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El Puesto Del Hombre en La Naturaleza(3)

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EL PUESTO DEL HOMBRE EN LA NATURALEZA (Charles F.

Hockett, Curso de Lingüística Moderna)

La comunicación animal. Aunque homo-sapiens es la única especie viviente que posee el don de la palabra, de ningún modo es el hombre el único animal capaz de establecer algún tipo de comunicación. El problema de diferenciar al hombre de los otros animales se confunde, en parte, con el problema de describir en qué forma difiere el lenguaje humano de los distintos tipos de comportamiento comunicativo que manifiestan otras especies no humanas o prehumanas. O, en otras palabras, el estudio comparativo de la comunicación animal y humana se relaciona estrechamente con el problema del puesto del hombre en la naturaleza. Por otra parte, es mucho también lo que podemos aprender sobre el lenguaje humano estudiando los sistemas de comunicación de otros animales. En tanto no lo hagamos no podremos comprender en toda su significación la afirmación hecha más arriba de que sólo el hombre posee el don de la palabra. A continuación examinaremos someramente varios ejemplos de comunicación animal no humana.

Fijémonos, primeramente, en las abejas, que pertenecen a un tipo del reino animal distinto de aquél al que pertenece el hombre. Cuando una obrera encuentra néctar regresa a la colmena y ejecuta una danza. Se ha comprobado que algunos aspectos de la danza transmiten información sobre la localización del néctar a las otras obreras: unos especifican la dirección en que se halla a partir de la colmena y otros especifican la distancia. La abeja ejecuta la danza o comprende la danza que otra ejecuta (es decir, vuela hacia el néctar en correcta dirección) sobre la base, de lo que parece, puramente instinto: las convenciones semánticas del sistema se han establecido en ella a través de sus genes y no han necesitado, probablemente de ningún tipo de aprendizaje. Dentro de reducidos límites el sistema tiene flexibilidad, pues permite transmitir mensajes que son enteramente nuevos para todos los habitantes de una colmena. Pero las abejas no pueden establecer comunicación sobre nada que no sea la dirección y distancia de un lugar respecto de la colmena o del enjambre; o, si es que lo hacen, es por medio de otros sistemas igualmente reducidos y especializados y no mediante ulteriores variaciones de la danza.

Consideremos, en segundo lugar, el comportamiento sexual del pez espinoso (Gasterosteus Aculeatus, del mismo tipo y subtipo que el hombre, pero de una clase distinta y mucho más antigua). La descripción que sigue refleja tanto, observaciones del pez hechas en su medio natural, como los resultados de experimentos realizados en acuarios. Durante la época de la reproducción el macho construye un nido en el fondo del océano, del río o del acuario; luego nada hasta la superficie hasta que encuentra a una hembra cuyo abdomen esté distendido con la hueva y entonces ejecuta una danza en zigzag a su alrededor, primero volviéndose hacia ella y luego separándose. La reacción de la hembra consiste en seguir al macho, quien conduce al nido. En esta época el vientre del macho es de un rojo vivo y sus ojos de un azul brillante. Una tosca reproducción en madera de la hembra bastará para provocar en el macho la danza amorosa; para ello, es esencial que esté representada la distensión del abdomen, pero pueden dejarse de lado los detalles precisos de forma y coloración de la hembra. De manera similar, una tosca imitación en madera del macho inducirá a la hembra a seguirlo: se puede prescindir de casi todos los detalles, incluso los ojos azules, pero el color rojo del lado inferior es indispensable y también debe imitarse de algún modo la danza en zigzag. Al llegar al nido el macho se coloca en posición vertical mirando hacia abajo, y señalando el nido hacia el que nada la hembra. La misma respuesta de la hembra se obtiene si se apunta adecuadamente con un modelo de madera sin que sea necesaria la presencia del nido. Por ultimo, el macho frota con la boca el abdomen de la hembra y ésta expulsa los huevos; un frotamiento hecho con cualquier objeto, en la forma rítmica apropiada, conduce al mismo resultado. Por último, después de alejarse de la hembra, el macho expele la lecha. A lo largo de todo este proceso se observa una sucesión bien definida de señales que van de uno a otro de los participantes y cada una de las cuales sirve, en todo o en parte, como estímulo para la siguiente. Es innegable que se trata de un comportamiento comunicativo, bajo cualquier definición aceptable del término, pero, si acaso, el sistema es aún menos flexible que la danza de las abejas. Por lo demás, sus convenciones se adquieren también seguramente por vía genética y no por medio del aprendizaje.

En el tercer lugar examinaremos el comportamiento que manifiestan, durante el proceso de alimentación de la cría, algunas variedades de gaviota (larus argentatus, un tipo

de ave y por lo tanto vertebrado, lo mismo que el pez espinoso y el hombre, pero de clase distinta; más reciente que de la de los peces, pero probablemente más antigua que la de los mamíferos). Poco después de haber salido del huevo, los pichones empiezan a pedir alimento, amagando picotazos al pico de la madre -o del padre, si era este el que los empollaba hasta ese momento-, al principio de manera torpe y poco exacta. La gaviota adulta responde regurgitando un poco de alimento a medias digerido, tomando un trocito de éste con la punta del pico y ofreciéndoselo a los pichones. Estos siguen con su picoteo hasta que uno de ellos se ingenia para apoderarse del bocado y tragarlo; entonces la madre ofrece otro bocado. El proceso termina cuando los pichones dejan de pedir presumiblemente porque ya no tienen hambre. El esquema general de ésta cadena de interestímulos está determinado, sin duda, genéticamente. Pero en cada uno de los picotazos sucesivos podemos discernir quizás un elemento de aprendizaje: los primeros aciertan menos; los que siguen o los de comidas posteriores están mejor dirigidos. Pero no es seguro que esa precisión cada vez mayor sea resultado del aprendizaje; puede ser que se trate exclusivamente de un proceso de maduración, es decir, el desarrollo gradual de pautas de comportamiento genéticamente determinadas. Aún cuando hubiese algo de aprendizaje, es evidente que no hay nada que se pueda calificar de enseñanza. Los actos de los padres al construir el nido y luego al regurgitar y ofrecer alimento, producen o constituyen factores del entorno de la prole; pero hablaríamos de “enseñanza” únicamente si esos actos de los padres fueran a su vez aprendidos, lo que evidentemente no es así.

Nos ocuparemos por último de los gibones (varias especies de genero hilobatidos, de la superfamilia hominoidea; por lo tanto, uno de nuestros más próximos parientes no humanos entre los que hoy sobreviven). Los gibones se estimulan mutuamente de varias maneras, gestos y posturas por ejemplo, pero lo más semejante al lenguaje que hay en su comunicación es un sistema de gritos. Investigaciones de campo hechas con gibones del norte de Tailandia han demostrado que poseen un repertorio de por lo menos nueve señales distintas, que difieren por el sonido y también por sus antecedentes y consecuencias. Una de ellas es la que acostumbran emitir cuando el grupo se ve sorprendido por un posible agresor; es una especie de chillido de tono agudo; los gibones que la oyen a menudo repiten el grito y manifiestan un comportamiento que sólo puede calificarse como “de elusión”.

El propósito de un cuarto tipo de grito parece ser el de impedir que los miembros de la banda se dispersen demasiado durante sus expediciones conjuntas entre los árboles en busca de comida. la propiedad más importante de este sistema es su falta de flexibilidad. Se trata de un sistema cuyas señales son todas mutuamente exclusivas. finito y reducido. junto con el lenguaje.Los demás gritos son también la respuesta vocal apropiada a tipos de situaciones recurrentes y biológicamente importantes. de todos modos. Una de esas situaciones es el descubrimiento de comida. aprendizaje del sistema por parte de los jóvenes y enseñanza del mismo por parte de los adultos. emitir una señal que tenga algunas características de un grito y algunas de otro. Es cierto que. otra es el interés amistoso y el deseo de compañía. aparentemente. en el sentido de que sea cual fuere la situación que se le presente a un gibón éste sólo puede responder con uno u otro de los gritos o con ninguno.los fenómenos paralingüísticos. El hecho de que estos cuatro ejemplos los clasifiquemos. y tal vez de bandas distintas de la misma especie. Esa diferenciación puede tener base enteramente genética. en el primer caso no ha habido comunicación porque aun cuando la relación es estímulo más bien que de acción directa. Sin embargo nuestra definición. como comportamiento comunicativo es consecuencia de la definición general de la comunicación que aquí proponemos: son hechos de comunicación todos aquellos por medio de los cuales un organismo estimula a otro. puede variar la intensidad o el número de repeticiones de cualquiera de ellos. aunque muy amplia. el . presentan algunas diferencias. de que el reclamo amoroso de los pájaros sirva para atraer depredadores. No puede. Los sistemas de gritos de distintas especies de gibones. Desde el punto de vista de la comunicación.y no a nada dentro del lenguaje propiamente dicho. o de que el marido decida lavarse las manos e ir al comedor cuando ve a su mujer poner la mesa. También puede ser que refleje algún elemento de transmisión tradicional: es decir. pero esto se parece mucho a la variabilidad de la “periferia auditiva” que rodea al habla humana. Por lo tanto clasificaríamos también como comunicativo el hecho de que al rugido de un león ahuyente a las gacelas. no lo abarca todo: supongamos que una persona ve ponerse el sol y se prepara para acostarse o que un mozo de café se libera de un parroquiano indeseable tomándolo del cuello y arrojándolo fuera. pero no es posible afirmarlo con certeza. en principio. Cualquiera sea realmente el número exacto de gritos es.

