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Cosmologa como anlisis ecolgico: Una perspectiva desde la selva pluvial

Gerardo Reichel-Dolmatoff I
Hasta hace relativamente poco, la imagen cultural de las tribus indgenas del trpico americano era la de un conjunto de pueblos ms bien primitivos y hostiles cuya contribucin al pensamiento humano era insignificante y cuyo nivel de complejidad social haba quedado muy por debajo del de la mayora de las sociedades aborgenes del Viejo Mundo. En efecto, solo a las altas civilizaciones de Amrica -los antiguos mexicanos, los Mayas y los peruanos- ocasionalmente se les daba crdito de haber creado instituciones sociales, polticas y religiosas ms bien complejas, pero aun en ese caso ha habido solo raras veces una discusin explcita de los sistemas filosficos nativos o de algo que se acercase a una cosmovisin integrada. A veces uno casi llegaba a creer que los indios de la selva tropical eran sociedades fsiles; sociedades que, en cierto sentido, eran incompletas; que no haban evolucionado y que no tenan nada para ensearnos. Estaban fuera de la gran corriente, al decir de algunos, y aquellos de nosotros que habamos hecho de estas sociedades el objeto de nuestros estudios, tuvimos que luchar contra el estigma de trabajar fuera de la gran corriente. Recientemente, sin embargo, esta imagen ha sido sujeta a cambios notables. Las investigaciones etnolgicas, adelantadas entre las tribus que an existen en la selva pluvial tropical, han comenzado a alcanzar una profundidad y una amplitud de comprensin antes impensables; esta percepcin, recin lograda, est comenzando a arrojar una luz enteramente nueva sobre los logros intelectuales de los pueblos indgenas de la hoya del Amazonas, las praderas del Orinoco, y muchas otras regiones de los trpicos americanos, en una vasta rea que cubre ms de seis millones de kilmetros cuadrados. Parece que los viejos estereotipos estn desapareciendo por fin; en su lugar se nos presenta una imagen nueva: el Indio, no slo como un pensador altamente pragmtico y como individuo dotado de un buen sentido de la realidad, sino tambin, el Indio como filsofo abstracto, como constructor de modelos csmicos intrincados, y como planificador de vastos esquemas morales. Tambin, en la misma poca, en vista del actual inters en los recursos naturales, muchos cientficos y tcnicos, quienes haban prestado su atencin a las reas selvticas tropicales del mundo, se haban ocupado de los muchos problemas de adaptacin ecolgica a los cuales las sociedades tradicionales haban tenido que hacer frente en aquellos medio ambientes. En el caso de la hoya amaznica se necesita una sociedad sana y enrgica para hacer frente a las rigurosas condiciones climticas y al uso prudente de los recursos fcilmente agotables; una sociedad que haya desarrollado no slo una serie de reglas de conducta altamente adaptativas para la supervivencia -concebidas dentro de cuerpos institucionales efectivos- sino, ms importante an, una sociedad con un sistema coherente de creencias y con una base de valores verdaderamente motivadores que hara soportables los problemas de la existencia humana, en un mundo imprevisible. Mi propsito, en esta conferencia, es describir y examinar algunos aspectos de conducta adaptativa que he podido observar en el curso de mis contactos con algunos tipos indgenas de las tierras bajas de Colombia. Debo aadir aqu, que entiendo por conducta adaptativa cualquier factor que incremente la posibilidad de supervivencia individual o del grupo. A continuacin me referir principal mente a los indios Tukanos del noroeste amaznico, en especial a los Desana (Tukanos Orientales), y mi inters principal es trazar algunas conexiones que existen entre los conceptos cosmolgicos de estos indios y la realidad de la adaptacin a un ambiente fsico dado. En el curso de este empeo tratar de demostrar que las cosmologas y estructuras mticas de los aborgenes, junto con la conducta ritual derivada de ellas, representa, en todo sentido, un conjunto de principios ecolgicos y que en estos princi pios se formula un sistema de reglas sociales y econmi cas de alto valor adaptativo en el esfuerzo continuo de mantener un equilibrio viable entre los recursos del medio ambiente y las necesidades de la sociedad. II Los indios Tukanos ocupan una amplia zona en la parte central del noroeste amaznico, principalmente sobre el ro Vaups, un afluente mayor del Ro Negro. Aunque la mayora de esta zona es plana y cubierta de densa selva, en la margen occidental se extiende un terreno de tierras montaosas elevadas, mientras que hacia el norte la selva est interrumpida por extensiones de sabanas. Aunque esta zona de selva pluvial con frecuencia ha sido descrita como una regin ms bien homognea, existen en ella muchas diferencias ambientales que tienen una relacin notable con la gama y el xito de las respuestas adaptativas humanas. Animales de caza, anfibios y reptiles, frutas co mestibles, nueces e insectos, y tierras propicias para la horticultura no estn distribuidos de un modo uniforme y se puede decir que, dentro y entre las subregiones, existe una marcada

