El arpa y la sombra

Alejo Carpentier
Un intento de canonizar a Cristobal Colón se convierte en un fascinante relato que une las intrigas del conquistador con las intrigas no menos audaces del Vaticano. Una magistral narración de corte histórico. NO QUISIERA ENGAÑAR a los lectores empedernidos de novela histórica con la presente reseña. Cierto es que se trata de una obra de asunto histórico, lo que unido al hecho indiscutible de que es una novela parece no dejar a dudas. Sin embargo, el lenguaje es engañoso hasta extremos insospechados. Cuando un lector de finales del siglo XX y principios del XIX lee o escucha ese término, piensa en algo muy concreto y definido. Piensa en Berling y Vidal y en Los Pilares de la Tierra. Piensa en enormes novelas escritas por anglosajones, preferentemente sobre la edad media, y normalmente con algún objeto, libro o talismán de cercanía poco recomendable como protagonista. Bueno, uno es licenciado en historia y no va a tirar piedras a su propio tejado, pero he de diferenciar. Las novelas de Alejo Carpentier, el escritor cubano más conocido y universal, suelen tener una ambientación histórica. El Siglo de las Luces trata sobre los ecos caribeños de la Revolución Francesa. El Reino de este Mundo, sobre un levantamiento de la población negra en el Haití del siglo XIX. Pero no se trata de novelas históricas habituales. El Arpa y la Sombra trata sobre el intento del papa Pio IX de canonizar a Cristobal Colon, episodio decimonónico del que servidor reconoce no haber tenido noticia hasta la lectura de esta obra. Pero no es, repito, una novela histórica al uso. Su propósito no es el de reconstruirnos una época y unas costumbres (cosa que sabía hacer Carpertier cuando quería), sino el de introducirnos en el alma de un ser humano. La novela está dividida en tres enormes capítulos. El primero, protagonizado por el papa Pio IX, nos da cuenta de las razones de retorcida geopolítica (no exentas de lógica) que le movieron a abrir tal expediente. El segundo está contado por Colón en primera persona y trata de la historia del descubrimiento. El tercero, una portentosa y cruel bufonada, trata del juicio de canonización del Gran Almirante, al que éste asiste como espíritu incorpóreo e invisible. No lo ocultaré: el corazón de la novela, su meollo, está en el capítulo central. Carpentier hace de Colón un judío converso hijo de tabernero, mentiroso, pendenciero, mujeriego, visionario y por si todo eso fuera poco, marinero. Desde luego, la historia de cómo llegó a convencer a Isabel la Católica (a la que llama cariñosamente Columba) después de vagabundear por las cortes europeas podría tumbar de espaldas a alguno de mis profesores de historia de la facultad (les dejaré descubrirlo), y de hecho, espero que les tumbe. Pero Carpentier, como gran escritor que es (uno de los más grandes), sigue la sagrada tradición de Herman Melville: no hurga en las miserias del ser humano por el simple placer de hacerlo. Carpentier nos presenta a un hombre de luces y sombras que conviven por necesidad. Un Colón que engaña para conseguir sus propósitos, que no son otros que la gloria personal, que deslumbra con visiones de oro y conquistas a los nobles castellanos y que no duda en vender esclavos en Sevilla (ante el espanto de los reyes españoles) para rentabilizar sus viajes. Y que sin embargo, no se nos presenta

con tintes sombríos, sino con toda su entera humanidad al descubierto. Desde luego, una figura bien alejada del santo que necesita Pio IX. Y sin embargo, persona al fin y al cabo. Para el lector acostumbrado a la lectura fácil y al misterio a resolver, es posible que El Arpa y la Sombra le suponga alguna dificultad, pero le aguardan grandes satisfacciones. Por un lado, una novela enormemente divertida, de un humor grosero de marineros que resulta refrescante y divertido. De otro, el acercamiento a una figura histórica de la que todos creemos saber algo y de la que, créame, casi nadie sabe nada. Es además, una novela muy adecuada para comenzar a leer a Carpentier. No saben lo

