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Captulo 4: La observacin participante

Descotidianizar. Extraamiento y conciencia prctica, un ensayo sobre la perspectiva antropolgica1


Gustavo Lins Ribeiro

a constante fluidez terica y metodolgica entre las distintas disciplinas que analizan la experiencia humana lleva a los antroplogos a buscar, con frecuencia, las especificidades de la perspectiva de la Antropologa. As como existen varias sociologas, psicologas, economas, filosofas, historias, existen muchas antropologas. No es este el lugar para problematizar la relacin entre diferencias internas a cada disciplina y diversidad de parmetros tericos metodolgicos. Pero antes de entrar en nuestra cuestin central, un comentario introductorio general puede ser hecho. La fuerza del debate contemporneo en torno de la hermenutica ha trado, de nuevo, a un primer plano la discusin sobre la relacin individuo/sociedad. En el campo de las ciencias sociales, la polmica, una vez ms, se establece en trminos de la tensin existente entre los enfoques subjetivistas y los llamados objetivistas. Desde ya, la salida para la presente situacin slo puede plantearse en trminos de una comprensin dialctica sin abusar de esta desgastada palabra de la relacin individuo/sociedad. Los individuos no son productos mecnicos y pasivos de determinaciones sociales (una especie de reduccionismo sociolgico a lo Durkheim) ni de determinaciones econmicas o de clase (una especie de reduccionismo relacionado con el materialismo histrico).2 En rea-

lidad, ms que hablar de individuo y/o sociedad, habra que hablar siempre en trminos conjuntos, al modo de la relacin individuo/sociedad, donde las partes se constituyen mutuamente. Considerar permanentemente esta cuestin en trmino relacionales permite evadir los problemas ms ontolgicos que se plantean siempre cuando la discusin intenta comprender cul de los lados es ms importante para la determinacin de la realidad, si el individual o el social. Est claro que ninguna persona existe a no ser socialmente. Recordemos las crticas a las robinsonadas hecha por Marx (1977). Pero tambin es claro que los individuos pueden cambiar los marcos definidos de lo social; y aqu recordamos la conocida consideracin sartreana que dice que es cierto que Paul Valry es un intelectual pequeo-burgus, pero no todos los intelectuales pequeo-burgueses son Paul Valry (Sartre 1967: 50).3 De hecho, la relacin individuo/sociedad est mediatizada no solamente por trayectorias especficas de desarrollo de personalidades que califican a individuos como agentes competentes, sino tambin por coyunturas histricas concretas (donde las trayectorias individuales se realizan) que crean los lmites y posibilidades de resolucin de impases cotidianos estructurales, tanto respecto de la manutencin

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En Cuadernos de Antropologa Social, Seccin Antropologa Social, Instituto de Ciencias Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras-UBA, Vol. 2, N. 1, 1989, pp. 65-69. Aqu se podran agregar discusiones que apunten a limitaciones de orden cognitivo-simblico, como los casos del determinismo lingstico de Sapir (1964) y tesis como las de la ideologa dominante (Marx y Engels, 1970). Para una discusin contempornea sobre subjetivismo/objetivismo con relacin a la teora marxista sobre ideologa, vase Abercombie et. al., 1983; Therborn, 1984. El mejor contexto para problematizar esta cuestin es el surgimiento de liderazgos en movimiento polticos que han sufrido cambios radicales. Aunque las condiciones objetivas para los cambios estn presentes, se hace necesario que individuos concretos (y muchas veces apenas algunos de ellos) se transformen en operadores que actualicen los cambios y les impriman determinadas direcciones a travs de sus propias lecturas sobre las posibilidades concretas de accin. Evidentemente la accin social de los individuos est muy claramente en trminos de cambios sociopolticos matizada por sus posiciones de clase.

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de un determinado orden cuanto de su cambio gradual o radical.

