EL PUESTO DEL HOMBRE EN LA NATURALEZA (Charles F.

Hockett, Curso de Lingüística Moderna)

La comunicación animal. Aunque homo-sapiens es la única especie viviente que posee el don de la palabra, de ningún modo es el hombre el único animal capaz de establecer algún tipo de comunicación. El problema de diferenciar al hombre de los otros animales se confunde, en parte, con el problema de describir en qué forma difiere el lenguaje humano de los distintos tipos de comportamiento comunicativo que manifiestan otras especies no humanas o prehumanas. O, en otras palabras, el estudio comparativo de la comunicación animal y humana se relaciona estrechamente con el problema del puesto del hombre en la naturaleza. Por otra parte, es mucho también lo que podemos aprender sobre el lenguaje humano estudiando los sistemas de comunicación de otros animales. En tanto no lo hagamos no podremos comprender en toda su significación la afirmación hecha más arriba de que sólo el hombre posee el don de la palabra. A continuación examinaremos someramente varios ejemplos de comunicación animal no humana.

Fijémonos, primeramente, en las abejas, que pertenecen a un tipo del reino animal distinto de aquél al que pertenece el hombre. Cuando una obrera encuentra néctar regresa a la colmena y ejecuta una danza. Se ha comprobado que algunos aspectos de la danza transmiten información sobre la localización del néctar a las otras obreras: unos especifican la dirección en que se halla a partir de la colmena y otros especifican la distancia. La abeja ejecuta la danza o comprende la danza que otra ejecuta (es decir, vuela hacia el néctar en correcta dirección) sobre la base, de lo que parece, puramente instinto: las convenciones semánticas del sistema se han establecido en ella a través de sus genes y no han necesitado, probablemente de ningún tipo de aprendizaje. Dentro de reducidos límites el sistema tiene flexibilidad, pues permite transmitir mensajes que son enteramente nuevos para todos los habitantes de una colmena. Pero las abejas no pueden establecer comunicación sobre nada que no sea la dirección y distancia de un lugar respecto de la colmena o del enjambre; o, si es que lo hacen, es por medio de otros sistemas igualmente reducidos y especializados y no mediante ulteriores variaciones de la danza.

Consideremos, en segundo lugar, el comportamiento sexual del pez espinoso (Gasterosteus Aculeatus, del mismo tipo y subtipo que el hombre, pero de una clase distinta y mucho más antigua). La descripción que sigue refleja tanto, observaciones del pez hechas en su medio natural, como los resultados de experimentos realizados en acuarios. Durante la época de la reproducción el macho construye un nido en el fondo del océano, del río o del acuario; luego nada hasta la superficie hasta que encuentra a una hembra cuyo abdomen esté distendido con la hueva y entonces ejecuta una danza en zigzag a su alrededor, primero volviéndose hacia ella y luego separándose. La reacción de la hembra consiste en seguir al macho, quien conduce al nido. En esta época el vientre del macho es de un rojo vivo y sus ojos de un azul brillante. Una tosca reproducción en madera de la hembra bastará para provocar en el macho la danza amorosa; para ello, es esencial que esté representada la distensión del abdomen, pero pueden dejarse de lado los detalles precisos de forma y coloración de la hembra. De manera similar, una tosca imitación en madera del macho inducirá a la hembra a seguirlo: se puede prescindir de casi todos los detalles, incluso los ojos azules, pero el color rojo del lado inferior es indispensable y también debe imitarse de algún modo la danza en zigzag. Al llegar al nido el macho se coloca en posición vertical mirando hacia abajo, y señalando el nido hacia el que nada la hembra. La misma respuesta de la hembra se obtiene si se apunta adecuadamente con un modelo de madera sin que sea necesaria la presencia del nido. Por ultimo, el macho frota con la boca el abdomen de la hembra y ésta expulsa los huevos; un frotamiento hecho con cualquier objeto, en la forma rítmica apropiada, conduce al mismo resultado. Por último, después de alejarse de la hembra, el macho expele la lecha. A lo largo de todo este proceso se observa una sucesión bien definida de señales que van de uno a otro de los participantes y cada una de las cuales sirve, en todo o en parte, como estímulo para la siguiente. Es innegable que se trata de un comportamiento comunicativo, bajo cualquier definición aceptable del término, pero, si acaso, el sistema es aún menos flexible que la danza de las abejas. Por lo demás, sus convenciones se adquieren también seguramente por vía genética y no por medio del aprendizaje.

En el tercer lugar examinaremos el comportamiento que manifiestan, durante el proceso de alimentación de la cría, algunas variedades de gaviota (larus argentatus, un tipo

de ave y por lo tanto vertebrado, lo mismo que el pez espinoso y el hombre, pero de clase distinta; más reciente que de la de los peces, pero probablemente más antigua que la de los mamíferos). Poco después de haber salido del huevo, los pichones empiezan a pedir alimento, amagando picotazos al pico de la madre -o del padre, si era este el que los empollaba hasta ese momento-, al principio de manera torpe y poco exacta. La gaviota adulta responde regurgitando un poco de alimento a medias digerido, tomando un trocito de éste con la punta del pico y ofreciéndoselo a los pichones. Estos siguen con su picoteo hasta que uno de ellos se ingenia para apoderarse del bocado y tragarlo; entonces la madre ofrece otro bocado. El proceso termina cuando los pichones dejan de pedir presumiblemente porque ya no tienen hambre. El esquema general de ésta cadena de interestímulos está determinado, sin duda, genéticamente. Pero en cada uno de los picotazos sucesivos podemos discernir quizás un elemento de aprendizaje: los primeros aciertan menos; los que siguen o los de comidas posteriores están mejor dirigidos. Pero no es seguro que esa precisión cada vez mayor sea resultado del aprendizaje; puede ser que se trate exclusivamente de un proceso de maduración, es decir, el desarrollo gradual de pautas de comportamiento genéticamente determinadas. Aún cuando hubiese algo de aprendizaje, es evidente que no hay nada que se pueda calificar de enseñanza. Los actos de los padres al construir el nido y luego al regurgitar y ofrecer alimento, producen o constituyen factores del entorno de la prole; pero hablaríamos de “enseñanza” únicamente si esos actos de los padres fueran a su vez aprendidos, lo que evidentemente no es así.

Nos ocuparemos por último de los gibones (varias especies de genero hilobatidos, de la superfamilia hominoidea; por lo tanto, uno de nuestros más próximos parientes no humanos entre los que hoy sobreviven). Los gibones se estimulan mutuamente de varias maneras, gestos y posturas por ejemplo, pero lo más semejante al lenguaje que hay en su comunicación es un sistema de gritos. Investigaciones de campo hechas con gibones del norte de Tailandia han demostrado que poseen un repertorio de por lo menos nueve señales distintas, que difieren por el sonido y también por sus antecedentes y consecuencias. Una de ellas es la que acostumbran emitir cuando el grupo se ve sorprendido por un posible agresor; es una especie de chillido de tono agudo; los gibones que la oyen a menudo repiten el grito y manifiestan un comportamiento que sólo puede calificarse como “de elusión”.

También puede ser que refleje algún elemento de transmisión tradicional: es decir. pero esto se parece mucho a la variabilidad de la “periferia auditiva” que rodea al habla humana. de todos modos. aunque muy amplia.los fenómenos paralingüísticos. No puede.y no a nada dentro del lenguaje propiamente dicho.Los demás gritos son también la respuesta vocal apropiada a tipos de situaciones recurrentes y biológicamente importantes. junto con el lenguaje. Cualquiera sea realmente el número exacto de gritos es. Desde el punto de vista de la comunicación. o de que el marido decida lavarse las manos e ir al comedor cuando ve a su mujer poner la mesa. en el sentido de que sea cual fuere la situación que se le presente a un gibón éste sólo puede responder con uno u otro de los gritos o con ninguno. Es cierto que. en el primer caso no ha habido comunicación porque aun cuando la relación es estímulo más bien que de acción directa. Por lo tanto clasificaríamos también como comunicativo el hecho de que al rugido de un león ahuyente a las gacelas. el . puede variar la intensidad o el número de repeticiones de cualquiera de ellos. Se trata de un sistema cuyas señales son todas mutuamente exclusivas. en principio. otra es el interés amistoso y el deseo de compañía. como comportamiento comunicativo es consecuencia de la definición general de la comunicación que aquí proponemos: son hechos de comunicación todos aquellos por medio de los cuales un organismo estimula a otro. El hecho de que estos cuatro ejemplos los clasifiquemos. de que el reclamo amoroso de los pájaros sirva para atraer depredadores. la propiedad más importante de este sistema es su falta de flexibilidad. Esa diferenciación puede tener base enteramente genética. presentan algunas diferencias. Los sistemas de gritos de distintas especies de gibones. pero no es posible afirmarlo con certeza. y tal vez de bandas distintas de la misma especie. finito y reducido. Sin embargo nuestra definición. aparentemente. aprendizaje del sistema por parte de los jóvenes y enseñanza del mismo por parte de los adultos. Una de esas situaciones es el descubrimiento de comida. El propósito de un cuarto tipo de grito parece ser el de impedir que los miembros de la banda se dispersen demasiado durante sus expediciones conjuntas entre los árboles en busca de comida. no lo abarca todo: supongamos que una persona ve ponerse el sol y se prepara para acostarse o que un mozo de café se libera de un parroquiano indeseable tomándolo del cuello y arrojándolo fuera. emitir una señal que tenga algunas características de un grito y algunas de otro.