No obstante son lógicamente independientes ni pertenecen necesariamente al conjunto de las propiedades que sirven realmente para definir una lengua humana como tal. en los que sólo se dan separadamente unas a otras. comunicación. A continuación presentamos una lista de esas quince propiedades. Retro-alimentación total Especialización. Dualidad. si no nos preocupamos también por saber cuales pueden ser las causas de esa diferencia. Las propiedades generales del lenguaje.sol no es un organismo. A nada conduce afirmar -por justificada que esté esta afirmación. Intercambiabilidad. Semanticidad. Transmisión irradiada y recepción dirigida. Carácter discreto. a pesar de la variación que muestran las distintas lenguas en muchos aspectos. en ambos casos tenemos estimulo entre organismos y. Las quince propiedades a que nos referimos son las siguientes: 1234567891011Vía vocal-auditiva. Por lo demás. Fading rápido. Arbitrariedad. la lista no es exhaustiva y es posible que la investigación revele la presencia de algún rasgo realmente importante. Ahora bien. . y el segundo episodio tampoco es comunicativo porque la acción directa (aunque sin duda tiene efectos laterales comunicativos: la actitud del parroquiano respecto del mozo puede ser muy diferente en el próximo encuentro). por ende. Desplazamiento. Pero si una persona se prepara para acostarse porque alguien le dice que el sol se está poniendo o si el mozo hace salir al parroquiano amenazándolo con un gesto.que la diferencia entre el lenguaje humano y cualquier sistema de comunicación no humano es “grande”. todas tienen en común (como sistemas de comunicación) una serie de características o propiedades básicas que no se dan juntas en ninguno de los sistemas de comunicación no humanos que se conocen.

arbitrariedad e iconidad sólo pueden juzgarse dentro de un sistema que esté caracterizado por semanticidad. así. A continuación expondremos brevemente las quince propiedades mencionadas. Para ampliar el campo de comparación hemos agregado una sexta columna con la que queremos aludir a la tradición musical de Occidente. Una raya significa que es imposible determinar la presencia o ausencia de la propiedad en cuestión porque hay otra que falta o está indeterminada.12131415- Productividad. . El signo de interrogación significa que la respuesta es dudosa. El siguiente cuadro indica si aparece o no cada una de esas propiedades en los sistemas de comunicación animal descritos más arriba. Prevaricación. Reflexividad. no se conoce o no la conoce el autor. desde Bach hasta la actualidad. por ejemplo. Transmisión tradicional.

irradiada recepción dirigida Si si si si si si Fading rápido ? ? ? si (repetición) si si si Intercambiabilidad Si no no si ? Retro-alimentación total ? no ? si si si Especialización ? en parte ? si si si no (en general) __ Semanticidad Si No no no si si Arbitrariedad __ __ si si Carácter discreto No ? ? si si si a menudo si en parte Desplazamiento Si siempre No __ __ no __ Dualidad __ __ no __ Productividad Si probablemente no No no probablemente no __ no si si Tradición ¿no? ? si si Prevariación __ no si __ Reflexivilidad no No no no si ? .Vocal auditiva No si Trans. no Gaviota Alimentación de la cría no Gibón Gritos si Lenguaje Música Instrumental Auditiva no vocal V.Danza abeja Pez espinoso Comportamiento sexual.

Los mecanismos de producción y percepción del sonido en las aves son tan similares que invitan a aplicar también el canto de los pájaros al término “vocal-auditivo”. Casi todos los mamíferos (la jirafa es una excepción) producen sonidos vocales. en tanto constituyen un sistema de comunicación distinto del lenguaje y anterior a él en el proceso evolutivo del genero humano. producidas mediante movimientos del aparato respiratorio y del sector superior del digestivo. si bien hay ocasiones en que la observación de los movimientos articulatorios del hablante ayuda al oyente a comprender señales que de otro modo podrían resultar ininteligibles por efecto del ruido ambiental. téngase presente que no todos los sonidos y rasgos fónicos que producen los movimientos articulatorios son parte del lenguaje. que no forman parte del lenguaje y que es útil clasificar juntos como fenómenos paralingüísticos. Hay dudas. auditiva pero no vocal en algunos insectos. De manera general. Pero estas cuestiones necesitan ser verificadas en investigaciones de carácter experimental. Es muy dudoso que el sistema vocal-auditivo de ningún animal excepto el hombre haga uso distinto del timbre vocálico. En las páginas que siguen tendremos ocasión de referirnos a ellos varias veces. Vía vocal-auditivo. Las señales se reciben por intermedio de los oídos.una característica propia de los mamíferos.I. En este punto conviene mencionar nuevamente que la actividad de hablar produce también una variedad de efectos sonoros. La importancia de la boca y el oído en la vida humana refleja en . las señales que se emiten consisten íntegramente en pautas de sonido. “gestos vocales” y otros fenómenos semejantes. En el lenguaje. de que un animal tan domesticado como el perro preste atención a las diferencias de timbre vocálico al responder a las señales del hombre. incluso. aunque produzca algún sonido. forma parte del habla. Ninguna actividad en concomitante del hablante. pues. Por otra parte. la vía vocal-auditiva constituye -frente a otras variedades de la vía de comunicación: cinético-táctil-química de las abejas.

cuyas denotaciones se deben inferir a partir de la observación de donde está y quién es el hablante en le momento en que ésas palabras se emiten. básicamente. por ejemplo. son enormes. esta información la imparte la imparte la estructura física de la vía misma y es. por lo tanto. II. Las diferencias en representación proporcional respecto de un mono cualquiera. A diferencia de la luz. Pero no son las propiedades acústicas del grito las que informan a los demás gibones está el alimento. Transmisión Irradiada y Recepción Dirigida. Un gibón que encuentra comida emite el grito apropiado a esa circunstancia. de tipo irradiado: todo órgano o aparato receptor que se encuentre a distancia apropiada detectará la señal. una importante desventaja de la vía vocal-auditiva. las ondas sonoras atraviesan o circundan cierto tipo de obstáculos: oímos a través de una pared. Son muchas seguramente las condiciones ecológicas en las cuales este carácter público de la comunicación sonora atenta potencialmente contra la supervivencia. por cierto. respecto de la localización de la fuente sonora. lo mismo que la luz. o fundamentalmente por la misma razón. En consecuencia las señales sonoras no necesitan por lo general incluir ninguna especificación del lugar en que se halla el animal que las transmite. se mueve en todas direcciones a partir del punto en que se origina a través de cualquier cuerpo uniforme. difícil de retener. disminuyendo gradualmente en intensidad a medida que se aleja de su fuente.la gran representación cortical de esas dos regiones. El paralaje de la audición binauricular puede siempre completarse con movimiento de las orejas o de todo el cuerpo. El sonido. sin duda. Aproximadamente en la misma forma. la audición suele estar razonablemente orientada. Como complemento de la transmisión irradiada. . y ello constituye. todas las lenguas tienen palabras como aquí y yo. En cualquier sistema de comunicación que se use una vía sonora la transmisión será. únicamente la localización del animal que lo ha emitido puede dar esa información. la voz de una persona a quien no vemos. que es distintivamente diferente a los otros gritos del sistema.

La desventaja virtualmente instantánea de las señales sonoras se supera mediante la transmisión repetitiva: la repetición de un mismo grito. Una tercera propiedad. es una característica muy difundida de los sonidos animales. así.III. Es verdad que. pues la información transmitida queda en alguna forma almacenada. La naturaleza no registradora del lenguaje se ha visto compensada en tiempos recientes por la invención de varios sistemas registradores derivados. la ventaja de su difusión rápida. a conveniencia del receptor y en algunos casos. si ha de quedar almacenado en alguna parte. que en el material lingüístico propiamente dicho. cuyas señales pueden recibirse después. lo que permite que durante un cierto lapso los animales que encuentren el rastro puedan reaccionar ante él en la forma apropiada. pero se manifiesta más en la periferia paralinguística que acompaña al habla. en tanto se mantienen las circunstancias que lo provocan. de los cuales el . Se la encuentra también en la comunicación sonora humana. inherente a cualquier sistema de comunicación que use una vía sonora. las señales urgentes tienen vía libre. las señales sonoras tienen. cualquier mensaje está sujeto al fading: una inscripción cuneiforme de hace seis mil años puede ser legible todavía hoy. de modo que una señal puede transmitirse a gran distancia. pero en algún momento habrá de desgastarse o desintegrarse. Sin embargo. repetidamente. Pero las señales olfativas tienen la ventaja del fading lento. frente a las señales olfativas. lo sea internamente en el receptor. En el mundo animal. En un sistema de comunicación con Fading rápido ésta propiedad requiere que el contenido del mensaje. es también consecuencia de la naturaleza física del sonido: las señales son evanescentes y a menos de ser adaptadas en el momento justo se pierden en forma irrecuperable. cuyas señales deben recibirse en el momento exacto en que se emiten o de lo contrario se pierden y sistemas registradores. El aspecto positivo del fading rápido es que impide que los mensajes ya transmitidos cubran desordenadamente el canal de comunicación e imposibilitan la transmisión de otros nuevos (como ocurre algunas veces cuando se dispone de un pizarrón pero no de un borrador). con el tiempo. lo bastante rápido como para ser útil. si se toma como escala el lapso de cada generación animal es útil distinguir entre sistemas no registradores. Fading Rápido.

