EL PUESTO DEL HOMBRE EN LA NATURALEZA (Charles F.

Hockett, Curso de Lingüística Moderna)

La comunicación animal. Aunque homo-sapiens es la única especie viviente que posee el don de la palabra, de ningún modo es el hombre el único animal capaz de establecer algún tipo de comunicación. El problema de diferenciar al hombre de los otros animales se confunde, en parte, con el problema de describir en qué forma difiere el lenguaje humano de los distintos tipos de comportamiento comunicativo que manifiestan otras especies no humanas o prehumanas. O, en otras palabras, el estudio comparativo de la comunicación animal y humana se relaciona estrechamente con el problema del puesto del hombre en la naturaleza. Por otra parte, es mucho también lo que podemos aprender sobre el lenguaje humano estudiando los sistemas de comunicación de otros animales. En tanto no lo hagamos no podremos comprender en toda su significación la afirmación hecha más arriba de que sólo el hombre posee el don de la palabra. A continuación examinaremos someramente varios ejemplos de comunicación animal no humana.

Fijémonos, primeramente, en las abejas, que pertenecen a un tipo del reino animal distinto de aquél al que pertenece el hombre. Cuando una obrera encuentra néctar regresa a la colmena y ejecuta una danza. Se ha comprobado que algunos aspectos de la danza transmiten información sobre la localización del néctar a las otras obreras: unos especifican la dirección en que se halla a partir de la colmena y otros especifican la distancia. La abeja ejecuta la danza o comprende la danza que otra ejecuta (es decir, vuela hacia el néctar en correcta dirección) sobre la base, de lo que parece, puramente instinto: las convenciones semánticas del sistema se han establecido en ella a través de sus genes y no han necesitado, probablemente de ningún tipo de aprendizaje. Dentro de reducidos límites el sistema tiene flexibilidad, pues permite transmitir mensajes que son enteramente nuevos para todos los habitantes de una colmena. Pero las abejas no pueden establecer comunicación sobre nada que no sea la dirección y distancia de un lugar respecto de la colmena o del enjambre; o, si es que lo hacen, es por medio de otros sistemas igualmente reducidos y especializados y no mediante ulteriores variaciones de la danza.

Consideremos, en segundo lugar, el comportamiento sexual del pez espinoso (Gasterosteus Aculeatus, del mismo tipo y subtipo que el hombre, pero de una clase distinta y mucho más antigua). La descripción que sigue refleja tanto, observaciones del pez hechas en su medio natural, como los resultados de experimentos realizados en acuarios. Durante la época de la reproducción el macho construye un nido en el fondo del océano, del río o del acuario; luego nada hasta la superficie hasta que encuentra a una hembra cuyo abdomen esté distendido con la hueva y entonces ejecuta una danza en zigzag a su alrededor, primero volviéndose hacia ella y luego separándose. La reacción de la hembra consiste en seguir al macho, quien conduce al nido. En esta época el vientre del macho es de un rojo vivo y sus ojos de un azul brillante. Una tosca reproducción en madera de la hembra bastará para provocar en el macho la danza amorosa; para ello, es esencial que esté representada la distensión del abdomen, pero pueden dejarse de lado los detalles precisos de forma y coloración de la hembra. De manera similar, una tosca imitación en madera del macho inducirá a la hembra a seguirlo: se puede prescindir de casi todos los detalles, incluso los ojos azules, pero el color rojo del lado inferior es indispensable y también debe imitarse de algún modo la danza en zigzag. Al llegar al nido el macho se coloca en posición vertical mirando hacia abajo, y señalando el nido hacia el que nada la hembra. La misma respuesta de la hembra se obtiene si se apunta adecuadamente con un modelo de madera sin que sea necesaria la presencia del nido. Por ultimo, el macho frota con la boca el abdomen de la hembra y ésta expulsa los huevos; un frotamiento hecho con cualquier objeto, en la forma rítmica apropiada, conduce al mismo resultado. Por último, después de alejarse de la hembra, el macho expele la lecha. A lo largo de todo este proceso se observa una sucesión bien definida de señales que van de uno a otro de los participantes y cada una de las cuales sirve, en todo o en parte, como estímulo para la siguiente. Es innegable que se trata de un comportamiento comunicativo, bajo cualquier definición aceptable del término, pero, si acaso, el sistema es aún menos flexible que la danza de las abejas. Por lo demás, sus convenciones se adquieren también seguramente por vía genética y no por medio del aprendizaje.

En el tercer lugar examinaremos el comportamiento que manifiestan, durante el proceso de alimentación de la cría, algunas variedades de gaviota (larus argentatus, un tipo

de ave y por lo tanto vertebrado, lo mismo que el pez espinoso y el hombre, pero de clase distinta; más reciente que de la de los peces, pero probablemente más antigua que la de los mamíferos). Poco después de haber salido del huevo, los pichones empiezan a pedir alimento, amagando picotazos al pico de la madre -o del padre, si era este el que los empollaba hasta ese momento-, al principio de manera torpe y poco exacta. La gaviota adulta responde regurgitando un poco de alimento a medias digerido, tomando un trocito de éste con la punta del pico y ofreciéndoselo a los pichones. Estos siguen con su picoteo hasta que uno de ellos se ingenia para apoderarse del bocado y tragarlo; entonces la madre ofrece otro bocado. El proceso termina cuando los pichones dejan de pedir presumiblemente porque ya no tienen hambre. El esquema general de ésta cadena de interestímulos está determinado, sin duda, genéticamente. Pero en cada uno de los picotazos sucesivos podemos discernir quizás un elemento de aprendizaje: los primeros aciertan menos; los que siguen o los de comidas posteriores están mejor dirigidos. Pero no es seguro que esa precisión cada vez mayor sea resultado del aprendizaje; puede ser que se trate exclusivamente de un proceso de maduración, es decir, el desarrollo gradual de pautas de comportamiento genéticamente determinadas. Aún cuando hubiese algo de aprendizaje, es evidente que no hay nada que se pueda calificar de enseñanza. Los actos de los padres al construir el nido y luego al regurgitar y ofrecer alimento, producen o constituyen factores del entorno de la prole; pero hablaríamos de “enseñanza” únicamente si esos actos de los padres fueran a su vez aprendidos, lo que evidentemente no es así.

Nos ocuparemos por último de los gibones (varias especies de genero hilobatidos, de la superfamilia hominoidea; por lo tanto, uno de nuestros más próximos parientes no humanos entre los que hoy sobreviven). Los gibones se estimulan mutuamente de varias maneras, gestos y posturas por ejemplo, pero lo más semejante al lenguaje que hay en su comunicación es un sistema de gritos. Investigaciones de campo hechas con gibones del norte de Tailandia han demostrado que poseen un repertorio de por lo menos nueve señales distintas, que difieren por el sonido y también por sus antecedentes y consecuencias. Una de ellas es la que acostumbran emitir cuando el grupo se ve sorprendido por un posible agresor; es una especie de chillido de tono agudo; los gibones que la oyen a menudo repiten el grito y manifiestan un comportamiento que sólo puede calificarse como “de elusión”.

El propósito de un cuarto tipo de grito parece ser el de impedir que los miembros de la banda se dispersen demasiado durante sus expediciones conjuntas entre los árboles en busca de comida. Desde el punto de vista de la comunicación. Cualquiera sea realmente el número exacto de gritos es.y no a nada dentro del lenguaje propiamente dicho. También puede ser que refleje algún elemento de transmisión tradicional: es decir. puede variar la intensidad o el número de repeticiones de cualquiera de ellos. y tal vez de bandas distintas de la misma especie. El hecho de que estos cuatro ejemplos los clasifiquemos. No puede.Los demás gritos son también la respuesta vocal apropiada a tipos de situaciones recurrentes y biológicamente importantes. en el primer caso no ha habido comunicación porque aun cuando la relación es estímulo más bien que de acción directa. Una de esas situaciones es el descubrimiento de comida. en el sentido de que sea cual fuere la situación que se le presente a un gibón éste sólo puede responder con uno u otro de los gritos o con ninguno. Por lo tanto clasificaríamos también como comunicativo el hecho de que al rugido de un león ahuyente a las gacelas. de que el reclamo amoroso de los pájaros sirva para atraer depredadores. el . Sin embargo nuestra definición. como comportamiento comunicativo es consecuencia de la definición general de la comunicación que aquí proponemos: son hechos de comunicación todos aquellos por medio de los cuales un organismo estimula a otro. la propiedad más importante de este sistema es su falta de flexibilidad. presentan algunas diferencias. Los sistemas de gritos de distintas especies de gibones. aparentemente. o de que el marido decida lavarse las manos e ir al comedor cuando ve a su mujer poner la mesa. en principio. pero esto se parece mucho a la variabilidad de la “periferia auditiva” que rodea al habla humana. junto con el lenguaje. emitir una señal que tenga algunas características de un grito y algunas de otro. de todos modos. otra es el interés amistoso y el deseo de compañía. pero no es posible afirmarlo con certeza. Se trata de un sistema cuyas señales son todas mutuamente exclusivas. aprendizaje del sistema por parte de los jóvenes y enseñanza del mismo por parte de los adultos. Esa diferenciación puede tener base enteramente genética. finito y reducido. no lo abarca todo: supongamos que una persona ve ponerse el sol y se prepara para acostarse o que un mozo de café se libera de un parroquiano indeseable tomándolo del cuello y arrojándolo fuera.los fenómenos paralingüísticos. aunque muy amplia. Es cierto que.