Extraamiento y conciencia prctica


Si hay algo positivo en la vuelta a ese viejo debate, es la bsqueda de cuerpos tericos que pretenden superar las discusiones anteriores. La polmica terica siempre fue una de las vas de oxigenacin de las perspectivas interpretativas en las ciencias sociales. En este sentido, un trabajo como el de Anthony Giddens (1984) representa un esfuerzo que plantea muy abiertamente cuestiones importantes para el futuro de esta discusin. As, sin detenerme en las crticas que pueden ser hechas, justamente por las reverberaciones ms subjetivistas de su teora de la estructuracin utilizar, enseguida, una de sus nociones, la de conciencia prctica, para pensar la especificidad de la perspectiva antropolgica. El extraamiento de la realidad es uno de los puntos que fundamenta la perspectiva del antroplogo desde que a partir de Malinowski la investigacin de campo se impuso como una marca de nuestra identidad acadmica.4 Trtase de un elemento cualitativo que diferenciara en el trabajo etnogrfico, y a partir de ste en la construccin de objeto la mirada del antroplogo. Al no participar como nativo en las prcticas sociales de las poblaciones que estudia, en las imposiciones cognitivas de una determinada realidad social, el antroplogo experimenta, existencialmente, el extraamiento como una unidad contradictoria: al ser, al mismo tiempo, aproximacin y distanciamiento. Es como estar delante de un sistema de signos vivirlo relacionndose primeramente con sus significantes pero sin comprender del todo sus significados. Esta sera una caracterstica depositada en las normas de reproduccin del saber antropolgico por los estudios de sociedades no occidentales, fundamento tradicional de la disciplina. As, la perspectiva antropolgica se basara en una tensin existente entre el antroplogo como miembro aunque especial de un sistema social y cognitivo intentando transformar lo extico en familiar. Esta tensin ha sido resumida en la formula nosotros/otros, donde nosotros significa el antroplogo y todo lo que le es familiar como miembro de una sociedad: y otros, los actores sociales que estudia, lo extico. Al es4 5

tudiar su propia sociedad el antroplogo busca realizar la operacin inversa, convertir lo familiar en extico, usando por principio y por racionalizacin metodolgica una posicin de extraamiento. Es importante, a efectos de nuestra discusin, destacar que cuando el antroplogo se dirige a una investigacin de campo se desplaza fsicamente de sus parmetros cotidianos, insertndose en parmetros que, aun cuando no le son totalmente exticos, le son desconocidos por no ser un actor social significante ya que no posee una historia e identidad vivida y preestablecida en aquella red social en la que va a trabajar. El extraamiento es una experiencia socialmente vivida, bsica en la construccin de la perspectiva antropolgica, que puede ser relacionada con la nocin de conciencia prctica que Anthony Giddens desarrolla al discutir la trada freudiana id, ego, super ego. Por considerar que la perspectiva de Freud es problemtica respecto a la autonoma de los individuos como agentes sociales, Giddens elabora una sntesis, incorporando principalmente, elementos de la sociologa interaccionista de Goffman. Propone, entonces, la existencia de las siguientes categoras constitutivas del sujeto humano: el sistema de seguridad bsico, la conciencia prctica y la conciencia discursiva (Giddens 1984 y siguientes). No entraremos en la polmica sobre el status heurstico de las concepciones freudianas. Aqu nos interesa utilizar la discusin de Giddens sobre conciencia prctica para poder repensar la especificidad de la perspectiva antropolgica.5 La nocin de conciencia prctica implica que los agentes sociales, en su contexto cotidiano, dejan de monitorear activamente distintas fuentes de informacin. Estas entran en el desarrollo de las acciones de los actores como supuestos, como lo dado. Esta fijacin, de los elementos constitutivos de los contextos significantes para las interacciones, est dada por la rutinizacin de los encuentros sociales en el cotidiano de los agentes sociales. Las fuentes de informacin no monitoreadas discursivamente son parte significante de los elementos que son considerados y entran como parte constitutiva de las caractersticas de las interacciones pero no necesitan estar explicitadas como elementos discursivos conscientes. Estn ah, como datos del escenario concreto del desarrollo de las acciones. La conciencia prctica se diferencia del inconsciente en que

El antroplogo parece ser uno de los pocos outsiders que se vanagloria de serlo y lo transforma en la base de su identidad. Lo que sigue est basado en una discusin desarrollada por Roberto da Matta (1982). Como ocurre con la mayora de los esfuerzos de sntesis terica, el trabajo de Giddens tiene reas ms oscuras y menos desarrolladas que otras. Lo importante es que es suficientemente rico como para estimular discusiones que posibilitan ver o proponer nuevas cuestiones. La apropiacin que hago de la nocin de conciencia prctica implica menos conciencia de lo que probablemente argumentara Giddens, aunque l mismo no es suficientemente claro sobre la relacin entre consciente e inconsciente.

