El arpa y la sombra

Alejo Carpentier
Un intento de canonizar a Cristobal Colón se convierte en un fascinante relato que une las intrigas del conquistador con las intrigas no menos audaces del Vaticano. Una magistral narración de corte histórico. NO QUISIERA ENGAÑAR a los lectores empedernidos de novela histórica con la presente reseña. Cierto es que se trata de una obra de asunto histórico, lo que unido al hecho indiscutible de que es una novela parece no dejar a dudas. Sin embargo, el lenguaje es engañoso hasta extremos insospechados. Cuando un lector de finales del siglo XX y principios del XIX lee o escucha ese término, piensa en algo muy concreto y definido. Piensa en Berling y Vidal y en Los Pilares de la Tierra. Piensa en enormes novelas escritas por anglosajones, preferentemente sobre la edad media, y normalmente con algún objeto, libro o talismán de cercanía poco recomendable como protagonista. Bueno, uno es licenciado en historia y no va a tirar piedras a su propio tejado, pero he de diferenciar. Las novelas de Alejo Carpentier, el escritor cubano más conocido y universal, suelen tener una ambientación histórica. El Siglo de las Luces trata sobre los ecos caribeños de la Revolución Francesa. El Reino de este Mundo, sobre un levantamiento de la población negra en el Haití del siglo XIX. Pero no se trata de novelas históricas habituales. El Arpa y la Sombra trata sobre el intento del papa Pio IX de canonizar a Cristobal Colon, episodio decimonónico del que servidor reconoce no haber tenido noticia hasta la lectura de esta obra. Pero no es, repito, una novela histórica al uso. Su propósito no es el de reconstruirnos una época y unas costumbres (cosa que sabía hacer Carpertier cuando quería), sino el de introducirnos en el alma de un ser humano. La novela está dividida en tres enormes capítulos. El primero, protagonizado por el papa Pio IX, nos da cuenta de las razones de retorcida geopolítica (no exentas de lógica) que le movieron a abrir tal expediente. El segundo está contado por Colón en primera persona y trata de la historia del descubrimiento. El tercero, una portentosa y cruel bufonada, trata del juicio de canonización del Gran Almirante, al que éste asiste como espíritu incorpóreo e invisible. No lo ocultaré: el corazón de la novela, su meollo, está en el capítulo central. Carpentier hace de Colón un judío converso hijo de tabernero, mentiroso, pendenciero, mujeriego, visionario y por si todo eso fuera poco, marinero. Desde luego, la historia de cómo llegó a convencer a Isabel la Católica (a la que llama cariñosamente Columba) después de vagabundear por las cortes europeas podría tumbar de espaldas a alguno de mis profesores de historia de la facultad (les dejaré descubrirlo), y de hecho, espero que les tumbe. Pero Carpentier, como gran escritor que es (uno de los más grandes), sigue la sagrada tradición de Herman Melville: no hurga en las miserias del ser humano por el simple placer de hacerlo. Carpentier nos presenta a un hombre de luces y sombras que conviven por necesidad. Un Colón que engaña para conseguir sus propósitos, que no son otros que la gloria personal, que deslumbra con visiones de oro y conquistas a los nobles castellanos y que no duda en vender esclavos en Sevilla (ante el espanto de los reyes españoles) para rentabilizar sus viajes. Y que sin embargo, no se nos presenta

con tintes sombríos, sino con toda su entera humanidad al descubierto. Desde luego, una figura bien alejada del santo que necesita Pio IX. Y sin embargo, persona al fin y al cabo. Para el lector acostumbrado a la lectura fácil y al misterio a resolver, es posible que El Arpa y la Sombra le suponga alguna dificultad, pero le aguardan grandes satisfacciones. Por un lado, una novela enormemente divertida, de un humor grosero de marineros que resulta refrescante y divertido. De otro, el acercamiento a una figura histórica de la que todos creemos saber algo y de la que, créame, casi nadie sabe nada. Es además, una novela muy adecuada para comenzar a leer a Carpentier. No saben lo

que se están perdiendo si aún no han leído nada suyo. El arpa y la sombra, de Alejo Carpentier El arpa y la sombra (1979)) como toda la obra de Alejo Carpentier, se basa en una rigurosa reelaboración de textos históricos. Y como fuerza motriz de la historia encontramos en la novela del autor cubano la presencia de lo maravilloso; maravilloso que se asocia con el surrealismo, corriente con la que se identi¿có Carpentier en el París de 1928, especialmente a través de su amistad con Robert Desnos. El surrealismo, con su nueva forma de percibir la realidad, abre los ojos a lo maravilloso, dimensión intrínseca de lo americano. Lo maravilloso tenia una especial importancia dentro del concepto del mundo mantenida por el español medieval y renacentista. De aquí la popularidad que tuvieron los libros de caballerías a partir del siglo xvi. En los escritos del cubano. vi mundo mágico aparece armónicamente integrado al plano realista y constatable apoyado en una rigurosa documentación. Pero ese pasado histórico, ¿ltrado a través de la imaginación, se erige en un factor de reivindicación social de la presente realidad latinoamercana. Lo maravilloso en la obra de Carpentier no se extrae de códigos de lo fantástico o de recetas vanguardistas, sino que surge, según nuestro autor: "de una inesperada alteración de la realidad (el milagro). de una revelación privilegiada de la realidad"? L-o ³real maravilloso" se encuentra en el contacto cotidiano con los hombres, la tierra y la mitología latinoamercana. pero siempre respetando la verdad histórica. En El arpay la sombra, los incidentes se concatenan en virtud de ciertas relaciones o concordancias entre historia y relato. Y lo maravilloso surge, de forma espontánea, por el contacto con la realidad histórica americana. El interés de Carpentier por la ¿gura de Cristóbal Colón parece remontarse s. 193µ? cuando, Ill realizar una adaptación radiofónica de La Livre de Chrislophe Colomb de Paul Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. ' Citamon por la primera edición de El arpa _v lo sombra. Letras Cubanas, La Habana. 1979. Las ¡µuna entre paréntesis se re¿eren a esta edición. µl Prólogo n El reino de este mundo. Compañía General de¶ Ediciones, México, 1967, p. 1D. 42

Se sirve. p. el nacimiento de otro mito. Carpentier juega a la historia en sus ¿cciones con el objeto de develar algunas verdades. en virtud de la envergadura creativa asociada a lo ³real maravilloso". 1981. o Víctor Huguess (El siglo de los luces. tanto en la historia como en la ¿cción hay una ausencia de verdad. 1962). la vida. ya que en su obra anterior eligió a personajes históricamente secundarios como Henri Christophe (El reino de este mundo. En el texto literario se da un pacto de ¿cción con el lector por el que se suspende la referencialidad del texto. México. proceso formulado en el siglo xlx por los papas Pío IX y León XIII. ya que ambos ²historiador y fabulador. 23. con gran rigor del material histórico en su creación literaria. Lo fantástico para el novelista cubano es el instrumento idóneo para revelarnos el fondo secreto. en última instancia. 43 Page 4 La ¿cción. Analiza y recrea el hecho histórico seleccionando. a través de una verdad a medias. 1949). 11 su existencia. es decir. ayuda a develarnos e] enigma . perseguía un ³yo´ interior. mientras que el fabulador hace de su texto una lectura múltiple dentro de una lógica poética. ¶ "Nunca he podido establecer distingos muy válidos entre la condición del cronista y la del novelista. sino que transforma la realidad. El primero trata de producir un sentido único.realizan una selección arbitraria e imaginaria de los hechos. Pues. como dijimos. La preocupación por desentrañar el sentido de esta vida y su acción en el mundo cosntituye la preocupación central del autor. Historia y novela tienen un tronco común: la epopeya. viajero inquieto en su búsqueda de sueños y quimeras. La novela latirmomerícona en uíaporaa de un nuevo siglo y otros emayos. desmiti¿cándolo. y el novelista no transcribe crónicas históricas. palabras alas que no se les puede dar crédito? El propósito de El arpa y ¡a sombra es el de desmontar el discurso hagiográ¿co en torno a Colón. Colón. Carpentier no es un historiador ni un novelista histórico. El resultado sería. Así pues.Page 3 sintió una gran irritación por el empeno hagiográ¿co en torno a la canonización de Colón. Al comienzo de le novela. se encuentra la crónica". Este pasado recreado por Carpentier en sus ¿cciones será adulterado posteriormente por las nuevas generaciones. un sentido a su vida. sino la veridicción o verosimilitud. tal corno hoy la entendemos. humano y profético del almirante. no importa el cotejo del texto literario con sus referentes externos. A. y de aquí los difusos límites entre ¿cción y realidad. La novela reescribe el texto de la crónica de donde procede. embelleciéndola o criticándola. Siglo mi. tanto la historia como la ¿cción son narración. ocultando o tergiversando la supuesta objetividad del suceso acaecido. Csrpenticr. E! arpa y ¡o sombra es la primera novela en la que Carpentier se vale de un protagonista de proyección universal. De hecho.