fluctuacin de recursos. Los Tukanos estn ligados a su habi tat selvtico por mltiples circunstan cias. En primer lugar, de acuerdo con sus mitos y tradiciones, las tierras ocupadas por ellos en la actualidad fueron pobla das por sus ancestros en pocas anti guas, heroicas, y fueron entregadas por ellos a sus descendientes como un solem ne legado, encomendado en fideicomi so. Estos ancestros tribales, cuyos nom bres y hazaas se recuerdan en mitos y recitaciones genealgicas, haban dado nombres apropiados a los ros y los ce rros, a rocas y raudales, y a todos los dems rasgos notables de la naturaleza. Di chas tierras, pues, continan siendo su pas, la patria de los mayores. Es de inte rs anotar aqu que, aunque el habitat tukano se puede describir en gran parte como un ambiente verdaderamente na tural, ellos mismos lo perciben como un ambiente cultural, transformado y estructurado por el hombre en el pasado, no tanto por haber sido explotado econmicamente por los ancestros, sino por haber sido infundido con significados simblicos. Existe pues, en su compresin del medio ambiente, una perspectiva temporal. En segundo lugar, el territorio tukano est rodeado por tierras ocupadas por otras gentes, sean ellos indios tribales o sean colonizadores colombianos o brasileos, y ambos grupos no estn nada dispuestos a recibir inmigrantes, y mucho menos, invasores. As, los Tukanos, por necesidad, tienen que vivir dentro de las limitaciones del medio am biente dado y hacer de esta situacin lo mejor que se pue da. Tienen que contar exclusivamente con sus recursos locales y con sus habilidades tradicionales de explotarlos. La pauta tradicional de asentamiento consiste en gran des y bien construidas malocas, distanciadas la una de la otra y ocupadas por familias extensas, cuyos miembros derivan gran parte de su alimentacin bsica de sus cultivos de yuca brava. Sin embargo, la caza, la pesca y la reco leccin, juegan, por estaciones, un papel importante en su vida econmica y social. La sociedad tukano est dividida en ms de veinte grupos exogmicos; la descendencia es patrilinear y la residencia es patrilocal; se dice que es pre ferencial el matrimonio entre primos cruzados. Las unio nes matrimoniales entre estas diferentes unidades impli can relaciones rgidamente estructuradas que se expresan en muchas formas de reciprocidad e intercambio. La ma yora de estas actividades, sean sociales o econmicas, estn estrechamente relacionadas con ceremonias dirigi das por el chamn, quien tambin oficia en los ritos del ciclo vital y se ocupa de curar las enfermedades. La guerra no est institucionalizada. He aqu un breve resumen de cmo los Tukanos se imaginan el origen y la estructura del universo y las fuerzas elementales que lo animan. El Creador fue el Padre Sol, una divinidad antropo morfa quien concibi un cosmos tripartito que consiste en un disco terrestre plano, una bveda celeste, y una regin paradisaca situada debajo de la tierra. Luego pobl la tierra y cre los animales y plantas, dando a cada especie una se rie de normas de conducta de acuerdo con las cuales deba vivir y multiplicar se. Sin embargo, el Padre Sol cre slo un nmero limitado de animales y plan tas, y coloc ambas categoras bajo el cui dado constante de ciertos espritus quie nes deban vigilarlas y protegerlas contra eventuales abusos. Lo que es ms, el Padre Sol asign a su creacin slo una extensin restringida de tierras, aproximadamente circular y delimitada por todos lados por rasgos topogrficos permanentes. En otras palabras la creacin del universo tukano no fue concebida como un sistema comprensivo y expansivo, sino que era una proposicin limitada, bien definida, y con recursos finitos y restringidos. Tampoco se llev a cabo en un acto nico, limitado en el tiempo; la creacin an contina sin interrumpir, ya que, desde su iniciacin, el Padre Sol ejerce su accin fertilizadora sobre ella. Es la energa del Sol, concebida por los Tukanos en trminos de luz y calor seminales, la que hace crecer las plantas, madurar las frutas, y reproducirse hombres y animales; dicha energa se concibe como creadora no solo en un sentido germinativo, biolgico, sino tambin en el sentido de la iluminacin espiritual y de la adquisicin de sabidura arcana. La esencia de esta fuerza se imagina como un poder masculino que fertiliza a un elemento femenino, representado por el mundo. En el pensamiento tukano, la biosfera tiene aspectos tanto masculinos como femeninos pero, vista en su totalidad, tiene un carcter esencialmente femenino, sujeto al poder del Sol. La energa seminal del Sol se cree que forma un vasto circuito en el cual participa todo el cosmos. Este circuito se imagina que tiene una cantidad limitada de energa procreadora, la cual fluye continuamente entre hombre y animal, entre sociedad y naturaleza. Puesto que la cantidad de energa es restringida, el hombre puede remover lo que necesita, slo bajo ciertas condiciones y debe convertir su quantum de energa prestada, en una esencia que puede ser reincorporada en el circuito. Por ejemplo, cuando se mata un animal o cuando se recoge una cosecha se cree que esto disminuye la energa de la fauna y flora local. Sin embargo, tan pronto como la presa o la fruta se convierten en alimento, la energa queda conservada, ahora sobre el nivel de la sociedad, porque los consumidores de la comida han adquirido ahora una fuerza vital que previamente perteneca a un animal o a una planta.