que la diferencia entre el lenguaje humano y cualquier sistema de comunicación no humano es “grande”. Retro-alimentación total Especialización. todas tienen en común (como sistemas de comunicación) una serie de características o propiedades básicas que no se dan juntas en ninguno de los sistemas de comunicación no humanos que se conocen. A nada conduce afirmar -por justificada que esté esta afirmación. Pero si una persona se prepara para acostarse porque alguien le dice que el sol se está poniendo o si el mozo hace salir al parroquiano amenazándolo con un gesto. Transmisión irradiada y recepción dirigida. Desplazamiento. Por lo demás. No obstante son lógicamente independientes ni pertenecen necesariamente al conjunto de las propiedades que sirven realmente para definir una lengua humana como tal. Ahora bien. en los que sólo se dan separadamente unas a otras. comunicación. por ende. Semanticidad. Fading rápido. Arbitrariedad.sol no es un organismo. la lista no es exhaustiva y es posible que la investigación revele la presencia de algún rasgo realmente importante. . Intercambiabilidad. si no nos preocupamos también por saber cuales pueden ser las causas de esa diferencia. Dualidad. Las propiedades generales del lenguaje. a pesar de la variación que muestran las distintas lenguas en muchos aspectos. en ambos casos tenemos estimulo entre organismos y. Las quince propiedades a que nos referimos son las siguientes: 1234567891011Vía vocal-auditiva. Carácter discreto. A continuación presentamos una lista de esas quince propiedades. y el segundo episodio tampoco es comunicativo porque la acción directa (aunque sin duda tiene efectos laterales comunicativos: la actitud del parroquiano respecto del mozo puede ser muy diferente en el próximo encuentro).

desde Bach hasta la actualidad. Prevaricación. A continuación expondremos brevemente las quince propiedades mencionadas. Para ampliar el campo de comparación hemos agregado una sexta columna con la que queremos aludir a la tradición musical de Occidente. El signo de interrogación significa que la respuesta es dudosa. arbitrariedad e iconidad sólo pueden juzgarse dentro de un sistema que esté caracterizado por semanticidad. así. Transmisión tradicional.12131415- Productividad. Una raya significa que es imposible determinar la presencia o ausencia de la propiedad en cuestión porque hay otra que falta o está indeterminada. no se conoce o no la conoce el autor. por ejemplo. Reflexividad. . El siguiente cuadro indica si aparece o no cada una de esas propiedades en los sistemas de comunicación animal descritos más arriba.

Danza abeja Pez espinoso Comportamiento sexual.Vocal auditiva No si Trans. no Gaviota Alimentación de la cría no Gibón Gritos si Lenguaje Música Instrumental Auditiva no vocal V.irradiada recepción dirigida Si si si si si si Fading rápido ? ? ? si (repetición) si si si Intercambiabilidad Si no no si ? Retro-alimentación total ? no ? si si si Especialización ? en parte ? si si si no (en general) __ Semanticidad Si No no no si si Arbitrariedad __ __ si si Carácter discreto No ? ? si si si a menudo si en parte Desplazamiento Si siempre No __ __ no __ Dualidad __ __ no __ Productividad Si probablemente no No no probablemente no __ no si si Tradición ¿no? ? si si Prevariación __ no si __ Reflexivilidad no No no no si ? .

producidas mediante movimientos del aparato respiratorio y del sector superior del digestivo. aunque produzca algún sonido. pues. Los mecanismos de producción y percepción del sonido en las aves son tan similares que invitan a aplicar también el canto de los pájaros al término “vocal-auditivo”. Las señales se reciben por intermedio de los oídos. Ninguna actividad en concomitante del hablante. las señales que se emiten consisten íntegramente en pautas de sonido. auditiva pero no vocal en algunos insectos. Casi todos los mamíferos (la jirafa es una excepción) producen sonidos vocales. que no forman parte del lenguaje y que es útil clasificar juntos como fenómenos paralingüísticos. En este punto conviene mencionar nuevamente que la actividad de hablar produce también una variedad de efectos sonoros. incluso. En las páginas que siguen tendremos ocasión de referirnos a ellos varias veces. téngase presente que no todos los sonidos y rasgos fónicos que producen los movimientos articulatorios son parte del lenguaje.I. si bien hay ocasiones en que la observación de los movimientos articulatorios del hablante ayuda al oyente a comprender señales que de otro modo podrían resultar ininteligibles por efecto del ruido ambiental. La importancia de la boca y el oído en la vida humana refleja en . Hay dudas. En el lenguaje. forma parte del habla. Por otra parte. Vía vocal-auditivo. la vía vocal-auditiva constituye -frente a otras variedades de la vía de comunicación: cinético-táctil-química de las abejas. Es muy dudoso que el sistema vocal-auditivo de ningún animal excepto el hombre haga uso distinto del timbre vocálico. De manera general.una característica propia de los mamíferos. de que un animal tan domesticado como el perro preste atención a las diferencias de timbre vocálico al responder a las señales del hombre. “gestos vocales” y otros fenómenos semejantes. en tanto constituyen un sistema de comunicación distinto del lenguaje y anterior a él en el proceso evolutivo del genero humano. Pero estas cuestiones necesitan ser verificadas en investigaciones de carácter experimental.

A diferencia de la luz. o fundamentalmente por la misma razón. las ondas sonoras atraviesan o circundan cierto tipo de obstáculos: oímos a través de una pared. se mueve en todas direcciones a partir del punto en que se origina a través de cualquier cuerpo uniforme. El paralaje de la audición binauricular puede siempre completarse con movimiento de las orejas o de todo el cuerpo. y ello constituye. de tipo irradiado: todo órgano o aparato receptor que se encuentre a distancia apropiada detectará la señal. por cierto. Son muchas seguramente las condiciones ecológicas en las cuales este carácter público de la comunicación sonora atenta potencialmente contra la supervivencia. Las diferencias en representación proporcional respecto de un mono cualquiera. cuyas denotaciones se deben inferir a partir de la observación de donde está y quién es el hablante en le momento en que ésas palabras se emiten. lo mismo que la luz. sin duda. En consecuencia las señales sonoras no necesitan por lo general incluir ninguna especificación del lugar en que se halla el animal que las transmite. difícil de retener. únicamente la localización del animal que lo ha emitido puede dar esa información.la gran representación cortical de esas dos regiones. Un gibón que encuentra comida emite el grito apropiado a esa circunstancia. Aproximadamente en la misma forma. disminuyendo gradualmente en intensidad a medida que se aleja de su fuente. Transmisión Irradiada y Recepción Dirigida. todas las lenguas tienen palabras como aquí y yo. El sonido. por ejemplo. Como complemento de la transmisión irradiada. II. respecto de la localización de la fuente sonora. básicamente. una importante desventaja de la vía vocal-auditiva. la audición suele estar razonablemente orientada. Pero no son las propiedades acústicas del grito las que informan a los demás gibones está el alimento. son enormes. En cualquier sistema de comunicación que se use una vía sonora la transmisión será. que es distintivamente diferente a los otros gritos del sistema. esta información la imparte la imparte la estructura física de la vía misma y es. la voz de una persona a quien no vemos. por lo tanto. .

pero en algún momento habrá de desgastarse o desintegrarse. a conveniencia del receptor y en algunos casos. pero se manifiesta más en la periferia paralinguística que acompaña al habla. las señales urgentes tienen vía libre.III. de modo que una señal puede transmitirse a gran distancia. En un sistema de comunicación con Fading rápido ésta propiedad requiere que el contenido del mensaje. con el tiempo. así. cuyas señales deben recibirse en el momento exacto en que se emiten o de lo contrario se pierden y sistemas registradores. Se la encuentra también en la comunicación sonora humana. es también consecuencia de la naturaleza física del sonido: las señales son evanescentes y a menos de ser adaptadas en el momento justo se pierden en forma irrecuperable. la ventaja de su difusión rápida. En el mundo animal. lo que permite que durante un cierto lapso los animales que encuentren el rastro puedan reaccionar ante él en la forma apropiada. lo bastante rápido como para ser útil. que en el material lingüístico propiamente dicho. es una característica muy difundida de los sonidos animales. Pero las señales olfativas tienen la ventaja del fading lento. cualquier mensaje está sujeto al fading: una inscripción cuneiforme de hace seis mil años puede ser legible todavía hoy. si se toma como escala el lapso de cada generación animal es útil distinguir entre sistemas no registradores. las señales sonoras tienen. Una tercera propiedad. Sin embargo. repetidamente. Fading Rápido. frente a las señales olfativas. pues la información transmitida queda en alguna forma almacenada. en tanto se mantienen las circunstancias que lo provocan. La naturaleza no registradora del lenguaje se ha visto compensada en tiempos recientes por la invención de varios sistemas registradores derivados. Es verdad que. de los cuales el . si ha de quedar almacenado en alguna parte. cuyas señales pueden recibirse después. El aspecto positivo del fading rápido es que impide que los mensajes ya transmitidos cubran desordenadamente el canal de comunicación e imposibilitan la transmisión de otros nuevos (como ocurre algunas veces cuando se dispone de un pizarrón pero no de un borrador). La desventaja virtualmente instantánea de las señales sonoras se supera mediante la transmisión repetitiva: la repetición de un mismo grito. inherente a cualquier sistema de comunicación que use una vía sonora. lo sea internamente en el receptor.