a pesar de la variación que muestran las distintas lenguas en muchos aspectos. Dualidad. A nada conduce afirmar -por justificada que esté esta afirmación. todas tienen en común (como sistemas de comunicación) una serie de características o propiedades básicas que no se dan juntas en ninguno de los sistemas de comunicación no humanos que se conocen. y el segundo episodio tampoco es comunicativo porque la acción directa (aunque sin duda tiene efectos laterales comunicativos: la actitud del parroquiano respecto del mozo puede ser muy diferente en el próximo encuentro). Semanticidad. Retro-alimentación total Especialización. Transmisión irradiada y recepción dirigida. la lista no es exhaustiva y es posible que la investigación revele la presencia de algún rasgo realmente importante. Desplazamiento. No obstante son lógicamente independientes ni pertenecen necesariamente al conjunto de las propiedades que sirven realmente para definir una lengua humana como tal. Por lo demás. comunicación.que la diferencia entre el lenguaje humano y cualquier sistema de comunicación no humano es “grande”. Las propiedades generales del lenguaje. si no nos preocupamos también por saber cuales pueden ser las causas de esa diferencia. en los que sólo se dan separadamente unas a otras.sol no es un organismo. Ahora bien. . Fading rápido. Las quince propiedades a que nos referimos son las siguientes: 1234567891011Vía vocal-auditiva. Pero si una persona se prepara para acostarse porque alguien le dice que el sol se está poniendo o si el mozo hace salir al parroquiano amenazándolo con un gesto. por ende. A continuación presentamos una lista de esas quince propiedades. Carácter discreto. en ambos casos tenemos estimulo entre organismos y. Intercambiabilidad. Arbitrariedad.

así. no se conoce o no la conoce el autor. arbitrariedad e iconidad sólo pueden juzgarse dentro de un sistema que esté caracterizado por semanticidad. Para ampliar el campo de comparación hemos agregado una sexta columna con la que queremos aludir a la tradición musical de Occidente. Reflexividad. .12131415- Productividad. Transmisión tradicional. Una raya significa que es imposible determinar la presencia o ausencia de la propiedad en cuestión porque hay otra que falta o está indeterminada. por ejemplo. A continuación expondremos brevemente las quince propiedades mencionadas. desde Bach hasta la actualidad. El siguiente cuadro indica si aparece o no cada una de esas propiedades en los sistemas de comunicación animal descritos más arriba. El signo de interrogación significa que la respuesta es dudosa. Prevaricación.

Vocal auditiva No si Trans. no Gaviota Alimentación de la cría no Gibón Gritos si Lenguaje Música Instrumental Auditiva no vocal V.Danza abeja Pez espinoso Comportamiento sexual.irradiada recepción dirigida Si si si si si si Fading rápido ? ? ? si (repetición) si si si Intercambiabilidad Si no no si ? Retro-alimentación total ? no ? si si si Especialización ? en parte ? si si si no (en general) __ Semanticidad Si No no no si si Arbitrariedad __ __ si si Carácter discreto No ? ? si si si a menudo si en parte Desplazamiento Si siempre No __ __ no __ Dualidad __ __ no __ Productividad Si probablemente no No no probablemente no __ no si si Tradición ¿no? ? si si Prevariación __ no si __ Reflexivilidad no No no no si ? .

la vía vocal-auditiva constituye -frente a otras variedades de la vía de comunicación: cinético-táctil-química de las abejas. pues. Las señales se reciben por intermedio de los oídos. En este punto conviene mencionar nuevamente que la actividad de hablar produce también una variedad de efectos sonoros. si bien hay ocasiones en que la observación de los movimientos articulatorios del hablante ayuda al oyente a comprender señales que de otro modo podrían resultar ininteligibles por efecto del ruido ambiental. auditiva pero no vocal en algunos insectos. Hay dudas. incluso. En las páginas que siguen tendremos ocasión de referirnos a ellos varias veces. Casi todos los mamíferos (la jirafa es una excepción) producen sonidos vocales. En el lenguaje. las señales que se emiten consisten íntegramente en pautas de sonido. Es muy dudoso que el sistema vocal-auditivo de ningún animal excepto el hombre haga uso distinto del timbre vocálico. Ninguna actividad en concomitante del hablante. Los mecanismos de producción y percepción del sonido en las aves son tan similares que invitan a aplicar también el canto de los pájaros al término “vocal-auditivo”. forma parte del habla. Por otra parte. téngase presente que no todos los sonidos y rasgos fónicos que producen los movimientos articulatorios son parte del lenguaje. Pero estas cuestiones necesitan ser verificadas en investigaciones de carácter experimental. Vía vocal-auditivo. “gestos vocales” y otros fenómenos semejantes. aunque produzca algún sonido.una característica propia de los mamíferos. producidas mediante movimientos del aparato respiratorio y del sector superior del digestivo. de que un animal tan domesticado como el perro preste atención a las diferencias de timbre vocálico al responder a las señales del hombre. en tanto constituyen un sistema de comunicación distinto del lenguaje y anterior a él en el proceso evolutivo del genero humano.I. que no forman parte del lenguaje y que es útil clasificar juntos como fenómenos paralingüísticos. De manera general. La importancia de la boca y el oído en la vida humana refleja en .

Pero no son las propiedades acústicas del grito las que informan a los demás gibones está el alimento. El paralaje de la audición binauricular puede siempre completarse con movimiento de las orejas o de todo el cuerpo. una importante desventaja de la vía vocal-auditiva. y ello constituye. la audición suele estar razonablemente orientada. básicamente. por cierto. que es distintivamente diferente a los otros gritos del sistema. Un gibón que encuentra comida emite el grito apropiado a esa circunstancia. lo mismo que la luz. son enormes. . se mueve en todas direcciones a partir del punto en que se origina a través de cualquier cuerpo uniforme. sin duda. cuyas denotaciones se deben inferir a partir de la observación de donde está y quién es el hablante en le momento en que ésas palabras se emiten. A diferencia de la luz. las ondas sonoras atraviesan o circundan cierto tipo de obstáculos: oímos a través de una pared. Aproximadamente en la misma forma. la voz de una persona a quien no vemos. El sonido. Las diferencias en representación proporcional respecto de un mono cualquiera. por lo tanto. En consecuencia las señales sonoras no necesitan por lo general incluir ninguna especificación del lugar en que se halla el animal que las transmite. Como complemento de la transmisión irradiada. disminuyendo gradualmente en intensidad a medida que se aleja de su fuente. Transmisión Irradiada y Recepción Dirigida. esta información la imparte la imparte la estructura física de la vía misma y es. II. En cualquier sistema de comunicación que se use una vía sonora la transmisión será. todas las lenguas tienen palabras como aquí y yo. de tipo irradiado: todo órgano o aparato receptor que se encuentre a distancia apropiada detectará la señal. o fundamentalmente por la misma razón. por ejemplo.la gran representación cortical de esas dos regiones. únicamente la localización del animal que lo ha emitido puede dar esa información. Son muchas seguramente las condiciones ecológicas en las cuales este carácter público de la comunicación sonora atenta potencialmente contra la supervivencia. difícil de retener. respecto de la localización de la fuente sonora.

en tanto se mantienen las circunstancias que lo provocan. repetidamente. es una característica muy difundida de los sonidos animales. que en el material lingüístico propiamente dicho. la ventaja de su difusión rápida. lo bastante rápido como para ser útil. pues la información transmitida queda en alguna forma almacenada. a conveniencia del receptor y en algunos casos. si se toma como escala el lapso de cada generación animal es útil distinguir entre sistemas no registradores. pero se manifiesta más en la periferia paralinguística que acompaña al habla. Sin embargo. con el tiempo. lo sea internamente en el receptor. así.III. cuyas señales deben recibirse en el momento exacto en que se emiten o de lo contrario se pierden y sistemas registradores. El aspecto positivo del fading rápido es que impide que los mensajes ya transmitidos cubran desordenadamente el canal de comunicación e imposibilitan la transmisión de otros nuevos (como ocurre algunas veces cuando se dispone de un pizarrón pero no de un borrador). las señales urgentes tienen vía libre. La naturaleza no registradora del lenguaje se ha visto compensada en tiempos recientes por la invención de varios sistemas registradores derivados. Se la encuentra también en la comunicación sonora humana. pero en algún momento habrá de desgastarse o desintegrarse. inherente a cualquier sistema de comunicación que use una vía sonora. Pero las señales olfativas tienen la ventaja del fading lento. En el mundo animal. de modo que una señal puede transmitirse a gran distancia. En un sistema de comunicación con Fading rápido ésta propiedad requiere que el contenido del mensaje. frente a las señales olfativas. La desventaja virtualmente instantánea de las señales sonoras se supera mediante la transmisión repetitiva: la repetición de un mismo grito. cuyas señales pueden recibirse después. de los cuales el . cualquier mensaje está sujeto al fading: una inscripción cuneiforme de hace seis mil años puede ser legible todavía hoy. si ha de quedar almacenado en alguna parte. Fading Rápido. Una tercera propiedad. lo que permite que durante un cierto lapso los animales que encuentren el rastro puedan reaccionar ante él en la forma apropiada. Es verdad que. las señales sonoras tienen. es también consecuencia de la naturaleza física del sonido: las señales son evanescentes y a menos de ser adaptadas en el momento justo se pierden en forma irrecuperable.