aunque la ¿cción no constituye la representación de una correspondencia homólogica con la realidad extratextual. brutales y apocados" (p. me fui volviendo grande e intrépido embustem (p. me enredo eri tal red de patrañas que sólo vendrá n dcnenredarla mi confesión general. en 1477. ocultando la verdad verdadera tras de verdades ñngidas.. tales (LOIÏIU los legajos de las o¿cinas de la Congregación de los Santos y la carta que Isabel ll dirigió 211 papa León Xlll pidiendo la canonización del almirante. 130). o las revelaciones que en Islandia le hiciera el Maestre Jacobo. Carpentier se vale de esta para desmiti¿car la figura de Colón. 9-41).histórico.) por 1a necesidad clc callarla (la verdad). Pero esta novela no es sólo una indagación en la persona de Colón. En las aguas del Cabo de Hornos tuvo la intuición de que un santo. Y. ³la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. sino además una crónica de la sociedad. En su viaje por Chile y Argentina se le reveló a Mastaï-Ferreti. En la primera parte (³El arpa". como su problemático viaje a Islandia. dando autoridad a mis decires con citan hahilidoaamente entresacadas de las Escrituras (p. y. integrando el caudal de relatos fabulosos de la época que avivaron su imaginación. intentó someter a la América Latina a 1a dependencia de Roma. Su ambición por descubrir nuevas tierras lo llevó al engaño y la tergiversación: (. quien en una tarde de 1869 repasa cartas v documentos relacionados con la canonización del almirante. Se nos muestra también como un hábil manipulador. éste recupera en ¡µJI arpa y ¡a sombra su estatura humana. 63). Colón es juzgado por Giovanni Maria MastaÏ-Ferreti. Desmitificando a Colón. distorsionando la realidad americana por motivos ideológicos o materialesÏilrifovdiism inaszrnüla. pp. San Cristóbal. revelando al asombrado franciscano que trazando proyectos más o menos fantaaiosoa.. Con este ¿n hagiográ¿co comisionó al conde Roselly de Lorgues una biografía elogiosa del almirante que apareció en París con el titulo de Histoireposthumr¶ de Chistophe Colomb . debería uni¿car el Viejo mundo con el Nuevo. 27). Pero Carpentier no traiciona fundamentalmente la verdad histórica. futuro Pío IX. en segundo lugar. Primero.) durante años y años traté de ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. la T'hule de los antiguos. Este 44 Page 5 eurocentrista y reaccionario papa. inventor de todo tipo de argucias para conseguir sus propósitos: (. El personaje Colón ñccionaliza doblemente. personaje inventado por Colón para apoyar sus tesis sobre las historias de las navegaciones vikingos de Eric el Rojo y Leif Ericson a Groenlandia y la América del Norte. el primero que pasó al Nuevo Mundo. µllltfdlílï de los mitos atribuidos a Colón. personaje que se nos presenta como ³protagonista de ¿cciones´ (p. a menudo le parecieron incultos. 62}... como lo prueba el hecho de haber manejado para la redacción de su relato múltiples fuentes.

el oro puede ser subatituido por la irremplazable energía de la carne humana. pienso yo. En este juicio. del colonialismo moderno. grandes ¿nancistan. más que por su valor en sí. quien vio ¿nanciado su proyecto por las juderías. y.) mucha riqueza mana de las juderías. y los Santángel. pasaron a la real hacienda. el nombre de caníbales. dando mejores bene¿cios. Viajes de Marco Polo. 114-115). 90) que le llevó. Dentro de este contexto. p..(1885). nadador entre dos aguas. el almirante ve en este noble metal un instrumento para alcanzar gloria y poder: "Yo no quería el oro para mi. en torno a los acontecimientos que tuvieron lugar en ul Vaticano en el verano de 1 892. Este desarraigado y exiliado almirante se mueve entre dos mundos. etc.. 152). indios. participan per- .. Ambos se presentan como ambiciosos secundones. Lo necesitaba primordialmente para mantener el prestigio en la corte y justificar la legitimidad de los altos títulos que me habían otorgado" (p. 53). en este proceso de canonización. Historia universal de Plinio. en ¿n de cuenLas. el almirante es heredero del sistema mercantil de factoría que usaban los genoveses y portavoz. seres inferiores porque se les juzga con la óptica del occidental. capaces de cualquier cosa para a1canzar la gloria y eurocentristas que fracasaron en su deseo de unir dos mundos.. 117)... el medieval y el renacentista: ³. Ya que no doy con el oro.. a título de préstamo. por ejemplo. Colón respeta la autoridad de los clásicos (la Biblia. naúfrago entre dos mundos" (p. 45 Page 6 por tanto. que el metal engañoso.. Como hombre del Medievo. fuel-ata de trabajo que se sobrevalora en aquello mismo que produce. Frente a la barbarie americana. En la tercera parte (³La sombra". Las alabanzas. Entre sus pecados se destaca su codicia por el oro (³la brújula mayor de nuestras andaduras". 133-159).) y en su viaje hay objetivos como la reconquista de los Santos Lugares y la búsqueda del paraíso perdido. Carpentier apoya la tesis de la ascendencia judía de Colón. Colón opone la civilización europea introduciendo el proyecto de dominio colonialista. la solución de este grave problema está en trasladarlos a España en calidad de esclavos. millares v millares de monedas marca¶ das al troquel de sus circuncisiones (p. pp. y especialmente pmµ Luis de Santángel: (. así como por haber iniciado y alentado el comercio de esclavos (p.. dominación que está justificada porque su civilización es superior a la de los "otros". Imago Mund i de Pierre d'Aylly. 130). a adjudicarse los 10 000 maravedis prometidos al primer hombre que avisorase tierra. cada vez más a menudo. (pp. Colón es juzgado por la tradición histórica del siglo xlx.. madre de su hijo natural Hernando. especialmente con su amante cordobesa Beatriz Enrique: de Arana. En su ³Carta a Santángel´ llega a equiparar a los indios esclavos (caribes y tainos) con el oro: Ahora les voy dando. Entre Colón y Mastaï-Ferreti existe cierto paralelismo. sin acá y sin allá. Al oro le con¿ere connotaciones místicas y escatológicas. sobre la persona de Colón chocan con la tortuosa vida del almirante signada por sus relaciones ilegitimas. Y como hombre abierto al Renacimiento.

En de¿nitiva. Colón. Bajtín postula el texto novelístico como antítesis del discurso épico y la carnavalización corno la relatividad humorística de todo lo existente. es difícil distinguir entre la cita literal y su elaboración. Los ejemplos de este espejeo textual nos obligarían a reproducir buena parte de esta novela. un diálogo subversivo. Colón se evapora quedando sólo ese juego de apariencias que constituye el relato. lo que impor46 Page 7 ta es el hecho de que de esta intercomunicación surja algo nuevo. con el que dialoga sobre los arbitrarios juicios que sobre ellos han emitido los historiadores (p.¶: tiivnrs-tns textos y de la interacción de distintos estratos ideológicos _v lingüísticos. pero se vale de todo tipo de material histórico de primera y segunda mano para darnos una visión del mundo. o juego burlesco. _\¶ en la travesía que realiza Masaï-Ferrati de La Pampa a Chile se incorporan algunas de las páginas iniciales del Facundo de Sarmiento. El arpa y Ia sombra no es. creyendo que era mozuela.sonajes vivos y desaparecidos. en zilgnnas ocasiones.. En la representación del tribunal de la historia.] habiendo de confesar que cuando yo me la llevé al rín por primera vez. encuentra su paradigma en otro almirante genovés: Andrea Doria. Carpentier se vale del cuento de Esteban Echevarría ³El matadero" (1832) para ambientar el Buenos Aires de 1823. antes que yo. La parodia es parte del procedimiento intertextual que establece entre las citas históricas. que altera las categorías de lo solemne y lo profano. Valgan algunos ejemplos. Lo cual no me impidió. el Invisible. La carnavalización. 68). Y para censurar el carácter lujurioso del almirante se parafrasean los versos de Lcrca: [. A través del diálogo entre el conservador de la Lipsonoteca del Vaticano y el seminarista que le ayuda. El diálogo entre los textos es tan estrecho que. los dos funcionarios que manipulan los huesos de Colón dan un tono vulgar a tan sagrada operación. sin bridas y sin estribos (p. yuxtaposición e interpretación semántica de discursos no excluyentes. se le atribuyen a personajes históricos lo que no dijeron. a veces. por cierto. El carácter teatral de este fantasmagórico tercer capitulo se relaciona con el espíritu carnavalesco. según la conocida tesis del formalista ruso Bnjtin.. Una vez juzgado como personaje invisible. una novela histórica. fácil fue darme cuenta que. como antes dijimos. en potra de nácar. y. o seudohistóricas. deriva del género "serio-cómico" que se relaciona con el folclor csrnavaíesco y que resuñia uk n: cundo-amir)µ: y ps-uiïnorxnifto 11. recorrer el mejor de los caminos. 156). La dinámica de este texto surge de la confrontación. había tenido marido. El humor desdramatiza una situación haciendo resaltar¶ el contraste entre la apariencia y la realidad. En El arpa y ¿o sombra coexisten dos niveles: una . la sombra que se proyecta sobre Colón convierte a éste en una figura grotesca sublime.

sino también a causa del mundo fabuloso que él había imaginado. De este falso ³ o". por medio de un tiiálogo cons¶ tanta oon postulados histórico-sociales pasados y presentes. llamó a Colón ³inventor de las Indias´ Colón deforma la realidad del Nuevo Mundo no sólo por motivos tle estrategia político-comercial.. y que se extiende a lo largo de todo su trayecto.. . fui trujamán de retablo. práctica semiótica. no basada en la explicación ideológica a posteriori. La carnavalización enlaza con una serie cle efectos teatrales que recorren esta novela. El discurso es ¿ltrado por la orientación ideológica de Carpentier.historia explícita del narrador y otra implícita en la que el lector capta el objeto ironizado y el proceso ironizante. como máscara de mártir en sacra representación. mil iglesias-n donde se veneraba su imagen (imagen harto imprecisa hasta ahora. aunque anacrónica. maravilloso que en el arte latinoamericano tiene su expresión en el barroco. 16). que se inició con los cronistas que tuvieron que norrtinar al fabuloso mundo americano. Por ejemplo: cuando PI conde Roselly de Lorgues examina los documentos para la canonización de Colón olvida. 3ra que 1a conceptualización ideológica depende del autor real. Kristeva designa como ³ideologema´: (m) función intertextual que puede leerse materializada a los distintos niveles de la estructura de cada texto. nos remite al origen literario de ambas ¿cciones (Don Quijote y El arpa y ¿o sombra) en las que dos locos corren una serie de aventuras imaginarias en busca de una quimera. sino que además se proyecta hacia afuera. el goliardn que bajo m: piel se oculta con la máscara ceñuda y adolorida que. en lo "real maravilloso´. 126). me pongo cuando conviene (p. Este barroquismo. 47 Page 8 La identi¿cación de Colón con Cervantes.µ Para Carpentier. de armador de ilusiones. el mérito de una obra de ¿cción reside en su verdad poetica. de animador de antruejos. según la reÀexión parentética del narradorfautor real. como tantas veces. o creador de ficciones.. se desprenderá en el acto de su contrición ¿nal: Cuando me asomo al laberinto de mi pasado en esta última hora me asombro ante mi natural vocación de farsante.] señalándolo como merecedor de un lugar destacado en el santoral. y hasta en las iglesias ²cien.) (p. Bernáldez. cón¿riéndole sus coordenadas históricas y sociales.. que no existen pruebas de la apariencia ¿sica del almirante: [. al pasear de trono en trono a mi Retablo de Maravillas (p. ya que no se tenían retratos suyos. es decir. que «l. cortforma una dimensión privilegiada para la nueva palabra.. ue se traduce en un ermanente encubrimiento de su YqP personalidad. 120). amigo de Colón que residió unos días en su casa y conocedor de sus proyectos. La intertextualidad no sólo se resuelve en la con¿guración del texto literario. En la escena de la canonización de Colón. I¿l cronista A. éste se nos describe como un actor: Y resurge en mi.. a falta de recurso mejor. Colón fue el primer cronista.