además. de la que están excluidos zánganos y reinas. nada semejante a ella se ha descubierto hasta ahora en otros sectores del reino animal. Retroalimentación Total. por ejemplo. tiene una doble significación. IV. tampoco sus ojos. En los sistemas de comunicación vocal-auditiva de muchos mamíferos y aves la intercambiabilidad parece ser la regla. Intercambiabilidad Poseen ésta propiedad todos aquellos sistemas en los cuales los organismos participantes que están capacitados para transmitir mensajes en el sistema lo están también para recibirlos. pero falta. En el caso del lenguaje. puesto que son una consecuencia necesaria de la naturaleza misma del sonido. En vimos la importancia que tiene para el habla inteligible esta propiedad del lenguaje humano. comparta esta propiedad de retroalimentación total. quizás incluso todo sistema sonoro. ninguno de los dos participantes puede ver su propio vientre (ni el macho). las excepciones son sólo patológicas . Parece probable que todo sistema de comunicación vocalauditivo. todo hablante adulto de una lengua es en principio también un oyente y está teóricamente capacitado para decir cualquier cosa que es capaz de entender cuando otro la dice. salvo excepciones patológicas.primero fue la escritura. Las propiedades II y III no son lógicamente independientes de I. y viceversa. también la hay en el sistema de gritos de los gibones. Pero. es obvio que el macho y la hembra no pueden interactuar sus papeles. . cualquier hablante de una lengua humana oye todo lo que dice en el momento de decirlo y esta retroalimentación auditiva se completa con la retroalimentación cinética de los movimientos articulatorios. por ejemplo. En el comportamiento sexual del pez espinoso. en cambio en los otros sistemas animales descritos. En algunas variedades de comunicación cinético-visual el transmisor no siempre puede percibir algunos rasgos esenciales de la señal emitida. en las señales del pez espinoso. V. En cambio.En la danza de las abejas hay intercambiabilidad.

Anteriormente vimos la importancia que tiene para el habla inteligible ésta propiedad del lenguaje humano . Es de suponer que éstos mecanismos sean sobretodo importantes para los sistemas de comunicación en los que no participan enteramente los recién nacidos. VI. sino requerir. o bien oye a su mujer decir la comida está lista y se dirige al comedor. No obstante. son estas dos propiedades las que permiten al ser humano “interiorizar” los papeles de otros y mantener conversaciones consigo mismo. además. Es posible que esto no ocurra sino entre humanos. en el curso ordinario de los sucesos parece implicar. 2) Una serie de señales que normal u originalmente se transmiten de uno a otro entre varios miembros de un grupo de animales -cada uno sirviendo a la vez como parte de la respuesta a la precedente y como parte del estimulo para la siguiente. y cuya adquisición. estímulos apropiados por parte de los adultos. Cuando esto es así. de acuerdo con la definición de comunicación que hemos dado más arriba. tiene un doble significación: 1) En el caso de todo animal que emite señales sonoras en sucesión. trasladando así a las situaciones en que esta momentáneamente solo todo el poder del lenguaje para resolver problemas y conflictos.Pero. existe además la ulterior posibilidad de que la retroalimentación sirva de base para ajustes en la serie de señales con vistas a alguna norma cuya imagen está almacenada en el sistema nervioso central del animal. Especialización El marido ve a su mujer poner la mesa y se prepara para ir a comer. la diferencia entre las dos situaciones es bien evidente. sean ellas relativamente repetitivas (como los son en muchos insectos) o varíen una a otra (como en algunos pájaros y mamíferos).puede llegar a estar a cargo. tanto en el primer caso como en el segundo ha habido comunicación. y es evidente que no puede ocurrir sino en un sistema de comunicación que esté caracterizado por intercambiabilidad y retroalimentación total. debe tomarse en cuenta la posibilidad de que la recepción por retroalimentación de cada señal emitida. . forme parte del estímulo que condiciona la emisión y naturaleza de la siguiente. de un solo animal. toda entera.

En algunos casos puede ser dudoso el grado de especialización de una señal determinada. esto está vinculado íntimamente. pues.supone consumo de energía y tiene. Diríamos. esta es una consecuencia que podemos llamar “indirecta”.A fin de explicar esa diferencia. filogenéticamente. cuando la mujer dice la comida esta lista la consecuencia directa es una pequeña agitación de ondas sonoras en el aire. También lo son la mayoría de las variedades de comunicación animal que se clasifican como tales. El lenguaje es. y la consecuencia final de toda esa “danza” amorosa implica la expulsión de la hueva y por consiguiente la desaparición de la distensión. de estímulo para los otros miembros de la familia se dirigen al comedor. un sistema de comunicación especializado. Es importante recordar. ya que en general no se piensa que la comunicación es sistemática y digna de estudio a menos que presente esta propiedad. pues. listos para la comida. en las costumbres de nuestra sociedad. sin embargo. este elemento. La acumulación de los huevos es la que produce. es probable que haya visto la matriz dentro de la cual y a partir de la cual se desarrollaron los sistemas de comunicación especializados. especializado. Un ejemplo de ello lo ofrece lo ofrece el comportamiento comunicativo del pez espinoso. a la función biológica de la alimentación. en cambio. Por el contrario. del sistema de señalización no está. los platos y las copas quedan ordenadamente puestos sobre la mesa. Ahora bien. Por otra parte. son las mismas en que en el caso anterior y las únicas que tienen importancia biológica. evidentemente. por directa acción energética. cuando la mujer pone la mesa la consecuencia física directa de su acción es que los cubiertos. lo que parece ser bien insignificante en términos de funciones biológicas. que un hecho de comunicación -o todo un sistema de comunicaciónestá especializado en el grado en que sus consecuencias energéticas directas sean biológicamente irrelevantes. el color rojo del vientre del macho parece servir solamente a la comunicación y estar. consecuencias energéticas directas. recordemos que cualquier acto de un organismo incluyendo aquellos que transmiten lo que algún otro organismo recibe como señal. por lo tanto. por lo menos. que la comunicación no especializa está muy difundida en el mundo animal y que. especializado: . La distensión del abdomen de la hembra constituye un ingrediente esencial de las “señales” que transmite al macho. esa distensión. Pero esa misma acción sirve. las consecuencias indirectas. a la vez. por lo tanto.

o con tipos de cosas y situaciones del entorno de quienes lo emplean. VIII. decimos que el sistema es semántico o. algún tipo de lazo asociativo entre el peligro y el grito de peligro. una cierta velocidad o dirección en la danza de una abeja es también a un símbolo de algo. el sistema de gritos de los gibones tienen semanticidad: un gibón reacciona ante el grito de peligro en la misma forma en que reaccionaría ante el peligro mismo. pero no es símbolo de nada fuera de sí mismo. sin que ello suponga que “identifique” el primero con el segundo. Semanticidad Cuando los elementos de un país de un sistema de comunicación tienen denotaciones. Todas las lenguas humanas son sistemas semánticos. y cuando el funcionamiento del sistema reposa sobre tales lazos. puesto que denota una localización determinada en términos de dirección y de distancia respecto de la colmena. Según esta definición. Estos son todos los datos que necesitamos para clasificar los gritos de los gibones como un sistema semántico. es decir. En la señalización sexual del pez espinoso. la danza del pez espinoso macho es un estimulo eficaz para la hembra.pero ésta deducción no es segura. decimos que hay iconicidad en la medida en que cada símbolo se parece a su denotación en contornos físicos o en la medida en que todos el repertorio de símbolos del sistema muestra similitud geométrica con todo el . en virtud del cual cualquiera de ellos provoca el mismo conjunto de reacciones y éstas son distintas de las que provoca. Hay . La reacción de las obreras que observan la danza es la de dirigirse al lugar denotado. VII. también que una de sus propiedades es la semanticidad.pues. tienen lazos asociativos con cosas y situaciones. no parece haber semanticidad: un grito es para los gibones. pues puede provenir de un conocimiento insuficiente del mecanismo interno del pez. La danza de las abejas es semántica también. la presencia de alimento o la percepción del grito que lo anuncia. por ejemplo. por el contrario. Arbitrariedad En un sistema semántico de comunicación. un símbolo de algo.

con una reducción en escala exactamente calculada. decimos que es arbitrario. Las relaciones semánticas básicas de una lengua son extremadamente arbitrarias.repertorio de significados. que los originales sobre la superficie terrestre. de modo que la representación continua de aquellos es icónica. En la medida en que los sistemas vocal-auditivos de mamíferos y aves son semánticos. aproximadamente. Un mapa de ruta. En nuestra cultura. caminos. y hemos visto ya que incluso en ellas interviene en gran proporción el elemento arbitrario. de los gritos de los gibones. por ejemplo. y ciudades están dispuestos sobre el papel en la misma forma. ni tampoco el ancho de la línea que representa un rió reproduce el ancho verdadero. parecen ser también básicamente arbitrarios. pero ni el color ni los diversos tipos de líneas que representan caminos son icónicos. ciertamente. el sonido o el olor de un perro. Tal es el caso. En la medida en que un símbolo o un sistema no es icónico. Débiles huellas de iconocidad aparecen en las onomatopeyas y formas parcialmente onomatopéyicas. Los grados de cólera son significados y los grados de volumen son las señales que transmiten esos significados. aún cuando el sistema de gritos parece estar inmerso en un campo de variables continuas (lo mismo que el lenguaje en una matriz paralinguística) y en ese campo puede haber rasgos icónicos: la intensidad general con que un gibón emite el grito de peligro puede estar en función directa de la inminencia o importancia del peligro. No hay ninguna similitud entre el sonido de la palabra perro (o en francés chien o en ingles dog) y la apariencia. es icónico hasta un cierto punto: las rayas y puntos que representan ríos. el hablante suele aumentar el volumen de su voz a impulsos de la ira y hay quizás alguna correlación aproximada entre la magnitud de su cólera y la magnitud del volumen incrementado. En los fenómenos paralinguísticos puede darse cierto tipo de iconicidad. De ninguna relación semántica puede decirse que sea completamente icónica ya que para serlo el símbolo debería ser indistinguible del original. La asociación .