que se están perdiendo si aún no han leído nada suyo. El arpa y la sombra, de Alejo Carpentier El arpa y la sombra (1979)) como toda la obra de Alejo Carpentier, se basa en una rigurosa reelaboración de textos históricos. Y como fuerza motriz de la historia encontramos en la novela del autor cubano la presencia de lo maravilloso; maravilloso que se asocia con el surrealismo, corriente con la que se identi¿có Carpentier en el París de 1928, especialmente a través de su amistad con Robert Desnos. El surrealismo, con su nueva forma de percibir la realidad, abre los ojos a lo maravilloso, dimensión intrínseca de lo americano. Lo maravilloso tenia una especial importancia dentro del concepto del mundo mantenida por el español medieval y renacentista. De aquí la popularidad que tuvieron los libros de caballerías a partir del siglo xvi. En los escritos del cubano. vi mundo mágico aparece armónicamente integrado al plano realista y constatable apoyado en una rigurosa documentación. Pero ese pasado histórico, ¿ltrado a través de la imaginación, se erige en un factor de reivindicación social de la presente realidad latinoamercana. Lo maravilloso en la obra de Carpentier no se extrae de códigos de lo fantástico o de recetas vanguardistas, sino que surge, según nuestro autor: "de una inesperada alteración de la realidad (el milagro). de una revelación privilegiada de la realidad"? L-o ³real maravilloso" se encuentra en el contacto cotidiano con los hombres, la tierra y la mitología latinoamercana. pero siempre respetando la verdad histórica. En El arpay la sombra, los incidentes se concatenan en virtud de ciertas relaciones o concordancias entre historia y relato. Y lo maravilloso surge, de forma espontánea, por el contacto con la realidad histórica americana. El interés de Carpentier por la ¿gura de Cristóbal Colón parece remontarse s. 193µ? cuando, Ill realizar una adaptación radiofónica de La Livre de Chrislophe Colomb de Paul Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. ' Citamon por la primera edición de El arpa _v lo sombra. Letras Cubanas, La Habana. 1979. Las ¡µuna entre paréntesis se re¿eren a esta edición. µl Prólogo n El reino de este mundo. Compañía General de¶ Ediciones, México, 1967, p. 1D. 42

y de aquí los difusos límites entre ¿cción y realidad. Carpentier no es un historiador ni un novelista histórico. La preocupación por desentrañar el sentido de esta vida y su acción en el mundo cosntituye la preocupación central del autor. Historia y novela tienen un tronco común: la epopeya. En el texto literario se da un pacto de ¿cción con el lector por el que se suspende la referencialidad del texto. mientras que el fabulador hace de su texto una lectura múltiple dentro de una lógica poética. E! arpa y ¡o sombra es la primera novela en la que Carpentier se vale de un protagonista de proyección universal. en última instancia. 1962). A. 43 Page 4 La ¿cción. ya que ambos ²historiador y fabulador. con gran rigor del material histórico en su creación literaria. humano y profético del almirante. perseguía un ³yo´ interior. México. Se sirve. la vida. El resultado sería. Csrpenticr. Colón. palabras alas que no se les puede dar crédito? El propósito de El arpa y ¡a sombra es el de desmontar el discurso hagiográ¿co en torno a Colón. un sentido a su vida. sino la veridicción o verosimilitud. o Víctor Huguess (El siglo de los luces. proceso formulado en el siglo xlx por los papas Pío IX y León XIII. se encuentra la crónica". Pues.realizan una selección arbitraria e imaginaria de los hechos. no importa el cotejo del texto literario con sus referentes externos. como dijimos.Page 3 sintió una gran irritación por el empeno hagiográ¿co en torno a la canonización de Colón. 1981. De hecho. La novela reescribe el texto de la crónica de donde procede. El primero trata de producir un sentido único. 