Las propiedades II y III no son lógicamente independientes de I. comparta esta propiedad de retroalimentación total. En vimos la importancia que tiene para el habla inteligible esta propiedad del lenguaje humano. En los sistemas de comunicación vocal-auditiva de muchos mamíferos y aves la intercambiabilidad parece ser la regla. por ejemplo. nada semejante a ella se ha descubierto hasta ahora en otros sectores del reino animal.primero fue la escritura. Parece probable que todo sistema de comunicación vocalauditivo. ninguno de los dos participantes puede ver su propio vientre (ni el macho). . Intercambiabilidad Poseen ésta propiedad todos aquellos sistemas en los cuales los organismos participantes que están capacitados para transmitir mensajes en el sistema lo están también para recibirlos. salvo excepciones patológicas. también la hay en el sistema de gritos de los gibones. en cambio en los otros sistemas animales descritos. En el caso del lenguaje. es obvio que el macho y la hembra no pueden interactuar sus papeles. V. pero falta. En algunas variedades de comunicación cinético-visual el transmisor no siempre puede percibir algunos rasgos esenciales de la señal emitida. además. tiene una doble significación.En la danza de las abejas hay intercambiabilidad. en las señales del pez espinoso. Pero. las excepciones son sólo patológicas . En el comportamiento sexual del pez espinoso. todo hablante adulto de una lengua es en principio también un oyente y está teóricamente capacitado para decir cualquier cosa que es capaz de entender cuando otro la dice. puesto que son una consecuencia necesaria de la naturaleza misma del sonido. En cambio. de la que están excluidos zánganos y reinas. tampoco sus ojos. cualquier hablante de una lengua humana oye todo lo que dice en el momento de decirlo y esta retroalimentación auditiva se completa con la retroalimentación cinética de los movimientos articulatorios. Retroalimentación Total. quizás incluso todo sistema sonoro. y viceversa. por ejemplo. IV.

Es posible que esto no ocurra sino entre humanos.Pero. estímulos apropiados por parte de los adultos. y es evidente que no puede ocurrir sino en un sistema de comunicación que esté caracterizado por intercambiabilidad y retroalimentación total. Es de suponer que éstos mecanismos sean sobretodo importantes para los sistemas de comunicación en los que no participan enteramente los recién nacidos. en el curso ordinario de los sucesos parece implicar. sino requerir. Especialización El marido ve a su mujer poner la mesa y se prepara para ir a comer. VI. No obstante. toda entera. Cuando esto es así.puede llegar a estar a cargo. tanto en el primer caso como en el segundo ha habido comunicación. de un solo animal. existe además la ulterior posibilidad de que la retroalimentación sirva de base para ajustes en la serie de señales con vistas a alguna norma cuya imagen está almacenada en el sistema nervioso central del animal. y cuya adquisición. 2) Una serie de señales que normal u originalmente se transmiten de uno a otro entre varios miembros de un grupo de animales -cada uno sirviendo a la vez como parte de la respuesta a la precedente y como parte del estimulo para la siguiente. debe tomarse en cuenta la posibilidad de que la recepción por retroalimentación de cada señal emitida. la diferencia entre las dos situaciones es bien evidente. de acuerdo con la definición de comunicación que hemos dado más arriba. son estas dos propiedades las que permiten al ser humano “interiorizar” los papeles de otros y mantener conversaciones consigo mismo.Anteriormente vimos la importancia que tiene para el habla inteligible ésta propiedad del lenguaje humano . . además. forme parte del estímulo que condiciona la emisión y naturaleza de la siguiente. sean ellas relativamente repetitivas (como los son en muchos insectos) o varíen una a otra (como en algunos pájaros y mamíferos). tiene un doble significación: 1) En el caso de todo animal que emite señales sonoras en sucesión. o bien oye a su mujer decir la comida está lista y se dirige al comedor. trasladando así a las situaciones en que esta momentáneamente solo todo el poder del lenguaje para resolver problemas y conflictos.

En algunos casos puede ser dudoso el grado de especialización de una señal determinada. La acumulación de los huevos es la que produce. las consecuencias indirectas. por directa acción energética. este elemento. consecuencias energéticas directas. cuando la mujer pone la mesa la consecuencia física directa de su acción es que los cubiertos. pues. y la consecuencia final de toda esa “danza” amorosa implica la expulsión de la hueva y por consiguiente la desaparición de la distensión. listos para la comida. Por otra parte. a la vez. pues. a la función biológica de la alimentación. un sistema de comunicación especializado. evidentemente. por lo tanto. sin embargo. cuando la mujer dice la comida esta lista la consecuencia directa es una pequeña agitación de ondas sonoras en el aire. en cambio. esta es una consecuencia que podemos llamar “indirecta”. Un ejemplo de ello lo ofrece lo ofrece el comportamiento comunicativo del pez espinoso. También lo son la mayoría de las variedades de comunicación animal que se clasifican como tales. Es importante recordar.supone consumo de energía y tiene. de estímulo para los otros miembros de la familia se dirigen al comedor. esto está vinculado íntimamente. son las mismas en que en el caso anterior y las únicas que tienen importancia biológica. por lo tanto. El lenguaje es. Ahora bien. lo que parece ser bien insignificante en términos de funciones biológicas. en las costumbres de nuestra sociedad. los platos y las copas quedan ordenadamente puestos sobre la mesa. que la comunicación no especializa está muy difundida en el mundo animal y que. que un hecho de comunicación -o todo un sistema de comunicaciónestá especializado en el grado en que sus consecuencias energéticas directas sean biológicamente irrelevantes. Por el contrario. ya que en general no se piensa que la comunicación es sistemática y digna de estudio a menos que presente esta propiedad.A fin de explicar esa diferencia. filogenéticamente. La distensión del abdomen de la hembra constituye un ingrediente esencial de las “señales” que transmite al macho. especializado: . Diríamos. del sistema de señalización no está. especializado. Pero esa misma acción sirve. por lo menos. esa distensión. recordemos que cualquier acto de un organismo incluyendo aquellos que transmiten lo que algún otro organismo recibe como señal. es probable que haya visto la matriz dentro de la cual y a partir de la cual se desarrollaron los sistemas de comunicación especializados. el color rojo del vientre del macho parece servir solamente a la comunicación y estar.

Según esta definición. una cierta velocidad o dirección en la danza de una abeja es también a un símbolo de algo.pero ésta deducción no es segura. decimos que el sistema es semántico o. Hay . VII. algún tipo de lazo asociativo entre el peligro y el grito de peligro. Estos son todos los datos que necesitamos para clasificar los gritos de los gibones como un sistema semántico. un símbolo de algo. En la señalización sexual del pez espinoso. tienen lazos asociativos con cosas y situaciones. sin que ello suponga que “identifique” el primero con el segundo. también que una de sus propiedades es la semanticidad. y cuando el funcionamiento del sistema reposa sobre tales lazos. Semanticidad Cuando los elementos de un país de un sistema de comunicación tienen denotaciones. el sistema de gritos de los gibones tienen semanticidad: un gibón reacciona ante el grito de peligro en la misma forma en que reaccionaría ante el peligro mismo. VIII. pero no es símbolo de nada fuera de sí mismo. Todas las lenguas humanas son sistemas semánticos. o con tipos de cosas y situaciones del entorno de quienes lo emplean. por ejemplo. en virtud del cual cualquiera de ellos provoca el mismo conjunto de reacciones y éstas son distintas de las que provoca. es decir. la presencia de alimento o la percepción del grito que lo anuncia. decimos que hay iconicidad en la medida en que cada símbolo se parece a su denotación en contornos físicos o en la medida en que todos el repertorio de símbolos del sistema muestra similitud geométrica con todo el .pues. La danza de las abejas es semántica también. puesto que denota una localización determinada en términos de dirección y de distancia respecto de la colmena. pues puede provenir de un conocimiento insuficiente del mecanismo interno del pez. la danza del pez espinoso macho es un estimulo eficaz para la hembra. La reacción de las obreras que observan la danza es la de dirigirse al lugar denotado. Arbitrariedad En un sistema semántico de comunicación. no parece haber semanticidad: un grito es para los gibones. por el contrario.

el sonido o el olor de un perro. el hablante suele aumentar el volumen de su voz a impulsos de la ira y hay quizás alguna correlación aproximada entre la magnitud de su cólera y la magnitud del volumen incrementado. ciertamente. aún cuando el sistema de gritos parece estar inmerso en un campo de variables continuas (lo mismo que el lenguaje en una matriz paralinguística) y en ese campo puede haber rasgos icónicos: la intensidad general con que un gibón emite el grito de peligro puede estar en función directa de la inminencia o importancia del peligro. que los originales sobre la superficie terrestre.repertorio de significados. En la medida en que los sistemas vocal-auditivos de mamíferos y aves son semánticos. y ciudades están dispuestos sobre el papel en la misma forma. por ejemplo. Tal es el caso. En nuestra cultura. caminos. En los fenómenos paralinguísticos puede darse cierto tipo de iconicidad. En la medida en que un símbolo o un sistema no es icónico. y hemos visto ya que incluso en ellas interviene en gran proporción el elemento arbitrario. No hay ninguna similitud entre el sonido de la palabra perro (o en francés chien o en ingles dog) y la apariencia. Débiles huellas de iconocidad aparecen en las onomatopeyas y formas parcialmente onomatopéyicas. parecen ser también básicamente arbitrarios. pero ni el color ni los diversos tipos de líneas que representan caminos son icónicos. Las relaciones semánticas básicas de una lengua son extremadamente arbitrarias. es icónico hasta un cierto punto: las rayas y puntos que representan ríos. La asociación . decimos que es arbitrario. Los grados de cólera son significados y los grados de volumen son las señales que transmiten esos significados. de los gritos de los gibones. aproximadamente. de modo que la representación continua de aquellos es icónica. De ninguna relación semántica puede decirse que sea completamente icónica ya que para serlo el símbolo debería ser indistinguible del original. Un mapa de ruta. con una reducción en escala exactamente calculada. ni tampoco el ancho de la línea que representa un rió reproduce el ancho verdadero.