comunicativamente. posiciones posibles de la mano y dedos.es igual al ángulo entre la visual del sol de la dirección hacia el néctar. en forma necesariamente imprecisa y sin otra delimitación que el relativo grado de exactitud. pero dentro de ese marco arbitrario todos los demás detalles del sistema son icónicos: la velocidad de la danza es inversamente proporcional a la distancia del néctar . decimos que hay cuantización. pues. manos y dedos pueden estar colocados en una infinita variedad de posiciones. la danza de las abejas pueden estar maravillosamente adaptadas para una función muy específica y al mismo tiempo son inútiles para cualquier otra cosa. es desviación de la vertical.entre éste y su característico grito es. Una computadora analógica. una serie continua de ellas se clasifican juntas como “señalar” y la serie continua restante como “no señalar”. el dedo puede apuntar a una cantidad infinita e insegmentable de direcciones. Físicamente. el ademán está presente o no lo está. que por lo general es suficiente para comprender la señal. lo que se obtiene es un repertorio de señales discretas. Los seres humanos pueden hablar acerca de todo. una escritura pictórica. muchas veces se responde señalando. es algo enteramente arbitrario. pero. pero la correlación entre inminencia e intensidad es icónica. la traducción de distancia en velocidad y de dirección. en cambio.es idéntica a la ventaja de un sistema alfabético de escritura sobre un pictórico o a la que tiene una computadora digital sobre una analógica (icónica) para programar una infinita variedad de operaciones.. En el gesto mismo de señalar. arbitraria.y el ángulo de la danza respecto de la vertical . Carácter discreto Cuando alguien pregunta dónde está alguna cosa. . las abejas solo pueden “hablar” acerca del néctar IX. En la danza de las abejas. por ejemplo. Vale decir que la totalidad de. La ventaja de la arbitrariedad sobre la iconicidad -en las lenguas humanas frente a la comunicación de las abejas. Siempre que de un continuo físico de posibilidades se extraen en esta forma ciertas regiones perfectamente discernibles unas de otras.

pues. Toda emisión lingüística debe diferir de cualquier otra de la misma longitud al menos por un rasgo fonológico completo: las emisiones no pueden ser indefinidamente similares una a otra. Aunque las siguientes consideraciones no constituyen una prueba rigurosa. en ese caso los significados pueden ser icónicos o arbitrarios (en el lenguaje. Entre señalar y no señalar.“ruido”: en la teoría de la información. La cuantización no elimina del todo la posibilidad de señales ambiguas. seria ambigua para una infinidad no numerable de alternativas. en cambio.El continuo físico de direcciones posibles no está cuantizado y el repertorio de señales es continuo. el contraste es discreto. y cuando aparece una sola resulta ambigua entre dos o más alternativas. En todo sistema semántico de comunicación. Los fonemas de una lengua no son sonidos sino regiones de sonido extraídas por cuantización del continuo multidimensional de sonidos vocales fisiológicos posibles. entonces cada una estaría rodeada por otras indefinidamente similares a ella en contornos físicos. la propiedad VII es independiente de la VII y IX). pero con significados totalmente distintos: el más leve error de transmisión o recepción podría dar lugar a errores indefinidamente graves de interpretación.. sin cuantizacion. son fundamentalmente inevitables. En todos sus aspectos icónicos la danza de las abejas es un sistema continuo. La otra manera es cuantizar el orden continuo. sabemos que los errores. de lo que resulta iconicidad. por lo tanto. Una de las maneras de combatirlos consiste en asignar un orden continuo de señales posibles a un orden continuo de significados. a las señales de un repertorio continuo se les asignaran significados arbitrarios. Si por el contrario. Ahora bien. pero reduce su frecuencia. . Con iconicidad y un repertorio continuo. pero para el gesto de señalar se dispone de una serie continua de direcciones posibles. y. y en cada lengua esa cuantización produce diferentes repertorios de fonemas. un repertorio continuo supone iconicidad. un leve error de señalación sólo resulta en un error igualmente leve de interpretación fácil de compensar: si la danza de una abeja no es del todo exacta o si la abeja que la observa no vuela exactamente en la dirección indicada el rumbo del vuelo puede corregirse cuando las obreras llegan a la vista del néctar. bastan para demostrar el carácter plausible de esta afirmación. Los gritos de los gibones difieren uno de otros de forma discreta.

Lo mismo que en el sistema descrito por Longfellow. entre los que se cuenta el lenguaje y sistemas derivados. que llamamos desplazamiento es aparentemente muy rara y el único ejemplo bien atestiguado fuera del hombre. toro. vena. es la danza de las abejas. No hubiera sido fácil poder tener a mano en la torre de la iglesia muchos cientos de lámparas. En ese caso se habría necesitado sólo quince linternas (una de cada color para cada posición) pero el sistema habría servido para un total de 3. cada una de las cuales seria verde. Pero mientras está siempre necesariamente desplazada. un sistema pleremático y un sistema cenemático. roja o amarilla. col. los gritos de los gibones nunca están desplazados. habría servido únicamente para distinguir unos mensajes de otros. tienen la propiedad de que aquello a que se refiere la comunicación puede estar alejado en tiempo y espacio del momento y lugar en que se establece la comunicación. así como la /b-/ inicial de los morfemas españoles. de modo que “luz roja en primera posición”. vuelve directamente a la colmena y lo hace. por ejemplo. cena. Pero se podría haber convenido en cada mensaje se representaría por una hilera de cinco luces.(aquí los tres colores y las cinco posiciones). un conjunto de convenciones respecto de elementos mínimos con significado o pleremas (aquí los mensajes totales con las convenciones semánticas establecidas para cada uno) y también un conjunto de convenciones respecto de elementos mínimos sin significado propio. Desplazamiento Unos pocos sistemas semánticos. pero carece de significado propio. pero diferenciadores de mensajes o cenemas.5 = 243 mensajes diferentes. Esta propiedad. como la escritura. XI. los significados se habrían asignado a los mensajes totales.X. boro. Además la abeja no posterga su anuncio indefinidamente. bata. Dualidad Supongamos que Paul Revere y su amigo hubieran necesitado un repertorio total de varios cientos de mensajes en lugar de sólo dos. En lo que se ha observado hasta ahora. el lenguaje algunas veces está y otras no. . El sistema tendría entonces dualidad de pautamiento. como puede hacerlo un ser humano. no hubiera tenido ningún significado individual propio. bol los distingue de pata.

en un ordenamiento de morfemas de esa lengua (los pleremas lingüísticos). y pleremas representados por ciertos .El principio de dualidad es. por el contrario. Esto es verdadero por definición. Los fenómenos paralingüísticos. cada uno de los cuales está representado diversamente por algún breve ordenamiento de fonemas. Este resulta ser. que es el sistema fonológico. Esta escritura tenía cenemas que consistían en ciertos trazos elementales. en el que los cenemas. Otro ejemplo es la escritura orgánica que emplearon los hablantes de irlandés antiguo. un acompañamiento inseparable de la dualidad. en tanto que cualquier porción de la comunicación vocal-auditiva humana que tenga las propiedades de dualidad y de carácter discreto no puede distinguirse operacionalmente de la porción que tradicionalmente llamamos lenguaje y debe por lo tanto ser parte de él. Ya hemos visto que las consecuencias inevitables de ese hecho es el cambio de sonido. para ello. Toda emisión de una lengua consiste en un ordenamiento de fonemas de esa lengua (los cenemas lingüísticos) y. Eso deja lugar para mucha variación no distintiva en detalles de articulación. Normalmente. la función básica de su estructura cenemática es la de identificar mensajes y mantenerlos distintos unos de otros. al mismo tiempo. Todas las lenguas humanas tienen dualidad de pautamiento. y una estructura plerématica. no tienen dualidad. son puntos y rayas y silencios de diversa duración y los pleremas son combinaciones de esos cenemas que se han asignado significados (v.gr dos puntos significan la letra “I”). Un ejemplo es el código Morse. que es el sistema gramatical. aún más en la configuración de la señal lingüística. unos pocos cenemas pueden ordenarse en un elevado número de agrupamientos breves y los significados asignarse a estos últimos. una emisión producida en una situación dada difiere por mucho más que por un rasgo fonológico mínimo de cualquier otra emisión que podría aparecer en las mismas circunstancias. una estructura cenemática. en el momento en el que llega a los oídos del oyente. pues. Cuando un sistema tiene dualidad. en cierta forma. fuente de eficiencia y economía para cualquier sistema de comunicación en el que se necesite distinguir entre un buen número de mensajes diferentes. Muchos de los sistemas de comunicación inventados por el hombre manifiestan dualidad.