Más tarde me topé con un increíble libro de Léon Bloy. Este pequeño libro sólo debe verse como una variación (en el sentido musical del término) sobre un gran tema que sigue siendo. el alma y la sombra" (La leyenda áurea). Por último. misteriosísimo tema. propusieron por tres veces la beatificación de Cristóbal Colón a la Sacra Congregación de Ritos. Lo cierto es que dos pontífices del siglo pasado. CONTENIDO 1. la génesis de la idea y la realización del Descubrimiento. cuando resuena.. Pio Nono y León XIII. 4ª ed. recogiendo el momento en que a Colón se le abrió la posibilidad de conseguir un título más alto. Alejo Carpentier sitúa al lector ante su obra con este encabezamiento. al realizar una adaptación radiofónica de El libro de Cristóbal Colón de Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. después de un detenido examen del caso. hay tres cosas: el arte. En la solapa de la edición empleada para hacer este trabajo. Siglo XXI. El arpa (pp. rechazó rotundamente la postulación. que no es oficio del poeta (o digamos: del novelista) el contar las cosas como sucedieron. 11 a 54) . me sentí irritado por el empeño hagiográfico de un texto que atribuía sobrehumanas virtudes al Descubridor de América.a través de sus numerosas lecturas: CARPENTIER.. pero ésta. Madrid 1979. respaldados por 850 obispos. llanamente. escudándose con Aristóteles. tres siglos después de su muerte. la quiere el autor² del Descubrimiento de América. En el hombre: el cuerpo. que explica su título y su estructura. la mano y la cuerda. INTRODUCCIÓN "En el arpa. con toda su corte de esplendor y de miseria. La mano relata cómo el Almirante llegó a pulsar por primera vez esas nuevas "cuerdas". La novela está dividida en tres partes. sino como debieron o pudieron haber sucedido". Y diga el autor. donde el gran escritor católico solicitaba nada menos que la canonización de quien comparaba. El arpa expresa la resonancia mundial ²cósmica. Alejo El arpa y la sombra Ed. el propio Colón ²La sombra² presencia el desarrollo del proceso que acabará con sus pretensiones de alcanzar ese otro grado de gloria. por lo demás. con Moisés y San Pedro. esto es. se recogen unas palabras de Carpentier con las que éste explica cómo surgió el tema de El arpa y la sombra: "En 1937.

54). de vuelta hacia Roma. Firma. lo perfecto. . cierta tarde. en cuanto a la vida de Colón. Embarca. y en evitar la implantación en este país de medidas que respondieran a la ideología liberal. 55 a 187) Cristóbal Colón agoniza en Valladolid. 53). Ahora ²piensa. por sobre el Atlántico. Consistía ésta en establecer nuevas relaciones entre la Santa Sede y Chile. tras una ceremonia litúrgica. y recuerda cómo pensó por vez primera en la posibilidad de canonizar al Descubridor. pues. y se enfrenta con un documento que se le ha presentado a la firma. según la biografía del marino genovés. 62). por el Conde Roselly de Lorgues. vaciando uno que otro fondo de tintazo que me pasaban a escondidas" (p. como él. Pío IX duda en estampar su firma. que "tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. digno de todo crédito" (p. abriese un negocio de quesos y vinos en Savona ²con trastienda donde podían los parroquianos llevar sus vasos a la boca de las canillas. 49-50).. a la orden tercera de San Francisco. para entrechocarlos luego por sobre una mesa de espeso nogal²". y se le ocurre entonces que "lo ideal. sería un santo de ecuménico culto". ferviente. en la cual el pequeño Cristóbal se gozaba "en escuchar lo que de sus andanzas contaba la gente marinera. abarcando con la mirada. para que le asesore en una delicada misión. concluye que. una vez ordenado sacerdote. Recuerda su infancia.. recibió la confesión general del Almirante. nacido en el seno de una familia ilustre venida a menos. Recuerda Pío IX que "Colón había pertenecido. "historiador acucioso. El futuro Papa. y que franciscano era el confesor que. y mientras espera la llegada del fraile franciscano que ha de confesarle. al ser sustituido el Directo chileno Bernardo O'Higgin por Ramón Freire. Nuzi. por el que se autoriza la introducción de la causa de canonización de Cristóbal Colón por vía extraordinaria. medita sobre las tierras y las gentes de las que se va alejando. 2. con toda la pompa del protocolo vaticano. el decreto por el que autoriza la apertura de la instrucción y proceso. hacia el Nuevo Mundo. Delegado Apostólico en Chile. hallándose en ello un antídoto contra las venenosas ideas filosóficas que demasiados adeptos tenían en América. recientemente independizado de España. para compactar la fe cristiana en el viejo y nuevo mundo. escrita a petición del propio Papa. dado el tiempo transcurrido desde su muerte y la falta de "ciertos respaldos biográficos" exigidos por el Derecho Canónico. donde la misión diplomática fracasará. ya elevado al trono de San Pedro² tiene la oportunidad de poner en práctica aquella antigua idea. pues. la extensión de ambos hemisferios" (pp. La mano (pp. quedan patentes sus virtudes cristianas. cómo su padre "sin dejar por ello de cardar la lana.La novela comienza con la descripción de la salida de Su Santidad Pío IX de la Basílica de San Pedro. Giovanni Maria Mastai-Ferretti. en Valladolid" (p. reflexiona sobre su vida pasada. es requerido por Mons. El paso del tiempo ²decide² justifica la apertura del proceso por vía excepcional. riguroso. El Papa llega a sus habitaciones.

navegando hacia el Oeste.) alcanzado los reinos de Gog y Magog. 81). En presencia de éste. Mejor me vuelvo hacia los poetas que. se encuentra una inmensa Tierra Firme. "Se me barajan. bastante cerca. Maestre Jacobo se explaya contando las aventuras de los vikingos. como vibraban en el viento las cuerdas de esa alta arpa que era la nave de los argonautas" (pp. y más tarde le cuenta cómo "unos hombres del Norte (normáns. pronto carecerán los tripulantes del bastimento necesario a su mantenencia. buscando. lo que no concuerda con sus conocimientos geográficos y sobre Ciencias Naturales.. que encuentran la "Tierra del Vino" o Vinlandia. toda mi Imago Mundi. 75).) y me detengo en la estrofa final del sublime coro que canta las hazañas de Jasón (Carpentier transcribe el original latino). y milagro es que otros no hubiesen arribado a ella. Ello se debe a que "los . El futuro Almirante no consigue dormir esa noche pensando en los viajes de los hombres del Norte: "Todo lo aprendido a lo largo de mis viajes.. a tientas. poblada de monicongos. y allí conoce ²según Carpentier² al Maestre Jacobo. ¿Así que. Durante uno de sus viajes desembarca en Galway. se me viene abajo.Colón comienza a navegar. yendo al este del Ponto Euxino... debe estar la Vinlandia. Mejor olvidar los mapas (. a cuyos habitantes dieron el nombre de "skraelings". Y si hubiese que hacer un viaje prolongado. al estudiar el mundo y sus maravillas. 84). Continúa Colón reflexionando sobre el descubrimiento de los normandos.. que lo condujo a una enorme tierra a la que llamó "Tierra Verde" por lo verdes que allí estaban los árboles" (p. Abro el libro de las Tragedias de Séneca que me acompaña en este viaje. Esta noche vibran en mi mente las cuerdas del arpa de los escaldas narradores de hazañas. un hidalgo pelirrojo (. que hubo nombre Tiphi. todo mi Speculum Mundi. y que Colón traduce por "monicongos". intuye vagamente su futuro: ". y se interesa por "una tragedia de Séneca" en la que "se habla de aquel Jasón que. habían llegado.) esos versos que muchas veces habré de citar en el futuro: Vendrán los tardos años del mundo ciertos tiempos en los cuales el mar Océano aflojará los atamentos de las cosas y se abrirá una gran tierra. Me detengo en la tragedia de Medea (. Asimismo.. El Maestre le mira con sorna.. y entonces no será la isla Thule la postrera de las tierras. a las comarcas de los rus. Pero también es verdad que son harto angostas y de poco aforo. 66). Tenía ansias de saberlo todo" (p. se refiere Colón a que se hallan en el "límite de la Tierra". desdibujan y redibujan todos los mapas conocidos. a veces. Tomo una pluma y traduzco (. tras de los Hombres del Norte" (p. se me trastruecan. literalmente patizambos. en bien medidos versos. que se prolonga hacia el Sur como si no tuviese término?" (p. de buena eslora y muy marineras. Comienza a leer libros de viajes. "hace ya tantos años que suman varios siglos..) había emprendido una navegación fuera de los rumbos usuales. parece que por eso se llaman). antes de que nosotros empezáramos a salir del ámbito natal. nuevos caminos por donde andar. 74).). y un nuevo marino como aquél que fue guía de Jasón. y (. se me revuelven.. y los sultanatos de la Arabia" (p. Colón trata de imaginar la latitud de estas tierras a partir del dato de que los normáns hallaron en ellas salmón y vides. espigadas.. cuyas naves son "de magnífica factura.. pronunciaron verdaderas profecías.. 81-82). por el Este. a aprender las artes de marear. ciertamente ligeras. y de tanto estudiarlo tenía como la impresión de que el mundo me abría poco a poco las puertas arcanas tras de las cuales se ocultaban portentos y misterios aún tenidos en secreto para el común de los mortales.. y. Así que cerca.. al frente de sus argonautas. halló la Cólquida del vellocino de oro". descubrirá nuevo mundo.