III El aspecto sorprendente de estas ideas es que ellas tienen un parecido notable con el moderno anlisis de sistemas. En trminos de teora ecolgica, los Tukanos conciben el mundo como un sistema en el cual la cantidad de output de energa se relaciona directamente con el input que recibe el sistema. Segn los tukanos, el sistema maneja estos inputs de dos maneras: la energa sexual reprimida en el individuo regresa directamente al capital de la energa total en que participan los componentes biticos del sistema; la mera salud y bienestar, resultantes del consumo controlado de alimentos, representan un input que da energa tambin a los componentes abiticos, como por ejemplo, los movimientos de los astros o los fenmenos meteorolgicos. El individuo nunca debe causar un disturbio en este equilibrio general, es decir, nunca debe usar energa sin reintegrarla tan pronto le sea posible. El sistema total se deriva en gran parte de la fisiologa sexual. La conceptualizacin que los Tukanos hacen de la energa solar incluye muchas cosas a las cuales se atribuye un simbolismo seminal, por su color, forma, textura u otras caractersticas; en cambio, otras cosas estn asociadas con conceptos femeninos de fecundidad y gestacin. Las asociaciones de imgenes y smbolos se interpretan por parte de los Tukanos, sobre varios niveles de abstraccin y eventualmente se van disociando ms y ms de los hechos naturales y fisiolgicos, hasta que, sobre un nivel cognitivo ms elevado, llegan a constituir una teora de sistemas de un flujo equilibrado y finito de energa. Este modelo cosmolgico de un sistema que continuamente necesita ser reajustado en su equilibrio, por medio de inputs de energa recobrada por esfuerzos individuales, constituye una proposicin religiosa que se relaciona nfimamente con la organizacin social y econmica del grupo. De esta manera, el equilibrio general del flujo de energa se vuelve un objetivo religioso en el cual los conceptos ecolgicos nativos desempean un papel organizador dominante. Para los Tukanos es pues una tarea vital, comprender la estructura y el funcionamiento del ecosistema. Por consiguiente, el conocimiento etnobiolgico que el indio tiene de su medio natural no es casual y no es algo que simplemente asimila a travs de un proceso de familiarizarse gradualmente con las condiciones, o de estar expuesto a recurrentes experiencias sensoriales, sino que es un conocimiento estructurado y disciplinado que se basa en una larga tradicin de averiguacin y que se adquiere por necesidad, como parte de su equipo intelectual para la supervivencia biolgica y cultural. Entre los indios hay, por lo general, poco inters en conocimientos nuevos que podran usarse para explotar ms eficazmente el medio ambiente, y hay poca preocupacin por maximizar ganancias a corto plazo o por obtener ms comida o ms materia prima de lo que actualmente se necesite. Pero siempre hay gran inters en acumular ms conocimientos precisos sobre la realidad biolgica y, ante todo, sobre lo que el mundo fsico pide del hombre. Los indios creen que un tal conocimiento es esencial para la supervivencia, porque el hombre debe estar conforme con la naturaleza, si quiere existir como parte de la gran unidad de ella, y debe ajustar sus necesidades a las disponibilidades del medio. Para los indios, el comportamiento de los animales es de enorme inters porque, con frecuencia, constituye un modelo de lo que es posible en trminos de adaptacin exitosa. Por un lado, los indios tienen un conocimiento detallado de aspectos tales como la variacin estacional o la micro-distribucin de las especies zoolgicas y botnicas de su habitat. Tienen una comprensin clara de lo que son comunidades ecolgicas, del comportamiento de los insectos sociales, de bandadas de aves, la organizacin de cardmenes de peces, las migraciones de estos para la ovulacin, y otras formas de comportamiento colectivo. Han observado bien fenmenos tales como el parasitismo, la simbiosis, el comensalismo y otras relaciones entre especies coexistentes y los destacan como posibles modelos de adaptacin. Por otro lado, los mitos y cuentos abundan en relatos sobre visitas al mundo de los animales con el fin de aprender ms sobre sus costumbres, o sobre animales que ensean a los hombres cmo usar ciertos recursos. El conocimiento chamanstico frecuentemente contiene descripciones detalladas de tales contactos e intercambios, y muchos chamanes afirman haber adquirido parte de su conocimiento especfico de animales que les revelaron algn recurso alimenticio, el remedio para una enfermedad o algn procedimiento prctico para resolver problemas cotidianos. Algunos de estos conocimientos se consideran entonces como esotricos y secretos, convirtindose en la propiedad privada de un chamn, pero

con bastante frecuencia este conocimiento especializado del comportamiento animal se vuelve parte de ciertas normas prescritas de la actividad e interaccin humanas, por razn de su obvio valor adaptativo. Adems, la mitologa habla enfticamente de ciertas especies zoolgicas que se extinguieron o que fueron castigadas o degradadas por no obedecer ciertas reglas prescritas que eran de significado adaptativo. La gula, la imprevisin, la agresividad y todas las formas de exceso, son castigadas por las fuerzas superiores, para servir de escarmiento no solo a la colectividad de los animales, sino tambin a la sociedad humana. Los animales representan, pues, metforas de la supervivencia. Al analizar el comportamiento de los animales, los indios tratan de descubrir un orden en el mundo fsico, un orden csmico, al cual, entonces, las actividades humanas pueden ser ajustadas. En