por ejemplo. No obstante. las diferencias entre los gritos son siempre globales. La danza de las abejas también es productiva. En un sistema al que fuera posible atribuirle dualidad únicamente si el número de “cenemas” fuera igual o mayor que el de “pleremas”. No hay ningún ejemplo claramente atestiguado de dualidad significativa en sistemas animales de comunicación. En un sistema discreto la productividad implica que algunos mensajes del sistema (tanto los antiguos como él que . Hemos mencionado ya. Hemos visto. Un sistema discreto. XII. Pero. En el sistema de gritos de los gibones. por último.ordenamientos de esos trazos. Esta sólo se encuentra en los sistemas que usan un repertorio relativamente pequeño de cenemas para componer uno relativamente grande de pleremas. pueden sus hábitos lingüísticos amoldarse lentamente a los del habla adulta que lo rodea. de hecho. como llega un momento en el que todo niño produce su primera emisión nueva construida analógicamente. en cuanto una obrera puede informar acerca de una localización sobre la que no ha habido ninguna comunicación previa. un sistema de comunicación en el que es posible crear y comprender sin dificultad mensajes nuevos en un sistema productivo. en cambio. y los mecanismos analógicos que hacen productivo al lenguaje son muy diferentes de los que son responsables de la productividad en la danza de las abejas. las denotaciones de los pleremas eran los fonemas del irlandés antiguo. cualquier sistema semántico continuo (y por lo tanto único) es necesariamente productivo. no existiría de hecho ninguna dualidad verdaderamente significativa. no lo es necesariamente.Productividad. sería prematuro concluir que la dualidad significativa es una prerrogativa exclusivamente humana. al tratar la patógena lingüística. Hemos discutido también los mecanismos que lo hacen posible. y hemos señalado que recién después de ello ha ocurrido. que se pueden clasificar tantos bajo el nombre de analogía. el lugar común de que todo hablante puede decir algo que nunca a dicho ni oído antes y ser perfectamente comprendido por sus oyentes. sin que hablantes ni oyentes se percaten de la novedad en lo mas mínimo..

Transmisión cultural o tradicional.un nuevo grito. haciendo que su canto sea característico tanto de sí mismo como de su comunidad y especie. Hay dos mecanismos biológicos que lo hacen posible. en cambio. que consisten en un ordenamiento de dos o más pleremas. En el sistema modificado de Paul Revere. De los restantes sistema que hemos descrito. Hay una distinción de principio entre un sistema semántico discreto productivo y uno improductivo. dualidad. configuran un repertorio total de entre nueve y doce gritos distintos. los cantos de algunos pájaros. al menos por el hecho de que cada ave enriquece con elaboraciones propias el repertorio básico de su comunidad.acaba de crearse) son pleremáticamente complejos. es decir. por ejemplo. el número de mensajes. En cambio. Partiendo de un sistema de complejidad pleremática. y aparentemente no hay ningún mecanismo que permita crear. pues. Uno es el mecanismo genético: los genes . en lugar de consistir cada uno en un solo plerema indivisible. Los gritos de los gibones. de modo que cada mensaje es un solo plerema y no hay complejidad pleremática: el sistema tiene. un poco más adelante se verá la importancia de este hecho. XIII. pero no productividad.-con quince linternas.y comprender. permite la generación de un número transfinito (aunque innumerable) de mensajes generalmente distintos. existe una sola variedad de analogía por la que puede enviarse un nuevo mensaje: el cruce. aunque este último tenga un número enorme de mensajes.. Porque si un sistema discreto es improductivo. La productividad debe distinguirse de la dualidad. la productividad supone como un número finito de unidades elementales de señalización (morfemas) y de pautas. Para que un organismo pueda participar en un sistema de comunicación. las convenciones de ese sistema tienen que establecer de alguna manera en ese organismo. Sí parecen constituir sistemas productivos. ninguno manifiesta productividad.las convenciones semánticas asignan significados enteramente discretos a cada mensaje total. por enorme que sea. es necesariamente finito.

Todo comportamiento tradicional es aprendido. La lengua que llega a hablar más tarde es la que usan las personas que lo rodean. se cría en sociedad y es biológicamente normal excepto alguna deficiencia marginal. ya sea que se trate de la lengua de sus antepasados biológicos o no y. Para que lo sea debe haber además enseñanza por parte de otros individuos de la misma especie. es de advertir que tales impedimentos frecuentemente se superan. Finalmente. el otro mecanismo mencionado. pero suficiente. pero no todo comportamiento aprendido es tradicional.de un individuo. El ser humano. cuando nace. no aprende ninguna lengua. De lo anterior se desprenden inmediatamente tres conclusiones:1) Los genes humanos no son específicos de las particularidades de ninguna lengua. sin que ello afecte en lo más minino el grado de habilidad con que llegue a hablarla ni el tiempo que requiera para aprenderla. A ellos se limita el papel de lo genético en el lenguaje. si hay realmente algún elemento de aprendizaje en el picotear cada vez más preciso del . en cambio. En la continuidad de hábitos lingüísticos de generación en generación interviene además. Así. la tradición. impartida mediante un comportamiento que no esté determinado exclusivamente o principalmente por vía genética. sino permisivos de cualquiera y de todas. principalmente. por ende. heredados de sus padres rigen la pauta de crecimiento y. como ocurre ocasionalmente. conviene recordar que se ha intentado varias veces el enseñar a hablar a individuos de alguna otra especie. una criatura se cría en absoluto aislamiento o entre animales. si no lo es. por ejemplo. impulso que sólo puede frustrar el aislamiento más completo. como la sordera o la ceguera. Pero sí. sino que haya sido aprendido a su vez de maestros anteriores. pero todos esos esfuerzos han fracasado. en forma tal que los hábitos lingüísticos de una persona sorda llegan a ser prácticamente idénticos a los de las personas con quienes vive. El otro mecanismo es la tradición. Si. y 3) el papel de la genética no se limita a ser pasivamente permisivo: el fenotipo humano comprende también un fuerte impulso positivo hacia la participación en el intercambio comunicativo de la sociedad. para la adquisición de una lengua. no habla ninguna lengua. 2) los genes humanos (y únicamente los humanos) son una condición necesaria. las pautas de comportamiento de ese individuo.

se lleva a cabo no sólo mediante demostración directa y experiencia sino también. carácter discreto). La tradición se transforma en transmisión cultural cuando en la transmisión de hábitos tradicionales tiene amplia intervención el uso de símbolos: lo primero que comienza a adquirirse es el sistema de comunicación de la comunidad y todo aprendizaje ulterior. por consiguiente.pichón de gaviota. Esta combinación de rasgos fundamentales es la que parece producir símbolos en el sentido que se dé más frecuentemente a esta palabra en el lenguaje filosófico-científico de la actualidad. en términos de sistema de comunicación. productividad y también. . Debe notarse que definir transmisión cultural y los rasgos esenciales de un sistema de comunicación que la haga posible en la forma en que lo hemos hecho equivale a firmar que sólo homo-sapiens. probablemente. Entre chimpancés en cautiverio se han observado algunas tradiciones de vida efímera. no hay. obviamente. en gran parte. de los cantos de los pájaros. de una generación a la siguiente. de los gritos de los gibones o de las pautas vocales de varias otras especies constituye todavía una interrogante. la genética y la tradición obren en constante complementación dialéctica. en lo que sabemos hasta ahora. desplazamiento. Lo más probable parece ser que. dado que el complementario comportamiento condicionante de la gaviota adulta es en sí mismo es eternamente instintivo. empero. tiene cultura. las propiedades de semanticidad. Definida en esta forma. tanto de los demás de ese sistema como de todo el resto de la “cultura”. pero el grado en que la tradición suplementa a la genética en la transmisión. Para que un sistema de comunicación funcione eficazmente en esa forma debe tener. arbitrariedad (y. transmisión por tradición. sin que en ningún caso sea sólo de ellas el mecanismo enteramente responsable. transmisión tradicional. al menos en los mamíferos terrestres y en las aves. Pero no debemos dejar que esta conclusión nos predisponga en contra de eventuales descubrimientos empíricos que prueben lo contrario. ciertamente. la tradición no es. una prerrogativa humana.