cualquier hablante de una lengua humana oye todo lo que dice en el momento de decirlo y esta retroalimentación auditiva se completa con la retroalimentación cinética de los movimientos articulatorios. Las propiedades II y III no son lógicamente independientes de I. tiene una doble significación. tampoco sus ojos. nada semejante a ella se ha descubierto hasta ahora en otros sectores del reino animal. en las señales del pez espinoso. ninguno de los dos participantes puede ver su propio vientre (ni el macho). Parece probable que todo sistema de comunicación vocalauditivo. es obvio que el macho y la hembra no pueden interactuar sus papeles. también la hay en el sistema de gritos de los gibones. En algunas variedades de comunicación cinético-visual el transmisor no siempre puede percibir algunos rasgos esenciales de la señal emitida. las excepciones son sólo patológicas . Pero. En cambio. salvo excepciones patológicas. IV. Retroalimentación Total. de la que están excluidos zánganos y reinas. y viceversa. por ejemplo. todo hablante adulto de una lengua es en principio también un oyente y está teóricamente capacitado para decir cualquier cosa que es capaz de entender cuando otro la dice. pero falta. además.En la danza de las abejas hay intercambiabilidad. por ejemplo.primero fue la escritura. quizás incluso todo sistema sonoro. en cambio en los otros sistemas animales descritos. Intercambiabilidad Poseen ésta propiedad todos aquellos sistemas en los cuales los organismos participantes que están capacitados para transmitir mensajes en el sistema lo están también para recibirlos. En vimos la importancia que tiene para el habla inteligible esta propiedad del lenguaje humano. puesto que son una consecuencia necesaria de la naturaleza misma del sonido. En el comportamiento sexual del pez espinoso. comparta esta propiedad de retroalimentación total. En el caso del lenguaje. . V. En los sistemas de comunicación vocal-auditiva de muchos mamíferos y aves la intercambiabilidad parece ser la regla.

existe además la ulterior posibilidad de que la retroalimentación sirva de base para ajustes en la serie de señales con vistas a alguna norma cuya imagen está almacenada en el sistema nervioso central del animal. debe tomarse en cuenta la posibilidad de que la recepción por retroalimentación de cada señal emitida.puede llegar a estar a cargo. No obstante. forme parte del estímulo que condiciona la emisión y naturaleza de la siguiente. toda entera. tanto en el primer caso como en el segundo ha habido comunicación. sino requerir. sean ellas relativamente repetitivas (como los son en muchos insectos) o varíen una a otra (como en algunos pájaros y mamíferos). . estímulos apropiados por parte de los adultos. y cuya adquisición. la diferencia entre las dos situaciones es bien evidente. en el curso ordinario de los sucesos parece implicar. Es posible que esto no ocurra sino entre humanos. de un solo animal. Es de suponer que éstos mecanismos sean sobretodo importantes para los sistemas de comunicación en los que no participan enteramente los recién nacidos. son estas dos propiedades las que permiten al ser humano “interiorizar” los papeles de otros y mantener conversaciones consigo mismo. VI. o bien oye a su mujer decir la comida está lista y se dirige al comedor. trasladando así a las situaciones en que esta momentáneamente solo todo el poder del lenguaje para resolver problemas y conflictos. Cuando esto es así.Pero.Anteriormente vimos la importancia que tiene para el habla inteligible ésta propiedad del lenguaje humano . Especialización El marido ve a su mujer poner la mesa y se prepara para ir a comer. tiene un doble significación: 1) En el caso de todo animal que emite señales sonoras en sucesión. de acuerdo con la definición de comunicación que hemos dado más arriba. y es evidente que no puede ocurrir sino en un sistema de comunicación que esté caracterizado por intercambiabilidad y retroalimentación total. 2) Una serie de señales que normal u originalmente se transmiten de uno a otro entre varios miembros de un grupo de animales -cada uno sirviendo a la vez como parte de la respuesta a la precedente y como parte del estimulo para la siguiente. además.

esta es una consecuencia que podemos llamar “indirecta”. esto está vinculado íntimamente. Diríamos. un sistema de comunicación especializado. por lo tanto. Ahora bien. son las mismas en que en el caso anterior y las únicas que tienen importancia biológica. que la comunicación no especializa está muy difundida en el mundo animal y que. de estímulo para los otros miembros de la familia se dirigen al comedor. La acumulación de los huevos es la que produce. Pero esa misma acción sirve. es probable que haya visto la matriz dentro de la cual y a partir de la cual se desarrollaron los sistemas de comunicación especializados. por lo menos. a la función biológica de la alimentación. sin embargo. en cambio. Un ejemplo de ello lo ofrece lo ofrece el comportamiento comunicativo del pez espinoso. y la consecuencia final de toda esa “danza” amorosa implica la expulsión de la hueva y por consiguiente la desaparición de la distensión. el color rojo del vientre del macho parece servir solamente a la comunicación y estar. Por el contrario. ya que en general no se piensa que la comunicación es sistemática y digna de estudio a menos que presente esta propiedad. especializado: . del sistema de señalización no está. consecuencias energéticas directas. las consecuencias indirectas. El lenguaje es. este elemento. en las costumbres de nuestra sociedad. por lo tanto.A fin de explicar esa diferencia. cuando la mujer dice la comida esta lista la consecuencia directa es una pequeña agitación de ondas sonoras en el aire. por directa acción energética. especializado. Por otra parte. pues. que un hecho de comunicación -o todo un sistema de comunicaciónestá especializado en el grado en que sus consecuencias energéticas directas sean biológicamente irrelevantes. recordemos que cualquier acto de un organismo incluyendo aquellos que transmiten lo que algún otro organismo recibe como señal. los platos y las copas quedan ordenadamente puestos sobre la mesa. a la vez. En algunos casos puede ser dudoso el grado de especialización de una señal determinada. filogenéticamente. listos para la comida.supone consumo de energía y tiene. cuando la mujer pone la mesa la consecuencia física directa de su acción es que los cubiertos. lo que parece ser bien insignificante en términos de funciones biológicas. También lo son la mayoría de las variedades de comunicación animal que se clasifican como tales. evidentemente. Es importante recordar. La distensión del abdomen de la hembra constituye un ingrediente esencial de las “señales” que transmite al macho. esa distensión. pues.

no parece haber semanticidad: un grito es para los gibones. y cuando el funcionamiento del sistema reposa sobre tales lazos. decimos que el sistema es semántico o. por ejemplo. por el contrario. En la señalización sexual del pez espinoso. la presencia de alimento o la percepción del grito que lo anuncia.pero ésta deducción no es segura. La reacción de las obreras que observan la danza es la de dirigirse al lugar denotado. en virtud del cual cualquiera de ellos provoca el mismo conjunto de reacciones y éstas son distintas de las que provoca. pues puede provenir de un conocimiento insuficiente del mecanismo interno del pez. tienen lazos asociativos con cosas y situaciones. Según esta definición. o con tipos de cosas y situaciones del entorno de quienes lo emplean. sin que ello suponga que “identifique” el primero con el segundo. también que una de sus propiedades es la semanticidad. La danza de las abejas es semántica también. Arbitrariedad En un sistema semántico de comunicación. Semanticidad Cuando los elementos de un país de un sistema de comunicación tienen denotaciones. el sistema de gritos de los gibones tienen semanticidad: un gibón reacciona ante el grito de peligro en la misma forma en que reaccionaría ante el peligro mismo. VIII. Todas las lenguas humanas son sistemas semánticos. Estos son todos los datos que necesitamos para clasificar los gritos de los gibones como un sistema semántico. pero no es símbolo de nada fuera de sí mismo. es decir. la danza del pez espinoso macho es un estimulo eficaz para la hembra. un símbolo de algo. decimos que hay iconicidad en la medida en que cada símbolo se parece a su denotación en contornos físicos o en la medida en que todos el repertorio de símbolos del sistema muestra similitud geométrica con todo el . puesto que denota una localización determinada en términos de dirección y de distancia respecto de la colmena. Hay .pues. una cierta velocidad o dirección en la danza de una abeja es también a un símbolo de algo. VII. algún tipo de lazo asociativo entre el peligro y el grito de peligro.

aproximadamente. caminos.repertorio de significados. por ejemplo. Tal es el caso. Las relaciones semánticas básicas de una lengua son extremadamente arbitrarias. decimos que es arbitrario. La asociación . pero ni el color ni los diversos tipos de líneas que representan caminos son icónicos. y hemos visto ya que incluso en ellas interviene en gran proporción el elemento arbitrario. el hablante suele aumentar el volumen de su voz a impulsos de la ira y hay quizás alguna correlación aproximada entre la magnitud de su cólera y la magnitud del volumen incrementado. Débiles huellas de iconocidad aparecen en las onomatopeyas y formas parcialmente onomatopéyicas. En la medida en que los sistemas vocal-auditivos de mamíferos y aves son semánticos. y ciudades están dispuestos sobre el papel en la misma forma. es icónico hasta un cierto punto: las rayas y puntos que representan ríos. Un mapa de ruta. En la medida en que un símbolo o un sistema no es icónico. No hay ninguna similitud entre el sonido de la palabra perro (o en francés chien o en ingles dog) y la apariencia. ni tampoco el ancho de la línea que representa un rió reproduce el ancho verdadero. Los grados de cólera son significados y los grados de volumen son las señales que transmiten esos significados. De ninguna relación semántica puede decirse que sea completamente icónica ya que para serlo el símbolo debería ser indistinguible del original. aún cuando el sistema de gritos parece estar inmerso en un campo de variables continuas (lo mismo que el lenguaje en una matriz paralinguística) y en ese campo puede haber rasgos icónicos: la intensidad general con que un gibón emite el grito de peligro puede estar en función directa de la inminencia o importancia del peligro. ciertamente. de modo que la representación continua de aquellos es icónica. de los gritos de los gibones. que los originales sobre la superficie terrestre. En los fenómenos paralinguísticos puede darse cierto tipo de iconicidad. parecen ser también básicamente arbitrarios. el sonido o el olor de un perro. En nuestra cultura. con una reducción en escala exactamente calculada.