la cultura de los Tukanos, el individuo est consciente de que forma parte de una red compleja de interacciones que incluyen no solo a la sociedad, sino al universo entero. Dentro de este contexto de la esencial interaccin de todas las cosas, el individuo debe llenar muchas funciones que van mucho ms all de su papel social y que son extensiones extra sociales de un conjunto de normas adaptativas. Estas reglas o normas orientan entonces las relaciones, no solo con otras personas -del pasado o del presente, parientes o aliados- sino tambin con los animales, las plantas, en realidad, con todos los componentes biticos o abiticos del medio ambiente. Las reglas que el individuo debe seguir, se refieren, ante todo, a la conducta cooperativa que conduzca a la conservacin del equilibrio ecolgico como cualidad deseable fundamental. As, la relacin entre el hombre y su medio ambiente se formula no solo sobre un nivel cognitivo, sino claramente llega a construir una relacin personal afectiva en la cual animales y plantas se tratan con respeto y cautela, individualmente. Los Tukanos estn plenamente conscientes del hecho de que, para mantener un balance estable entre input y output, se deben instituir un nmero de mecanismos reguladores y, lo que es ms, que estos mecanismos deben ser respetados por todos los miembros de la sociedad. Estos controles sociales de por s poseen implicaciones marcadamente adaptativas y deben hacerse cumplir, primero, en aquellos aspectos de la existencia que, en alto grado, determinan la supervivencia. Mencionar aqu, el crecimiento de la poblacin, la explotacin del medio ambiente fsico, y la agresin en las relaciones interpersonales. Para los Tukanos est muy claro que, para asegurar la supervivencia y el bienestar individual y colectivo, se deben establecer reglas para ajustar la tasa de nacimientos, la tasa de produccin de cosechas, y para contrabalancear toda conducta socialmente destructora. IV Tratar primero del problema del crecimiento demogrfico y de su regulacin. Los indios emplean dos mecanismos para controlar la tasa de nacimientos: contraconceptivos orales y continencia sexual. Las mujeres tukano usan porciones de hierbas que, en diferentes concentraciones, producen esterilidad temporal, y de este modo, logran programar los nacimientos sobre varios aos, de tal manera que, cuando una mujer tiene su segundo beb, el primer nio ya es lo suficientemente independiente para no constituir una molestia. El nmero de nios se mantiene bajo y una pareja con muchos nios se critica muy abiertamente como irresponsable hacia la sociedad. Se debe aadir aqu, que los viejos y los achacosos, tan pronto como dejan de colaborar en la consecucin de alimentos para la unidad familiar, se deben eliminar, abandonndolos en la selva o en una isla en el ro. El segundo mecanismo consiste en la abstinencia. La abstencin y la represin sexual se practican en muchas ocasiones y figuran entre los prerrequisitos ms importantes para muchas actividades rituales. Es importante indicar aqu que, en el pensamiento tukano, la alimentacin y la sexualidad estn estrechamente relacionadas y son simblicamente equivalentes. Esta idea, de una relacin entre el apetito calrico y el sexual, se expresa de muchas maneras; sobre un nivel metafrico constituyen una ecuacin el acto sexual y el de comer; durante los intercambios rituales, ciertos alimentos llegan a representar el intercambio de mujeres. Ya que el ms importante principio organizador de la sociedad de los Tukano consiste en estrictas reglas de exogamia, el consumir o el evitar ciertos alimentos estn combinados de tal modo con el concepto de la exogamia, que las restricciones dietticas se identifican con las sexuales. El uso selectivo de ciertos alimentos puede decirse que est sujeto a las leyes de la exofagia, las cuales determinan la permisibilidad de ciertos alimentos, bajo diversas circunstancias. Hay alimentos o preparaciones culinarias masculinas y femeninas; estas reglas se refieren no solo a alimentos de origen animal, sino tambin a los de origen vegetal.

Estos aspectos encuentran su mejor ilustracin en las ideas que guan las actividades de un cazador. Todos los animales de presa estn sujetos a un Dueo de los Animales, quien es un espritu parecido a un enano y se caracteriza por atributos flicos. Dicho guardabosque sobrenatural vigila con celo sus rebaos que consisten en venados, dantas, tapires, zahnos, pacas, monos y todas las dems especies que constituyen una fuente de alimento para los indios. El Dueo de los Animales es directamente su protector y procreador; todos ellos viven dentro de cerros rocosos o en profundos pozos en los ros. Ambas moradas se las imaginan como grandes depsitos repletos de animales de presa y de pesca. Para obtener el permiso, de su Dueo sobrenatural, para matar un animal, el presunto cazador debe someterse a una preparacin rigurosa que consiste en continencia sexual, restricciones dietticas y ritos de purificacin que garantizan la limpieza del cuerpo por medio de baos y vomitivos. Durante algunos das antes de ir a una excursin de cacera, el hombre tiene que abstenerse de toda relacin sexual y an no debe haber tenido sueos de contenido ertico. Adems, es necesario que ninguna de las mujeres que viven en su casa, tengan entonces la menstruacin. Otro mecanismo que restringe el excederse en la cacera es el siguiente: segn los mitos cosmolgicos todos los animales de presa estn asociados con ciertas constelaciones, tal como las definen los Tukanos. Sin embargo, slo es libre la caza de una especie despus de que su constelacin haya aparecido en el horizonte y se