Los mensajes lingüísticos pueden ser falsos y pueden no tener ningún significado en el sentido lógico. XV.. la situación a que se refiere el mensaje debe estar siempre en el contexto inmediato. el que asegura que podemos llegar a comunicarnos lingüísticamente sobre todo lo que podamos experimentar. productividad. el lenguaje humano no se distinguiría verdaderamente de la comunicación homonoidea general. también. sin productividad. especialmente. sólo pueden danzar sobre lugares. el desplazamiento y la productividad: sin semanticidad. No es tampoco una propiedad independiente. en ningún otro sistema de comunicación. y en qué orden.Prevaricación. Desde el punto de vista de la evolución. en un sistema que estaba ya caracterizado por todas las restantes propiedades no derivadas. es de suponer. en un cierto sentido. se podría imaginar un sistema que tuviese esas tres propiedades pero careciese de prevariación. Los orígenes del lenguaje. De las quince propiedades del lenguaje que hemos descrito en el parágrafo anterior. es el . Las abejas. pero. pues. de la ficción. a lo que parece. difícilmente podrían generarse mensajes sin significado. No es una propiedad independiente. de la formulación de hipótesis. del error. se halla en la base de la mentira. Este carácter reflexivo del lenguaje no se encuentra. Esta propiedad. no se puede verificar si una señal tiene significado y validez. en gran medida. desplazamiento. parece basarse.XIV. pues parece derivarse de la semanticidad. que llamaremos prevariación. en la productividad: es. como las propiedades esenciales o básicas de todo sistema lingüístico: si no fuera por ellas. No obstante. pero no pueden danzar sobre la danza. dualidad y transmisión cultural pueden considerarse. por el contrario. sin desplazamiento. Cuándo y cómo aparecieron.. Ninguno de los sistemas animales de comunicación que se conocen parecen presentar esta propiedad.Reflexividad En una lengua es posible comunicarse acerca de la comunicación misma. que fueron las últimas en aparecer. de la superstición. el mecanismo formador de idiotismos.

Para hacer más vívido el cuadro nos permitiremos también algunas interpolaciones con un grado de precisión que. con manos manipuladoras. la transformación de las extremidades anteriores en brazos libremente móviles. el poco sentido olfatorio. y el . y sin mencionar los datos en detalle. De sus antepasados totalmente arborícolas heredaron la aguda visión acomodativa característica de los primates superiores. daremos una caracterización de los protohominoideos que resulta principalmente de aplicar el método comparativo a lo que se sabe de los homonoideos de hoy. un hominoideo fósil muy antiguo del que se han identificado hasta ahora varias especies. De su localización cronológica y morfológica se deduce que los protohominoideos debieron vivir en el este de África durante el mioceno medio o inferior o (lo más temprano) durante el oligoceno superior. Para ello es necesario bosquejar las diversas etapas evolutivas que precedieron los orígenes del lenguaje. puede no estar plenamente justificado. dentro del conjunto total y drástico de cambios que convirtió en hombres a nuestros antepasados prehumanos. que compartimos con aquellos una ascendencia común que no comparte ninguna otra especie viviente. el que mejor permite establecer la época y proveniencia de los protohominoideos es el procónsul. A continuación.interrogante que procuraremos satisfacer en este parágrafo. en algún caso. Para la reconstrucción de la evolución humana contamos con dos tipos de datos: 1) los fósiles y testimonios arqueológicos y geológicos. Entre los datos del primer tipo. 2) la estructura física y los hábitos de vida de los otros homonoideos de hoy y de nosotros mismos. a esos antepasados comunes los llamaremos protohominoideos. teniendo en cuenta. El método de que nos valdremos es muy semejante al que hemos descrito y ejemplificado en los capítulos sobre prehistoria lingüística: el método comparativo. Los Protohominoideos. además todo cuanto sabemos sobre los dos mecanismos de cambio en la evolución biológica: genética y tradición. transferido del campo de la lingüística histórica al de la evolución biológica.

pero sin lazos familiares permanentes. El crecimiento se completaba. Allí podían adoptar una postura semirrecta y sentarse dejando los brazos libres para la manipulación. Se agrupaban en bandas de diez a treinta miembros. algunas veces. Eran más pequeños que nosotros. Cada banda habitaba un . sino que también en tierra. pequeños mamíferos o aves que por estar lastimados o enfermos no podían escapar. Su dieta era vegetariana. de unos treinta años. Ocasionalmente se alimentaban también con los despojos de los animales carnívoros. Transportaban también otras cosas. arrojándolos después. cuya constitución típica era de uno o muy pocos machos adultos. Pero no eran muy expertos en la braquiación y sus actividades se desarrollaban no solo entre los árboles. es posible que los modificasen ligeramente. varias hembras y la cría. Los machos adultos se interesaban sexualmente por las hembras y “paternalmente” por la prole.encéfalo algo más grande que en el común de los mamíferos terrestres. con manos y dientes. en la boca o con las manos. La prole requería y recibía los cuidados maternos durante muchos meses. eran peludos y carecían de cola. en ambos sexos. El ciclo menstrual reemplazaba en las hembras la época del celo. durante la construcción del nido. pero la marcha bípeda era poco infrecuente y torpe. La gestación duraba unas treinta semanas y los mellizos eran tan raros como lo son hoy entre los seres humanos. y que los transportasen un corto trecho para su uso inmediato. pero más grande que los gibones. a los nueve o diez años y el lapso vital era. Eran expertos trepadores y pasaban buena parte de su vida en los árboles de los bosques tropicales o subtropicales que constituían su hábitat. potencialmente. podían caminar en cuatro patas y correr con las dos posteriores. Ocasionalmente recogerían un palo o una piedra y los usarían como herramientas. tenían músculos faciales móviles y grandes caninos. pero figuraban también en ella gusanos y gorgojos y. Allí tenían sus nidos y allí dormían.

Los Homínidos. rara vez amistosas. la que se obtenía mediante varias formas de comunicación: movimientos del cuerpo. Lo mas que podemos atribuirles válidamente a este respecto es un sistema de gritos similar al de los modernos gibones. en el este de África. Hemos completado así esta breve caracterización de los protohominoideos. en las actividades del grupo. No tenían la facultad de hablar. que era . algunas bandas de hominoideos retrocedieron con ellos. empujones y tirones. tenía en común con el lenguaje humano. pero en cierta parte también por tradición. Dentro de cada banda las actividades colectivas demandaban coordinación. bajo la dirección de los adultos. Las convenciones de esas formas de comunicación se transmitían en gran parte genéticamente. Esto supone una cierta capacidad para aprender por experiencia y para transmitir a otros miembros de la banda cualquier nueva habilidad así adquirida en un proceso más de enseñanza y aprendizaje que de lenta selección genética. adquiriéndolas los jóvenes a través de su participación. Otras bandas vinieron a encontrarse en bosquecillos aislados cuya extensión disminuía poco a poco. sin abandonar nunca su clásica existencia arborícola: sus descendientes de hoy son los gibones. Con respecto a las bandas adyacentes las relaciones eran neutrales u hostiles. la cual nos servirá de punto de partida para la historia de nuestra propia evolución.IX y quizá también. la de transmisión tradicional. Al retirarse los árboles. cambios en el olor corporal y señales vocales. pero debía haber bastante contacto como para proveer a un cierto intercambio de genes. hasta cierto punto. improductivo y carecía de las propiedades de desplazamiento y dualidad. las propiedades I . como éste. un cambio climático que convirtió gradualmente el bosque tropical continuo en una sabana abierta con bosquecillos aislados. Con los tiempos aquellos cuyos miembros que no estaban físicamente capacitados para atravesar campo abierto en . en cambio. Aunque lo mas seguro es suponer que la tradición desempeñaría un papel muy secundario respecto del mecanismo genético.territorio de límites imprecisos cuyo centro era el grupo específico de árboles en que construían sus nidos. Los datos geológicos indican que una o más veces durante el mioceno se produjo.

Es en este punto. al . sin duda. La vida lejos de los árboles estaba llena de incomodidades y peligros y la supervivencia se hacía muy difícil: podía escasear el alimento habitual y también el agua. pero si la locomoción bípeda es de algún modo posible. cuando empezamos a referirnos a los prehumanos. los que tenían relación con el transporte de objetos de un lado a otro. Pero la presión cada vez mayor de población en esos oasis arbóreos cada vez más reducidos forzaría a las bandas a competir entre sí por sus recursos. según vimos. Los otros los que fracasaron y debieron abandonar los árboles. al principio dentro del territorio de la banda y más tarde llevados de un lugar a otro al trasladarse toda la banda. las manos quedan libres para transportar objetos: y el valor de esto último para la supervivencia sirve a su vez para promover una estructura corporal adaptada a la locomoción bípeda. pues esta es abundante donde hay árboles. Las primeras cosas que se transportaron fueron seguramente toscas armas defensivas y los restos de las víctimas de animales carniceros. para llamarlos en adelante “hominidos”. con exclusión de los presimios donde debemos dejar de referirnos a ellos como “hominoideos”. fueron los antecesores de los hombres. entre los protohominoideos pero estos necesitaban sus manos sobre todo para trepar y para la locomoción: el palo que se llevaba al nido se transfería a la boca cuando el animal debía asirse a las ramas y la herramienta ad hoc se abandonaba cuando había que avanzar. Para poder sobrevivir en ese medio hostil en el que debió desaparecer un enorme número de hominoideos. con el tiempo. tanto los animales de presa como los grandes cuadrúpedos herbívoros eran fuertes y temible. Rudimentos de esa actividad aparecían ya.busca de otros árboles se extinguieron. los hominoideos que pudieron hacerlo fueron los antepasados nuestros y de los monos antropoides. De esos cambios adaptativos los más importantes fueron.era preciso que se produjeran cambios en la estructura física y en el estilo y formas de vida de algunos individuos los que adaptaran mejor a las nuevas condiciones. Las condiciones no son mejores en tierra si se siguen necesitando de las manos para caminar. los más fuertes quedaron dueños de los árboles: algunos de ellos fueron los antepasados de los monos antropoides.