Carácter discreto Cuando alguien pregunta dónde está alguna cosa. pero la correlación entre inminencia e intensidad es icónica. es desviación de la vertical.y el ángulo de la danza respecto de la vertical . Siempre que de un continuo físico de posibilidades se extraen en esta forma ciertas regiones perfectamente discernibles unas de otras. el dedo puede apuntar a una cantidad infinita e insegmentable de direcciones. En la danza de las abejas.es igual al ángulo entre la visual del sol de la dirección hacia el néctar. es algo enteramente arbitrario. pero dentro de ese marco arbitrario todos los demás detalles del sistema son icónicos: la velocidad de la danza es inversamente proporcional a la distancia del néctar . una serie continua de ellas se clasifican juntas como “señalar” y la serie continua restante como “no señalar”. La ventaja de la arbitrariedad sobre la iconicidad -en las lenguas humanas frente a la comunicación de las abejas. en forma necesariamente imprecisa y sin otra delimitación que el relativo grado de exactitud. las abejas solo pueden “hablar” acerca del néctar IX. la danza de las abejas pueden estar maravillosamente adaptadas para una función muy específica y al mismo tiempo son inútiles para cualquier otra cosa. En el gesto mismo de señalar. el ademán está presente o no lo está.es idéntica a la ventaja de un sistema alfabético de escritura sobre un pictórico o a la que tiene una computadora digital sobre una analógica (icónica) para programar una infinita variedad de operaciones. en cambio. pues. una escritura pictórica.. posiciones posibles de la mano y dedos. decimos que hay cuantización. Los seres humanos pueden hablar acerca de todo. Una computadora analógica. Vale decir que la totalidad de. la traducción de distancia en velocidad y de dirección. muchas veces se responde señalando. lo que se obtiene es un repertorio de señales discretas. que por lo general es suficiente para comprender la señal.entre éste y su característico grito es. comunicativamente. arbitraria. por ejemplo. pero. Físicamente. manos y dedos pueden estar colocados en una infinita variedad de posiciones. .

en ese caso los significados pueden ser icónicos o arbitrarios (en el lenguaje. Aunque las siguientes consideraciones no constituyen una prueba rigurosa. de lo que resulta iconicidad. pues. Si por el contrario. .“ruido”: en la teoría de la información. sabemos que los errores.El continuo físico de direcciones posibles no está cuantizado y el repertorio de señales es continuo. entonces cada una estaría rodeada por otras indefinidamente similares a ella en contornos físicos. y. Una de las maneras de combatirlos consiste en asignar un orden continuo de señales posibles a un orden continuo de significados. Ahora bien. Con iconicidad y un repertorio continuo. pero con significados totalmente distintos: el más leve error de transmisión o recepción podría dar lugar a errores indefinidamente graves de interpretación. y en cada lengua esa cuantización produce diferentes repertorios de fonemas. por lo tanto. Los gritos de los gibones difieren uno de otros de forma discreta. a las señales de un repertorio continuo se les asignaran significados arbitrarios. La otra manera es cuantizar el orden continuo. en cambio. La cuantización no elimina del todo la posibilidad de señales ambiguas. pero para el gesto de señalar se dispone de una serie continua de direcciones posibles. son fundamentalmente inevitables. Toda emisión lingüística debe diferir de cualquier otra de la misma longitud al menos por un rasgo fonológico completo: las emisiones no pueden ser indefinidamente similares una a otra. En todos sus aspectos icónicos la danza de las abejas es un sistema continuo. la propiedad VII es independiente de la VII y IX). un leve error de señalación sólo resulta en un error igualmente leve de interpretación fácil de compensar: si la danza de una abeja no es del todo exacta o si la abeja que la observa no vuela exactamente en la dirección indicada el rumbo del vuelo puede corregirse cuando las obreras llegan a la vista del néctar. pero reduce su frecuencia.. Entre señalar y no señalar. sin cuantizacion. Los fonemas de una lengua no son sonidos sino regiones de sonido extraídas por cuantización del continuo multidimensional de sonidos vocales fisiológicos posibles. bastan para demostrar el carácter plausible de esta afirmación. seria ambigua para una infinidad no numerable de alternativas. el contraste es discreto. un repertorio continuo supone iconicidad. y cuando aparece una sola resulta ambigua entre dos o más alternativas. En todo sistema semántico de comunicación.

toro. los gritos de los gibones nunca están desplazados. cena.(aquí los tres colores y las cinco posiciones). no hubiera tenido ningún significado individual propio. vena. Pero se podría haber convenido en cada mensaje se representaría por una hilera de cinco luces. Dualidad Supongamos que Paul Revere y su amigo hubieran necesitado un repertorio total de varios cientos de mensajes en lugar de sólo dos. el lenguaje algunas veces está y otras no. por ejemplo. En lo que se ha observado hasta ahora. vuelve directamente a la colmena y lo hace. es la danza de las abejas. cada una de las cuales seria verde. Además la abeja no posterga su anuncio indefinidamente. . bata. No hubiera sido fácil poder tener a mano en la torre de la iglesia muchos cientos de lámparas. tienen la propiedad de que aquello a que se refiere la comunicación puede estar alejado en tiempo y espacio del momento y lugar en que se establece la comunicación. así como la /b-/ inicial de los morfemas españoles. Lo mismo que en el sistema descrito por Longfellow. un conjunto de convenciones respecto de elementos mínimos con significado o pleremas (aquí los mensajes totales con las convenciones semánticas establecidas para cada uno) y también un conjunto de convenciones respecto de elementos mínimos sin significado propio. En ese caso se habría necesitado sólo quince linternas (una de cada color para cada posición) pero el sistema habría servido para un total de 3. col. Pero mientras está siempre necesariamente desplazada. que llamamos desplazamiento es aparentemente muy rara y el único ejemplo bien atestiguado fuera del hombre. un sistema pleremático y un sistema cenemático. como puede hacerlo un ser humano. roja o amarilla. los significados se habrían asignado a los mensajes totales. entre los que se cuenta el lenguaje y sistemas derivados.X. habría servido únicamente para distinguir unos mensajes de otros. pero diferenciadores de mensajes o cenemas. pero carece de significado propio. bol los distingue de pata. como la escritura.5 = 243 mensajes diferentes. Desplazamiento Unos pocos sistemas semánticos. El sistema tendría entonces dualidad de pautamiento. XI. boro. de modo que “luz roja en primera posición”. Esta propiedad.

una emisión producida en una situación dada difiere por mucho más que por un rasgo fonológico mínimo de cualquier otra emisión que podría aparecer en las mismas circunstancias. unos pocos cenemas pueden ordenarse en un elevado número de agrupamientos breves y los significados asignarse a estos últimos. que es el sistema fonológico. Esto es verdadero por definición. en el que los cenemas. Este resulta ser. en tanto que cualquier porción de la comunicación vocal-auditiva humana que tenga las propiedades de dualidad y de carácter discreto no puede distinguirse operacionalmente de la porción que tradicionalmente llamamos lenguaje y debe por lo tanto ser parte de él. Todas las lenguas humanas tienen dualidad de pautamiento. en un ordenamiento de morfemas de esa lengua (los pleremas lingüísticos). Ya hemos visto que las consecuencias inevitables de ese hecho es el cambio de sonido. no tienen dualidad. pues. cada uno de los cuales está representado diversamente por algún breve ordenamiento de fonemas. al mismo tiempo. Toda emisión de una lengua consiste en un ordenamiento de fonemas de esa lengua (los cenemas lingüísticos) y. Normalmente. Muchos de los sistemas de comunicación inventados por el hombre manifiestan dualidad. Los fenómenos paralingüísticos. y pleremas representados por ciertos . fuente de eficiencia y economía para cualquier sistema de comunicación en el que se necesite distinguir entre un buen número de mensajes diferentes.El principio de dualidad es. y una estructura plerématica. un acompañamiento inseparable de la dualidad. en cierta forma. Otro ejemplo es la escritura orgánica que emplearon los hablantes de irlandés antiguo. que es el sistema gramatical. una estructura cenemática. Un ejemplo es el código Morse. Esta escritura tenía cenemas que consistían en ciertos trazos elementales.gr dos puntos significan la letra “I”). en el momento en el que llega a los oídos del oyente. Eso deja lugar para mucha variación no distintiva en detalles de articulación. Cuando un sistema tiene dualidad. por el contrario. aún más en la configuración de la señal lingüística. para ello. son puntos y rayas y silencios de diversa duración y los pleremas son combinaciones de esos cenemas que se han asignado significados (v. la función básica de su estructura cenemática es la de identificar mensajes y mantenerlos distintos unos de otros.