dice que los animales gritan y lloran de miedo cuando se dan cuenta de que se acerca su poca. Tambin aqu puede mencionarse que la caza en s es algo ms que una simple bsqueda de comida y se la imaginan como un cortejo en el cual la presa debe ser primero seducida para someterse luego al cazador. Cuando estn escasos los animales de presa, el chamn debe visitar en un trance narctico al Dueo de los Animales y tratar de obtener que ste le ceda algunos de sus animales. El chamn no solicitar presas individuales sino ms bien rebaos o una estacin exitosa de cacera, pero en cambio promete enviar a la morada del Dueo de los Animales las almas de personas quienes a su muerte deben ingresar a este gran depsito, con el fin de reemplazar la energa de aquellos animales que el guardabosque sobrenatural cedi a los cazadores. El Dueo de los Animales y sus mltiples personificaciones se conciben como el administrador de derechos de usufructo; puesto que los recursos respecto a animales de presa son limitados, los seres sobrenaturales instituyen derechos restrictivos y corresponde entonces al chamn actuar como mediador. De los ejemplos que he mencionado, se desprende que la combinacin de todos estos prerrequisitos representa en s un cuerpo de reglas altamente adaptativas que restringen muy notablemente las actividades de cualquier cazador o pescador. Una persona no puede ir a cazar o a pescar simplemente en cualquier momento cuando necesita comida, sino solo despus de haberse sometido a un perodo ms o menos angustioso de preparacin; el objetivo de esto es evitar el exceso de la cacera. La enfermedad y la mala suerte se atribuyen casi siempre a alguna negligencia de la observacin de las mltiples reglas que el cazador debe seguir. Las restricciones alimenticias se imponen no solo en conexin con las actividades econmicas, sino tambin son de rigor con ocasin de la mayora de ritos y en muchas otras circunstancias. Por ejemplo, un hombre cuya mujer est esperando beb, no debe comer carne de danta, zahno, ni mono, porque esto podra afectar la buena salud de su prole an no nata. Un hombre cuyo equipo de caza o pesca est poluto por haberlo tocado inadvertidamente una mujer, debe consumir por varios das una dieta lquida. Cuando los peces migran para ovular, los que pasan por el trayecto del ro perteneciente a la propia maloca no se deben atrapar, ni tampoco es costumbre colectar huevos de pjaros para comerlos, y la carne de ciertos reptiles se evita durante la poca de reproduccin. Todas estas prohibiciones se verbalizan por parte de los indios, en trminos de un peligro para la salud del consumidor. Durante la adquisicin de conocimientos esotricos rigen prohibiciones especialmente estrictas que vedan el consumo normal de alimentos y, de igual manera, todos los ritos del ciclo vital individual implican restricciones dietticas. En resumen, la gente controla cuidadosamente su consumo de alimentos y como regla general se abstiene de comer la carne de animales de presa en las siguientes ocasiones: embarazo, parto, menstruacin, durante el perodo de luto, o cuando se recogen hierbas medicinales, durante la couvade, durante la preparacin de venenos y de pcimas para enamorar. Prohibiciones similares restringen la recoleccin de frutos silvestres, nueces, miel e insectos comestibles. Aun la extraccin de las materias primas que se usan en algunas manufacturas, est controlada por restricciones rituales. La recoleccin de hojas de palma para techar, de arcilla para la manufactura de cermica, o de ciertas maderas o fibras usadas para algunos productos, est sujeta a permisos que deben obtenerse de los dueos sobrenaturales de los respectivos recursos. Este complejo de restricciones dietticas y sexuales est estrechamente relacionado con el control de las actitudes

agresivas. El mecanismo principal que refrena la conducta socialmente disociadora consiste en la organizacin de grupos exogmicos, vinculados por alianzas y que se encuentran en una relacin de intercambio recproco. Aparte de intercambiar mujeres, estas unidades complementarias dan y reciben alimentos, materias primas o artefactos manufacturados; en estas ocasiones peridicas, las cuales constituyen rituales altamente formalizados, los bailes, cantos y dilogos ceremoniales enfatizan los vnculos apareados que unifican la sociedad de los Tukano. De lo expuesto hasta ahora, aparece que la definicin tukano de lo que constituye la capacidad de carga se refiere principalmente a cierto balance de recursos ricos en protenas, tales como animales de presa, peces y frutos silvestres. La degradacin ambiental no es interpretada en trminos de un agotamiento de los suelos, sino en trminos de la eventual deplecin de la fauna, y en aumento de distancia para llegar al lugar de caza. La relativa escasez de las fuentes de protenas impone la institucionalizacin de derechos restrictivos para su utilizacin, con el fin de evitar la frecuente reubicacin de las viviendas. Condiciones propicias para las actividades hortcolas tal vez no son abundantes, pero s hay tierras disponibles para cultivos productivos; sin embargo, el contenido nutricional de casi todos los alimentos vegetales de la selva pluvial es muy bajo y por eso la capacidad de carga est determinada por la existencia de los recursos proteicos; el tamao y la densidad de los asentamientos son entonces funciones de tales existencias. Los tres aspectos que he mencionado -el crecimiento de la poblacin, la explotacin del medio ambiente fsico y el control de la agresin- pueden reducirse a un solo problema, a saber, la conservacin de un ecosistema equilibrado. Los indios saben que su vida