y. que le daría otro hijo. a consultar los textos del pseudo-José y las Claves Alfabéticas del Pseudo-Daniel. títulos y amigos que jamás tuvo.escasísimos marinos de Génova. los proféticos versos de Séneca" (p. donde los Reyes Católicos le prometen que unos letrados considerarían su oferta. y maneja la intriga. sin dejar nunca de esbozar. en Especias. Vivirá febril y desasosegado. ahora con fortuna. un fabuloso negocio cuyos inmensos réditos habían entrevisto ya otros soberanos . pues. Lisboa o Sevilla" que llegaron a Islandia no conocían el idioma ni lograron contar con la amistad del intérprete. pues consigue hacer creer a los Reyes de España que "estaban en trance de perderse. Diamantes. a base de temas ya puestos en solfa por Marco Polo" (p.mientras su hermano Bartolomé hace las mismas gestiones en Inglaterra. No le importa "para quién iría a navegar". quien le remite a una serie de doctores. ocultando la verdad verdadera tras de verdades fingidas. 86). clérigos y ricos hombres. no podrá "abrir ya un libro sin tratar de hallar en el trasfondo un verso. dando autoridad a mis decires con citas habilidosamente entresacadas de las Escrituras. 87-88). negociando azúcares y otras mercancías. "trazando proyectos más o menos fantasiosos" (p. y las terrestres señoreadas por el Gran Turco (cfr. Se hizo "un tinglado de maravillas. como los pasean los goliardos por las ferias de Italia. se impacienta en las recámaras. pp. Alardea. alguna vez. con quien contrae matrimonio. fui haciéndome de una mitología destinada a hacer olvidar la taberna de Savona" (p. llegando. el Maestre Jacobo. Entonces ²escribe Carpentier² adopta el futuro Almirante una nueva táctica: "Entendiendo que sólo se escucha debidamente a quien pisa fuerte. Así comienzan las idas y venidas de Colón. de parientes. 94-95). día y noche. y fáciles de alcanzar. Al quedar viudo renace su ambición. para cuya realización práctica comienza a buscar ayuda entre los poderosos y adinerados. cuyos rumbos tenía yo como legítima pertenencia" (p. Beatriz. se les ocurriera. 85). pondrá todo su empeño "en buscar presagios. un anuncio" de su misión. 92). intimida a los ujieres. hasta que resuelve buscar tenazmente la regia ayuda que necesitaba. en lúcido remate de párrafos. En Lisboa conoce a Felipa. los cuales consideraron que sus teorías eran "meras mudanzas y diferencias hechas. por la misma idea". ignorando así que "hay grande. instalándose en la Isla de Puerto Santo. Viaja Colón a Francia. poblada y rica tierra al Oeste" (ibid).. en aplicar la oniromancia a la interpretación de mis propios sueños. Desarma su tinglado y vuelve a armarlo en Córdoba. evitando las rutas marinas infestadas de piratas. alinea títulos y honores ya conseguidos. para ello. Armaba mi teatro "ante aristócratas. y con ella el no infundado temor de pensar que a los navegantes portugueses. para este reino. desde luego. "de tanto haber mirado hacia el Sur y hacia el este. 91). mirar el Oeste. Fernando. sobre todo. Nace su hijo Diego. Muestra su "Tinglado de Maravillas" al rey de Portugal.. En esta ciudad andaluza conoce a la "guapa vizcaína". como por arte de buen cantar. Desde entonces Colón se sentirá "acosado. Vuelve a embarcarse. tratando "durante años y años" de "ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra.. describiendo unas tierras pródigas en Oro. geógrafos y maestres. el tratado de Artemidoro de Efeso".. Perlas y.

dándole en garantía "unas joyas que. 104). Habla Colón a solas con la Soberana. Comienza ahora el relato del primer viaje. "Algunos decían que la brisa olía a tierra. preparan las lombardas y espíngolas. en previsión. Unos hombres que deben ser "tremendamente miserables. le dice. A mediodía se presenta Colón en su presencia: "Tienes el millón de maravedíes" (p. con unas palabras textuales del diario de abordo del genovés. El día 11 recogen de las aguas "una maderilla curiosamente labrada por mano humana". (p. allá en la Tierra de Hielo. hasta que el genovés. Colón y sus hombres visten sus mejores galas. y bajan a tierra armados.. entra un alguacil con un recado: Su Majestad le manda llamar a toda prisa. Es llamado. Pero a poco de llegar al parador. por lo que pudiese suceder. Colón consigue "capear el temporal".. le revela "lo sabido... Entretanto. que fueron de mi parecer. a la que adula y conquista ²en la intimidad. habían llevado los españoles. puesto que andan todos en cueros ²o casi²". flotando. y de la Tierra de Selvas. valían muchísimo menos" (ibid). Y por estar más seguro. Esperan al amanecer. y de la descubierta. Como "la marinería era mala" y "demasiado vivas estaban todavía. 105). y le dice que la renta de diez mil maravedises ofrecida a quien avistase la tierra se la entregará al regreso (nunca la percibirá: Colón va a apropiársela en beneficio de Beatriz y de su hijo). por fin. a visitar la Corte: "Transcurría el mes de julio. grita a Columba que ofrecerá su empresa al Rey de Francia. Hacía calor cuando llegué a Santa Fe" (p. 96-96).. 108). las imágenes del Océano Tenebroso". de la Tierra Verde. mientras ambos esperan la caída de Granada. La Reina promete dárselo pero va demorando la entrega.. por ellos realizada. y se marcha enfurecido.). 113). llamé al veedor Rodrigo Sánchez. resuelve "contar cada día menos leguas de las que andábamos porque si el viaje era luengo no se espantase ni desmayase la gente" (p. Acababa yo de cumplir cuarenta años (. Colón entrega a Rodrigo de Triana el jubón de seda prometido. montan la bandera real y las dos de la Cruz Verde con las iniciales F e Y. y hallan. . Describe las maravillas que en ellas se encierran. Lo había pedido al banquero Santángel. y de las Tierras de Viña" (p. que cambian por las baratijas que. Pero los marineros murmuran y desconfían de su capitán. La noche del 9 de octubre tuvo noticias de que se estaba urdiendo una conjura a bordo de las naves. que traen papagayos verdes y un hilo de algodón en ovillos. pero le falta otro millón para poder hacerse a la mar. acerca de las navegaciones del Pelirrojo.". "un palillo cubierto de escaramujos". la llamará Columba².mejor aconsejados" (ibid). Cumplen las formalidades de Toma de Posesión.. y al repostero de estrados del Rey. aves hasta entonces desconocidas. a la verdad. Y a las dos de la madrugada del viernes. oyen ruido en las malezas y se ven de repente rodeados de hombres. de su hijo Leif. consigue Colón un millón de maravedíes con los genoveses de Sevilla y el banquero Berardi. me pareció divisar unas lumbres en la lejanía. A primeros de octubre comienzan a percibir señales de tierra: "vegetaciones raras". lanzó Rodrigo de Triana su grito de: "¡Tierra! ¡Tierra!" que a todos nos sonó a música de Tedéum. en muchos ánimos. A las diez de la noche.. irritado.

Son islas. no tierra firme. 145). ante el disgusto del genovés que abandona las estancias reales soñando ya con su próximo viaje. por fin hallado ² sí: hallado. de que no verá al Gran Khan. 148). No encontraron indicios de especias ni de oro. con fecha 13 de octubre. a la que por hermosa puse el nombre de Española". hasta montarse en las cumbres fabulosas de Tarsis. La Reina ordena que los indios "sean devueltos a su tierra en la primera nave que hacia ella haya de zarpar" (p.. a la sazón. a paso de vencedor" (p. Pronto se convence Colón de que no se encuentra en el "rutilante reino de Cipango". o Cuba. Sin embargo. llevando presentes a sus Majestades. sino "siete hombrecillos llorosos. que. legañosos y enfermos. y la isla Española "creció. unas hojas y matas que para nada sirven como no sea para sahumerio de leprosos. y ellos le indican que "yendo hacia el Sur había otra isla donde un Gran Rey tenía enormes vasos llenos de oro" y piedras preciosas (p. falleciendo cuando se encaminaba a la Corte. Siguen adelante. de la cual. describiendo las nuevas tierras "se me fue encendiendo el verbo". la Reina hace ver a Colón que se ha dado cuenta del engaño: no ha llevado oro ni especias. Allí encuentra sabrosas y raras frutas. Sevilla recibe a los Descubridores "con albricias y alegrías". de Ofin y de Ofar.Afirma Colón que. comienza su "repertorio de embustes" (se refiere a la redacción de sus relaciones de viajes) con la palabra oro.² del prodigioso reino de Cipango" (p. pues unos indios "traían unos pedazuelos de oro colgados de las narices" (p. a solas. Prepara a los indios. Trata de averiguar dónde están los yacimientos de oro. De vuelta ya hacia España. Tomando siete prisioneros para que le sirvan de guía. haciéndose el límite. y un oro que se pierde en el hueco de una muela" (p. les sorprende una gran tormenta. parte en la dirección indicada hasta toparse con la gran tierra de Cobla. "que aquí llaman caciques" (p. quien fue a dar a las costas de Galicia. "bordeando ahora la magnífica tierra de Aytí. Comienza a llamar "caníbales" a los pacíficos indios americanos. "mientras los chantres y sochantres. pero nada útil: ni especias. por la noche. perdiéndose la carabela de Martín Alonso. Dos mensajeros hábiles despachados "para ver si aquí se alzaba alguna ciudad o fortaleza importante" se topan sólo "con una aldehuela de chozas y con indios en todo semejantes a los que hemos visto hasta ahora" (p. 153). niños y niñas². lo que va a encontrar nuevamente Colón en esta segunda salida. 125). los seises de la Capilla Real se abrieron en el más solemne Tedéum que se hubiese escuchado bajo este cielo" (p. cómo lo labran. Entra en la estancia regia "lentamente. 132). 134). y decide inaugurar con ellos un tráfico o mercaduría de esclavos ²también mujeres. poniéndoles algunas ropas cosidas con hilillos de oro. toma posesión en nombre de los monarcas españoles. "de donde escribió a los Reyes una carta colmada de infamias" (p. Más tarde. 151). se hallaba en Barcelona" (p. 126). se hinchó. ni oro.. para lo . cómo lo extraen. se arrodillaron todos. Cuando terminó de hablar. solemnemente. y hace su entrada triunfal en Barcelona. 153). tan sólo porque vio algunas almejas "que son señal de ellas". 143). a quienes cuenta sus peripecias. Colón es invitado "a la Corte. ante sus reyes. anota en su "relación" que hay en ella minas de oro y muchas perlas. 154).