manos y dedos pueden estar colocados en una infinita variedad de posiciones. La ventaja de la arbitrariedad sobre la iconicidad -en las lenguas humanas frente a la comunicación de las abejas. es algo enteramente arbitrario. En la danza de las abejas. Los seres humanos pueden hablar acerca de todo. pues. Vale decir que la totalidad de. En el gesto mismo de señalar. comunicativamente. posiciones posibles de la mano y dedos. pero dentro de ese marco arbitrario todos los demás detalles del sistema son icónicos: la velocidad de la danza es inversamente proporcional a la distancia del néctar . en forma necesariamente imprecisa y sin otra delimitación que el relativo grado de exactitud.es igual al ángulo entre la visual del sol de la dirección hacia el néctar. las abejas solo pueden “hablar” acerca del néctar IX. decimos que hay cuantización. Siempre que de un continuo físico de posibilidades se extraen en esta forma ciertas regiones perfectamente discernibles unas de otras. pero. es desviación de la vertical. Una computadora analógica. . que por lo general es suficiente para comprender la señal.es idéntica a la ventaja de un sistema alfabético de escritura sobre un pictórico o a la que tiene una computadora digital sobre una analógica (icónica) para programar una infinita variedad de operaciones. por ejemplo.. arbitraria.y el ángulo de la danza respecto de la vertical . en cambio. lo que se obtiene es un repertorio de señales discretas. el dedo puede apuntar a una cantidad infinita e insegmentable de direcciones.entre éste y su característico grito es. pero la correlación entre inminencia e intensidad es icónica. Físicamente. el ademán está presente o no lo está. muchas veces se responde señalando. una serie continua de ellas se clasifican juntas como “señalar” y la serie continua restante como “no señalar”. la traducción de distancia en velocidad y de dirección. una escritura pictórica. Carácter discreto Cuando alguien pregunta dónde está alguna cosa. la danza de las abejas pueden estar maravillosamente adaptadas para una función muy específica y al mismo tiempo son inútiles para cualquier otra cosa.

la propiedad VII es independiente de la VII y IX). a las señales de un repertorio continuo se les asignaran significados arbitrarios. Una de las maneras de combatirlos consiste en asignar un orden continuo de señales posibles a un orden continuo de significados. y..El continuo físico de direcciones posibles no está cuantizado y el repertorio de señales es continuo. de lo que resulta iconicidad. Aunque las siguientes consideraciones no constituyen una prueba rigurosa. sabemos que los errores. Ahora bien. . sin cuantizacion. pues. Toda emisión lingüística debe diferir de cualquier otra de la misma longitud al menos por un rasgo fonológico completo: las emisiones no pueden ser indefinidamente similares una a otra. Si por el contrario. entonces cada una estaría rodeada por otras indefinidamente similares a ella en contornos físicos. Los gritos de los gibones difieren uno de otros de forma discreta. y en cada lengua esa cuantización produce diferentes repertorios de fonemas. Entre señalar y no señalar. En todos sus aspectos icónicos la danza de las abejas es un sistema continuo. pero para el gesto de señalar se dispone de una serie continua de direcciones posibles. Los fonemas de una lengua no son sonidos sino regiones de sonido extraídas por cuantización del continuo multidimensional de sonidos vocales fisiológicos posibles. un leve error de señalación sólo resulta en un error igualmente leve de interpretación fácil de compensar: si la danza de una abeja no es del todo exacta o si la abeja que la observa no vuela exactamente en la dirección indicada el rumbo del vuelo puede corregirse cuando las obreras llegan a la vista del néctar. y cuando aparece una sola resulta ambigua entre dos o más alternativas.“ruido”: en la teoría de la información. Con iconicidad y un repertorio continuo. En todo sistema semántico de comunicación. pero reduce su frecuencia. en cambio. bastan para demostrar el carácter plausible de esta afirmación. seria ambigua para una infinidad no numerable de alternativas. en ese caso los significados pueden ser icónicos o arbitrarios (en el lenguaje. el contraste es discreto. La cuantización no elimina del todo la posibilidad de señales ambiguas. un repertorio continuo supone iconicidad. por lo tanto. pero con significados totalmente distintos: el más leve error de transmisión o recepción podría dar lugar a errores indefinidamente graves de interpretación. La otra manera es cuantizar el orden continuo. son fundamentalmente inevitables.

el lenguaje algunas veces está y otras no. de modo que “luz roja en primera posición”. vuelve directamente a la colmena y lo hace. vena. bata. cada una de las cuales seria verde. Además la abeja no posterga su anuncio indefinidamente. pero diferenciadores de mensajes o cenemas. roja o amarilla. toro. es la danza de las abejas. los gritos de los gibones nunca están desplazados. . no hubiera tenido ningún significado individual propio.5 = 243 mensajes diferentes. boro.X. El sistema tendría entonces dualidad de pautamiento. Dualidad Supongamos que Paul Revere y su amigo hubieran necesitado un repertorio total de varios cientos de mensajes en lugar de sólo dos. así como la /b-/ inicial de los morfemas españoles. un sistema pleremático y un sistema cenemático. bol los distingue de pata. En ese caso se habría necesitado sólo quince linternas (una de cada color para cada posición) pero el sistema habría servido para un total de 3. pero carece de significado propio. como puede hacerlo un ser humano. los significados se habrían asignado a los mensajes totales. por ejemplo. XI. cena. En lo que se ha observado hasta ahora. tienen la propiedad de que aquello a que se refiere la comunicación puede estar alejado en tiempo y espacio del momento y lugar en que se establece la comunicación. un conjunto de convenciones respecto de elementos mínimos con significado o pleremas (aquí los mensajes totales con las convenciones semánticas establecidas para cada uno) y también un conjunto de convenciones respecto de elementos mínimos sin significado propio. Pero mientras está siempre necesariamente desplazada. habría servido únicamente para distinguir unos mensajes de otros.(aquí los tres colores y las cinco posiciones). Desplazamiento Unos pocos sistemas semánticos. col. No hubiera sido fácil poder tener a mano en la torre de la iglesia muchos cientos de lámparas. Lo mismo que en el sistema descrito por Longfellow. Esta propiedad. entre los que se cuenta el lenguaje y sistemas derivados. como la escritura. que llamamos desplazamiento es aparentemente muy rara y el único ejemplo bien atestiguado fuera del hombre. Pero se podría haber convenido en cada mensaje se representaría por una hilera de cinco luces.

una emisión producida en una situación dada difiere por mucho más que por un rasgo fonológico mínimo de cualquier otra emisión que podría aparecer en las mismas circunstancias. un acompañamiento inseparable de la dualidad. la función básica de su estructura cenemática es la de identificar mensajes y mantenerlos distintos unos de otros. Esto es verdadero por definición. una estructura cenemática. en cierta forma. Todas las lenguas humanas tienen dualidad de pautamiento. pues. unos pocos cenemas pueden ordenarse en un elevado número de agrupamientos breves y los significados asignarse a estos últimos. por el contrario. aún más en la configuración de la señal lingüística.gr dos puntos significan la letra “I”).El principio de dualidad es. Los fenómenos paralingüísticos. Este resulta ser. cada uno de los cuales está representado diversamente por algún breve ordenamiento de fonemas. Esta escritura tenía cenemas que consistían en ciertos trazos elementales. Otro ejemplo es la escritura orgánica que emplearon los hablantes de irlandés antiguo. Ya hemos visto que las consecuencias inevitables de ese hecho es el cambio de sonido. Eso deja lugar para mucha variación no distintiva en detalles de articulación. Un ejemplo es el código Morse. en el que los cenemas. Muchos de los sistemas de comunicación inventados por el hombre manifiestan dualidad. Normalmente. en tanto que cualquier porción de la comunicación vocal-auditiva humana que tenga las propiedades de dualidad y de carácter discreto no puede distinguirse operacionalmente de la porción que tradicionalmente llamamos lenguaje y debe por lo tanto ser parte de él. en un ordenamiento de morfemas de esa lengua (los pleremas lingüísticos). Toda emisión de una lengua consiste en un ordenamiento de fonemas de esa lengua (los cenemas lingüísticos) y. al mismo tiempo. y una estructura plerématica. que es el sistema gramatical. en el momento en el que llega a los oídos del oyente. y pleremas representados por ciertos . no tienen dualidad. son puntos y rayas y silencios de diversa duración y los pleremas son combinaciones de esos cenemas que se han asignado significados (v. para ello. Cuando un sistema tiene dualidad. fuente de eficiencia y economía para cualquier sistema de comunicación en el que se necesite distinguir entre un buen número de mensajes diferentes. que es el sistema fonológico.