diaria depende del funcionamiento adecuado de estas interacciones adaptativas. Surge entonces el interrogante de cmo se puede conseguir que la gente obedezca a tales prescripciones y reglas que imponen limitaciones tan severas a su conducta social o a sus necesidades biolgicas? V Los mecanismos que hacen cumplir las reglas entre los indgenas en cuestin, estn ntimamente relacionados con la teora aborigen de la enfermedad. En primer lugar, las condiciones especficas fsicas y mentales, las cuales segn los Tukanos constituyen la enfermedad y que se manifiestan por un gran nmero de signos y sntomas, siempre se creen causadas por un agente externo. Los agentes patgenos caen en tres categoras: 1. La venganza de los animales de presa; 2- la malquerencia de otras gentes, y 3. la malevolencia de espritus sobrenaturales tales como el Dueo de los Animales y otros. Esta malevolencia de personas y animales no es una fuerza arbitraria que ciegamente le cae inadvertida a su vctima. Por el contrario, la enfermedad se interpreta siempre como una consecuencia del todo natural, debida a una infraccin o al no haber observado las normas culturales. Aparte de ser perturbadora, social y emotivamente, la enfermedad, segn los Tukanos, no es sino una reaccin a la conducta ecolgicamente inapropiada del paciente, a una reaccin a su conducta desadaptativa. Es el paciente quien causa su enfermedad al hacerse vulnerable a ella. El diagnstico que establece el chamn, tiene por consiguiente, dos aspectos diferentes: el uno se refiere a las quejas del paciente, es decir, a los sntomas que ha desarrollado; el otro aspecto se refiere a la pregunta de por qu la persona fue vctima de su enfermedad. En esto podemos reconocer otro aspecto importante en las funciones del chamn, que se relacionan muy de cerca con el problema de la adaptacin ecolgica. En la prctica chamanstica, la enfermedad se toma como la consecuencia de que la persona haya perturbado cierto aspecto del equilibrio ecolgico. La caza incontrolada es una causa frecuente de enfermedades, lo mismo que las actividades de recoleccin durante las cuales se malgasta algn recurso natural que sea relativamente escaso. El delicado equilibrio que existe dentro del medio ambiente natural, como tambin entre la naturaleza y la sociedad y dentro de la sociedad misma, constituye una serie de sistemas en que cualquier disturbio, por leve que sea, necesariamente afecta el todo. Por ejemplo, amoros inoportunos con ciertas mujeres, los cuales deberan evitarse, constituyen una afrenta parecida a la constituida por comer ciertos peces que no deberan consumirse. Obviamente, matar demasiados animales de cierta especie es siempre una conducta condenable. Durante el proceso del diagnstico, que con frecuencia est acompaado por prcticas adivinatorias, el chamn se preocupa por la enfermedad de su paciente, no tanto como una funcin biolgica, sino ms bien como sntoma de un desorden en el flujo de energa. Su preocupacin principal se refiere a la interrelacin entre la sociedad y los Dueos sobrenaturales de los animales de presa, los peces y los frutos silvestres, de todos los cuales depende, pues, el xito en caza, pesca y recoleccin, y quienes tambin disponen sobre muchos agentes patgenos. Por

consiguiente, es esencial para el chamn poder diagnosticar correctamente las causas de la enfermedad; identificar la naturaleza precisa de la relacin inadecuada (sea el adulterio, el exceso de cacera, o cualquier otra lenidad o malgasto); luego de restablecer el equilibrio, el chamn entra en comunicacin con los espritus y hace contactos conciliatorios con los animales de presa. Mencionar un solo ejemplo para ilustrar cmo se establece el diagnstico: un hombre que haya matado demasiados animales de cierta especie aparecer en los sueos o trances del chamn bajo la forma de ese animal y dicha imagen estar acompaada por cierta luminosidad, por cierta intensidad de luz. Es digno de tener en cuenta que las diferencias en intensidad luminosa alta o baja, se considera que son muy importantes en el flujo de la energa solar, tal como la comprenden los Tukanos, y que los chamanes mencionan en sus ensalmos y encantamientos, hasta siete tonalidades de luz amarilla, que dan la energa a la biosfera. Al resumir este aspecto, quiero poner nfasis en que el chamn como curandero de enfermedades no interfiere tanto sobre el papel individual, sino que opera sobre el nivel de aquellas estructuras supra-individuales perturbadas por la persona. Para ser efectivo, debe aplicar su tratamiento a la parte perturbada del ecosistema. Se podra decir entonces, que un chamn tukano no tiene pacientes individuales; su tarea consiste en curar una disfuncin social. El organismo del paciente se vuelve de importancia secundaria y ser tratado eventualmente, tanto empricamente como ritualmente, pero lo que cuenta en verdad es el restablecimiento de las reglas, las cuales evitarn los excesos en la caza, el agotamiento de ciertos recursos vegetales, y el crecimiento incontrolado de la poblacin. El chamn se convierte pues en un factor muy poderoso en el control y administracin de los recursos. As, el chamn interfiere muy directamente en la caza, la pesca, la recoleccin y la mayora de las actividades de cosechar. Por ejemplo, un chamn controla en persona la cantidad y concentracin del veneno que se usa para pescar en cierto sector del ro; determinar el nmero de animales que se podrn matar cuando se anuncia una manada de zahnos; l decidir la estrategia ms adecuada para la recoleccin de frutos silvestres. Es l quien determina qu peces deben botarse otra vez al agua despus de una redada y