ordenamientos de esos trazos. como llega un momento en el que todo niño produce su primera emisión nueva construida analógicamente. y hemos señalado que recién después de ello ha ocurrido. el lugar común de que todo hablante puede decir algo que nunca a dicho ni oído antes y ser perfectamente comprendido por sus oyentes. La danza de las abejas también es productiva. Hemos discutido también los mecanismos que lo hacen posible. En un sistema discreto la productividad implica que algunos mensajes del sistema (tanto los antiguos como él que . las diferencias entre los gritos son siempre globales. sin que hablantes ni oyentes se percaten de la novedad en lo mas mínimo.. un sistema de comunicación en el que es posible crear y comprender sin dificultad mensajes nuevos en un sistema productivo. en cuanto una obrera puede informar acerca de una localización sobre la que no ha habido ninguna comunicación previa. Esta sólo se encuentra en los sistemas que usan un repertorio relativamente pequeño de cenemas para componer uno relativamente grande de pleremas. No hay ningún ejemplo claramente atestiguado de dualidad significativa en sistemas animales de comunicación.Productividad. no lo es necesariamente. No obstante. no existiría de hecho ninguna dualidad verdaderamente significativa. En el sistema de gritos de los gibones. y los mecanismos analógicos que hacen productivo al lenguaje son muy diferentes de los que son responsables de la productividad en la danza de las abejas. en cambio. sería prematuro concluir que la dualidad significativa es una prerrogativa exclusivamente humana. por ejemplo. cualquier sistema semántico continuo (y por lo tanto único) es necesariamente productivo. que se pueden clasificar tantos bajo el nombre de analogía. por último. Hemos mencionado ya. pueden sus hábitos lingüísticos amoldarse lentamente a los del habla adulta que lo rodea. al tratar la patógena lingüística. de hecho. XII. las denotaciones de los pleremas eran los fonemas del irlandés antiguo. Pero. Hemos visto. En un sistema al que fuera posible atribuirle dualidad únicamente si el número de “cenemas” fuera igual o mayor que el de “pleremas”. Un sistema discreto.

De los restantes sistema que hemos descrito. un poco más adelante se verá la importancia de este hecho.Transmisión cultural o tradicional. y aparentemente no hay ningún mecanismo que permita crear. de modo que cada mensaje es un solo plerema y no hay complejidad pleremática: el sistema tiene. En el sistema modificado de Paul Revere. los cantos de algunos pájaros. Partiendo de un sistema de complejidad pleremática. Para que un organismo pueda participar en un sistema de comunicación. configuran un repertorio total de entre nueve y doce gritos distintos. Hay una distinción de principio entre un sistema semántico discreto productivo y uno improductivo. en lugar de consistir cada uno en un solo plerema indivisible. permite la generación de un número transfinito (aunque innumerable) de mensajes generalmente distintos. es necesariamente finito.y comprender.un nuevo grito. Porque si un sistema discreto es improductivo. Los gritos de los gibones. por enorme que sea. que consisten en un ordenamiento de dos o más pleremas. Sí parecen constituir sistemas productivos. pues. aunque este último tenga un número enorme de mensajes. el número de mensajes. pero no productividad. existe una sola variedad de analogía por la que puede enviarse un nuevo mensaje: el cruce. XIII. Hay dos mecanismos biológicos que lo hacen posible.acaba de crearse) son pleremáticamente complejos.-con quince linternas.las convenciones semánticas asignan significados enteramente discretos a cada mensaje total. al menos por el hecho de que cada ave enriquece con elaboraciones propias el repertorio básico de su comunidad. es decir. por ejemplo. las convenciones de ese sistema tienen que establecer de alguna manera en ese organismo. haciendo que su canto sea característico tanto de sí mismo como de su comunidad y especie. La productividad debe distinguirse de la dualidad. ninguno manifiesta productividad. Uno es el mecanismo genético: los genes . en cambio. En cambio.. la productividad supone como un número finito de unidades elementales de señalización (morfemas) y de pautas. dualidad.

El otro mecanismo es la tradición. pero todos esos esfuerzos han fracasado. la tradición. sino que haya sido aprendido a su vez de maestros anteriores. impartida mediante un comportamiento que no esté determinado exclusivamente o principalmente por vía genética. para la adquisición de una lengua. impulso que sólo puede frustrar el aislamiento más completo. el otro mecanismo mencionado. por ende. De lo anterior se desprenden inmediatamente tres conclusiones:1) Los genes humanos no son específicos de las particularidades de ninguna lengua. se cría en sociedad y es biológicamente normal excepto alguna deficiencia marginal. pero no todo comportamiento aprendido es tradicional. Si. conviene recordar que se ha intentado varias veces el enseñar a hablar a individuos de alguna otra especie. heredados de sus padres rigen la pauta de crecimiento y. en cambio. Así. Finalmente. ya sea que se trate de la lengua de sus antepasados biológicos o no y. A ellos se limita el papel de lo genético en el lenguaje. no aprende ninguna lengua. sin que ello afecte en lo más minino el grado de habilidad con que llegue a hablarla ni el tiempo que requiera para aprenderla. cuando nace. por ejemplo. La lengua que llega a hablar más tarde es la que usan las personas que lo rodean. Pero sí. si hay realmente algún elemento de aprendizaje en el picotear cada vez más preciso del . En la continuidad de hábitos lingüísticos de generación en generación interviene además. El ser humano. Para que lo sea debe haber además enseñanza por parte de otros individuos de la misma especie. si no lo es. una criatura se cría en absoluto aislamiento o entre animales. como ocurre ocasionalmente. como la sordera o la ceguera.de un individuo. en forma tal que los hábitos lingüísticos de una persona sorda llegan a ser prácticamente idénticos a los de las personas con quienes vive. no habla ninguna lengua. Todo comportamiento tradicional es aprendido. sino permisivos de cualquiera y de todas. principalmente. es de advertir que tales impedimentos frecuentemente se superan. las pautas de comportamiento de ese individuo. 2) los genes humanos (y únicamente los humanos) son una condición necesaria. y 3) el papel de la genética no se limita a ser pasivamente permisivo: el fenotipo humano comprende también un fuerte impulso positivo hacia la participación en el intercambio comunicativo de la sociedad. pero suficiente.

arbitrariedad (y. la tradición no es. probablemente. Entre chimpancés en cautiverio se han observado algunas tradiciones de vida efímera. Para que un sistema de comunicación funcione eficazmente en esa forma debe tener.pichón de gaviota. sin que en ningún caso sea sólo de ellas el mecanismo enteramente responsable. La tradición se transforma en transmisión cultural cuando en la transmisión de hábitos tradicionales tiene amplia intervención el uso de símbolos: lo primero que comienza a adquirirse es el sistema de comunicación de la comunidad y todo aprendizaje ulterior. . no hay. obviamente. carácter discreto). Definida en esta forma. una prerrogativa humana. Lo más probable parece ser que. tiene cultura. de los cantos de los pájaros. Esta combinación de rasgos fundamentales es la que parece producir símbolos en el sentido que se dé más frecuentemente a esta palabra en el lenguaje filosófico-científico de la actualidad. las propiedades de semanticidad. desplazamiento. de los gritos de los gibones o de las pautas vocales de varias otras especies constituye todavía una interrogante. transmisión por tradición. Pero no debemos dejar que esta conclusión nos predisponga en contra de eventuales descubrimientos empíricos que prueben lo contrario. al menos en los mamíferos terrestres y en las aves. transmisión tradicional. tanto de los demás de ese sistema como de todo el resto de la “cultura”. pero el grado en que la tradición suplementa a la genética en la transmisión. en términos de sistema de comunicación. la genética y la tradición obren en constante complementación dialéctica. por consiguiente. productividad y también. se lleva a cabo no sólo mediante demostración directa y experiencia sino también. Debe notarse que definir transmisión cultural y los rasgos esenciales de un sistema de comunicación que la haga posible en la forma en que lo hemos hecho equivale a firmar que sólo homo-sapiens. dado que el complementario comportamiento condicionante de la gaviota adulta es en sí mismo es eternamente instintivo. ciertamente. en gran parte. de una generación a la siguiente. empero. en lo que sabemos hasta ahora.