23. ¶ "Nunca he podido establecer distingos muy válidos entre la condición del cronista y la del novelista. Este pasado recreado por Carpentier en sus ¿cciones será adulterado posteriormente por las nuevas generaciones. Así pues. 1949). ayuda a develarnos e] enigma . Carpentier juega a la historia en sus ¿cciones con el objeto de develar algunas verdades. es decir. ocultando o tergiversando la supuesta objetividad del suceso acaecido. Analiza y recrea el hecho histórico seleccionando. viajero inquieto en su búsqueda de sueños y quimeras. en virtud de la envergadura creativa asociada a lo ³real maravilloso". Al comienzo de le novela. el nacimiento de otro mito. tanto en la historia como en la ¿cción hay una ausencia de verdad. La novela latirmomerícona en uíaporaa de un nuevo siglo y otros emayos. a través de una verdad a medias. p. y el novelista no transcribe crónicas históricas. ya que en su obra anterior eligió a personajes históricamente secundarios como Henri Christophe (El reino de este mundo. tal corno hoy la entendemos. Lo fantástico para el novelista cubano es el instrumento idóneo para revelarnos el fondo secreto. embelleciéndola o criticándola. tanto la historia como la ¿cción son narración. desmiti¿cándolo. 11 su existencia. Siglo mi. sino que transforma la realidad.

me fui volviendo grande e intrépido embustem (p. sino además una crónica de la sociedad. en 1477. pp. futuro Pío IX. El personaje Colón ñccionaliza doblemente. dando autoridad a mis decires con citan hahilidoaamente entresacadas de las Escrituras (p. 62}. En la primera parte (³El arpa". Pero Carpentier no traiciona fundamentalmente la verdad histórica. Desmitificando a Colón. intentó someter a la América Latina a 1a dependencia de Roma. me enredo eri tal red de patrañas que sólo vendrá n dcnenredarla mi confesión general.) por 1a necesidad clc callarla (la verdad). o las revelaciones que en Islandia le hiciera el Maestre Jacobo. Carpentier se vale de esta para desmiti¿car la figura de Colón. Su ambición por descubrir nuevas tierras lo llevó al engaño y la tergiversación: (. la T'hule de los antiguos. En su viaje por Chile y Argentina se le reveló a Mastaï-Ferreti. a menudo le parecieron incultos. Primero. debería uni¿car el Viejo mundo con el Nuevo. En las aguas del Cabo de Hornos tuvo la intuición de que un santo.. 63). y. tales (LOIÏIU los legajos de las o¿cinas de la Congregación de los Santos y la carta que Isabel ll dirigió 211 papa León Xlll pidiendo la canonización del almirante. aunque la ¿cción no constituye la representación de una correspondencia homólogica con la realidad extratextual. como su problemático viaje a Islandia. Se nos muestra también como un hábil manipulador. como lo prueba el hecho de haber manejado para la redacción de su relato múltiples fuentes. ocultando la verdad verdadera tras de verdades ñngidas. µllltfdlílï de los mitos atribuidos a Colón. Pero esta novela no es sólo una indagación en la persona de Colón. integrando el caudal de relatos fabulosos de la época que avivaron su imaginación. Y. Este 44 Page 5 eurocentrista y reaccionario papa. 9-41). inventor de todo tipo de argucias para conseguir sus propósitos: (. distorsionando la realidad americana por motivos ideológicos o materialesÏilrifovdiism inaszrnüla. Colón es juzgado por Giovanni Maria MastaÏ-Ferreti. éste recupera en ¡µJI arpa y ¡a sombra su estatura humana. San Cristóbal. 27).histórico. brutales y apocados" (p..) durante años y años traté de ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. personaje inventado por Colón para apoyar sus tesis sobre las historias de las navegaciones vikingos de Eric el Rojo y Leif Ericson a Groenlandia y la América del Norte.. ³la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. revelando al asombrado franciscano que trazando proyectos más o menos fantaaiosoa. Con este ¿n hagiográ¿co comisionó al conde Roselly de Lorgues una biografía elogiosa del almirante que apareció en París con el titulo de Histoireposthumr¶ de Chistophe Colomb . 130). personaje que se nos presenta como ³protagonista de ¿cciones´ (p. el primero que pasó al Nuevo Mundo. quien en una tarde de 1869 repasa cartas v documentos relacionados con la canonización del almirante.. en segundo lugar.