quedaron disponibles para otras actividades. ayudó a promover la locomoción bípeda sino que esta a su vez promovió por vía de selección . El sistema de gritos de los protohominoideos no se habría perdido a la etapa que hemos llegado. . ¿Qué habrían de hacer los hominidos con su boca.que los mamíferos terrestres. Esto es tan importante que se puede afirmar con confianza que si la evolución primate y homínida no hubiese transferido de la boca a la mano la función prensil y manipuladora primero y la transportaron después. Por último. esas apariencias dieron origen a las características psicologías a lo que se refieren los términos. que permite coordinar las acciones sin tener que interrumpir la tarea. ocasiona excepto al comer? La respuesta es: parlotear. Ello exige coordinación de los actos de los participantes. la caza de animales peligrosos es difícil con armas tan primitivas y debe hacerse en colaboración. en tanto que la atención visual debe dividirse entre movimientos de la presa y los de los demás participantes: todo ello favorece una mayor flexibilidad de la comunicación vocal-auditiva.recogidas en las grande hojas de las plantas tropicales. Los efectos laterales de esa actividad fueron de incalculable importancia: no sólo que su inmediato valor práctico. Una tercera consecuencia fue un cambio en el régimen dietético: las armas de defensa se convirtieron gradualmente en ofensivas y la carne pasó a formar una parte cada vez mayor de la dieta de los errantes hominidos del mioceno y el plioceno. ahora relativamente. las aves y aún los reptiles emplean típicamente para ese objeto. Ahora bien. el uso de las manos para transportar significó que la boca y los dientes. el incremento de esa actividad y la postura erecta que hace mecánicamente más cómoda la marcha en dos pies.transporte de armas y alimentos debió sumarse entonces el transporte de pequeñas cantidades de agua. pero las manos sostienen armas y no pueden emplearse para ninguna señal muy complicada. Otra consecuencia fue que dio lugar a un tipo de comportamiento que tenía todas las apariencias externas de lo que llamamos”memoria” y “presencia”: Con el correr del tiempo. el lenguaje humano tal como lo conocemos no se habría nunca originado.tan necesarias para a los primates.

es forzoso creer que eso fue lo que ocurrió. tanto él cómo los . Si esto se repetía varias veces más tarde o más temprano los otros miembros de las otras bandas acabarían por responder en forma apropiada.La caza colectiva. la participación general en el reparto subsiguiente y el transporte de una variedad de objetos cada vez mayor. el sistema cerrado se hace productivo. con la serie de letras ABCD y la de otroel que significa “peligro”-. un sistema de veinte gritos o de cien o de mil. porque el mecanismo de cruce constituye la única forma lógicamente posible en que un sistema discreto improductivo puede evolucionar hacia uno productivo. todo presiona a favor de lo que podemos llamar vagamente la “socialización” de los miembros de la banda. desarrollando gritos totalmente nuevos que correspondan a tipos adicionales de situaciones recurrentes. Pero a partir del momento en que el nuevo grito entra a formar parte del sistema. Representemos la configuración acústica de algunos de los gritos del sistema -el que significa “comida”.uno que reunía la característica de ambos: por ejemplo. Pero no puede dar el primer paso hacia el leguaje. Estas representaciones sólo indican que cada grito posee dos o más propiedades acústicas en las que podían concentrase los oídos primates: no importa de cuántas propiedades se trata ni cuáles son exactamente. a menos de ocurrir otra cosa: a través de un proceso como el que a continuación describiremos. lo que hacia posible enfrentarse con una situación desusadamente compleja en forma más eficiente que antes: así reforzado el hábito del cruce de los gritos anteriores para producir uno nuevo ganaría terreno. no significa que el sistema ha dejado de ser productivo. ABGH. volviendo al ejemplo anterior: la mera aparición del nuevo grito. y en favor de una organización social mas compleja. arbitrariamente. dentro de ciertos límites. tal como lo conocemos. a la que sólo se puede llegar con una comunicación más flexible. con FEGH. El “Prelenguage”. En realidad. por ejemplo-. Ahora bien. sigue siendo tan improductivo como uno de diez. Podía suceder que algún homínido se encontrara en una situación caracterizada justamente por la presencia de comida y la inminencia de un peligro y que emitiera – el lugar de uno u otro de los gritos apropiados. Un sistema de gritos puede hacerse más flexible. ABGH.

son tres por lo menos los gritos que ahora constan de dos partes cada uno. obviamente. pero sabemos que todo tipo de evento potencialmente crucial puede ocurrir innumerables veces sin efectos visibles por cada una de las veces en que tiene consecuencias minúsculas pero duraderas. no convierte realmente un sistema improductivo en productivo: pero da el impulso inicial a esa transformación. entonces mucho de ese aprendizaje acabará por tener lugar lejos de los contextos en que tendrían pertinencia inmediata las emisiones que se practican. “no hay peligro”. El mecanismo del cruce.es un brevísimo episodio. las convenciones detalladas de un sistema productivo no pueden transmitirse enteramente por vía genética. Así pues. su impacto revolucionario sobre la evolución ulterior fue tan grande como lo fue la del transporte manual. Eventualmente podría aparecer incluso EFCD. AB significa ahora “comida” y CD.dos más antiguos pasan a ser compuestos en lugar de señales unitarias inanalizables. la “productivización” del sistema de gritos de nuestros antepasados requirió literalmente de miles de años. Cuando finalmente se logro la productividad. En ABCD. “peligro” . significando. CD. si hace falta aprender la mayor parte de las convenciones de un sistema antes de poder usarlo con eficiencia. ninguna de las cuáles esta confinada a un sólo grito. El desarrollo de un sistema productivo. pues. como no puede hacerlo ningún otro mecanismo conocido. El desarrollo de un sistema de comunicación vocal-auditiva productivo y . “no hay comida y no hay peligro”. EF y GH acaban de adquirir los mensajes mencionados. En segundo lugar. sino que hace necesario un aprendizaje similar al del niño que aprende a hablar (capitulo XLI).en EFGH. por selección natural. EF significa “no hay comida” y GH. Lo mismo que todos los otros pasos de la evolución. La producción accidental de un cruce.como el transporte casual y momentáneo de una piedra o un palo con la mano. en tanto que ABGH significa “comida y peligro”: AB. Ahora se tiene la base para el hábito de construir señales compuestas valiéndose de partes con significado y es este hábito el que está en el centro de la productividad de las lenguas humanas. por tanto confiere especial valor a la capacidad de aprender y enseñar que pueda tener una especie y tiende a acrecentar. la base genética de esa capacidad. En primer término.

nos inclinamos a conjeturar que el desplazamiento fue posterior. Llámenos a ese sistema prelenguaje.es de suponer que la manufactura de herramientas – no simplemente su uso y acarreó -recibió de allí su mayor ímpetu.en gran parte transmitida por tradición significa que es posible hablar de situaciones que no existen en ese momento. significa que a las propiedades que ya existen viene a sumarse el desplazamiento. El Lenguaje. por consiguiente. Lo que sabemos con certeza es que cualquier grupo de hominidos que hubiese desarrollado su comunicación vocal-auditiva sólo hasta esta etapa se extinguió sin dejar descendientes. pero como son muchos los sistemas animales de comunicación aún no estudiados algunos lógicamente igual prelenguaje podrían descubrirse. El desarrollo de la productividad. es decir. más bien que genéticamente. como llevó el eje de la cavidad bucal a una posición aproximadamente perpendicular a la faringe. El antiguo sistema de grito evolucionó. mucho antes que el cerebro. pues. El desarrollo de la postura erecta. y que sólo un análisis muy atento pondría de manifiesto sus propiedades prelinguísticas. con la ascensión de la cara desde el extremo inferior de la cabeza al lado frontal. refuerza el otro y es difícil decir cuál vino primero. Por lo demás es muy probable que si pudiéramos escuchar hoy el prelenguaje de nuestros antepasados nos sonaría más como gritos de animales que como una lengua. Nada semejante a él se conoce en el mundo de hoy. con las diversas consecuencias mencionadas. y que poseía además la propiedad del desplazamiento. hacia un sistema productivo cuyos detalles se transmitían sobre todo por tradición. sus orígenes fueron ciertamente posteriores a los comienzos del prelenguaje. Cada una de esos hábitos. y el cráneo y los dientes llegarán hacer lo que son ahora. introdujo una marcada separación entre el . No obstante. Hablar de cosas que no están a la vista o que pertenecen al pasado o al futuro es muy semejante a transportar un implemento cuando no hay necesidad inmediata de él. dado que nuestros antepasados alcanzaron una conformación de las extremidades esencialmente modernas. acompañó y preparó el terreno a otros cambios importantes .