no se puede verificar si una señal tiene significado y validez. Cuándo y cómo aparecieron. Las abejas. De las quince propiedades del lenguaje que hemos descrito en el parágrafo anterior. que llamaremos prevariación. Desde el punto de vista de la evolución. XV. la situación a que se refiere el mensaje debe estar siempre en el contexto inmediato. el desplazamiento y la productividad: sin semanticidad. Esta propiedad. de la superstición. el mecanismo formador de idiotismos. se podría imaginar un sistema que tuviese esas tres propiedades pero careciese de prevariación. en gran medida. en un cierto sentido. por el contrario. productividad. Ninguno de los sistemas animales de comunicación que se conocen parecen presentar esta propiedad. es el .XIV. pues. sin desplazamiento. de la formulación de hipótesis. el lenguaje humano no se distinguiría verdaderamente de la comunicación homonoidea general. en la productividad: es. desplazamiento. que fueron las últimas en aparecer. también. pero no pueden danzar sobre la danza. difícilmente podrían generarse mensajes sin significado. y en qué orden. es de suponer.. en un sistema que estaba ya caracterizado por todas las restantes propiedades no derivadas. se halla en la base de la mentira. a lo que parece.Reflexividad En una lengua es posible comunicarse acerca de la comunicación misma. sólo pueden danzar sobre lugares. del error. dualidad y transmisión cultural pueden considerarse. en ningún otro sistema de comunicación. Los mensajes lingüísticos pueden ser falsos y pueden no tener ningún significado en el sentido lógico. pero. pues parece derivarse de la semanticidad.. No es una propiedad independiente. como las propiedades esenciales o básicas de todo sistema lingüístico: si no fuera por ellas. Este carácter reflexivo del lenguaje no se encuentra. sin productividad. de la ficción. No obstante. parece basarse. Los orígenes del lenguaje. No es tampoco una propiedad independiente. el que asegura que podemos llegar a comunicarnos lingüísticamente sobre todo lo que podamos experimentar. especialmente.Prevaricación.

con manos manipuladoras. De sus antepasados totalmente arborícolas heredaron la aguda visión acomodativa característica de los primates superiores. en algún caso. que compartimos con aquellos una ascendencia común que no comparte ninguna otra especie viviente. además todo cuanto sabemos sobre los dos mecanismos de cambio en la evolución biológica: genética y tradición. Para la reconstrucción de la evolución humana contamos con dos tipos de datos: 1) los fósiles y testimonios arqueológicos y geológicos. transferido del campo de la lingüística histórica al de la evolución biológica. teniendo en cuenta. y sin mencionar los datos en detalle. Para ello es necesario bosquejar las diversas etapas evolutivas que precedieron los orígenes del lenguaje. a esos antepasados comunes los llamaremos protohominoideos. De su localización cronológica y morfológica se deduce que los protohominoideos debieron vivir en el este de África durante el mioceno medio o inferior o (lo más temprano) durante el oligoceno superior. un hominoideo fósil muy antiguo del que se han identificado hasta ahora varias especies. 2) la estructura física y los hábitos de vida de los otros homonoideos de hoy y de nosotros mismos.interrogante que procuraremos satisfacer en este parágrafo. El método de que nos valdremos es muy semejante al que hemos descrito y ejemplificado en los capítulos sobre prehistoria lingüística: el método comparativo. el que mejor permite establecer la época y proveniencia de los protohominoideos es el procónsul. puede no estar plenamente justificado. daremos una caracterización de los protohominoideos que resulta principalmente de aplicar el método comparativo a lo que se sabe de los homonoideos de hoy. el poco sentido olfatorio. A continuación. Los Protohominoideos. Para hacer más vívido el cuadro nos permitiremos también algunas interpolaciones con un grado de precisión que. y el . dentro del conjunto total y drástico de cambios que convirtió en hombres a nuestros antepasados prehumanos. Entre los datos del primer tipo. la transformación de las extremidades anteriores en brazos libremente móviles.

a los nueve o diez años y el lapso vital era. pero figuraban también en ella gusanos y gorgojos y. Ocasionalmente recogerían un palo o una piedra y los usarían como herramientas. La prole requería y recibía los cuidados maternos durante muchos meses. Cada banda habitaba un . eran peludos y carecían de cola. pequeños mamíferos o aves que por estar lastimados o enfermos no podían escapar. La gestación duraba unas treinta semanas y los mellizos eran tan raros como lo son hoy entre los seres humanos. Eran más pequeños que nosotros. sino que también en tierra.encéfalo algo más grande que en el común de los mamíferos terrestres. Los machos adultos se interesaban sexualmente por las hembras y “paternalmente” por la prole. podían caminar en cuatro patas y correr con las dos posteriores. Allí podían adoptar una postura semirrecta y sentarse dejando los brazos libres para la manipulación. arrojándolos después. algunas veces. pero sin lazos familiares permanentes. Pero no eran muy expertos en la braquiación y sus actividades se desarrollaban no solo entre los árboles. de unos treinta años. varias hembras y la cría. en la boca o con las manos. es posible que los modificasen ligeramente. pero más grande que los gibones. pero la marcha bípeda era poco infrecuente y torpe. y que los transportasen un corto trecho para su uso inmediato. en ambos sexos. Ocasionalmente se alimentaban también con los despojos de los animales carnívoros. El ciclo menstrual reemplazaba en las hembras la época del celo. Eran expertos trepadores y pasaban buena parte de su vida en los árboles de los bosques tropicales o subtropicales que constituían su hábitat. Transportaban también otras cosas. potencialmente. Allí tenían sus nidos y allí dormían. tenían músculos faciales móviles y grandes caninos. El crecimiento se completaba. Se agrupaban en bandas de diez a treinta miembros. cuya constitución típica era de uno o muy pocos machos adultos. con manos y dientes. durante la construcción del nido. Su dieta era vegetariana.

territorio de límites imprecisos cuyo centro era el grupo específico de árboles en que construían sus nidos. improductivo y carecía de las propiedades de desplazamiento y dualidad. en cambio. la cual nos servirá de punto de partida para la historia de nuestra propia evolución. un cambio climático que convirtió gradualmente el bosque tropical continuo en una sabana abierta con bosquecillos aislados. cambios en el olor corporal y señales vocales. Los Homínidos. Hemos completado así esta breve caracterización de los protohominoideos. Al retirarse los árboles. en las actividades del grupo. sin abandonar nunca su clásica existencia arborícola: sus descendientes de hoy son los gibones. Lo mas que podemos atribuirles válidamente a este respecto es un sistema de gritos similar al de los modernos gibones. rara vez amistosas. como éste. que era . tenía en común con el lenguaje humano. Aunque lo mas seguro es suponer que la tradición desempeñaría un papel muy secundario respecto del mecanismo genético. en el este de África. las propiedades I . Los datos geológicos indican que una o más veces durante el mioceno se produjo. No tenían la facultad de hablar. Dentro de cada banda las actividades colectivas demandaban coordinación. pero en cierta parte también por tradición. bajo la dirección de los adultos. Esto supone una cierta capacidad para aprender por experiencia y para transmitir a otros miembros de la banda cualquier nueva habilidad así adquirida en un proceso más de enseñanza y aprendizaje que de lenta selección genética. pero debía haber bastante contacto como para proveer a un cierto intercambio de genes. algunas bandas de hominoideos retrocedieron con ellos. hasta cierto punto. adquiriéndolas los jóvenes a través de su participación. Con los tiempos aquellos cuyos miembros que no estaban físicamente capacitados para atravesar campo abierto en . Otras bandas vinieron a encontrarse en bosquecillos aislados cuya extensión disminuía poco a poco. la que se obtenía mediante varias formas de comunicación: movimientos del cuerpo. empujones y tirones. Con respecto a las bandas adyacentes las relaciones eran neutrales u hostiles. la de transmisión tradicional.IX y quizá también. Las convenciones de esas formas de comunicación se transmitían en gran parte genéticamente.

al . Pero la presión cada vez mayor de población en esos oasis arbóreos cada vez más reducidos forzaría a las bandas a competir entre sí por sus recursos. pues esta es abundante donde hay árboles.era preciso que se produjeran cambios en la estructura física y en el estilo y formas de vida de algunos individuos los que adaptaran mejor a las nuevas condiciones. Las condiciones no son mejores en tierra si se siguen necesitando de las manos para caminar. para llamarlos en adelante “hominidos”. cuando empezamos a referirnos a los prehumanos. La vida lejos de los árboles estaba llena de incomodidades y peligros y la supervivencia se hacía muy difícil: podía escasear el alimento habitual y también el agua. con el tiempo. Rudimentos de esa actividad aparecían ya. los hominoideos que pudieron hacerlo fueron los antepasados nuestros y de los monos antropoides. los más fuertes quedaron dueños de los árboles: algunos de ellos fueron los antepasados de los monos antropoides. Las primeras cosas que se transportaron fueron seguramente toscas armas defensivas y los restos de las víctimas de animales carniceros. al principio dentro del territorio de la banda y más tarde llevados de un lugar a otro al trasladarse toda la banda. sin duda. entre los protohominoideos pero estos necesitaban sus manos sobre todo para trepar y para la locomoción: el palo que se llevaba al nido se transfería a la boca cuando el animal debía asirse a las ramas y la herramienta ad hoc se abandonaba cuando había que avanzar. Para poder sobrevivir en ese medio hostil en el que debió desaparecer un enorme número de hominoideos. Es en este punto. los que tenían relación con el transporte de objetos de un lado a otro. según vimos. tanto los animales de presa como los grandes cuadrúpedos herbívoros eran fuertes y temible.busca de otros árboles se extinguieron. pero si la locomoción bípeda es de algún modo posible. con exclusión de los presimios donde debemos dejar de referirnos a ellos como “hominoideos”. las manos quedan libres para transportar objetos: y el valor de esto último para la supervivencia sirve a su vez para promover una estructura corporal adaptada a la locomoción bípeda. fueron los antecesores de los hombres. De esos cambios adaptativos los más importantes fueron. Los otros los que fracasaron y debieron abandonar los árboles.

