjuán. a la música. Sé que si estuviera viva. Por el IEI pasaron los hijos de muchos militantes de izquierda. que Sanjuán pudo concretar. lo más importante para Espejo fue la oportunidad de aprender música. formada en esas filas ideológicas.

Ella nos enseñó a pensar y a ser autónomos. De las normas de la república en la que estudió en los años 80. celebra que el pensamiento de su maestra sea recogido en el nuevo pensum. Gunilla Álvarez. Tenían un decálogo de preguntas que se hacían a diario como "¿Todos los niños comen?". "Soy de oposición graci as a lo que aprendí de ella" "Nos enseñó a pensar y a ser autónomos" . "Ninguna época puede ser perfecta. Con Belén lo hacíamos. "no con un objetivo antiyanqui". y el premio al mejor estudiante era un viaje a un campamento de pioneros en Cuba. No le teme a que se den discusiones en clase sobre proyectos específicos y sobre el ideario del presidente Chávez.Decálogo de preguntas. recuerda que no podía llevarse ropa de marca ni ostentar tenerla. a veces se hacían juicios populares. pero no está de acuerdo conque se califique negativamente el pasado el país. pero aseguran que era por fomentar el valor de la compasión y la humildad. en casa tendrán la oportunidad de equilibrarse. no entienden que la familia es un espacio también para educar". Ejercían el autocontrol. El problema es que hay algunos padres que confían ciegamente en la escuela. no tengo temor a que le hablen a mis hijos más del Alba y menos de Bush. hija de la cantante Morela Muñoz y del líder de izquierda Pedro Álvarez. discutía mos de la actualidad.

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