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no existe ninguna barrera entre ella y la conciencia. Ella es fuente bsica de la reproduccin de la vida social, ya que crea la confianza en que los parmetros de monitoreo mutuo de las acciones estn presentes creando el contexto compartido y no problematizado. La rutina y la previsibi7 lidad son fuentes de seguridad. La nocin de conciencia prctica podra ser aproximada a la de fetiche de la mercanca de Marx (1906: 41-96), en el sentido estricto de que ambas apuntan a la existencia de dimensiones de la realidad social que escapan a la percepcin discursiva de los individuos pero, no obstante, son fundamentales para la relacin social. As, la nocin de conciencia prctica tambin apuntara a la alineacin de los individuos de fuentes que histricamente crean parmetros objetivos para sus interacciones. Tales fuentes pueden ser tanto objetos, relaciones, organizaciones espaciales, informadores de significado y definidores de contexto fsico de interaccin como relaciones econmicas, sociales y cognitivas/ simblicas que son heredadas y que marcan los lmites de las lecturas posibles en los encuentros. La bsqueda por conceptualizar una dimensin que entra cualitativamente pero bsicamente de manera difusa en la constitucin del tejido simblico de los encuentros sociales est presente tambin en nociones como la de indexicalidad (para una discusin sobre indexicalidad vase Crapanzano 1981).

Desconocimiento, desfasajes y asimetras: explicitando la conciencia prctica


El punto central para la argumentacin en trminos de la especificidad de la Antropologa es que el antroplogo, al insertarse en realidades sociales de las cuales no participa en lo cotidiano, desconoce y este desconocimiento es parte central del extraamiento inmediatamente la conciencia prctica, importante para la definicin de los parmetros del flujo de la vida social de los agentes sociales que intenta conocer. El antroplogo se ubica, as, en una
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posicin/ perspectiva de un actor social descalificado, cuyo equivalente ms prximo seran los nios.8 De este modo, al no participar de la conciencia prctica de los actores sociales que estudia, el extraamiento se produce objetivamente para el investigador (ya que los supuestos del cotidiano no lo son para l) y, al mismo tiempo, subjetivamente, ya que puede ver como sujeto lo que los otros no pueden. Se da de nuevo el distanciamiento (la no participacin en un cdigo) y la aproximacin (presencia fsica en los contextos y el interesarse de elementos centrales de la realidad social analizada). As, la prctica de investigacin antropolgica, basada en el extraamiento, es una dinmica objetiva y subjetiva fundamentndose fuertemente en la percepcin/explicitacin de la conciencia prctica de los agentes sociales estudiados. Gran parte de la produccin antropolgica es, entonces, investigacin sobre la conciencia prctica.9 De aqu proviene, muchas veces, la sensacin de que lo que el antroplogo hace es organizar y sistematizar lo que ya se sabe. De hecho y aproximndonos de nuevo a la discusin marxista sobre fetiches lo hacen pero no lo saben (Marx, 1906). Como outsider el antroplogo representa para los agentes que estudia una ruptura con el flujo de la regularidad cotidiana. As, su presencia en los contextos sociales que investiga le da un carcter de agente rompedor de la rutina de las actividades sociales, transformndolo en una pantalla donde los actores sociales proyectan, simultneamente, sus nuevas percepciones causadas tanto por las expectativas interpretativas operadas por la presencia del antroplogo. Por esto frecuentemente ocurren crisis mutuas de identidad en los encuentros etnogrficos. El extraamiento se revela una vez ms como una experiencia subjetiva y objetiva del antroplogo. Por desconocer subjetivamente la conciencia prctica de los actores sociales sobre los cuales desarrolla su investigacin, puede con sus filtros subjetivos percibirla objetivamente. Al mismo tiempo, se transforma objetivamente en el espacio