. y los Santángel.) mucha riqueza mana de las juderías. Entre sus pecados se destaca su codicia por el oro (³la brújula mayor de nuestras andaduras". sobre la persona de Colón chocan con la tortuosa vida del almirante signada por sus relaciones ilegitimas. Colón respeta la autoridad de los clásicos (la Biblia. pp. a adjudicarse los 10 000 maravedis prometidos al primer hombre que avisorase tierra. En su ³Carta a Santángel´ llega a equiparar a los indios esclavos (caribes y tainos) con el oro: Ahora les voy dando... Dentro de este contexto. (pp. 117).. pienso yo. nadador entre dos aguas. y. 90) que le llevó. por ejemplo. que el metal engañoso. Lo necesitaba primordialmente para mantener el prestigio en la corte y justificar la legitimidad de los altos títulos que me habían otorgado" (p. millares v millares de monedas marca¶ das al troquel de sus circuncisiones (p. Colón opone la civilización europea introduciendo el proyecto de dominio colonialista. cada vez más a menudo. a título de préstamo. especialmente con su amante cordobesa Beatriz Enrique: de Arana. capaces de cualquier cosa para a1canzar la gloria y eurocentristas que fracasaron en su deseo de unir dos mundos. del colonialismo moderno. Ambos se presentan como ambiciosos secundones. 114-115). dando mejores bene¿cios. sin acá y sin allá. el nombre de caníbales. 152). 133-159). Entre Colón y Mastaï-Ferreti existe cierto paralelismo. dominación que está justificada porque su civilización es superior a la de los "otros". Frente a la barbarie americana.) y en su viaje hay objetivos como la reconquista de los Santos Lugares y la búsqueda del paraíso perdido. Imago Mund i de Pierre d'Aylly. pasaron a la real hacienda. madre de su hijo natural Hernando. etc. En la tercera parte (³La sombra". Y como hombre abierto al Renacimiento. quien vio ¿nanciado su proyecto por las juderías. Ya que no doy con el oro. Viajes de Marco Polo. el almirante ve en este noble metal un instrumento para alcanzar gloria y poder: "Yo no quería el oro para mi. 130). en torno a los acontecimientos que tuvieron lugar en ul Vaticano en el verano de 1 892. seres inferiores porque se les juzga con la óptica del occidental. indios. Al oro le con¿ere connotaciones místicas y escatológicas. Colón es juzgado por la tradición histórica del siglo xlx.. más que por su valor en sí. Como hombre del Medievo. el medieval y el renacentista: ³. grandes ¿nancistan. En este juicio. Historia universal de Plinio. p. en ¿n de cuenLas. 53). 45 Page 6 por tanto. Carpentier apoya la tesis de la ascendencia judía de Colón. el almirante es heredero del sistema mercantil de factoría que usaban los genoveses y portavoz. naúfrago entre dos mundos" (p. en este proceso de canonización. así como por haber iniciado y alentado el comercio de esclavos (p. la solución de este grave problema está en trasladarlos a España en calidad de esclavos. fuel-ata de trabajo que se sobrevalora en aquello mismo que produce.(1885)... el oro puede ser subatituido por la irremplazable energía de la carne humana. Las alabanzas. participan per- .. Este desarraigado y exiliado almirante se mueve entre dos mundos... y especialmente pmµ Luis de Santángel: (.

