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Historia 4º Cuarto Grado (Ciclo Escolar 2011 - 2012)

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Los investigadores han ubicado tres grandes áreas culturales del Méxi-
co antiguo, se trata de Aridoamérica, Oasisamérica y Mesoamérica.

Aridoamérica

Aridoamérica abarcó parte del territorio de los actuales Estados Uni-
dos (centro y sur de California, noroeste de Arizona) y México (costa
de Sonora, Chihuahua, Coahuila y Baja California). Esta área se carac-
teriza por tener zonas áridas y semiáridas, además incluye montañas,
mesetas, estepas, desiertos y costas. Entre su vegetación encontra-
mos pastos bajos, xeróftas (plantas propias de climas secos), cactá-
ceas (plantas de hojas gruesas, como los cactos) y coníferas (árboles
y arbustos con hojas en forma de cono, como los pinos). Su clima es
extremoso: muy caluroso durante el día, y muy frío por la noche.
Los pobladores de Aridoamérica debieron adaptarse a un medio
especialmente difícil de habitar; así, debido a las condiciones ambien-
tales poco favorables para la agricultura, las principales actividades
fueron la recolección, la caza y la pesca.
En general, elaboraban pocos objetos, pues sólo usaban pieles
para cubrirse, algunas canastas y redes para pescar, transportar
y guardar alimento. En las cuevas de La Paila y La Candelaria, en
Coahuila, se han encontrado evidencias de que los áridoamericanos
poseían conocimientos complejos y, con plantas y restos de animales,
producían diversos objetos como sandalias, bolsas y redes. También
sabían fabricar armas para cazar como el arco, la fecha y lanzas con
punta de piedra.

Era frecuente que estos grupos se enfrentaran entre sí para conse-
guir las mejores zonas para cazar ya que competían por la comida; por
estas mismas razones también se enfrentaban a los grupos sedentarios.

29

Aquí aprenderás a distinguir

las características geográfcas

y culturales que diferencian a

los habitantes de Aridoamérica,

Oasisamérica y Mesoamérica.

Algunos fósiles encontrados
en las zonas muestran cómo eran
la fora y la fauna de la región
desde antes de su poblamiento.

Historia 4o.indb 29

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La riqueza de recursos naturales a disposición de los habitantes
de Arido américa variaba de una zona a otra. Por ejemplo, en algu-
nos lugares de California aprovechaban las bellotas que les brinda-
ban los bosques, mientras que en la costa de Sonora, los pobladores
consumían maíz, que conseguían al intercambiar por pieles de vena-
do con grupos agricultores, pero su principal actividad era la pesca.
En el área sur de Texas (Estados Unidos), el territorio estaba compuesto
por pantanos en los que cazaban tortugas, peces y cocodrilos; durante
el otoño, sus habitantes consumían raíces acuáticas, y en invierno se
trasladaban a sitios donde encontraban otros alimentos, como zarza-
moras.

Todos los grupos de Aridoamérica compartían actividades, como la
caza y la recolección. Se sabe que desde el año 2 000 a. C. empezaron
a usar el arco y la fecha, tanto para cazar como para el combate. Cada
grupo elegía un guía que sobresaliera por su fuerza e inteligencia,
y tenía sus propias creencias y costumbres, así como su respectiva
lengua.

Sus prácticas religiosas no son tan conocidas, pero por algunos
restos, se considera que tenían un sistema de creencias muy elabora-
do, y que daban un tratamiento especial a los cuerpos de los muertos;
esto ha sido revelado por los bultos mortuorios localizados en la cueva
de la Candelaria, en el actual estado de Coahuila, y la gran cantidad
de pinturas rupestres descubiertas en cuevas de Baja California Sur,
como las de Boca de San Julio y Las Flechas.

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Bloque 1

Ejemplo de bulto mortuorio,
encontrado en la Cueva de la
Candelaria, Coahuila.