cualquier sistema semántico continuo (y por lo tanto único) es necesariamente productivo. por ejemplo. y hemos señalado que recién después de ello ha ocurrido.. En un sistema al que fuera posible atribuirle dualidad únicamente si el número de “cenemas” fuera igual o mayor que el de “pleremas”. Pero. No obstante. un sistema de comunicación en el que es posible crear y comprender sin dificultad mensajes nuevos en un sistema productivo. Hemos visto. Un sistema discreto. las diferencias entre los gritos son siempre globales. en cuanto una obrera puede informar acerca de una localización sobre la que no ha habido ninguna comunicación previa. las denotaciones de los pleremas eran los fonemas del irlandés antiguo. Hemos discutido también los mecanismos que lo hacen posible. Esta sólo se encuentra en los sistemas que usan un repertorio relativamente pequeño de cenemas para componer uno relativamente grande de pleremas. No hay ningún ejemplo claramente atestiguado de dualidad significativa en sistemas animales de comunicación.Productividad. no existiría de hecho ninguna dualidad verdaderamente significativa. En un sistema discreto la productividad implica que algunos mensajes del sistema (tanto los antiguos como él que . sin que hablantes ni oyentes se percaten de la novedad en lo mas mínimo. como llega un momento en el que todo niño produce su primera emisión nueva construida analógicamente. en cambio. por último. de hecho. sería prematuro concluir que la dualidad significativa es una prerrogativa exclusivamente humana. al tratar la patógena lingüística. Hemos mencionado ya. La danza de las abejas también es productiva. que se pueden clasificar tantos bajo el nombre de analogía. no lo es necesariamente. En el sistema de gritos de los gibones. el lugar común de que todo hablante puede decir algo que nunca a dicho ni oído antes y ser perfectamente comprendido por sus oyentes.ordenamientos de esos trazos. pueden sus hábitos lingüísticos amoldarse lentamente a los del habla adulta que lo rodea. y los mecanismos analógicos que hacen productivo al lenguaje son muy diferentes de los que son responsables de la productividad en la danza de las abejas. XII.

XIII. la productividad supone como un número finito de unidades elementales de señalización (morfemas) y de pautas. En cambio. permite la generación de un número transfinito (aunque innumerable) de mensajes generalmente distintos. La productividad debe distinguirse de la dualidad. En el sistema modificado de Paul Revere. es decir.acaba de crearse) son pleremáticamente complejos. pues.. es necesariamente finito.las convenciones semánticas asignan significados enteramente discretos a cada mensaje total. Porque si un sistema discreto es improductivo.Transmisión cultural o tradicional. en cambio. por ejemplo. haciendo que su canto sea característico tanto de sí mismo como de su comunidad y especie.un nuevo grito. De los restantes sistema que hemos descrito.-con quince linternas. de modo que cada mensaje es un solo plerema y no hay complejidad pleremática: el sistema tiene. Uno es el mecanismo genético: los genes .y comprender. configuran un repertorio total de entre nueve y doce gritos distintos. y aparentemente no hay ningún mecanismo que permita crear. existe una sola variedad de analogía por la que puede enviarse un nuevo mensaje: el cruce. en lugar de consistir cada uno en un solo plerema indivisible. Hay una distinción de principio entre un sistema semántico discreto productivo y uno improductivo. Para que un organismo pueda participar en un sistema de comunicación. un poco más adelante se verá la importancia de este hecho. al menos por el hecho de que cada ave enriquece con elaboraciones propias el repertorio básico de su comunidad. pero no productividad. Los gritos de los gibones. Sí parecen constituir sistemas productivos. las convenciones de ese sistema tienen que establecer de alguna manera en ese organismo. Hay dos mecanismos biológicos que lo hacen posible. dualidad. ninguno manifiesta productividad. por enorme que sea. Partiendo de un sistema de complejidad pleremática. aunque este último tenga un número enorme de mensajes. los cantos de algunos pájaros. que consisten en un ordenamiento de dos o más pleremas. el número de mensajes.

pero todos esos esfuerzos han fracasado. Para que lo sea debe haber además enseñanza por parte de otros individuos de la misma especie. cuando nace. en cambio. y 3) el papel de la genética no se limita a ser pasivamente permisivo: el fenotipo humano comprende también un fuerte impulso positivo hacia la participación en el intercambio comunicativo de la sociedad. sino que haya sido aprendido a su vez de maestros anteriores. Pero sí. una criatura se cría en absoluto aislamiento o entre animales. La lengua que llega a hablar más tarde es la que usan las personas que lo rodean. pero no todo comportamiento aprendido es tradicional. sin que ello afecte en lo más minino el grado de habilidad con que llegue a hablarla ni el tiempo que requiera para aprenderla. impulso que sólo puede frustrar el aislamiento más completo. En la continuidad de hábitos lingüísticos de generación en generación interviene además. Todo comportamiento tradicional es aprendido. Si. Finalmente. el otro mecanismo mencionado. si no lo es. por ende. El otro mecanismo es la tradición. El ser humano. las pautas de comportamiento de ese individuo. no habla ninguna lengua. para la adquisición de una lengua. ya sea que se trate de la lengua de sus antepasados biológicos o no y. no aprende ninguna lengua. como la sordera o la ceguera. como ocurre ocasionalmente. impartida mediante un comportamiento que no esté determinado exclusivamente o principalmente por vía genética. por ejemplo. la tradición. A ellos se limita el papel de lo genético en el lenguaje. conviene recordar que se ha intentado varias veces el enseñar a hablar a individuos de alguna otra especie. se cría en sociedad y es biológicamente normal excepto alguna deficiencia marginal. Así. heredados de sus padres rigen la pauta de crecimiento y. De lo anterior se desprenden inmediatamente tres conclusiones:1) Los genes humanos no son específicos de las particularidades de ninguna lengua. si hay realmente algún elemento de aprendizaje en el picotear cada vez más preciso del . sino permisivos de cualquiera y de todas. principalmente. en forma tal que los hábitos lingüísticos de una persona sorda llegan a ser prácticamente idénticos a los de las personas con quienes vive. pero suficiente. 2) los genes humanos (y únicamente los humanos) son una condición necesaria. es de advertir que tales impedimentos frecuentemente se superan.de un individuo.

empero. desplazamiento. la genética y la tradición obren en constante complementación dialéctica. Esta combinación de rasgos fundamentales es la que parece producir símbolos en el sentido que se dé más frecuentemente a esta palabra en el lenguaje filosófico-científico de la actualidad. . Entre chimpancés en cautiverio se han observado algunas tradiciones de vida efímera. las propiedades de semanticidad. pero el grado en que la tradición suplementa a la genética en la transmisión. tiene cultura. en gran parte. de una generación a la siguiente. tanto de los demás de ese sistema como de todo el resto de la “cultura”. no hay. sin que en ningún caso sea sólo de ellas el mecanismo enteramente responsable. de los cantos de los pájaros. una prerrogativa humana. Lo más probable parece ser que. ciertamente. en términos de sistema de comunicación. arbitrariedad (y. la tradición no es. de los gritos de los gibones o de las pautas vocales de varias otras especies constituye todavía una interrogante. La tradición se transforma en transmisión cultural cuando en la transmisión de hábitos tradicionales tiene amplia intervención el uso de símbolos: lo primero que comienza a adquirirse es el sistema de comunicación de la comunidad y todo aprendizaje ulterior.pichón de gaviota. transmisión tradicional. Pero no debemos dejar que esta conclusión nos predisponga en contra de eventuales descubrimientos empíricos que prueben lo contrario. obviamente. Debe notarse que definir transmisión cultural y los rasgos esenciales de un sistema de comunicación que la haga posible en la forma en que lo hemos hecho equivale a firmar que sólo homo-sapiens. Para que un sistema de comunicación funcione eficazmente en esa forma debe tener. transmisión por tradición. por consiguiente. probablemente. Definida en esta forma. se lleva a cabo no sólo mediante demostración directa y experiencia sino también. en lo que sabemos hasta ahora. carácter discreto). productividad y también. al menos en los mamíferos terrestres y en las aves. dado que el complementario comportamiento condicionante de la gaviota adulta es en sí mismo es eternamente instintivo.