68). un diálogo subversivo. La parodia es parte del procedimiento intertextual que establece entre las citas históricas. Colón se evapora quedando sólo ese juego de apariencias que constituye el relato. había tenido marido. o juego burlesco. Lo cual no me impidió. En de¿nitiva. recorrer el mejor de los caminos. El arpa y Ia sombra no es. deriva del género "serio-cómico" que se relaciona con el folclor csrnavaíesco y que resuñia uk n: cundo-amir)µ: y ps-uiïnorxnifto 11. fácil fue darme cuenta que. a veces. por cierto. El carácter teatral de este fantasmagórico tercer capitulo se relaciona con el espíritu carnavalesco. Y para censurar el carácter lujurioso del almirante se parafrasean los versos de Lcrca: [. una novela histórica.¶: tiivnrs-tns textos y de la interacción de distintos estratos ideológicos _v lingüísticos. Bajtín postula el texto novelístico como antítesis del discurso épico y la carnavalización corno la relatividad humorística de todo lo existente. sin bridas y sin estribos (p. los dos funcionarios que manipulan los huesos de Colón dan un tono vulgar a tan sagrada operación. creyendo que era mozuela. pero se vale de todo tipo de material histórico de primera y segunda mano para darnos una visión del mundo. con el que dialoga sobre los arbitrarios juicios que sobre ellos han emitido los historiadores (p. Los ejemplos de este espejeo textual nos obligarían a reproducir buena parte de esta novela. encuentra su paradigma en otro almirante genovés: Andrea Doria. Colón. según la conocida tesis del formalista ruso Bnjtin.. En la representación del tribunal de la historia. Valgan algunos ejemplos. Una vez juzgado como personaje invisible. se le atribuyen a personajes históricos lo que no dijeron. La dinámica de este texto surge de la confrontación. 156). y..] habiendo de confesar que cuando yo me la llevé al rín por primera vez. que altera las categorías de lo solemne y lo profano. yuxtaposición e interpretación semántica de discursos no excluyentes. _\¶ en la travesía que realiza Masaï-Ferrati de La Pampa a Chile se incorporan algunas de las páginas iniciales del Facundo de Sarmiento. antes que yo. El humor desdramatiza una situación haciendo resaltar¶ el contraste entre la apariencia y la realidad. La carnavalización. es difícil distinguir entre la cita literal y su elaboración. en potra de nácar. como antes dijimos. el Invisible. Carpentier se vale del cuento de Esteban Echevarría ³El matadero" (1832) para ambientar el Buenos Aires de 1823. En El arpa y ¿o sombra coexisten dos niveles: una . o seudohistóricas. lo que impor46 Page 7 ta es el hecho de que de esta intercomunicación surja algo nuevo. en zilgnnas ocasiones.sonajes vivos y desaparecidos. El diálogo entre los textos es tan estrecho que. la sombra que se proyecta sobre Colón convierte a éste en una figura grotesca sublime. A través del diálogo entre el conservador de la Lipsonoteca del Vaticano y el seminarista que le ayuda.

como máscara de mártir en sacra representación. el mérito de una obra de ¿cción reside en su verdad poetica.. que no existen pruebas de la apariencia ¿sica del almirante: [. me pongo cuando conviene (p. cón¿riéndole sus coordenadas históricas y sociales. a falta de recurso mejor. es decir. según la reÀexión parentética del narradorfautor real.. fui trujamán de retablo. que se inició con los cronistas que tuvieron que norrtinar al fabuloso mundo americano. Colón fue el primer cronista. 16). La intertextualidad no sólo se resuelve en la con¿guración del texto literario. 126). 3ra que 1a conceptualización ideológica depende del autor real. que «l. sino que además se proyecta hacia afuera. Por ejemplo: cuando PI conde Roselly de Lorgues examina los documentos para la canonización de Colón olvida. En la escena de la canonización de Colón. por medio de un tiiálogo cons¶ tanta oon postulados histórico-sociales pasados y presentes. en lo "real maravilloso´. o creador de ficciones. se desprenderá en el acto de su contrición ¿nal: Cuando me asomo al laberinto de mi pasado en esta última hora me asombro ante mi natural vocación de farsante. I¿l cronista A. cortforma una dimensión privilegiada para la nueva palabra.. ue se traduce en un ermanente encubrimiento de su YqP personalidad. y que se extiende a lo largo de todo su trayecto. y hasta en las iglesias ²cien. de armador de ilusiones.