Historia 4o.indb 30

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Oasisamérica

Su territorio se extendía desde Utah, en Estados Unidos, hasta el sur
de Chihuahua, en México, y desde la costa sonorense del golfo de
California hasta el valle del río Bravo. Oasisamérica cubría gran parte
de la superfcie de los actuales estados mexicanos de Chihuahua y
Sonora, así como de Arizona, Utah, Nuevo México y California, en Esta-
dos Unidos. Esta región posee un territorio semiárido, de clima calu-
roso, en el que las lluvias son escasas durante el año; pero, debido a
que cuenta con oasis, algunas tierras son favorables para la agricultura.
Este territorio fue habitado por grupos de cazadores-recolectores,
posteriormente surgieron poblaciones sedentarias que se consolida-
ron varios siglos después. En Oasisamérica existían algunos grupos
étnicos como los anasazi, hohokam y mogollón, dedicados a la agricul-
tura, la caza, la recolección y el comercio, pues intercambiaban maíz
por objetos de barro, cerámica y pieles de animales.
Las culturas oasisamericanas mantuvieron estrecho contacto con
los mesoamericanos, de quienes recibieron importante infuencia como
la construcción de sistemas de riego y edifcaciones como el juego de
pelota. Sostenían un intenso comercio de turquesas, piedras suma-
mente valiosa para los mesoamericanos.
Sus creencias fueron muy variadas, aunque tenían en común que
rendían culto a divinidades relacionadas con la naturaleza y la fertilidad.
Algunas culturas del suroeste de Estados Unidos rendían culto a los
kachinas, cuyo aspecto es parecido al
del dios mesoamericano Tláloc. Estos
seres sobrenaturales se asociaban a la
lluvia, la caza y los cultivos, pero ante
todo eran considerados espíritus que
daban vida a todas las criaturas del uni-
verso.

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Oasis

Zona en medio del desierto que

está cubierta de vegetación y, a

veces, cuenta con manantiales.

Étnico, etnia

Comunidad humana defnida

por parecidos raciales,

ligüisticos y culturales entre

otros.

Turquesa

Mineral de color azul verdoso,

casi tan duro como el vidrio y

que es empleado en joyería.

La existencia de oasis
permitió que algunas tierras
fueran cultivables.

Pista 3

para deteCtives

Dientes, pero no de hombre; barbas,
pero no de pelo. ¿Qué es?

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Comprendo y apliCo

En equipos, elaboren una maqueta
o un dibujo en la que representen las
características geográfcas y formas
de vida de Aridoamérica, Oasisamérica
y Mesoamérica. Para reforzar los datos sobre
los paisajes naturales de cada área, consulten
su Atlas de México; para representar las
actividades cotidianas de los pobladores,
usen la información de este bloque.
Hagan su maqueta con materiales de
reúso. Por ejemplo, pueden usar pasto

para representar Mesoamérica; cubrir con
arena, tierra o aserrín algún trozo de madera
u otro material resistente para representar
Aridoamérica y Oasisamérica (los oasis
quedan bien con recortes de bolsas de
plástico que simulan el agua).
Usen su imaginación al construir las
aldeas e incluir muestras de animales
y personas. Apóyense en sus clases de
Educación Artística para saber qué otros
materiales pueden emplear.

Mesoamérica

Esta área se distingue de las anteriores porque incluye bosques, sel-
vas, costas y montañas; tiene varios tipos de clima y cuenta con tierras
fértiles, gracias a la abundancia de ríos y lagunas en ciertas zonas, lo
cual la hace favorable para la agricultura.
Entre los años 35 000 y 2 500 a. C. la región de Mesoamérica fue
habitada por grupos de cazadores-recolectores, quienes aprovecha-
ban los recursos naturales de algunos sitios en los que se quedaban
temporalmente.

Entre los años 7 000 y 2 500 a.C., los grupos nómadas comenzaron
a vivir en aldeas y en este periodo comienzan a formarse los rasgos
característicos de Mesoamérica, siendo el más importante el cultivo del
maíz. Es a partir del 2 500 a.C. que inicia el desarrollo de la escritura,
la construcción de los centros ceremoniales, el perfeccionamiento de
la cerámica y el comercio a larga distancia.
En los actuales estados de México, Puebla, Chiapas y el Distrito
Federal se han encontrado muchos instrumentos de piedra (navajas,
raspadores, puntas de proyectil, cuchillos y metates) que los primeros
habitantes de la región empleaban para destazar los mamuts y raspar
sus pieles, además de servirles para combatir contra otros grupos y
moler las semillas con las que preparaban los alimentos.

32

Bloque 1

Reproducción de dibujos de
algunos códices mesoamericanos
que corresponden a
representaciones
de los animales de la región.

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