el uso de las manos para transportar significó que la boca y los dientes. el incremento de esa actividad y la postura erecta que hace mecánicamente más cómoda la marcha en dos pies.recogidas en las grande hojas de las plantas tropicales. Ahora bien. Ello exige coordinación de los actos de los participantes. Una tercera consecuencia fue un cambio en el régimen dietético: las armas de defensa se convirtieron gradualmente en ofensivas y la carne pasó a formar una parte cada vez mayor de la dieta de los errantes hominidos del mioceno y el plioceno. Los efectos laterales de esa actividad fueron de incalculable importancia: no sólo que su inmediato valor práctico.transporte de armas y alimentos debió sumarse entonces el transporte de pequeñas cantidades de agua. la caza de animales peligrosos es difícil con armas tan primitivas y debe hacerse en colaboración. pero las manos sostienen armas y no pueden emplearse para ninguna señal muy complicada. ¿Qué habrían de hacer los hominidos con su boca. en tanto que la atención visual debe dividirse entre movimientos de la presa y los de los demás participantes: todo ello favorece una mayor flexibilidad de la comunicación vocal-auditiva. ocasiona excepto al comer? La respuesta es: parlotear. Esto es tan importante que se puede afirmar con confianza que si la evolución primate y homínida no hubiese transferido de la boca a la mano la función prensil y manipuladora primero y la transportaron después. ayudó a promover la locomoción bípeda sino que esta a su vez promovió por vía de selección . ahora relativamente. el lenguaje humano tal como lo conocemos no se habría nunca originado. esas apariencias dieron origen a las características psicologías a lo que se refieren los términos.tan necesarias para a los primates. Otra consecuencia fue que dio lugar a un tipo de comportamiento que tenía todas las apariencias externas de lo que llamamos”memoria” y “presencia”: Con el correr del tiempo. .quedaron disponibles para otras actividades. las aves y aún los reptiles emplean típicamente para ese objeto. que permite coordinar las acciones sin tener que interrumpir la tarea.que los mamíferos terrestres. El sistema de gritos de los protohominoideos no se habría perdido a la etapa que hemos llegado. Por último.

El “Prelenguage”. Pero a partir del momento en que el nuevo grito entra a formar parte del sistema. Podía suceder que algún homínido se encontrara en una situación caracterizada justamente por la presencia de comida y la inminencia de un peligro y que emitiera – el lugar de uno u otro de los gritos apropiados.La caza colectiva. y en favor de una organización social mas compleja. tanto él cómo los . Si esto se repetía varias veces más tarde o más temprano los otros miembros de las otras bandas acabarían por responder en forma apropiada. porque el mecanismo de cruce constituye la única forma lógicamente posible en que un sistema discreto improductivo puede evolucionar hacia uno productivo. todo presiona a favor de lo que podemos llamar vagamente la “socialización” de los miembros de la banda. dentro de ciertos límites. no significa que el sistema ha dejado de ser productivo. sigue siendo tan improductivo como uno de diez. Representemos la configuración acústica de algunos de los gritos del sistema -el que significa “comida”. la participación general en el reparto subsiguiente y el transporte de una variedad de objetos cada vez mayor. es forzoso creer que eso fue lo que ocurrió. ABGH. el sistema cerrado se hace productivo. Estas representaciones sólo indican que cada grito posee dos o más propiedades acústicas en las que podían concentrase los oídos primates: no importa de cuántas propiedades se trata ni cuáles son exactamente. a la que sólo se puede llegar con una comunicación más flexible.uno que reunía la característica de ambos: por ejemplo. tal como lo conocemos. En realidad. arbitrariamente. con FEGH. Ahora bien. ABGH. a menos de ocurrir otra cosa: a través de un proceso como el que a continuación describiremos. Pero no puede dar el primer paso hacia el leguaje. con la serie de letras ABCD y la de otroel que significa “peligro”-. lo que hacia posible enfrentarse con una situación desusadamente compleja en forma más eficiente que antes: así reforzado el hábito del cruce de los gritos anteriores para producir uno nuevo ganaría terreno. desarrollando gritos totalmente nuevos que correspondan a tipos adicionales de situaciones recurrentes. Un sistema de gritos puede hacerse más flexible. un sistema de veinte gritos o de cien o de mil. por ejemplo-. volviendo al ejemplo anterior: la mera aparición del nuevo grito.

“peligro” . “no hay peligro”. como no puede hacerlo ningún otro mecanismo conocido. por tanto confiere especial valor a la capacidad de aprender y enseñar que pueda tener una especie y tiende a acrecentar.dos más antiguos pasan a ser compuestos en lugar de señales unitarias inanalizables. la base genética de esa capacidad.es un brevísimo episodio. por selección natural.en EFGH. pues. Cuando finalmente se logro la productividad.como el transporte casual y momentáneo de una piedra o un palo con la mano. “no hay comida y no hay peligro”. entonces mucho de ese aprendizaje acabará por tener lugar lejos de los contextos en que tendrían pertinencia inmediata las emisiones que se practican. su impacto revolucionario sobre la evolución ulterior fue tan grande como lo fue la del transporte manual. Lo mismo que todos los otros pasos de la evolución. si hace falta aprender la mayor parte de las convenciones de un sistema antes de poder usarlo con eficiencia. En ABCD. CD. EF significa “no hay comida” y GH. En primer término. las convenciones detalladas de un sistema productivo no pueden transmitirse enteramente por vía genética. El desarrollo de un sistema productivo. son tres por lo menos los gritos que ahora constan de dos partes cada uno. ninguna de las cuáles esta confinada a un sólo grito. Eventualmente podría aparecer incluso EFCD. EF y GH acaban de adquirir los mensajes mencionados. Ahora se tiene la base para el hábito de construir señales compuestas valiéndose de partes con significado y es este hábito el que está en el centro de la productividad de las lenguas humanas. En segundo lugar. sino que hace necesario un aprendizaje similar al del niño que aprende a hablar (capitulo XLI). AB significa ahora “comida” y CD. no convierte realmente un sistema improductivo en productivo: pero da el impulso inicial a esa transformación. en tanto que ABGH significa “comida y peligro”: AB. La producción accidental de un cruce. obviamente. El mecanismo del cruce. significando. El desarrollo de un sistema de comunicación vocal-auditiva productivo y . pero sabemos que todo tipo de evento potencialmente crucial puede ocurrir innumerables veces sin efectos visibles por cada una de las veces en que tiene consecuencias minúsculas pero duraderas. Así pues. la “productivización” del sistema de gritos de nuestros antepasados requirió literalmente de miles de años.

acompañó y preparó el terreno a otros cambios importantes . significa que a las propiedades que ya existen viene a sumarse el desplazamiento. Lo que sabemos con certeza es que cualquier grupo de hominidos que hubiese desarrollado su comunicación vocal-auditiva sólo hasta esta etapa se extinguió sin dejar descendientes. por consiguiente. sus orígenes fueron ciertamente posteriores a los comienzos del prelenguaje. y que sólo un análisis muy atento pondría de manifiesto sus propiedades prelinguísticas. Por lo demás es muy probable que si pudiéramos escuchar hoy el prelenguaje de nuestros antepasados nos sonaría más como gritos de animales que como una lengua. El Lenguaje. Hablar de cosas que no están a la vista o que pertenecen al pasado o al futuro es muy semejante a transportar un implemento cuando no hay necesidad inmediata de él. dado que nuestros antepasados alcanzaron una conformación de las extremidades esencialmente modernas. No obstante. El antiguo sistema de grito evolucionó. mucho antes que el cerebro. refuerza el otro y es difícil decir cuál vino primero. El desarrollo de la productividad. con las diversas consecuencias mencionadas. pues. hacia un sistema productivo cuyos detalles se transmitían sobre todo por tradición. y que poseía además la propiedad del desplazamiento. Nada semejante a él se conoce en el mundo de hoy.es de suponer que la manufactura de herramientas – no simplemente su uso y acarreó -recibió de allí su mayor ímpetu. El desarrollo de la postura erecta. es decir. nos inclinamos a conjeturar que el desplazamiento fue posterior. más bien que genéticamente. Llámenos a ese sistema prelenguaje. introdujo una marcada separación entre el .en gran parte transmitida por tradición significa que es posible hablar de situaciones que no existen en ese momento. Cada una de esos hábitos. y el cráneo y los dientes llegarán hacer lo que son ahora. como llevó el eje de la cavidad bucal a una posición aproximadamente perpendicular a la faringe. pero como son muchos los sistemas animales de comunicación aún no estudiados algunos lógicamente igual prelenguaje podrían descubrirse. con la ascensión de la cara desde el extremo inferior de la cabeza al lado frontal.