µ Para Carpentier.] señalándolo como merecedor de un lugar destacado en el santoral. llamó a Colón ³inventor de las Indias´ Colón deforma la realidad del Nuevo Mundo no sólo por motivos tle estrategia político-comercial. maravilloso que en el arte latinoamericano tiene su expresión en el barroco. de animador de antruejos. amigo de Colón que residió unos días en su casa y conocedor de sus proyectos. De este falso ³ o".. El discurso es ¿ltrado por la orientación ideológica de Carpentier. éste se nos describe como un actor: Y resurge en mi. Kristeva designa como ³ideologema´: (m) función intertextual que puede leerse materializada a los distintos niveles de la estructura de cada texto. mil iglesias-n donde se veneraba su imagen (imagen harto imprecisa hasta ahora... Bernáldez. 120). práctica semiótica. como tantas veces. sino también a causa del mundo fabuloso que él había imaginado.historia explícita del narrador y otra implícita en la que el lector capta el objeto ironizado y el proceso ironizante.) (p. aunque anacrónica. el goliardn que bajo m: piel se oculta con la máscara ceñuda y adolorida que. . Este barroquismo. 47 Page 8 La identi¿cación de Colón con Cervantes. La carnavalización enlaza con una serie cle efectos teatrales que recorren esta novela. al pasear de trono en trono a mi Retablo de Maravillas (p. ya que no se tenían retratos suyos. nos remite al origen literario de ambas ¿cciones (Don Quijote y El arpa y ¿o sombra) en las que dos locos corren una serie de aventuras imaginarias en busca de una quimera. no basada en la explicación ideológica a posteriori.

El arpa expresa la resonancia mundial ²cósmica. En el hombre: el cuerpo. sino como debieron o pudieron haber sucedido". la mano y la cuerda. hay tres cosas: el arte. Pio Nono y León XIII. Y diga el autor. rechazó rotundamente la postulación. que no es oficio del poeta (o digamos: del novelista) el contar las cosas como sucedieron.. Alejo Carpentier sitúa al lector ante su obra con este encabezamiento. el propio Colón ²La sombra² presencia el desarrollo del proceso que acabará con sus pretensiones de alcanzar ese otro grado de gloria. la génesis de la idea y la realización del Descubrimiento. me sentí irritado por el empeño hagiográfico de un texto que atribuía sobrehumanas virtudes al Descubridor de América. Lo cierto es que dos pontífices del siglo pasado. El arpa (pp. misteriosísimo tema. Alejo El arpa y la sombra Ed. En la solapa de la edición empleada para hacer este trabajo. propusieron por tres veces la beatificación de Cristóbal Colón a la Sacra Congregación de Ritos. recogiendo el momento en que a Colón se le abrió la posibilidad de conseguir un título más alto. Madrid 1979. al realizar una adaptación radiofónica de El libro de Cristóbal Colón de Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. Más tarde me topé con un increíble libro de Léon Bloy. pero ésta. Por último. La novela está dividida en tres partes. INTRODUCCIÓN "En el arpa. 4ª ed. que explica su título y su estructura.a través de sus numerosas lecturas: CARPENTIER. 11 a 54) . donde el gran escritor católico solicitaba nada menos que la canonización de quien comparaba. el alma y la sombra" (La leyenda áurea). CONTENIDO 1. Este pequeño libro sólo debe verse como una variación (en el sentido musical del término) sobre un gran tema que sigue siendo. cuando resuena. Siglo XXI. llanamente. escudándose con Aristóteles. esto es. con Moisés y San Pedro. La mano relata cómo el Almirante llegó a pulsar por primera vez esas nuevas "cuerdas". la quiere el autor² del Descubrimiento de América. se recogen unas palabras de Carpentier con las que éste explica cómo surgió el tema de El arpa y la sombra: "En 1937. con toda su corte de esplendor y de miseria. respaldados por 850 obispos. tres siglos después de su muerte.. después de un detenido examen del caso. por lo demás.