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Los agentes humanos o actores tienen, como un aspecto inherente a lo que hacen, la capacidad de comprenderlo mientras lo hacen. Las capacidades reflexivas del actor humano estn caractersticamente involucradas de manera continua en el flujo de conducta diaria en los contextos de actividad social. Pero la reflexividad opera apenas parcialmente en un nivel discursivo. Lo que los agentes saben sobre lo que ellos mismos hacen y por qu lo hacen (sus conocimientos como agentes) es altamente desarrollado en conciencia prctica. La conciencia prctica es todo lo que los actores saben tcitamente sobre cmo proseguir en los contextos de la vida social sin poder darle expresin discursiva directa (Giddens, 1984: XXIII). Segn Giddens (1984: XXIII) la rutinizacin es vital para los mecanismos psicolgicos a travs de los cuales un sentido de confianza o seguridad ontolgica se sostiene en las actividades diarias de la vida social. Ejercida primordialmente por la conciencia prctica, la rutina interpone una cua entre el contenido potencialmente explosivo del inconsciente y el monitoramiento reflexivo de la accin que los agentes demuestran. Para la importancia de la rutinizacin como medio de controlar la excepcionalidad vase la discusin weberiana sobre la rutinizacin del carisma (Weber, 1968). En otro lugar (Ribeiro, 1982) suger que los nios podran ser vistos como una minora social transitoria, ya que irremediablemente se transforman en el otro que los controla. A los ms preocupados con la formalizacin metodolgica de las investigaciones se les puede sugerir el uso de categoras producidas por la etnografa de los hechos comunicativos como base para una sistematizacin y operacionalizacin de estas ideas (vase, por ejemplo, Hyme 1982).

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social, ruptura del cotidiano, en contra del cual los actores sociales trazan posibles descubrimientos sobre sus conciencias prcticas, posibilitados por la presencia del antroplogo como actor social que desconoce las reglas de la rutinizacin, de la reproduccin de los parmetros cotidianos. La fuerza de la rutina como elemento central de la vida social genera, por otro lado, la necesidad de socializar al antroplogo, de domesticarlo, de darle un lugar en las redes sociales locales, ubicndolo en el aparente flujo de prcticas eternizadas y naturalizadas a travs, frecuentemente, de rituales de nominacin, atribuciones de roles de parentesco ficticio u ofrendas rituales. Hay que subrayar que este proceso cuenta con la participacin activa del antroplogo quien establece complejas relaciones de seduccin con sus informantes. En esta dialctica de aproximacin/distanciamiento est subsumida una paradoja central de la experiencia existencial de la prctica del antroplogo y definida anecdticamente en la antropologa norteamericana con la expresin: you can never go native (uno nunca se transforma en nativo).

Asincronas: descotidianizar es conocer?


Al ser un rompe-rutinas cotidianas el antroplogo se aproxima a otros actores de su propia sociedad que, en sus prcticas sociales cotidiana viven en permanente desfasaje con la sincrona dominante de la reproduccin de la vida

social: los artistas en particular, y los intelectuales en general. De hecho, en distintos momentos de su propia vida personal la irregularidad (con relacin a los grandes ciclos de reproduccin del cotidiano de la vida social) se impone al antroplogo. El momento ms evidente es la investigacin de campo que tambin le priva de su conciencia prctica, de su rutina, y lo inserta directamente en el extraamiento de la realidad. Pero tambin, muchas tareas docentes y acadmicas por ejemplo, irregularidades en horarios de trabajo que no encajan con aquellos de la gran mayora descotidianizan al antroplogo. Si agregamos el hecho de no ser portador de un discurso sacralizador del orden cotidiano (relativizar, por ejemplo, puede ser una imposibilidad real para mucha gente), la prctica del antroplogo aparece como una ruptura con las formas de la vida cotidiana de los actores sociales. El descotidianizar parecera ser, por lo tanto, no solamente una manera de ser, sino tambin de vivir, en una bsqueda de solucionar la tensin aproximacin/distanciamiento para revelar, a travs de una experiencia totalizante, los elementos constitutivos de la realidad social.10 Habra que intentar comprender hasta qu punto esta caracterstica de rompe-cotidianos no se refleja en la propia constitucin/percepcin del antroplogo como una especie de actor social divergente en su propia sociedad.

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10 La importancia de los hechos no cotidianos como reveladores de dinmicas subyacentes a la realidad es bastante admitida en la antropologa tanto por el lado del estudio de rituales como por la influencia del psicoanlisis que comparte el mismo principio (Van Gennep, 1960; Matta, 1977; Turner, 1974).

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