El carbono es el elemento químicomás importante para la vida terrestre por su capacidad única para engendrar con otros átomos

cadenas hélices y anillos complejos que constituyen el fundamento de la vida. El ciclo del carbono es la sucesión de transformaciones que sufre el carbono a lo largo del tiempo. Ventajas: El ciclo del carbono es fundamental, porque de él depende la producción de materia orgánica, que es el alimento básico de todos los seres vivos. Las plantas toman el carbono del C02 del agua (plantas acuáticas), del aire o del suelo (plantas terrestres) y con la energía de la luz del Sol producen alimentos (glucosa, sacarosa, almidón, celulosa, etc.) Desventaja: Inhalar mucho carbono puede ser perjudicial al penetral en nuestra piel, y en las fosas nasales. Consecuencias: El carbono elemental es de una toxicidad muy baja, de peligros para la salud están basados en la exposición al negro de carbono, no carbono elemental. La inhalación continuada de negro de carbón puede resultar en daños temporales o permanentes a los pulmones y el corazón. El exceso de carbono puede combinarse con el agua para formar carbonatos y bicarbonatos. Los carbonatos pueden precipitar y depositarse en los sedimentos del fondo. Parte del carbono se incorpora a la biomasa (materia viva) de la vegetación forestal y puede permanecer fuera de circulación durante cientos de años. La descomposición incompleta de la materia orgánica en áreas húmedas tiene como resultado la acumulación de turba. Debido a la combustión de los combustibles fósiles, la destrucción de los bosques y otras prácticas similares, la cantidad de CO2 atmosférico ha ido aumentando desde la Revolución Industrial. La concentración atmosférica ha aumentado de unas 260 a 300 partes por millón (ppm) estimadas en el periodo preindustrial, a más de 350 ppm en la actualidad. Este incremento representa sólo la mitad del dióxido de carbono que, se estima, se ha vertido a la atmósfera. El otro 50% probablemente haya sido absorbido y almacenado por los océanos. Aunque la vegetación del planeta puede absorber cantidades considerables de carbono, es también una fuente adicional de CO2. El CO2 atmosférico actúa como un escudo sobre la Tierra. Es atravesado por las radiaciones de onda corta procedentes del espacio exterior, pero bloquea el escape de las radiaciones de onda larga. Dado que la contaminación atmosférica ha incrementado los niveles de CO2 de la atmósfera, el escudo va engrosándose y retiene más calor, lo que hace que las temperaturas globales aumenten en un proceso conocido como efecto invernadero. Aunque el incremento aún no ha sido suficiente para destruir la variabilidad climática natural. El resultado, conocido con el nombre de ³efecto invernadero reforzado´, es un calentamiento de la superficie terrestre y de la baja atmósfera. Según estimaciones basadas en modelos climáticos elaborados por ordenador, la temperatura mundial media

que se harán patentes. los niveles atmosféricos de dióxido de carbono están aumentando más de un 10% cada 20 años. En la actualidad. El clima no responde de inmediato a los cambios externos. difíciles y perturbadores. por ejemplo. millones de personas dependen de que los factores atmosféricos. En un mundo superpoblado y sometido a estrés. aun cuando se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero y deje de aumentar su concentración en la atmósfera. las precipitaciones. En ese proceso. debido a las emisiones pasadas y actuales. el carbono almacenado en los combustibles se libera en la atmósfera y perturba el ciclo del carbono. con lo que se perturba un equilibrio conseguido desde tiempo inmemorial. en la cobertura de nubes. el calentamiento atmosférico ha ganado impulso. petróleo y gas natural a una velocidad muchísimo mayor que el ritmo con que se crearon dichos recursos. sistema con miles de años de antigüedad y perfectamente equilibrado a través del cual se produce un intercambio de carbono con el aire. los océanos y la vegetación terrestre. . El dióxido de carbono explica más del 60% del ³efecto invernadero reforzado´. El empleo de combustibles fósiles está elevando los niveles atmosféricos de carbono.aumentará entre 1. Bastará una pequeña subida de la temperatura para que se produzcan cambios climáticos.6°C. pero después de 150 años de industrialización.8°C para el año 2100. Los cambios serán. Cierto grado de cambio climático es ahora inevitable. En él siglo pasado se registró un aumento de la temperatura de 0. las pautas de los vientos y la duración de las estaciones.4°C y 5. y continuará repercutiendo en los sistemas naturales de la Tierra durante centenares de años. en el mejor de los casos. continúen igual que en el pasado. El hombre quema carbón. como las precipitaciones de los monzones.

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