Esta propiedad. como las propiedades esenciales o básicas de todo sistema lingüístico: si no fuera por ellas. especialmente. de la formulación de hipótesis. dualidad y transmisión cultural pueden considerarse. en gran medida. y en qué orden. del error. No obstante. pues parece derivarse de la semanticidad. por el contrario..Reflexividad En una lengua es posible comunicarse acerca de la comunicación misma. parece basarse. de la ficción. desplazamiento. pues. el que asegura que podemos llegar a comunicarnos lingüísticamente sobre todo lo que podamos experimentar. Cuándo y cómo aparecieron. en un sistema que estaba ya caracterizado por todas las restantes propiedades no derivadas. Este carácter reflexivo del lenguaje no se encuentra.Prevaricación. Desde el punto de vista de la evolución. sólo pueden danzar sobre lugares. es el . XV. Los orígenes del lenguaje. De las quince propiedades del lenguaje que hemos descrito en el parágrafo anterior. no se puede verificar si una señal tiene significado y validez. Las abejas.. pero no pueden danzar sobre la danza. a lo que parece. que llamaremos prevariación. el lenguaje humano no se distinguiría verdaderamente de la comunicación homonoidea general. es de suponer. No es una propiedad independiente. No es tampoco una propiedad independiente. productividad. la situación a que se refiere el mensaje debe estar siempre en el contexto inmediato. se podría imaginar un sistema que tuviese esas tres propiedades pero careciese de prevariación. sin productividad. en ningún otro sistema de comunicación. en la productividad: es. pero. sin desplazamiento. el desplazamiento y la productividad: sin semanticidad. en un cierto sentido. que fueron las últimas en aparecer. de la superstición. difícilmente podrían generarse mensajes sin significado.XIV. se halla en la base de la mentira. Los mensajes lingüísticos pueden ser falsos y pueden no tener ningún significado en el sentido lógico. Ninguno de los sistemas animales de comunicación que se conocen parecen presentar esta propiedad. también. el mecanismo formador de idiotismos.

De su localización cronológica y morfológica se deduce que los protohominoideos debieron vivir en el este de África durante el mioceno medio o inferior o (lo más temprano) durante el oligoceno superior. además todo cuanto sabemos sobre los dos mecanismos de cambio en la evolución biológica: genética y tradición. Para hacer más vívido el cuadro nos permitiremos también algunas interpolaciones con un grado de precisión que. en algún caso. con manos manipuladoras. teniendo en cuenta. Para la reconstrucción de la evolución humana contamos con dos tipos de datos: 1) los fósiles y testimonios arqueológicos y geológicos. puede no estar plenamente justificado. dentro del conjunto total y drástico de cambios que convirtió en hombres a nuestros antepasados prehumanos. y sin mencionar los datos en detalle. el poco sentido olfatorio. transferido del campo de la lingüística histórica al de la evolución biológica. Los Protohominoideos. un hominoideo fósil muy antiguo del que se han identificado hasta ahora varias especies.interrogante que procuraremos satisfacer en este parágrafo. daremos una caracterización de los protohominoideos que resulta principalmente de aplicar el método comparativo a lo que se sabe de los homonoideos de hoy. El método de que nos valdremos es muy semejante al que hemos descrito y ejemplificado en los capítulos sobre prehistoria lingüística: el método comparativo. Para ello es necesario bosquejar las diversas etapas evolutivas que precedieron los orígenes del lenguaje. el que mejor permite establecer la época y proveniencia de los protohominoideos es el procónsul. la transformación de las extremidades anteriores en brazos libremente móviles. De sus antepasados totalmente arborícolas heredaron la aguda visión acomodativa característica de los primates superiores. A continuación. 2) la estructura física y los hábitos de vida de los otros homonoideos de hoy y de nosotros mismos. a esos antepasados comunes los llamaremos protohominoideos. y el . que compartimos con aquellos una ascendencia común que no comparte ninguna otra especie viviente. Entre los datos del primer tipo.

Cada banda habitaba un . durante la construcción del nido. con manos y dientes. a los nueve o diez años y el lapso vital era. Transportaban también otras cosas. de unos treinta años. Los machos adultos se interesaban sexualmente por las hembras y “paternalmente” por la prole. Su dieta era vegetariana. La gestación duraba unas treinta semanas y los mellizos eran tan raros como lo son hoy entre los seres humanos. es posible que los modificasen ligeramente. cuya constitución típica era de uno o muy pocos machos adultos. pero la marcha bípeda era poco infrecuente y torpe. potencialmente. Allí podían adoptar una postura semirrecta y sentarse dejando los brazos libres para la manipulación. tenían músculos faciales móviles y grandes caninos. El crecimiento se completaba. en ambos sexos. pero sin lazos familiares permanentes. podían caminar en cuatro patas y correr con las dos posteriores. La prole requería y recibía los cuidados maternos durante muchos meses. pequeños mamíferos o aves que por estar lastimados o enfermos no podían escapar. pero más grande que los gibones. arrojándolos después. sino que también en tierra.encéfalo algo más grande que en el común de los mamíferos terrestres. varias hembras y la cría. Pero no eran muy expertos en la braquiación y sus actividades se desarrollaban no solo entre los árboles. Allí tenían sus nidos y allí dormían. El ciclo menstrual reemplazaba en las hembras la época del celo. Eran expertos trepadores y pasaban buena parte de su vida en los árboles de los bosques tropicales o subtropicales que constituían su hábitat. Se agrupaban en bandas de diez a treinta miembros. y que los transportasen un corto trecho para su uso inmediato. Ocasionalmente se alimentaban también con los despojos de los animales carnívoros. algunas veces. eran peludos y carecían de cola. Ocasionalmente recogerían un palo o una piedra y los usarían como herramientas. Eran más pequeños que nosotros. en la boca o con las manos. pero figuraban también en ella gusanos y gorgojos y.

Aunque lo mas seguro es suponer que la tradición desempeñaría un papel muy secundario respecto del mecanismo genético. en el este de África. Los Homínidos. adquiriéndolas los jóvenes a través de su participación.territorio de límites imprecisos cuyo centro era el grupo específico de árboles en que construían sus nidos. cambios en el olor corporal y señales vocales. Las convenciones de esas formas de comunicación se transmitían en gran parte genéticamente. rara vez amistosas. en cambio. que era . sin abandonar nunca su clásica existencia arborícola: sus descendientes de hoy son los gibones. en las actividades del grupo. Los datos geológicos indican que una o más veces durante el mioceno se produjo. No tenían la facultad de hablar. Esto supone una cierta capacidad para aprender por experiencia y para transmitir a otros miembros de la banda cualquier nueva habilidad así adquirida en un proceso más de enseñanza y aprendizaje que de lenta selección genética. Con respecto a las bandas adyacentes las relaciones eran neutrales u hostiles. pero en cierta parte también por tradición. Al retirarse los árboles. como éste. algunas bandas de hominoideos retrocedieron con ellos. pero debía haber bastante contacto como para proveer a un cierto intercambio de genes. Dentro de cada banda las actividades colectivas demandaban coordinación. improductivo y carecía de las propiedades de desplazamiento y dualidad.IX y quizá también. Hemos completado así esta breve caracterización de los protohominoideos. las propiedades I . la cual nos servirá de punto de partida para la historia de nuestra propia evolución. un cambio climático que convirtió gradualmente el bosque tropical continuo en una sabana abierta con bosquecillos aislados. bajo la dirección de los adultos. hasta cierto punto. Con los tiempos aquellos cuyos miembros que no estaban físicamente capacitados para atravesar campo abierto en . tenía en común con el lenguaje humano. la de transmisión tradicional. la que se obtenía mediante varias formas de comunicación: movimientos del cuerpo. empujones y tirones. Otras bandas vinieron a encontrarse en bosquecillos aislados cuya extensión disminuía poco a poco. Lo mas que podemos atribuirles válidamente a este respecto es un sistema de gritos similar al de los modernos gibones.

Las condiciones no son mejores en tierra si se siguen necesitando de las manos para caminar. Pero la presión cada vez mayor de población en esos oasis arbóreos cada vez más reducidos forzaría a las bandas a competir entre sí por sus recursos. De esos cambios adaptativos los más importantes fueron. las manos quedan libres para transportar objetos: y el valor de esto último para la supervivencia sirve a su vez para promover una estructura corporal adaptada a la locomoción bípeda. Las primeras cosas que se transportaron fueron seguramente toscas armas defensivas y los restos de las víctimas de animales carniceros. entre los protohominoideos pero estos necesitaban sus manos sobre todo para trepar y para la locomoción: el palo que se llevaba al nido se transfería a la boca cuando el animal debía asirse a las ramas y la herramienta ad hoc se abandonaba cuando había que avanzar. los hominoideos que pudieron hacerlo fueron los antepasados nuestros y de los monos antropoides. al . fueron los antecesores de los hombres. los que tenían relación con el transporte de objetos de un lado a otro. La vida lejos de los árboles estaba llena de incomodidades y peligros y la supervivencia se hacía muy difícil: podía escasear el alimento habitual y también el agua. Para poder sobrevivir en ese medio hostil en el que debió desaparecer un enorme número de hominoideos. Los otros los que fracasaron y debieron abandonar los árboles.era preciso que se produjeran cambios en la estructura física y en el estilo y formas de vida de algunos individuos los que adaptaran mejor a las nuevas condiciones. Rudimentos de esa actividad aparecían ya. los más fuertes quedaron dueños de los árboles: algunos de ellos fueron los antepasados de los monos antropoides. sin duda. según vimos. Es en este punto. cuando empezamos a referirnos a los prehumanos. con exclusión de los presimios donde debemos dejar de referirnos a ellos como “hominoideos”. para llamarlos en adelante “hominidos”. pues esta es abundante donde hay árboles. tanto los animales de presa como los grandes cuadrúpedos herbívoros eran fuertes y temible.busca de otros árboles se extinguieron. pero si la locomoción bípeda es de algún modo posible. con el tiempo. al principio dentro del territorio de la banda y más tarde llevados de un lugar a otro al trasladarse toda la banda.