tras una ceremonia litúrgica. para compactar la fe cristiana en el viejo y nuevo mundo. abarcando con la mirada. abriese un negocio de quesos y vinos en Savona ²con trastienda donde podían los parroquianos llevar sus vasos a la boca de las canillas. .. medita sobre las tierras y las gentes de las que se va alejando. pues.. cierta tarde. es requerido por Mons. vaciando uno que otro fondo de tintazo que me pasaban a escondidas" (p. y que franciscano era el confesor que. Firma. escrita a petición del propio Papa. Giovanni Maria Mastai-Ferretti. una vez ordenado sacerdote. como él. y recuerda cómo pensó por vez primera en la posibilidad de canonizar al Descubridor. dado el tiempo transcurrido desde su muerte y la falta de "ciertos respaldos biográficos" exigidos por el Derecho Canónico. Delegado Apostólico en Chile. El paso del tiempo ²decide² justifica la apertura del proceso por vía excepcional. nacido en el seno de una familia ilustre venida a menos. ya elevado al trono de San Pedro² tiene la oportunidad de poner en práctica aquella antigua idea. donde la misión diplomática fracasará. para que le asesore en una delicada misión. y se le ocurre entonces que "lo ideal. con toda la pompa del protocolo vaticano. recibió la confesión general del Almirante. y se enfrenta con un documento que se le ha presentado a la firma. Nuzi. El futuro Papa. cómo su padre "sin dejar por ello de cardar la lana. 62). de vuelta hacia Roma. por el Conde Roselly de Lorgues. digno de todo crédito" (p. según la biografía del marino genovés. en Valladolid" (p. Consistía ésta en establecer nuevas relaciones entre la Santa Sede y Chile. Ahora ²piensa.La novela comienza con la descripción de la salida de Su Santidad Pío IX de la Basílica de San Pedro. 54). sería un santo de ecuménico culto". el decreto por el que autoriza la apertura de la instrucción y proceso. hacia el Nuevo Mundo. El Papa llega a sus habitaciones. 55 a 187) Cristóbal Colón agoniza en Valladolid. la extensión de ambos hemisferios" (pp. y mientras espera la llegada del fraile franciscano que ha de confesarle. lo perfecto. reflexiona sobre su vida pasada. que "tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. recientemente independizado de España. "historiador acucioso. y en evitar la implantación en este país de medidas que respondieran a la ideología liberal. 49-50). a la orden tercera de San Francisco. Embarca. pues. en cuanto a la vida de Colón. quedan patentes sus virtudes cristianas. ferviente. 53). al ser sustituido el Directo chileno Bernardo O'Higgin por Ramón Freire. 2. riguroso. Recuerda Pío IX que "Colón había pertenecido. La mano (pp. Pío IX duda en estampar su firma. para entrechocarlos luego por sobre una mesa de espeso nogal²". por el que se autoriza la introducción de la causa de canonización de Cristóbal Colón por vía extraordinaria. concluye que. Recuerda su infancia. por sobre el Atlántico. hallándose en ello un antídoto contra las venenosas ideas filosóficas que demasiados adeptos tenían en América. en la cual el pequeño Cristóbal se gozaba "en escuchar lo que de sus andanzas contaba la gente marinera.