con cientos de caballos" dispuestos a dedicarse al cultivo de la tierra y la ganadería. Recuerda las mentiras con las que trataba de hacer ver "a Sus Altezas que no todo lo que relumbra es oro" (ibid)... en este segundo regreso. con cordón en la cintura. siquiera. Pide en ella. y son hechos quinientos prisioneros a los que no se atreve a exterminar.. 165).. cien espingardas y cien ballestas. ni buen golpe de especias ni buen golpe logrado. se cubre "con el hábito menor de la orden de San Francisco. se encuentra al Maestre Jacobo. De la boca me sale la voz de otro que a menudo me habita. 191 a 227) Colón ²"el Invisible": han pasado tres siglos² penetra en la Basílica de San Pedro. y concluye: "Sólo diré lo que. recordados aquí. y escucha a su conservador y a un seminarista que están hablando de él. a quien saluda con afecto. muda sus ropas. en horas de emprender el viaje del cual no se vuelve. y se pone "a la cabeza de mis marineros estupefactos. iba a ser hoy Palacio de Justicia". Se suceden los motines y revueltas. desnudos los pies.. donde ya van entrando los componentes del Tribunal: el . Necesitará además ²hombre precavido vale por dos² el envío de doscientas corazas. lanzados a crueles empresas dictadas por la codicia" (p...).".. que vuelven con el confesor. Oye ahora los pasos de sus amigos. vendidos ya o no. 170)..) y no llegaba el buen golpe de oro (. en el mercado de esclavos de Sevilla" (p. 187). para asistir al comienzo de su causa de beatificación. ni buen golpe de oro. pero las palabras se le atragantan. olvidados de toda autoridad. acerca de mí. "Haya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra" (p. A la vuelta de una descubierta de islas cercanas. 167).. que no recibirán su salario en dinero sino en mercaderías. 3. La sombra (pp. "por no hallar mejor solución al conflicto de autoridad que se me imponía" (p. Colón se desespera al ver que el único negocio fructífero que podía haber emprendido se le viene abajo. por otra parte. "aquel Palacio de Maravillas que. ". Pasa por la Lipsonoteca (donde se guardan las reliquias de los Santos). proporcionadas por el propio Almirante. para él. La resistencia de los nativos se va organizando de manera tan peligrosa que Colón se ve precisado a mandar batallones al interior. sean devueltos a sus tierras. ni buen golpe de perlas. Sigue hasta la sala... Otro viaje y otro viaje. 172).cual solicita la oportuna licencia. Recibe entonces la noticia de que. El sabrá lo que dice. 164). con sus materiales de mantenimiento y repuesto. en este triste crepúsculo vallisoletano (. pueda quedar escrito en piedra mármol.. se prohibe el comercio de esclavos y se manda que todos los indios... despeinada la cabeza". Decide que lo dirá todo. concluyendo por embarcarlos y llevarlos a España como esclavos. Al desembarcar. por una real orden.. Entonces ya estaban todos los marineros preparados para la "vistosa y triunfal parada"². Piensa en su mérito como Descubridor y recuerda sus muchos pecados. "unos mil hombres. encuentra "a los españoles soliviantados.. Y termina el escrito rogando a Dios "para que nos dé un buen golpe de oro" (p. para bajar a tierra con todo el vistoso agobio de un penitente en Semana Santa" (p.

Presidente y dos jueces más. ante las columnatas de Bernini. quienes. Se entiende por variación musical cada una de las imitaciones melódicas de un mismo tema: Carpentier. no pueden perderse en el infinito de su propia transparencia" (p. haciéndose uno con la transparencia del éter" (p. Terminadas las alegaciones se procede al escrutinio. "el Invisible se diluyó en el aire que lo envolvía y traspasaba. que su novela El arpa y la sombra es un ejercicio similar a una variación musical. UNA "VARIACIÓN" MUSICAL SOBRE EL DESCUBRIMIENTO Carpentier. como ya quedó dicho. respectivamente. un nuevo invisible se empareja con el anterior ²visible para él²" (p. 226). en su contra. que además de novelista y ensayista es musicólogo ²organizó los primeros conciertos de Música Nueva en La Habana con Amadeo Roldán. . y al oir la respuesta. producen un resultado específico. efectivamente. Y como nosotros hay muchos que. porque se sigue hablando de ellos. Carpentier realiza. Defiende la causa del proceso Léon Bloy y los Impugnadores de la Leyenda Negra de la Conquista Española: testifican. Fray Bartolomé de las Casas y Alfonso Lamartine. en cambio.. 223). "Y el invisible se encuentra nuevamente.. afirma. Por ello. que cuatro aparecen una sola" (p. en una lectura superficial. fiscal de la causa. el Gran Almirante de Venecia y Génova. de acuerdo con su personal óptica y buscando un determinado efecto. Julio Verne. Y. acusan a Colón de ser un mal cosmógrafo. XVIII. de haber calumniado a los indios calificándoles de caníbales y de haber tenido relaciones ilegítimas "con una cierta Beatriz" que le dio un hijo. genoveses! Hombres ajenos a toda buena costumbre y repletos de vicios. el Pronotario civil de la Congregación de Ritos y su acólito. en su obra. en la Plaza de San Pedro (.. para superponerle otra serie de elementos que. 222): es Andrea Doria. se apoya en un determinado tema ya existente². de haber tratado de traficar con esclavos. puede parecer que el autor se limita a revivir al Descubridor subrayando los aspectos de su hazaña que se le antojan más apropiados para un relato novelesco. Pero esto no es todo. Abogado del Diablo" (p. agobiado por una enorme congoja.). tomando pie para ello en la idea de su canonización. y recita los versos de la Divina Comedia: "¡Ah. ¿por qué no sois arrojados de la tierra?". sin discordar de aquéllos pero sin ser tampoco genuinos (imitación de la melodía original). en parte igual y en parte diverso del tema básico. Pregunta a su amigo qué ha pasado en el proceso. Los dos amigos se despiden. en el lugar donde "la columna frontal oculta tan perfectamente las otras tres. Con sólo un voto a favor del acceso a la canonización. la Postulación es denegada. para hacer una recreación de la personalidad y de la vida del Almirante. Doria explica a Colón que ambos pertenecen a la categoría de los Invisibles: "Somos los Transparentes. una variación: mantiene invariables una serie de elementos históricos ²es decir. el "Promotor Fidei. primer músico cubano del s.. parte de las relaciones de viajes de Colón y de sus datos biográficos más conocidos. 225). por su fama. Víctor Hugo. "Y quedó el Hombre ²condenado-a-ser-un-hombrecomo-los-demás" solo en la plaza. comenta: "Tenía que ser: marinero y genovés" (p. y sus investigaciones en este terreno le condujeron al hallazgo de los manuscritos de Esteban Salas. 199). el Postulador. De pronto. en ese preciso lugar. 227).