ocasionalmente aun prohbe por completo el matar ciertos animales en determinada zona de la selva. El chamn tambin controla actividades tecnolgicas tales como la construccin de una maloca, la manufactura de una canoa, o la abertura de una trocha. Obviamente, todas estas actividades afectan el medio ambiente natural ya que se hace necesario derribar rboles y muchas plantas se destruirn o se usarn durante el proceso. El papel del chamn como protector de la vida de animales y plantas explica entonces por qu stos figuran tan prominentemente como sus espritus auxiliares. Debo subrayar aqu, que no se trata de especulaciones mas: los indios son muy explcitos en estos asuntos y explican que no se debe enojar a los Dueos sobrenaturales de la naturaleza y que incumbe al chamn reconciliarse con ellos. El muy amplio vocabulario denotativo de un chamn demuestra su gran preocupacin por establecer el inventario completo del ecosistema. Para poder administrar este inmenso depsito; el chamn tiene que conocer, denominar y categorizar todo su contenido. Dicho conocimiento lo provee entonces con los criterios necesarios para la planificacin ecolgica y eso, naturalmente, no es otra cosa que poder resolver problemas anticipadamente. El hecho de que muchas actividades diarias, tales como cazar, pescar, recolectar, desmontar un nuevo campo de cultivo o curar una enfermedad, estn sujetas a prcticas adivinatorias para acertar el lugar o el tiempo ms propicio, o para encontrar el procedimiento ms eficaz para hacer frente a sta u otra contingencia, ofrece al chamn una amplsima oportunidad para proteger la fauna, al fijar a la ventura el tiempo de excursiones de cacera, todas las veces que l crea que cierta especie est en peligro; o de canalizar cualquier otra actividad explotadora en direcciones que l considera como adecuadas. Conozco varios casos en que fueron los chamanes quienes iniciaron movimientos migratorios limitados, pidiendo a la gente que abandonase sus viviendas, para escapar de una epidemia que se estaba acercando o para evitar la agresin de espritus malvolos. Ambas calamidades les haban sido reveladas a los chamanes en un estado de trance. La verdadera razn, sin embargo, parece haber sido la avanzada degradacin de los recursos de protenas. En vista de varios de estos casos, parece probable que las prcticas chamansticas de adivinacin de los tukanos operan con modelos y que de esta manera los chamanes pueden introducir muchos cambios adaptativos. Se podra preguntar aqu: hasta qu punto est consciente el chamn de su papel de cambista ecolgico? Acta siempre racionalmente y con una comprensin adecuada de los principios ecolgicos? Como es apenas natural, existen diferencias. Algunos chamanes, notablemente los ms jvenes y menos experimentados, tienden a verbalizar sus conceptualizaciones en trminos muy simplistas, diciendo que los excesos de cacera o de recoleccin necesariamente enojan tanto a los espritus como a los animales, y que el

castigo consistir en enfermedades. Muy a propsito llamar la atencin sobre ciertos cambios en la frecuencia de animales, y atribuirn el empobrecimiento bitico, observable en ciertas zonas restringidas, a la accin de espritus vengativos. Otros, sin embargo, no suelen hacer uso de tales interpretaciones msticas, sino culpan la codicia y la ignorancia por la deplecin de los recursos proteicos. Ellos atribuirn algunas -si no todas- las enfermedades a deficiencias nutricionales y constatarn llanamente que los recursos de protenas escasean y deben ser protegidos. Por cierto, el hecho de que la mayora de las actividades econmicas estn acompaadas por ritos, no significa que el chamn simplemente solicite que las fuerzas sobrenaturales den en abundancia, que produzcan mucho, que den el mximo que el ambiente pueda producir; sino ms bien estas situaciones ofrecen la ocasin para inventariar, para reflexionar sobre costos y beneficios, y para la eventual redistribucin de recursos. En estos momentos la contabilidad de un chamn muestra los inputs y outputs del sistema general. En realidad, la mayora de las actividades chamansticas tales como los ritos de curacin, el hacer llover, la reafirmacin peridica de alianzas o el intercambio de comida entre grupos exogmicos, podran ser vistas como ritos referentes a la administracin de los recursos y el equilibrio bitico. Este hecho ha sido muchas veces obscurecido por la tendencia de tomar a los chamanes indgenas como meros brujos o como fanticos religiosos. VI Los Tukanos y muchas otras tribus de Colombia creen que el universo se est lentamente deteriorando. As, se piensa que en tiempos pasados la gente era ms sana, ms fuerte y ms inteligente que en la actualidad; que los animales y frutas eran ms grandes y ms abundantes que ahora. Los indios sealarn extensiones de las selvas, de los ros o de las lagunas, diciendo que en otros tiempos haba all muchsimos animales. Es cierto que, en la actualidad, esta sensacin de destruccin inminente se justifica en parte; en muchas partes del mundo los nativos de la selva pluvial estn en va de extincin. Pero el sentido de entropa del indio, de la tendencia al desorden y al caos, no parecen ser la consecuencia de su actual condicin, sino ms bien representan una angustia existencial que forma parte de la cosmologa y la filosofa indgena, y que se basa en la ntima y diaria observacin de los ciclos biolgicos del crecimiento y de la declinacin. El punto importante es que esta idea de un desorden creciente siempre est seguida por la resolucin institucionalizada de recrear el mundo y de restablecer su orden y su propsito, tal como constan en la tradicin