El sistema de gritos de los protohominoideos no se habría perdido a la etapa que hemos llegado. en tanto que la atención visual debe dividirse entre movimientos de la presa y los de los demás participantes: todo ello favorece una mayor flexibilidad de la comunicación vocal-auditiva. ocasiona excepto al comer? La respuesta es: parlotear. .tan necesarias para a los primates. el uso de las manos para transportar significó que la boca y los dientes. ¿Qué habrían de hacer los hominidos con su boca. Por último.quedaron disponibles para otras actividades. Otra consecuencia fue que dio lugar a un tipo de comportamiento que tenía todas las apariencias externas de lo que llamamos”memoria” y “presencia”: Con el correr del tiempo. el lenguaje humano tal como lo conocemos no se habría nunca originado. Una tercera consecuencia fue un cambio en el régimen dietético: las armas de defensa se convirtieron gradualmente en ofensivas y la carne pasó a formar una parte cada vez mayor de la dieta de los errantes hominidos del mioceno y el plioceno. esas apariencias dieron origen a las características psicologías a lo que se refieren los términos. Ello exige coordinación de los actos de los participantes. Ahora bien.recogidas en las grande hojas de las plantas tropicales. que permite coordinar las acciones sin tener que interrumpir la tarea. ayudó a promover la locomoción bípeda sino que esta a su vez promovió por vía de selección . el incremento de esa actividad y la postura erecta que hace mecánicamente más cómoda la marcha en dos pies. la caza de animales peligrosos es difícil con armas tan primitivas y debe hacerse en colaboración.que los mamíferos terrestres. ahora relativamente. Esto es tan importante que se puede afirmar con confianza que si la evolución primate y homínida no hubiese transferido de la boca a la mano la función prensil y manipuladora primero y la transportaron después. Los efectos laterales de esa actividad fueron de incalculable importancia: no sólo que su inmediato valor práctico. pero las manos sostienen armas y no pueden emplearse para ninguna señal muy complicada. las aves y aún los reptiles emplean típicamente para ese objeto.transporte de armas y alimentos debió sumarse entonces el transporte de pequeñas cantidades de agua.

dentro de ciertos límites. no significa que el sistema ha dejado de ser productivo. volviendo al ejemplo anterior: la mera aparición del nuevo grito. la participación general en el reparto subsiguiente y el transporte de una variedad de objetos cada vez mayor. El “Prelenguage”. ABGH. sigue siendo tan improductivo como uno de diez. con la serie de letras ABCD y la de otroel que significa “peligro”-. desarrollando gritos totalmente nuevos que correspondan a tipos adicionales de situaciones recurrentes. Si esto se repetía varias veces más tarde o más temprano los otros miembros de las otras bandas acabarían por responder en forma apropiada. a la que sólo se puede llegar con una comunicación más flexible. el sistema cerrado se hace productivo. por ejemplo-.La caza colectiva. con FEGH. todo presiona a favor de lo que podemos llamar vagamente la “socialización” de los miembros de la banda. Ahora bien. Estas representaciones sólo indican que cada grito posee dos o más propiedades acústicas en las que podían concentrase los oídos primates: no importa de cuántas propiedades se trata ni cuáles son exactamente. Pero no puede dar el primer paso hacia el leguaje. Representemos la configuración acústica de algunos de los gritos del sistema -el que significa “comida”. a menos de ocurrir otra cosa: a través de un proceso como el que a continuación describiremos. un sistema de veinte gritos o de cien o de mil. lo que hacia posible enfrentarse con una situación desusadamente compleja en forma más eficiente que antes: así reforzado el hábito del cruce de los gritos anteriores para producir uno nuevo ganaría terreno. Podía suceder que algún homínido se encontrara en una situación caracterizada justamente por la presencia de comida y la inminencia de un peligro y que emitiera – el lugar de uno u otro de los gritos apropiados.uno que reunía la característica de ambos: por ejemplo. Pero a partir del momento en que el nuevo grito entra a formar parte del sistema. ABGH. porque el mecanismo de cruce constituye la única forma lógicamente posible en que un sistema discreto improductivo puede evolucionar hacia uno productivo. y en favor de una organización social mas compleja. es forzoso creer que eso fue lo que ocurrió. arbitrariamente. tal como lo conocemos. tanto él cómo los . Un sistema de gritos puede hacerse más flexible. En realidad.

por selección natural. AB significa ahora “comida” y CD.dos más antiguos pasan a ser compuestos en lugar de señales unitarias inanalizables. En primer término. entonces mucho de ese aprendizaje acabará por tener lugar lejos de los contextos en que tendrían pertinencia inmediata las emisiones que se practican. por tanto confiere especial valor a la capacidad de aprender y enseñar que pueda tener una especie y tiende a acrecentar. pero sabemos que todo tipo de evento potencialmente crucial puede ocurrir innumerables veces sin efectos visibles por cada una de las veces en que tiene consecuencias minúsculas pero duraderas. La producción accidental de un cruce. Ahora se tiene la base para el hábito de construir señales compuestas valiéndose de partes con significado y es este hábito el que está en el centro de la productividad de las lenguas humanas. ninguna de las cuáles esta confinada a un sólo grito. sino que hace necesario un aprendizaje similar al del niño que aprende a hablar (capitulo XLI). “no hay peligro”.como el transporte casual y momentáneo de una piedra o un palo con la mano. “no hay comida y no hay peligro”. como no puede hacerlo ningún otro mecanismo conocido. Lo mismo que todos los otros pasos de la evolución. significando. las convenciones detalladas de un sistema productivo no pueden transmitirse enteramente por vía genética. son tres por lo menos los gritos que ahora constan de dos partes cada uno. EF y GH acaban de adquirir los mensajes mencionados. en tanto que ABGH significa “comida y peligro”: AB. su impacto revolucionario sobre la evolución ulterior fue tan grande como lo fue la del transporte manual. obviamente.es un brevísimo episodio. la base genética de esa capacidad. Eventualmente podría aparecer incluso EFCD. no convierte realmente un sistema improductivo en productivo: pero da el impulso inicial a esa transformación. EF significa “no hay comida” y GH. El desarrollo de un sistema productivo. En ABCD. “peligro” . la “productivización” del sistema de gritos de nuestros antepasados requirió literalmente de miles de años. En segundo lugar. Cuando finalmente se logro la productividad. pues. El desarrollo de un sistema de comunicación vocal-auditiva productivo y . Así pues. El mecanismo del cruce.en EFGH. CD. si hace falta aprender la mayor parte de las convenciones de un sistema antes de poder usarlo con eficiencia.

El antiguo sistema de grito evolucionó. pues. y que sólo un análisis muy atento pondría de manifiesto sus propiedades prelinguísticas. No obstante. por consiguiente. Hablar de cosas que no están a la vista o que pertenecen al pasado o al futuro es muy semejante a transportar un implemento cuando no hay necesidad inmediata de él. más bien que genéticamente. El desarrollo de la productividad. como llevó el eje de la cavidad bucal a una posición aproximadamente perpendicular a la faringe. Cada una de esos hábitos. Llámenos a ese sistema prelenguaje. dado que nuestros antepasados alcanzaron una conformación de las extremidades esencialmente modernas. nos inclinamos a conjeturar que el desplazamiento fue posterior. El Lenguaje. Lo que sabemos con certeza es que cualquier grupo de hominidos que hubiese desarrollado su comunicación vocal-auditiva sólo hasta esta etapa se extinguió sin dejar descendientes. con la ascensión de la cara desde el extremo inferior de la cabeza al lado frontal. refuerza el otro y es difícil decir cuál vino primero. El desarrollo de la postura erecta. hacia un sistema productivo cuyos detalles se transmitían sobre todo por tradición. con las diversas consecuencias mencionadas. y que poseía además la propiedad del desplazamiento. Por lo demás es muy probable que si pudiéramos escuchar hoy el prelenguaje de nuestros antepasados nos sonaría más como gritos de animales que como una lengua. acompañó y preparó el terreno a otros cambios importantes . es decir. Nada semejante a él se conoce en el mundo de hoy. significa que a las propiedades que ya existen viene a sumarse el desplazamiento.es de suponer que la manufactura de herramientas – no simplemente su uso y acarreó -recibió de allí su mayor ímpetu. mucho antes que el cerebro. y el cráneo y los dientes llegarán hacer lo que son ahora. pero como son muchos los sistemas animales de comunicación aún no estudiados algunos lógicamente igual prelenguaje podrían descubrirse. introdujo una marcada separación entre el . sus orígenes fueron ciertamente posteriores a los comienzos del prelenguaje.en gran parte transmitida por tradición significa que es posible hablar de situaciones que no existen en ese momento.