Cuál es la verdadera finalidad del libro es algo difícil de determinar. efectivamente de una variación: de una mezcla de datos reales con otros supuestos.. Jugando con el doble sentido de las palabras "Camino de Santiago" ²nombre que se da vulgarmente a la Vía Lactea² y "Santiago de Compostela" ²Campus Stellae². abriendo a Copérnico las puertas que le dieron acceso a una incipiente exploración del Infinito. el de América. pues no se trata de una novela de tesis sino. Camino de América. tras de la puerta de un cabo de la costa de Cuba al que llamé alfa-omega por significar que allí. incluso un ejercicio de virtuosismo de índole histórico-cultural que arranca de ese mismo pretexto. quizá millones de personas. terminaban un imperio y empezaba otro ²cerrábase una época y empezaba otra nueva. Carpentier va a expresar este mismo sentir por boca de Colón: "Extraviado me veo en el laberinto de lo que fui. que tampoco va por los derroteros de la novela histórica. La contraposición entre el Viejo y el Nuevo Mundo es aquí patente: el Camino de Santiago." (p. que Carpentier considera como la esencia del acontecer de América. como "el máximo acontecimiento contemplado por el hombre" (p. quizá millones de peregrinos. Campus Stellae ²en realidad camino hacia otras estrellas: inicial acceso del ser humano a la pluralidad de las inmensidades siderales" (p. esto es. lo que. la decidida defensa del progresismo. Para otros se despejarán los muy trascendentes enigmas que aún nos tiene en reserva la Tierra. sino más bien por la línea de la creación personal a partir de algo dado. alienta en estas páginas. y a sus hombres como dotados de un impulso hacia el infinito que encierra. un doble contenido: el progreso de la humanidad y la conquista de los espacios siderales. Es su tesis de lo "real-maravilloso" (formulada en el prólogo de El reino de este mundo).. a mi vez. del que se hace una burlesca parodia. una renovación para su vida. La idea del Descubrimiento como Proeza Impar (así. expresada mediante una confrontación dialéctica entre el Viejo y el Nuevo Mundo. es posible distinguir distintos niveles de lectura en El arpa y la sombra (que ²es preciso insistir en ello² no es una vida de Colón): la epopeya de América. En consecuencia. de una auténtica recreación. seguido igualmente por miles. aunque por motivaciones muy diferentes (religiosas en el primer caso. 31). 187). Camino de Santiago. la intención de desmontar el mito colombino. y que antes fuera la ruta normal de miles. Quise ceñir la Tierra y la Tierra me quedó grande. tomando como pretexto la postulación del proceso de beatificación del Almirante. Así ve Carpentier la trascendencia del Descubrimiento y su sentido profundo. 19). sus tierras y sus hombres. que buscaban también. América Colón es el hombre que. a su vez. materiales en el segundo). "un día. lleva a Colón a afirmar que . Carpentier considera a América como un verdadero camino hacia las estrellas. que desemboca cerca del "finisterrae". en el fondo. 1. emprendiera la prodigiosa empresa que habría de dar al hombre una cabal visión del mundo en que vivía. ha sido sustituido por un nuevo Camino. con mayúsculas).

señalando a la correspondiente antítesis de la América paradisíaca. que se cuida muy mucho de ocultar las primitivas y sangrientas costumbres. sucios y malolientes. de la p. matan. pero también se pone en marcha todo un movimiento de corte romántico en defensa de un "buen salvaje" concebido al estilo rousseauniano. la serpiente que también acecha al "nuevo Adán": la tierra virgen hallada por Colón. Por eso.. Príncipe de Lágrimas. el único (indio de los que Colón llevó a España a la vuelta de su primer viaje) que me quedaba. Príncipe de Plagas ² juguete de Apocalipsis" (p. Príncipe de Sangre.). sin encontrar en ellos defectos realmente graves: sus reyes "eran reyes en cueros (¡quién puede imaginar semejante cosa!)" y sus reinas emplean "para taparse lo que con mayor recato se oculta la mujer. el dinero o el capital² quien contamina a unas criaturas que permanecían en la supuesta pureza de una vida idílica: "seres inocentes. Tierra!". Ahora bien.. 162). Cuando en América arraigan los fervores nacionalistas. "desconocedora del Mal de Oro". codiciosos y deshonestos. Decían que nuestras casas . lujurias y apetitos de propiedad". a pesar de que todos los sanos teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en el Oriente (pp. Colón describirá de forma despectiva a los indios (cfr. 171). así como las verdaderas aberraciones a que habían llegado estos indios de apariencia más o menos pacífica. inermes. En consecuencia ²y volviendo a El arpa y la sombra. Christophoros (. coléricos. del Viejo Mundo² (p.. se tienen en los castillos y palacios para diversión y cuidado de infantas y niñas de noble linaje" (p. en primer término se denigra a los españoles. texto cit.. con sus "apetitos de propiedad". 214).. la impronta dialéctica del pensamiento de Carpentier no puede por menos de manifestarse. en la opinión que sobre los españoles se han formado los indios aparecen conceptos duros y radicales: "Por Dieguito. un Príncipe de Trastornos. supe que esos hombres ni nos querían ni nos admiraban: nos tenían por pérfidos.) fue en realidad. bondadosos." (p. mentirosos.ha encontrado "nada menos que el Paraíso Terrenal". 166). tan incapaces de malicia como de tener la desnudez por indecorosa" (p. 181). una visión naturalista de los indígenas. bellacos que sólo pretendían encontrar oro y abandonar las tierras de América lo antes posible. extrañados de que casi nunca nos bañáramos (. también dirá en su momento el Abogado del Diablo de la causa de Colón que equivocadamente "Rodrigo de Triana lanzó el grito famoso de: "¡Tierra. hieren. incendian sus aldeas. que había aparecido ya en El Camino de Santiago (relato inserto en La guerra del tiempo). en Castilla. y que tiene su origen en la llamada Leyenda Negra: los españoles. De este modo. que es la contrapartida lógica de la Leyenda Negra sobre España. Para ellos. 173-174). 162). violentos. de los que usan las enanas que. debiendo haber gritado mejor: "¡Cuánto lío! ¡Cuánto lío! . para saciar allá sus vicios. Es el oro ²a la postre. fue abierta "a la codicia y lujuria de los hombres de acá" ²entiéndase. crueles. un tejido del tamaño ~de un pañizuelo de encajes.. fortuna hecha. Se trata de oponer a los españoles. 135): adviértase la sarcástica alusión a los españoles. Sin embargo. torturan y fuerzan a las mujeres (cfr. considera que la llegada de los españoles ²duramente motejados en distintos lugares de la novela al confín americano constituyó "una horrible desgracia. p. Carpentier manifiesta aquí un prejuicio. apalean a los indios.

47): de ahí que conciba la necesidad de "un santo de ecuménico culto. generadora de un futuro que. el Descubrimiento. errores e injusticias de las primitivas civilizaciones americanas. brutales y apocados. era porque. conocido por todos.. 49-50). incontrovertible (. según los marxistas.). Porteador de Cristo. Y se le revela así ²escribe más adelante² "una América más inquieta. y se figuraban que nuestras iglesias eran lugares de escarmiento y espanto por los muchos tullidos. enanos y monstruos que en sus entradas se apiñaban. cuando el futuro Papa Pío IX llega a América. admirado por los pueblos. se le revela de pronto "la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. según pensaba Mastaï. perifollos y faralás. no importan los seres humanos en su individualidad si no son capaces de aportar algo al todo social. no se queda Carpentier en el puro momento histórico del Descubrimiento. al conocer "el infinito horizontal" de la Pampa. atribuible en definitiva al pueblo.). que no era de tropa. como alumbrado por una iluminación interior. Christophoros. siempre inventiva aunque a veces desnortada. sino que lo contempla siempre en su proyección de futuro. que pronto se transforma en "un infinito vertical" que era el de los Andes (p. va a realizar Carpentier un doble juego: desmitificar a la persona de su protagonista. para Carpentier. para Carpentier. 37). qué ideas. Ya se ha visto cómo.. como algo que ya contenía en embrión su destino. la propiedad². sin avergonzarse.. Y. Un San Cristabal. Tampoco entendían por qué tanta gente. sería preciso aparear con el de Europa" (p. de manera práctica y eficaz. "hacia las estrellas". a mierda nuestras angostas calles. el hombre es una criatura con un . querían ocultar deformidades y llagas que las hacían repulsivas (. un santo de una envergadura planetaria. se ahogaban en nuestros aposentos. un perpetuo y gimiente muestrario de miserias. seguramente. No es de extrañar esta postura. de lo alto de sus relumbrantes monturas. así como los beneficios que también aportó al más joven Continente la llegada de los españoles.. a la vez que mitifica su empresa. si se tiene en cuenta que. piojosos. a menudo. en la que había "una humanidad en efervescencia. a sobaquina nuestros más lucidos caballeros. entre ellos el otorgarles la posibilidad de tender. universal en su prestigio. Por otra parte. 157-158). andaba armada. desde un punto de vista marxista. Pero ya se verá cómo. Pero una naturaleza así no podría sino engendrar hombres distintos ²pensaba² y diría el futuro qué razas. ni cómo tantos señores ricamente ataviados podían contemplar. y las miserias personales. pensó Mastaï en el Gran Almirante de Fernando e Isabel" (pp. corpiños. 36). qué empeños. purulencias.apestaban a grasa rancia. inteligente y voluntariosa.. de repente. dentro del ámbito que poblaban. La figura de Cristóbal Colón Con relación a la figura de Colón. o más bien los resultados de su empresa. un santo de renombre ilimitado. Nuestros perfumes y esencias ²también el incienso² los hacían estornudar. le parecieran incultos. es inevitable la oposición dialéctica entre la gran obra. muñones y andrajos" (pp.. imparable e inevitable: así.. saldrán de aquí cuando todo esto madurara un poco más y el continente cobrara conciencia plena de sus propias posibilidades" (p. y que si nuestras damas se ponían tantas ropas. universal en sus obras. Pero sigue callando Carpentier los inevitables males. baldados. Son los males de la civilización construida sobre el dinero ²el capital. profunda y original de lo que el canónigo hubiese esperado". suma de todos los males. 2.