cosmolgica. Este ciclo continuo de creacin, destruccin y re-creacin ritual se encuentra en muchas sociedades de la selva tropical y es, en verdad, un mecanismo importante para la supervivencia cultural y biolgica. En el curso de estas ocasiones ceremoniales, cuando se renuevan el universo y todos sus componentes, una meta se vuelve de importancia central: la reafirmacin de los vnculos con generaciones pasadas y futuras, junto con la expresin de gran preocupacin por el futuro bienestar de la sociedad. El nfasis del ritual est puesto en la unidad del grupo social, en la continuidad, en los estrechos vnculos de identidad que unen la sociedad con el pasado y hacen de ella la base del porvenir. Parece que este sentido de unin ofrece valores hondamente motivadores, as como fuertes incentivos para la responsabilidad ecolgica. Las largas recitaciones genealgicas y los dilogos rituales tienen una poderosa funcin cohesiva, y en muchos de estos rituales se cree que estn participando los espritus de animales y plantas, expresando con su presencia su interrelacin e interdependencia. Hay que anotar aqu que la recreacin ritual del universo generalmente est acompaada por el uso de drogas narcticas de origen vegetal. Durante estos estados de trance inducidos por las drogas, los participantes establecen contactos con el pasado mtico; en efecto se ven a s mismos regresar a la poca de la creacin divina y as participan en ella. De nuevo queda del todo claro que el chamn, quien preside el ritual, puede orientar adaptativamente la interpretacin de las visiones, que la gente proyecta sobre el vivido teln de sus alucinaciones. Durante la mayora de estos rituales, que se puede decir que estn en esencia orientados al equilibrio ecolgico, la recitacin de mitos y genealogas es de gran importancia. Estos mitos explican la naturaleza humana y trazan el destino del hombre desde el nacimiento y la infancia, a travs de la madurez, hasta la muerte; desde el pecado del incesto hasta el caos y la amenaza de la destruccin, y de all hacia un nuevo orden y la institucin de la Ley. Estos mitos y narraciones -lo quiero enfatizar aqu- no son una mera literatura, ellos representan un esfuerzo verdaderamente asombroso de interpretacin intelectual para proveer la vida con una matriz cognitiva; constituyen una gua para la supervivencia, porque establecen reglas de conducta no solo para las ocasiones rituales, sino para la vida diaria. Este hecho pasa a veces desapercibido hasta que no se descubre el cdigo metafrico en que se transmiten estos mitos.

Los mitos cosmolgicos, en los cuales se expresa la cosmovisin de los Tukanos, no describen el lugar del hombre en la Naturaleza en trminos de dominacin, de dominio sobre un ambiente subordinado, ni tampoco expresan la nocin de lo que algunos de nosotros llamara un sentido de armona con la naturaleza. Esta, en su opinin, no es una entidad fsica que existe aparte del hombre y, por consiguiente, no puede confrontarla, oponerse a ella, ni armonizar con ella como si fuese una entidad separada. Ocasionalmente el hombre puede desequilibrarla con su mal funcionamiento personal, como componente de ella, pero l nunca est aparte de la naturaleza. El hombre se considera formar parte de un conjunto de sistemas supra-individuales que -sean ellos de naturaleza biolgica o cultural- trascienden nuestras vidas individuales y dentro de los cuales la supervivencia y la conservacin de cierta calidad de la vida solo son posibles si a todas las dems formas de vida tambin se les permite evolucionar, de acuerdo con sus necesidades especficas, tal como est expresado en mito y tradicin. Al terminar, quisiera anotar lo siguiente: hasta hace muy poco, los etnlogos y arquelogos han tratado de explicar la evolucin y el cambio cultural en trminos de modelos lineales de causa y efecto, y este enfoque se usa an por parte de la mayora de los especialistas en estos campos. Gregory Bateson fue el primer etngrafo en sentir la necesidad de un modelo de teora de sistemas, para dar cuenta de sus datos etnogrficos, aunque su monografa -ahora ya clsica- sobre Nueva Guinea fue escrita mucho antes de que hubieran sido desarrollados los aspectos formales de la teora de sistemas. Los arquelogos en particular han sido propensos a explicaciones de tipo causa y efecto, y de modelos construidos sobre los principios de la causalidad lineal; estas tendencias han sido enfatizadas en el movimiento intelectual designado como la Nueva Arqueologa. Slo recientemente Kent Flannery anot que la Nueva Arqueologa estaba empleando dos clases diferentes de modelos explicatorios; una de estas escuelas es explcita en su adhesin a la causalidad lineal; Flannery ha dado el nombre de Arqueologa de Ley y Orden, a esta escuela. La otra tendencia -menos popular- consiste en la aplicacin de la teora de sistemas, para explicar los cambios culturales, atribuyendo su dinmica a las desviaciones muy lentas que se originan en parte del sistema y que luego se convierten en modificaciones mayores. Parece que este enfoque tiene mucho ms probabilidad de producir modelos significantes, que la llamada arqueologa de Ley y Orden. Es notable pues que, en la ltima dcada, tanto etngrafos como arquelogos estn llegando a aceptar como nica forma de un modelo explicativo que pueda usarse para manejar las relaciones ecolgicas- aquel tipo de modelo de sistemas generales que haba sido adoptado por los indios primitivos tiempo atrs.
GERARDO REICHEL-DOLMATOFF

(SALZBURGO, 1912 - BOGOT, 1994) ANTROPLOGO, REALIZ GRAN CANTIDAD COMUNIDADES INDGENAS.

DE ESTUDIOS ETNOGRFICOS, ARQUEOLGICOS Y ANTROPOLGICOS EN ESTRECHO CONTACTO CON LAS