Pero en un caso por lo menos se produjo una “mutación” brillante y afortunada: los premorfemas se empezaron a escuchar e identificar. en varios aspectos. aumentan la innervación del aparato fonador y enriquecen la representación cortical de esa región. exigiéndose después sus usuarios. Simultáneamente con ese cambio la técnica de la audición. si la dualidad aparecía. tanto en producción como en percepción. no por su configuración acústica total. . a causa de sus muchas ventajas para su supervivencia. Ahora bien. los movimientos articulatorios no tendieron ya a la generación de una configuración acústica total satisfactoria sino que se produjeron a la producción suficientemente precisa de aquellos rasgos fónicos que identifican a un premorfema frente a los restantes.velo y la glotis y dejó amplia libertad a la raíz de la lengua para moverse hacia atrás en el espacio así provisto y al velo del paladar para moverse hacia arriba cerrando el pasaje nasal. inclusive los primates. Muchos sistemas así sobrecargados debieron sin duda sufrir un colapso. Todas estas alteración hicieron al aparato fonador humano estructuralmente diferente. se convirtió en una exigencia demasiado grande para las bocas. sino en función de los rasgos sonoros que aparecían en ellos en diversos ordenamientos. primero en un sistema de gritos y después en una prelengua. Sin dualidad. algunos premorfemas llegaron a hacerse tan semejantes a otros que distinguirlos. los oídos y los cerebros hominidos. preparado la escena para el desarrollo de movimientos articulatorios. La dualidad debió aparecer en la forma siguiente. Algo debía suceder o el sistema se derrumbaría por su propio peso. ninguno de esos cambios conduce directa e inevitablemente a la dualidad de pautamiento. El constante cruce entre emisiones generó un repertorio cada vez más grande de elementos mínimos de señalización con significados: los “premorfemas” de las prelengua. Cientos de generaciones de parloteo. la maquinaria que se usaría para ella iba a hacer con toda probabilidad el tipo de movimientos articulatorios que nos son familiares. Pero el espacio articulatorio-acústico disponible se fue ocupando cada vez con mayor densidad. esos elementos debían ser holísticamente distinto uno de otros en configuración acústica. pero puede decirse que en cierto modo. El prelenguaje se hizo cada vez más flexible y más rico. los hominidos estaban en un estado en el cual. de los órganos homólogos de los demás mamíferos.

pero ya con productividad el oyente se ve obligado a prestar atención al detalle acústico y no apenas a uno u otro síntoma conveniente de una configuración acústica total. Aunque brillante y decisiva. a través de los pasos y etapas que hemos expuesto. que no son palabras ni morfemas ni partes del lenguaje: son los fenómenos paralinguísticos. reelaborados y modificados de muchas maneras por las condiciones de vida de los hablantes humanos. en el prelenguaje no se puede predecir desde el comienzo de un grito. ¡eh!). esta innovación no necesitó ser ni tan rápida ni tan ardua como la descripción hecha parecería sugerir. pero cuya prosapia –lo mismo que la de los movimientos comunicativos del cuerpo. no debe mirarse como la sustitución de un tipo de sistema de comunicación por otro. sino mas bien como el desenvolvimiento de un sistema nuevo dentro de la matriz de lo antiguo.Al producirse ese cambio. emitimos además ciertos gruñidos y gritos (¡Ajá!. los premorfemas se convirtieron en verdaderos morfemas. En tanto que en un sistema puro de gritos el principio solo puede ser lo bastante distintivo como para identificar todo el grito. como todavía podemos hacer nosotros al emitir las oraciones de una lengua. . La aparición del verdadero lenguaje a partir de un sistema de gritos improductivos. es muy pequeño el paso que hay que dar para dejar de considerar que los detalles acústicos constituyen morfemas y empezar a interpretarlos como identificando o representando morfemas. la altura y la duración de un mismo grito. Evidentemente ello abre el camino a la dualidad: en un cierto sentido. Algunos de los rasgos del sistema protohiminoideos están presentes todavía hoy en el comportamiento vocal-auditivo de hombre.es mas antigua que la del lenguaje misma. pero como acompañamiento del leguaje y no como parte de éste. Los protohiminedeos podían variar la intensidad. ¡hum!. como continuará y como terminará. Sin dualidad. los rasgos sonoros en cuestión pasaron a ser componentes fonológicos y el prelenguaje se transformó en verdadero lenguaje. de otro modo no podría reconocer los premorfemas que componen un grito compuesto y responder a él en forma apropiada.

000 años hasta hace aproximadamente 40. atestiguado por los restos fósiles: desde hace AC 750. el cerebro de los homínidos creció constantemente. Sólo quedan en pies dos interrogantes: ¿cuánto tardó en producirse el cambio?. la marcha bípeda. Por otra parte. queda todavía un crecimiento relativo que hay que explicar. se habían transformado en hombres. Es necesario suponer. no comenzaran todavía hasta muy avanzado el plioceno. pues. El testimonio de los fósiles y del material arqueológico no solamente apoya esta conclusión. en el caso de nuestros antepasados de hace un millón de años la importancia de un cerebro más grande es obvia. . el cambio tenia realmente valor para la supervivencia. hace un millón de años aproximadamente. sino que incluso sugiere que puede ser demasiado conservadora y que los orígenes del lenguaje y de la cultura son aun más antiguos. después de separados los homínidos de los póngido. y solo si. El mejor argumento en favor de esta conclusión que antecede lo ofrece el crecimiento subsiguiente del cerebro. el uso de las manos para manipular. Ahora bien. si. las que sólo se pueden superar si hay compensaciones. Con seguridad los cambios no comenzaron antes del tiempo de los protohominoideos y es verosímil que. Aun cuando parte de ese incremento refleja un aumento general del tamaño del cuerpo.En las páginas que anteceden hemos bosquejado los sucesivos pasos del progreso evolutivo que llevó de los protohominoideos a nuestros primeros antecesores verdaderamente humanos.000 años. es decir. habían alcanzado ya lo esencial del lenguaje y de la cultura. tenemos convicción de que todos los desarrollos esenciales de que hemos hablado la se habían producido ya a comienzos de plesistoseno. que si una especie ha desarrollado efectivamente un encéfalo más grande y con más circunvoluciones. debe desechares totalmente la idea de que ese crecimiento fuera fortuito: un cerebro grande tiene demasiadas desventajas biológicas. para transportar y para manufacturar implementos y el lenguaje. ¿ cuánto tiempo hace que se completó?. Pues afirmamos que tan pronto como los hominideos alcanzaron la postura erecta.

000. en una lengua que usa los tipos de movimientos articulatorios hoy universales. Pero no se ve claro porque ello debería ocasionar el retroceso de la parte inferior de la cara para producir el perfil humano esencialmente chato y perpendicular que hoy. Son dos las razones por las que creemos que la dualidad es tan antigua como todo el resto: 1) Un efecto secundario del crecimiento encefálico es que la parte superior de la cabeza es empujada hacia delante para formar la frente. por ejemplo. mandíbulas. velo. Si es posible suponer en nuestros antepasados de hace 1. con variaciones menores. No obstante.Pero se podría pensar que aún siendo tan tempranas como hemos dicho la mayoría de las innovaciones cruciales mencionadas. una descripción biológicamente correcta. la de los perros producida en un lapso mucho más breve (incluso tomando en cuenta la distinta duración de cada generación en una y otra . una de ellas. el comienzo de la dualidad. el ser humano presenta una diversidad racial sorprendentemente pequeña. entonces tal vez esa predigestión externa del alimento pudo al menos hacer posible la reducción del tamaño de dientes y mandíbulas). más que una metáfora. Esto significa que para la adaptación genética de una variedad de climas y topografías el hombre dispuso de varios cientos de miles de años.000 de años un verdadero lenguaje. glotis. entonces éste es lo bastante antiguo como para haber desempeñado un papel en los cambios evolutivos genéticamente controlados de lo que hoy llamamos haber de lo que hoy llamamos los “Órganos de la Palabra”. y musculatura pulmonar. Y si esto es así “órganos de la palabra”es. todavía hay lugar para otra posible influencia: la que ejerce él habito de hablar en una verdadera lengua vale decir. los cuales requieren de movimientos preciso de labios. 2) El testimonio de los fósiles indica que la diáspora humana a partir de África oriental no puede ser mucho más reciente que el pleistoceno medio. lengua. puede haber sido más tardía. mucho menor. prevalece aún tomando en cuenta los posibles factores que pudieron favorecer ese cambio (la recesión del hocico y la disminución de su mole son quizá útiles para el equilibrio de la cabeza sobre un cuerpo erecto: si el cocinar es un arte suficientemente antiguo.

Llegamos pues a la siguiente conclusión: la evolución humana completada antes de la diáspora estableció un estado de cosas en que todo cambio y adaptación ulteriores podían efectuarse. son elaboraciones “Común Denominador” heredado. Las innovaciones pueden ser antiguas o recientes. por distintas que sean. sin ninguna correlación geográfica significativa. Tanta uniformidad excluye que haya habido invención independiente de la dualidad y de los modernos movimientos articulatorios en dos o más partes del mundo: los desarrollos fundamentales deben haberse producido una sola vez y difundido luego. excepto por un hecho adicional: en todas las lenguas se hace uso notablemente eficiente de la materia prima fonológica. tradicional y no genéticamente. vale decir.especie). lo mismo que en todas las otras fases de la vida humana en que la tradición y no la genética representa evidentemente el mecanismo más importante de cambio y adaptación. Los sistemas fonológicos muestran una variedad mucho menor que la que podría inventar fácilmente inventar cualquier lingüista.La misma sorprendente falta de variedad se revela en ciertos aspectos del lenguaje casi todo tipo de articulación que se sabe funciona en una lengua. Es por este motivo que la diversidad de razas humanas es tan pequeña y que las lenguas y culturas de todas comunidades. Verdadera diversidad solo se encuentra en aspectos más superficiales del lenguaje. dentro de límites amplios. . aparece también en otras varias lenguas. es posible imaginar de tanta eficiencia haya sido el resultado instantáneo del primer atisbo de dualidad. lo que habla a favor de una gran antigüedad. en todo aquello que llamamos cultura.

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