Dios lo hará surgir del mundo de la nada a fin de justificar tu audacia" (p. 1965). pero las ideas siguen su camino y encuentran al fin su aplicación". Y a tal efecto. son los fundadores de cien ciudades en el Nuevo Mundo. no entiende el de Toscanelli que lleva en su primer viaje (p. de sus abusos y mentiras. además. pero habrá logrado su propósito a pesar de sí mismo. a la vuelta están a punto de naufragar por haberse olvidado de lastrar las naves (p. él mismo hará referencia. Interviene entonces en su favor el Apóstol Santiago.".. Esta misma idea está presente en el citado relato titulado El Camino de Santiago. sus citas tomadas de acá y allá con el propósito de engañar.". pero también una criatura frustrada por sus propios vicios.. 64).. Colón es un mal marino: se fía más de su intuición que de los cálculos (p. 207). 178).. si Colón es alabado por algo no será por sus cualidades sino precisamente por su idea. de poco les serviría el dinero.": (p. que dice a la Virgen: "Dejadlos. 54). Carpentier hace decir a Colón que "de los pecados capitales. no sabe valerse del astrolabio (p. los que anota en su diario de abordo. a su "natural vocación de farsante. con toda tranquilidad. Por eso va a recoger Carpentier. gesticulando como nigromante. donde la Virgen de los Mareantes "frunce el ceño al verlos arrodillarse ante su altar". aunque truhanes. firmando recibos por lo comprado. Más tarde. es mentiroso e intrigante (recuérdense las referencias ya hechas a los embustes con que adornaba su "tinglado". desprecia los mapas (p. y esta cita de Schiller: "Avanza sin temor Cristóbal. que con ir allá me cumplen. de animador de antruejos. Precisamente la historia termina con estas palabra "Arriba. sino en haber zarpado" (p. En lógica consecuencia. 110). propone que los colonos españoles no cobren en dinero sino en mercaderías que él se cuidaría de proporcionarles "con tremendo beneficio. 179). calculado el tiempo que duraría el eclipse.. 111). aspándome como molino.. los que expresa ante los Reyes. Y ello porque Santiago sabe que esos tres hombres.) y embaucador (se apropia la renta que había ganado Rodrigo de Triana. se empeñarían hasta la muerte. (Otro paralelismo que puede hallarse entre este relato y El arpa y la sombra es la relación entre el Camino de Santiago y el Camino de América. uno sólo me fue siempre ajeno: el de pereza" (p. deciden volver de nuevo a América. Señora. Dejadlos. Carpentier había expresado esta misma manera de pensar en su Autobiografía (Cuba. al llegar el momento. 143). de armador de ilusiones" (p. lo que hará decir a Víctor Hugo en el . etc. 81). p. "y. y a cómo engañó a los indios de Jamaica prediciendo un eclipse de luna (había comprobado en un libro que se iba a producir). el linaje que se auto-adjudica. entran en la Casa de Contratación. Juan el Romero y el negro Golomón tras una vida de vicios y disipación. en el supuesto proceso de Colón. anota menos millas de las que realmente han recorrido en su primer viaje. Que si lo que buscas no ha sido creado aún. 62). ordena a la luna que vuelva a mostrarse (cfr. va ilustrando los distintos defectos que cree ver en su personaje. El almirante es un empedernido bebedor. clamando falsos ensalmos.. Así pues. una frase significativa de Victor Hugo: "Pero la gloria de Colón no estaba en haber llegado. la gloria de Colón radicará en haber sido el "Revelador del Planeta" (p. Juan el Indiano. En Sevilla. 164).. blanco de Galaxias"). cuando explica el contenido de El siglo de las luces: éste "puede resumirse en una frase: los hombres pueden flaquear.. ordené a la luna que se ocultase. pues nunca verían un ochavo y como aquí. 205).. es el Campo Estrellado..impulso hacia las estrellas. antes de embarcar.

convirtiendo a los indios.proceso: "Si Cristóbal Colón hubiese sido un buen cosmógrafo. a su vez... se alegra de no haber llevado los Evangelios en sus carabelas. portador de Cristo. Carpentier insiste en este aspecto porque va a servirle. de modo blasfemo: "¡Fuego de lombardas y espíngolas ordenaría yo contra los Evangelios. como yo. sin embargo. especialmente su avidez por encontrar oro. . 120) Más tarde. sino portador de codicia. temiendo que alguien se le haya adelantado. 120). Y no se pida vocación de apóstol a quien tiene agallas de banquero" (p. en los momentos difíciles. al verse frustrada. sobre todo. si me fuese posible hacerlo!" (p. 167). afirma que se valió de los Evangelios para embarcar como esclavos a los indios rebeldes (p. puestos frente a mí. la confesión postrera habrá menester de pocas palabras. 206). y aludiendo con no poca ironía. como la terrible tormenta sufrida durante el primer regreso. pensando en la evangelización de las tierras descubiertas. pp. y que los Reyes le retiraran por ello su favor. después de largos párrafos laudatorios sobre sí mismo. 140). Recoge las supuestas reacciones de los indígenas ante las primeras noticias que reciben de la fe cristiana. comparándose cínicamente con la gente sencilla y la de mal vivir ("A ésos. Pero los que.. pues ni siquiera llevaba una Biblia en su primer viaje (p. El Almirante deja expresa constancia de que tal no fue el móvil de su aventura. 92 y. 141). Colón es soberbio y engreído: dedica párrafos larguísimos a alabarse a sí mismo (p. cargan con el peso de imágenes jamás contempladas por hombres anteriores (. 57 a 61). 176. 159): Colón no será precisamente "Christophoros". y mientras se acerca a América. le lleva a iniciar la trata de esclavos. a la hora de la muerte como la hora de la humildad (p. de cuña para combatir la idea de que los Reyes Católicos ²Isabel² apoyaron a Colón por motivos religiosos.e. jamás habría descubierto el Nuevo Mundo" (p. El genovés. 60). y exclama. que. lujuria y ambición. hace promesas a Dios que luego incumple (p. 141). recibe las órdenes menores franciscanas porque así le indica que lo haga la Reina Isabel (p. El defecto más reiteradamente señalado por Carpentier es la ambición del Almirante. 58). tienen harto que decir": p. concluyendo. Carpentier señala que el Espíritu Santo está más ausente de los escritos de Colón "que el nombre de Mahoma" (p. en remate de la tesis de Carpentier: "Ganar almas no es mi tarea.

al terminar el ceremonial vaticano. sedas y rasos" (p. Hay alusiones a Marco Polo. p. obras literarias. 92. 73. Pero. Carpentier imita en ocasiones el estilo literario de las "relaciones" de Colón. 171 a 175. o cuando describe la llegada triunfal de Colón a Barcelona.3. 107. se acerca Colón a los Reyes en medio de la brillante concurrencia que llenaba la estancia "donde reinaba. pues. recurre en ocasiones al fácil expediente de remitirse "al poeta" (p.. 110 y 111. p. al Cantar del Mío Cid.. los Infantes de Lara. pp. 90. Insiste con frecuencia en el tema de la expulsión de los judíos. ciencias. sino logrando un difícil equilibrio. etc. el esplendor de la Corte y el sorprendente espectáculo de los raros animales y plantas. Pío IX desciende de la silla gestatoria. en virtud de una multitud de alusiones de índole histórico-cultural. p. etc. 30. o a citas que eran lugares comunes.. 150). insertando citas con gran habilidad e indudable facilidad. como todo lo que escribieron los antiguos". 34. Carpentier conoce muy bien la literatura española del Siglo de Oro.. Es preciso destacar las excelentes descripciones de paisajes (p. en coordenadas temporales. al fin. 13-14). creyendo que era mozuela. había tenido marido": se refiere a Beatriz. 70): como es sabido. El elemento histórico-cultural Alejo Carpentier enmarca su relato. 26. etc. mitos. p. 72. 94). y pide un refresco de horchata a Sor Crescencia. Carpentier llena su relato de referencias a sucesos de la época. 71. Dante. hace gala el autor de un vocabulario rico y exacto. hay que decirlo.. se encuentran patentes anacronismos: así. agriado por el olor del resudado sudor de terciopelos. etc. la Enciclopedia o Rousseau. Es. 22. sin que lo antiguo pierda su frescor. . los papagayos verdes comienzan a vomitar sobre la real alfombra carmesí el vino que les habían dado. cuando Colón emplea. etc. : "que enseñanzas de mucho provecho debe encerrar. 184 a 187. palabras de Cervantes (:"me agarraron las del alba". expresiones e incluso una construcción netamente de la época (p. parafraseándolas. encargada de sus colaciones (p. 22.. lleno de pompa y majestad..). 30. ingrediente característico de su realismo mágico. de los indios cuidadosamente ataviados. En estos casos.) con escrupuloso detalle. 41). 34. que en ocasiones corta en seco con un comentario irónico que hace volver violentamente al lector a la realidad cotidiana: p. si bien junto a exactas precisiones (pp. 57) o de García Lorca (. mostrando su agudeza a la hora de mezclar lo antiguo con lo nuevo. "cuando yo me la llevé al río por primera vez. Copérnico. Andrea Doria. un sofocante calor.e.). es montura de mujeres y de clérigos". así como a piezas musicales de moda en la época del Papa Pío IX (pp. 89). sino de carácter claramente cultural. junto a ello. 127 a 133). "que mula. Es sabido cómo este autor gusta de jugar con el tiempo.e. se sienta en una butaca "que le daba una sosegada sensación de estabilidad". 14). ironizando sobre el banquero Santángel que no será expulsado debido a sus muchas riquezas (cfr. empleando palabras.e. 40. p. como logra el poderoso clima de época de su relato. Asi. Carpentier evoca el clima de la época (costumbres. de ambientes y costumbres (p. sin producir un efecto hiriente al combinarlo con lo nuevo.. fácil fue darme cuenta que antes que yo.