exigiéndose después sus usuarios. los oídos y los cerebros hominidos. en varios aspectos. la maquinaria que se usaría para ella iba a hacer con toda probabilidad el tipo de movimientos articulatorios que nos son familiares. tanto en producción como en percepción. a causa de sus muchas ventajas para su supervivencia. Muchos sistemas así sobrecargados debieron sin duda sufrir un colapso. La dualidad debió aparecer en la forma siguiente. . los movimientos articulatorios no tendieron ya a la generación de una configuración acústica total satisfactoria sino que se produjeron a la producción suficientemente precisa de aquellos rasgos fónicos que identifican a un premorfema frente a los restantes. Simultáneamente con ese cambio la técnica de la audición. El constante cruce entre emisiones generó un repertorio cada vez más grande de elementos mínimos de señalización con significados: los “premorfemas” de las prelengua. inclusive los primates. algunos premorfemas llegaron a hacerse tan semejantes a otros que distinguirlos. sino en función de los rasgos sonoros que aparecían en ellos en diversos ordenamientos. de los órganos homólogos de los demás mamíferos. primero en un sistema de gritos y después en una prelengua. ninguno de esos cambios conduce directa e inevitablemente a la dualidad de pautamiento. Pero en un caso por lo menos se produjo una “mutación” brillante y afortunada: los premorfemas se empezaron a escuchar e identificar. Cientos de generaciones de parloteo. aumentan la innervación del aparato fonador y enriquecen la representación cortical de esa región.velo y la glotis y dejó amplia libertad a la raíz de la lengua para moverse hacia atrás en el espacio así provisto y al velo del paladar para moverse hacia arriba cerrando el pasaje nasal. no por su configuración acústica total. El prelenguaje se hizo cada vez más flexible y más rico. esos elementos debían ser holísticamente distinto uno de otros en configuración acústica. se convirtió en una exigencia demasiado grande para las bocas. los hominidos estaban en un estado en el cual. preparado la escena para el desarrollo de movimientos articulatorios. pero puede decirse que en cierto modo. Algo debía suceder o el sistema se derrumbaría por su propio peso. Sin dualidad. Pero el espacio articulatorio-acústico disponible se fue ocupando cada vez con mayor densidad. Todas estas alteración hicieron al aparato fonador humano estructuralmente diferente. si la dualidad aparecía. Ahora bien.

pero cuya prosapia –lo mismo que la de los movimientos comunicativos del cuerpo. que no son palabras ni morfemas ni partes del lenguaje: son los fenómenos paralinguísticos. la altura y la duración de un mismo grito. los rasgos sonoros en cuestión pasaron a ser componentes fonológicos y el prelenguaje se transformó en verdadero lenguaje. esta innovación no necesitó ser ni tan rápida ni tan ardua como la descripción hecha parecería sugerir. los premorfemas se convirtieron en verdaderos morfemas. sino mas bien como el desenvolvimiento de un sistema nuevo dentro de la matriz de lo antiguo. de otro modo no podría reconocer los premorfemas que componen un grito compuesto y responder a él en forma apropiada. En tanto que en un sistema puro de gritos el principio solo puede ser lo bastante distintivo como para identificar todo el grito.es mas antigua que la del lenguaje misma. pero ya con productividad el oyente se ve obligado a prestar atención al detalle acústico y no apenas a uno u otro síntoma conveniente de una configuración acústica total. a través de los pasos y etapas que hemos expuesto. Algunos de los rasgos del sistema protohiminoideos están presentes todavía hoy en el comportamiento vocal-auditivo de hombre. reelaborados y modificados de muchas maneras por las condiciones de vida de los hablantes humanos. como continuará y como terminará. pero como acompañamiento del leguaje y no como parte de éste. en el prelenguaje no se puede predecir desde el comienzo de un grito. emitimos además ciertos gruñidos y gritos (¡Ajá!. Sin dualidad. como todavía podemos hacer nosotros al emitir las oraciones de una lengua. Los protohiminedeos podían variar la intensidad. Evidentemente ello abre el camino a la dualidad: en un cierto sentido. La aparición del verdadero lenguaje a partir de un sistema de gritos improductivos. es muy pequeño el paso que hay que dar para dejar de considerar que los detalles acústicos constituyen morfemas y empezar a interpretarlos como identificando o representando morfemas. no debe mirarse como la sustitución de un tipo de sistema de comunicación por otro. ¡hum!. . ¡eh!). Aunque brillante y decisiva.Al producirse ese cambio.

habían alcanzado ya lo esencial del lenguaje y de la cultura. sino que incluso sugiere que puede ser demasiado conservadora y que los orígenes del lenguaje y de la cultura son aun más antiguos. . el uso de las manos para manipular. Por otra parte. Ahora bien.000 años hasta hace aproximadamente 40.000 años. Pues afirmamos que tan pronto como los hominideos alcanzaron la postura erecta. se habían transformado en hombres. si. que si una especie ha desarrollado efectivamente un encéfalo más grande y con más circunvoluciones. hace un millón de años aproximadamente. debe desechares totalmente la idea de que ese crecimiento fuera fortuito: un cerebro grande tiene demasiadas desventajas biológicas. después de separados los homínidos de los póngido. El mejor argumento en favor de esta conclusión que antecede lo ofrece el crecimiento subsiguiente del cerebro. y solo si. es decir. el cambio tenia realmente valor para la supervivencia. la marcha bípeda. El testimonio de los fósiles y del material arqueológico no solamente apoya esta conclusión. tenemos convicción de que todos los desarrollos esenciales de que hemos hablado la se habían producido ya a comienzos de plesistoseno. en el caso de nuestros antepasados de hace un millón de años la importancia de un cerebro más grande es obvia. queda todavía un crecimiento relativo que hay que explicar. para transportar y para manufacturar implementos y el lenguaje. ¿ cuánto tiempo hace que se completó?. Es necesario suponer. no comenzaran todavía hasta muy avanzado el plioceno. Aun cuando parte de ese incremento refleja un aumento general del tamaño del cuerpo. Sólo quedan en pies dos interrogantes: ¿cuánto tardó en producirse el cambio?. el cerebro de los homínidos creció constantemente.En las páginas que anteceden hemos bosquejado los sucesivos pasos del progreso evolutivo que llevó de los protohominoideos a nuestros primeros antecesores verdaderamente humanos. las que sólo se pueden superar si hay compensaciones. atestiguado por los restos fósiles: desde hace AC 750. Con seguridad los cambios no comenzaron antes del tiempo de los protohominoideos y es verosímil que. pues.

en una lengua que usa los tipos de movimientos articulatorios hoy universales. No obstante. puede haber sido más tardía. prevalece aún tomando en cuenta los posibles factores que pudieron favorecer ese cambio (la recesión del hocico y la disminución de su mole son quizá útiles para el equilibrio de la cabeza sobre un cuerpo erecto: si el cocinar es un arte suficientemente antiguo. entonces éste es lo bastante antiguo como para haber desempeñado un papel en los cambios evolutivos genéticamente controlados de lo que hoy llamamos haber de lo que hoy llamamos los “Órganos de la Palabra”. Son dos las razones por las que creemos que la dualidad es tan antigua como todo el resto: 1) Un efecto secundario del crecimiento encefálico es que la parte superior de la cabeza es empujada hacia delante para formar la frente. todavía hay lugar para otra posible influencia: la que ejerce él habito de hablar en una verdadera lengua vale decir. el comienzo de la dualidad. Si es posible suponer en nuestros antepasados de hace 1. con variaciones menores. una de ellas.000 de años un verdadero lenguaje. Pero no se ve claro porque ello debería ocasionar el retroceso de la parte inferior de la cara para producir el perfil humano esencialmente chato y perpendicular que hoy. una descripción biológicamente correcta. los cuales requieren de movimientos preciso de labios. Esto significa que para la adaptación genética de una variedad de climas y topografías el hombre dispuso de varios cientos de miles de años. lengua.000. glotis. mandíbulas. velo. la de los perros producida en un lapso mucho más breve (incluso tomando en cuenta la distinta duración de cada generación en una y otra . y musculatura pulmonar.Pero se podría pensar que aún siendo tan tempranas como hemos dicho la mayoría de las innovaciones cruciales mencionadas. Y si esto es así “órganos de la palabra”es. 2) El testimonio de los fósiles indica que la diáspora humana a partir de África oriental no puede ser mucho más reciente que el pleistoceno medio. el ser humano presenta una diversidad racial sorprendentemente pequeña. más que una metáfora. por ejemplo. entonces tal vez esa predigestión externa del alimento pudo al menos hacer posible la reducción del tamaño de dientes y mandíbulas). mucho menor.

Los sistemas fonológicos muestran una variedad mucho menor que la que podría inventar fácilmente inventar cualquier lingüista. excepto por un hecho adicional: en todas las lenguas se hace uso notablemente eficiente de la materia prima fonológica. dentro de límites amplios.especie). vale decir. lo que habla a favor de una gran antigüedad. Es por este motivo que la diversidad de razas humanas es tan pequeña y que las lenguas y culturas de todas comunidades. tradicional y no genéticamente. Llegamos pues a la siguiente conclusión: la evolución humana completada antes de la diáspora estableció un estado de cosas en que todo cambio y adaptación ulteriores podían efectuarse. . por distintas que sean. es posible imaginar de tanta eficiencia haya sido el resultado instantáneo del primer atisbo de dualidad.La misma sorprendente falta de variedad se revela en ciertos aspectos del lenguaje casi todo tipo de articulación que se sabe funciona en una lengua. son elaboraciones “Común Denominador” heredado. en todo aquello que llamamos cultura. lo mismo que en todas las otras fases de la vida humana en que la tradición y no la genética representa evidentemente el mecanismo más importante de cambio y adaptación. aparece también en otras varias lenguas. sin ninguna correlación geográfica significativa. Las innovaciones pueden ser antiguas o recientes. Tanta uniformidad excluye que haya habido invención independiente de la dualidad y de los modernos movimientos articulatorios en dos o más partes del mundo: los desarrollos fundamentales deben haberse producido una sola vez y difundido luego. Verdadera diversidad solo se encuentra en aspectos más superficiales del lenguaje.