El constante cruce entre emisiones generó un repertorio cada vez más grande de elementos mínimos de señalización con significados: los “premorfemas” de las prelengua. se convirtió en una exigencia demasiado grande para las bocas. a causa de sus muchas ventajas para su supervivencia. preparado la escena para el desarrollo de movimientos articulatorios. pero puede decirse que en cierto modo. Ahora bien. aumentan la innervación del aparato fonador y enriquecen la representación cortical de esa región. Todas estas alteración hicieron al aparato fonador humano estructuralmente diferente. inclusive los primates. Sin dualidad. de los órganos homólogos de los demás mamíferos. la maquinaria que se usaría para ella iba a hacer con toda probabilidad el tipo de movimientos articulatorios que nos son familiares. tanto en producción como en percepción. ninguno de esos cambios conduce directa e inevitablemente a la dualidad de pautamiento. La dualidad debió aparecer en la forma siguiente. exigiéndose después sus usuarios. no por su configuración acústica total. Simultáneamente con ese cambio la técnica de la audición. Pero el espacio articulatorio-acústico disponible se fue ocupando cada vez con mayor densidad.velo y la glotis y dejó amplia libertad a la raíz de la lengua para moverse hacia atrás en el espacio así provisto y al velo del paladar para moverse hacia arriba cerrando el pasaje nasal. sino en función de los rasgos sonoros que aparecían en ellos en diversos ordenamientos. esos elementos debían ser holísticamente distinto uno de otros en configuración acústica. los movimientos articulatorios no tendieron ya a la generación de una configuración acústica total satisfactoria sino que se produjeron a la producción suficientemente precisa de aquellos rasgos fónicos que identifican a un premorfema frente a los restantes. en varios aspectos. los hominidos estaban en un estado en el cual. Muchos sistemas así sobrecargados debieron sin duda sufrir un colapso. Algo debía suceder o el sistema se derrumbaría por su propio peso. algunos premorfemas llegaron a hacerse tan semejantes a otros que distinguirlos. . primero en un sistema de gritos y después en una prelengua. si la dualidad aparecía. Cientos de generaciones de parloteo. los oídos y los cerebros hominidos. El prelenguaje se hizo cada vez más flexible y más rico. Pero en un caso por lo menos se produjo una “mutación” brillante y afortunada: los premorfemas se empezaron a escuchar e identificar.

de otro modo no podría reconocer los premorfemas que componen un grito compuesto y responder a él en forma apropiada. a través de los pasos y etapas que hemos expuesto. ¡eh!). reelaborados y modificados de muchas maneras por las condiciones de vida de los hablantes humanos. pero como acompañamiento del leguaje y no como parte de éste. ¡hum!. pero ya con productividad el oyente se ve obligado a prestar atención al detalle acústico y no apenas a uno u otro síntoma conveniente de una configuración acústica total. como continuará y como terminará. Sin dualidad. los rasgos sonoros en cuestión pasaron a ser componentes fonológicos y el prelenguaje se transformó en verdadero lenguaje. La aparición del verdadero lenguaje a partir de un sistema de gritos improductivos. Algunos de los rasgos del sistema protohiminoideos están presentes todavía hoy en el comportamiento vocal-auditivo de hombre. . como todavía podemos hacer nosotros al emitir las oraciones de una lengua.Al producirse ese cambio. pero cuya prosapia –lo mismo que la de los movimientos comunicativos del cuerpo. emitimos además ciertos gruñidos y gritos (¡Ajá!. sino mas bien como el desenvolvimiento de un sistema nuevo dentro de la matriz de lo antiguo. los premorfemas se convirtieron en verdaderos morfemas. Los protohiminedeos podían variar la intensidad.es mas antigua que la del lenguaje misma. esta innovación no necesitó ser ni tan rápida ni tan ardua como la descripción hecha parecería sugerir. Aunque brillante y decisiva. no debe mirarse como la sustitución de un tipo de sistema de comunicación por otro. la altura y la duración de un mismo grito. En tanto que en un sistema puro de gritos el principio solo puede ser lo bastante distintivo como para identificar todo el grito. Evidentemente ello abre el camino a la dualidad: en un cierto sentido. es muy pequeño el paso que hay que dar para dejar de considerar que los detalles acústicos constituyen morfemas y empezar a interpretarlos como identificando o representando morfemas. que no son palabras ni morfemas ni partes del lenguaje: son los fenómenos paralinguísticos. en el prelenguaje no se puede predecir desde el comienzo de un grito.

las que sólo se pueden superar si hay compensaciones. es decir. Sólo quedan en pies dos interrogantes: ¿cuánto tardó en producirse el cambio?. después de separados los homínidos de los póngido. Es necesario suponer. Con seguridad los cambios no comenzaron antes del tiempo de los protohominoideos y es verosímil que. el uso de las manos para manipular. y solo si. si. queda todavía un crecimiento relativo que hay que explicar.000 años. pues. en el caso de nuestros antepasados de hace un millón de años la importancia de un cerebro más grande es obvia. que si una especie ha desarrollado efectivamente un encéfalo más grande y con más circunvoluciones. habían alcanzado ya lo esencial del lenguaje y de la cultura. el cerebro de los homínidos creció constantemente. Aun cuando parte de ese incremento refleja un aumento general del tamaño del cuerpo. debe desechares totalmente la idea de que ese crecimiento fuera fortuito: un cerebro grande tiene demasiadas desventajas biológicas. tenemos convicción de que todos los desarrollos esenciales de que hemos hablado la se habían producido ya a comienzos de plesistoseno. atestiguado por los restos fósiles: desde hace AC 750. . se habían transformado en hombres. El mejor argumento en favor de esta conclusión que antecede lo ofrece el crecimiento subsiguiente del cerebro. hace un millón de años aproximadamente.En las páginas que anteceden hemos bosquejado los sucesivos pasos del progreso evolutivo que llevó de los protohominoideos a nuestros primeros antecesores verdaderamente humanos. la marcha bípeda. sino que incluso sugiere que puede ser demasiado conservadora y que los orígenes del lenguaje y de la cultura son aun más antiguos. Ahora bien. El testimonio de los fósiles y del material arqueológico no solamente apoya esta conclusión. ¿ cuánto tiempo hace que se completó?. Por otra parte. para transportar y para manufacturar implementos y el lenguaje. no comenzaran todavía hasta muy avanzado el plioceno. el cambio tenia realmente valor para la supervivencia.000 años hasta hace aproximadamente 40. Pues afirmamos que tan pronto como los hominideos alcanzaron la postura erecta.

más que una metáfora. el comienzo de la dualidad. por ejemplo. los cuales requieren de movimientos preciso de labios.Pero se podría pensar que aún siendo tan tempranas como hemos dicho la mayoría de las innovaciones cruciales mencionadas. lengua. Esto significa que para la adaptación genética de una variedad de climas y topografías el hombre dispuso de varios cientos de miles de años. velo. mucho menor. Si es posible suponer en nuestros antepasados de hace 1. el ser humano presenta una diversidad racial sorprendentemente pequeña. Y si esto es así “órganos de la palabra”es. No obstante. entonces tal vez esa predigestión externa del alimento pudo al menos hacer posible la reducción del tamaño de dientes y mandíbulas). Son dos las razones por las que creemos que la dualidad es tan antigua como todo el resto: 1) Un efecto secundario del crecimiento encefálico es que la parte superior de la cabeza es empujada hacia delante para formar la frente. Pero no se ve claro porque ello debería ocasionar el retroceso de la parte inferior de la cara para producir el perfil humano esencialmente chato y perpendicular que hoy. una de ellas. todavía hay lugar para otra posible influencia: la que ejerce él habito de hablar en una verdadera lengua vale decir. mandíbulas. una descripción biológicamente correcta. la de los perros producida en un lapso mucho más breve (incluso tomando en cuenta la distinta duración de cada generación en una y otra . y musculatura pulmonar. en una lengua que usa los tipos de movimientos articulatorios hoy universales. 2) El testimonio de los fósiles indica que la diáspora humana a partir de África oriental no puede ser mucho más reciente que el pleistoceno medio. entonces éste es lo bastante antiguo como para haber desempeñado un papel en los cambios evolutivos genéticamente controlados de lo que hoy llamamos haber de lo que hoy llamamos los “Órganos de la Palabra”. glotis.000 de años un verdadero lenguaje. con variaciones menores. prevalece aún tomando en cuenta los posibles factores que pudieron favorecer ese cambio (la recesión del hocico y la disminución de su mole son quizá útiles para el equilibrio de la cabeza sobre un cuerpo erecto: si el cocinar es un arte suficientemente antiguo. puede haber sido más tardía.000.

tradicional y no genéticamente. sin ninguna correlación geográfica significativa. . Los sistemas fonológicos muestran una variedad mucho menor que la que podría inventar fácilmente inventar cualquier lingüista.La misma sorprendente falta de variedad se revela en ciertos aspectos del lenguaje casi todo tipo de articulación que se sabe funciona en una lengua. vale decir. lo que habla a favor de una gran antigüedad.especie). dentro de límites amplios. Es por este motivo que la diversidad de razas humanas es tan pequeña y que las lenguas y culturas de todas comunidades. Tanta uniformidad excluye que haya habido invención independiente de la dualidad y de los modernos movimientos articulatorios en dos o más partes del mundo: los desarrollos fundamentales deben haberse producido una sola vez y difundido luego. son elaboraciones “Común Denominador” heredado. en todo aquello que llamamos cultura. Las innovaciones pueden ser antiguas o recientes. Verdadera diversidad solo se encuentra en aspectos más superficiales del lenguaje. es posible imaginar de tanta eficiencia haya sido el resultado instantáneo del primer atisbo de dualidad. Llegamos pues a la siguiente conclusión: la evolución humana completada antes de la diáspora estableció un estado de cosas en que todo cambio y adaptación ulteriores podían efectuarse. por distintas que sean. aparece también en otras varias lenguas. lo mismo que en todas las otras fases de la vida humana en que la tradición y no la genética representa evidentemente el mecanismo más importante de cambio y adaptación. excepto por un hecho adicional: en todas las lenguas se hace uso notablemente eficiente de la materia prima fonológica.

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