abruptamente sacado de un profundo sueño": "¿quién está citando a Marx?" (p. Cuando Fray Bartolomé de las Casas cita el capítulo 34 del Eclesiastés ("quien roba el pan del sudor ajeno es como el que mata a su prójimo"). Se habla de la "sutil perfidia" del Papa. La cita completa resulta por demás significativa: "Y es que Colón decía. de la prosa del autor. Pero lo más destacado de la novela es el ataque frontal. y para obtener fondos para la guerra de África. abrirse a las almas las puertas del paraíso" (ibid). puede advertirse en la novela. la ideología marxista no se manifiesta de forma directa en estas páginas: Carpentier no es un político ni un ideólogo sino un hombre de letras. "pregunta el Pronotario. se burla de la Lipsonoteca. de su sibilina astucia. 106). . 169). 213): hay otra referencia a Marx en la p. el barroquismo. El poseedor del oro tendrá todo lo que desee. de Pío IX. a la Iglesia Católica. entre ellos el panteísmo. y si prohibe la esclavitud es porque la comisión de teólogos y canonistas a la que consulta estaba formada por enemigos de Colón (p. tampoco cree que Isabel la Católica se moviera por el deseo de evangelizar a los indios sino por móviles políticos ("para adelantarse a Portugal". refiriéndose a las uñas y dientes de los santos (pp. sacerdotes y obispos. liberalismo y socialismo. en la que se dice que nombrarle está "mal visto" desde la publicación del Syllabus (aquí hace también Carpentier una sarcástica referencia a la Comisión del Index). que representaría todo lo contrario al progresismo. naturalismo. y por ello no revela de modo expreso su pensamiento sobre tales materias. que el oro era una cosa maravillosa. en los que se condenan los ochenta "principales errores del tiempo moderno". quizá para el lector menos atento disimulado por el tono humorístico y la alusión irónica. la idea de cambio exige por definición la de permanencia. En realidad. pone palabras malsonantes en boca de clérigos. VALORACIÓN DOCTRINAL Es notorio que Alejo Carpentier se unió a la revolución cubana encabezada por Fidel Castro. incluso. si bien atenuado. esto es. 198. Pero quizá la nota característica de esta novela es la sencillez y claridad del estilo. 43). basada en la idea marxista del progreso como consecuencia del proceso dialéctico de la historia. etc. Por supuesto. 156. y ha quedado reflejado también su voluntarismo. el cambio se transforma en revolución. p. Carpentier se refiere con desprecio a seminaristas. repleto de ironía. pueden. p. Sin embargo. junto al intelectualismo de sus concepciones. de una parte. l9 y ss. de su "pensamiento dogmático y anticuado". si nada debe permanecer. etc.). 42). por más que se encuentre contenido. p. según Marx. Ya se ha señalado cómo se refleja en esta obra su mentalidad "progresista". por la cual se le llegó a creer liberal y progresista (cfr. que resulta diáfano a la vez que sugerente. de sus "tácticas aprendidas de los jesuitas" (p. de la que hace una descripción burlesca. Carpentier ataca con saña al Syllabus y a la Encíclica "Quanta cura".De esta manera. El colorido de otras obras de Carpentier no desaparece en El arpa y la sombra. Mediante el oro.

que con sus ideas y su esfuerzo serán capaces de llegar hasta las estrellas... la esperanza. es Europa.. sino que ²siempre según Carpentier² tuvo el Gran Almirante "el gozo impar de tener una reina" en sus brazos (p. No bien acaban de tumbar a Colón. 48).. a la vez que se señala que la Iglesia es un elemento retardatario del progreso.e. de quien se dice que estaba también enamorado de "la de Madrigal de las Altas Torres".. . la primera casa de lenocinio (p. tras de la muerte no hay sino la fama. 224). como dijo el propio Carpentier a propósito de este libro. de la aventura cósmica que se inicia con la arribada de Colón a las costas salvadoreñas. Sus miembros son descritos como "feroces observantes del canon (. 20).. No son éstos unos amores platónicos.La culminación de este ataque a la Iglesia es la tercera parte del libro. El arpa y la sombra es un intento de desmitificar el hecho del Descubrimiento y la labor evangelizadora de los misioneros españoles (p. Y es que hubo en mi vida un instante prodigioso en que. desapareció la lujuria de mi cuerpo. La sombra. o a las mujeres de mala vida que se acogían a la Magdalena en la Cofradía de los Ribaldas (p. clérigos helados. ¡Qué oficio. Otra muestra de anticlericalismo: se refiere el invisible Andrea Doria a "aquel Bartolomé Cornejo que en San Juan de Puerto Rico abrió. 222).. lo muy alto. Julio Verne (1828-1905). por otra parte.). Vuelve a aparecer aquí el gusto del autor por jugar con el tiempo y el espacio.. o el hacerse "uno con la transparencia del éter" (p. que tampoco tiene huesos que guardar.. vaticanos de prebenda y poltrona" (p. no sólo de la supuesta santidad de Colón. Carpentier afirma que aquél no contrajo matrimonio con Beatriz por fidelidad a la Reina Isabel (a quien. y se compara con el Doncel de Sigüenza. Son una serie de escritores en cuyas obras se contienen referencias al Gran Almirante. Por supuesto.. son los hombres de América. 5).. y una luz nueva disipó las nieblas de mis desvaríos y lucubraciones. por mirar a lo alto. 227). Carpentier apela aquí a unos "testigos" de la vida de Colón un tanto singulares. en la que se presenta la actuación del Tribunal de la Sacra Congregación como una verdadera bufonada. sino de la santidad en general (la canonización es el "otorgamiento de una aureola": p. y ya se piensa en la beatificación de Juana de Arco. En efecto. ya que sus cenizas fueron aventadas en Rouen. y con la anuencia de tres obispos".. Dios mío! ¡Qué oficio! . el seminarista de la Lipsonoteca dice: "Aquí no hay un día de descanso. lo nuevo." (p." (p. Se burla Carpentier del proceso en numerosas ocasiones. 219). son éstos Léon Bloy (1846-1917 ) ²el único que se pone a favor del genovés² Víctor Hugo (1802-1885). obispo de Chiapas (1474-1564) y Alfonso Lamartine (1790-1869). Fray Bartolomé de Las Casas.. Este amor trata después de sublimarse: ". p. en modo alguno cuenta aquí "el poeta (o digamos: el novelista)" las cosas como sucedieron. Lo viejo. En cuanto a la irregular vida amorosa de Colón. Y tener que convencer de ello al Pronotario. Se habla de un modo sarcástico. 220)... Por ejemplo. Colón conoció cuando ya la vizcaína le había dado un hijo). 221). que cree que Juana de Arco fue estrangulada en la Torre de Londres. fue ennoblecida mi mente por una comunión total de carne y espíritu. lo caduco. En suma. Como se dijo.

quien a través de un alucinante monólogo al filo de su muerte. evoca su pasado: la aventura de un ser valeroso. ³El arpa´. historia y poesía se combinan magistralmente. pasando por la mitología del mundo griego y el misterio oculto de la cienciaficción. en torno a la historia del descubrimiento. Partiendo del intento de canonización. . norma permanente del autor. como exaltación de la astucia. girando toda la construcción literaria en torno a la figura de Cristóbal Colón. ³La sombra´. tenemos la autobiografía de Colón. En la tercera. En el caso de la historia de la literatura. Publicada en México un año antes de su muerte. intuitivo. fiel a la historia junto a sus tantas desviaciones altamente poéticas. impulsado por la ambición. santificación del Almirante. subrayándose la magna empresa que sorprendió al mundo. Caracteriza el eterno trajín humano. en lo adelante. como posibilidad de trascender la realidad. regala al mundo una obra maestra. se señalan las razones que permitieron abrir el expediente. la aventura acompaña al hombre en el tiempo y en el espacio. al interior de lo real maravilloso. protagonizada por el papa Pío IX. representa el último eslabón en la narrativa carpenteriana. ³La mano´. llegamos a la novela histórica. la obra se estructura como un tríptico. viene a ser el escenario en el que Carpentier apuntala la madurez de su universo imaginativo. En la primera parte. Reparemos un instante en los valores de ³El arpa y la sombra´ (1979) de Alejo Carpentier (1904-1980). Por la suya propiamente dicha y por las aspiraciones expansionistas de la Corona española. como trascendencia histórica. De la grandilocuencia extraordinaria de un Homero o la realidad fantástica de Cervantes. historia. hemos de estar de acuerdo en que humor. protagonizado por Colón y Dieguito -indio llevado a España. se plantea el tema de las relaciones entre el Viejo y el Nuevo Continente. tornan las elucubraciones entre Papas y Abogados del Diablo ante el proceso de canonización de Colón. En un ingente juego de perspectivas. intrigante. A partir de una sólida base documental.aparece claramente la visión europea de América así como la visión americana de Europa. merecería estatuas con laudatorio epígrafe«El Invisible quería saber si en aquel lugar se había reservado algún sitio a los pocos huesos que le quedaban« Humor. salpicado de finísimo humor.Estructura Ciertamente. En la segunda. donde el suelo americano. poesía En función de los valores principales de ³El arpa y la sombra´. contamos con la aventura como evocación y canto de la grandeza y la debilidad humanas. el Gran Almirante. quien divaga en la incertidumbre de si será valorado por el cúmulo y la grandeza de sus hazañas: Si podía ser considerado como un héroe sublime o como un simple ser humano sujeto a todas las flaquezas« si.

Porteador de Cristo. La dignidad y la indignidad exaltadas por la poesía. avalada justamente por la vívida imagen del oro: Me temblaban las manos. Alterado. al parecer. la extensión de ambos hemisferios« Un San Cristóbal. ni conocían el crisol. atropellando esos hombres a preguntas gesticuladas. tan enorme que mucho más gigante que el legendario Coloso de Rodas. oro verdadero. éste ha de contar con la suficiente universalidad: un santo de ecuménico culto. un santo de renombre ilimitado. examinarlo en la luz del sol. lo probaba. fuera de goznes. cómo lo extraían. oro cabal. lo probaba secándole la saliva con un pañuelo para mirarlo al sol. puesto que. De entre las vetas poéticas de la obra. admirado por los pueblos. La vileza y probidad del hombre y de los tiempos. en tratándose de un santo. entresacamos ésta. cómo lo labraban. comprobando que era oro. hacerlo relumbrar en la luz del sol. abarcando con la mirada. de dos mundos. empecinado. sudoroso. poniéndomelo en la palma de la mano. tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. universal en su prestigio. oro de ley. lo mordía. cómo lo conseguían. . Christo-phoros. la historia y la poesía. Así. un santo de una envergadura planetaria. Y palpaba el metal. lo sopesaba. conocido por todos. traté de saber de dónde venía ese oro. incontrovertible. por sobre el Atlántico. dónde yacía. universal en sus obras. tirando del oro.La historia de un hombre y de un tiempo. no tenían herramientas. envueltos en los pormenores del humor.

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