Mejor me vuelvo hacia los poetas que.) alcanzado los reinos de Gog y Magog. al estudiar el mundo y sus maravillas. y entonces no será la isla Thule la postrera de las tierras. cuyas naves son "de magnífica factura. habían llegado. que hubo nombre Tiphi. Tenía ansias de saberlo todo" (p.. y allí conoce ²según Carpentier² al Maestre Jacobo. poblada de monicongos... "hace ya tantos años que suman varios siglos. Comienza a leer libros de viajes. navegando hacia el Oeste. se encuentra una inmensa Tierra Firme. "Se me barajan. espigadas..) y me detengo en la estrofa final del sublime coro que canta las hazañas de Jasón (Carpentier transcribe el original latino).) había emprendido una navegación fuera de los rumbos usuales. todo mi Speculum Mundi. buscando. que encuentran la "Tierra del Vino" o Vinlandia. ¿Así que. y los sultanatos de la Arabia" (p.. descubrirá nuevo mundo. halló la Cólquida del vellocino de oro". Abro el libro de las Tragedias de Séneca que me acompaña en este viaje.. 84). y milagro es que otros no hubiesen arribado a ella. y un nuevo marino como aquél que fue guía de Jasón. Así que cerca. intuye vagamente su futuro: ".. nuevos caminos por donde andar. se refiere Colón a que se hallan en el "límite de la Tierra". Y si hubiese que hacer un viaje prolongado.) esos versos que muchas veces habré de citar en el futuro: Vendrán los tardos años del mundo ciertos tiempos en los cuales el mar Océano aflojará los atamentos de las cosas y se abrirá una gran tierra. 74). Colón trata de imaginar la latitud de estas tierras a partir del dato de que los normáns hallaron en ellas salmón y vides.. un hidalgo pelirrojo (. y (. Mejor olvidar los mapas (. a las comarcas de los rus.Colón comienza a navegar. se me viene abajo. en bien medidos versos. antes de que nosotros empezáramos a salir del ámbito natal. literalmente patizambos. El futuro Almirante no consigue dormir esa noche pensando en los viajes de los hombres del Norte: "Todo lo aprendido a lo largo de mis viajes. yendo al este del Ponto Euxino... que se prolonga hacia el Sur como si no tuviese término?" (p.. toda mi Imago Mundi.). y que Colón traduce por "monicongos". y más tarde le cuenta cómo "unos hombres del Norte (normáns. y se interesa por "una tragedia de Séneca" en la que "se habla de aquel Jasón que. El Maestre le mira con sorna. que lo condujo a una enorme tierra a la que llamó "Tierra Verde" por lo verdes que allí estaban los árboles" (p. Ello se debe a que "los . como vibraban en el viento las cuerdas de esa alta arpa que era la nave de los argonautas" (pp. parece que por eso se llaman). 75). Durante uno de sus viajes desembarca en Galway. pronunciaron verdaderas profecías. desdibujan y redibujan todos los mapas conocidos. debe estar la Vinlandia.. se me revuelven. y de tanto estudiarlo tenía como la impresión de que el mundo me abría poco a poco las puertas arcanas tras de las cuales se ocultaban portentos y misterios aún tenidos en secreto para el común de los mortales. Tomo una pluma y traduzco (. lo que no concuerda con sus conocimientos geográficos y sobre Ciencias Naturales. Esta noche vibran en mi mente las cuerdas del arpa de los escaldas narradores de hazañas. Me detengo en la tragedia de Medea (. Maestre Jacobo se explaya contando las aventuras de los vikingos.. Asimismo. pronto carecerán los tripulantes del bastimento necesario a su mantenencia. 81). Continúa Colón reflexionando sobre el descubrimiento de los normandos. bastante cerca. Pero también es verdad que son harto angostas y de poco aforo. al frente de sus argonautas. En presencia de éste. se me trastruecan. 66). a tientas. a cuyos habitantes dieron el nombre de "skraelings". y. a aprender las artes de marear. de buena eslora y muy marineras. ciertamente ligeras. a veces. por el Este. 81-82). tras de los Hombres del Norte" (p..

llegando. instalándose en la Isla de Puerto Santo. ignorando así que "hay grande. 94-95). pondrá todo su empeño "en buscar presagios. tratando "durante años y años" de "ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. Así comienzan las idas y venidas de Colón.. se impacienta en las recámaras. dando autoridad a mis decires con citas habilidosamente entresacadas de las Escrituras. en Especias. de parientes. los proféticos versos de Séneca" (p. títulos y amigos que jamás tuvo. Viaja Colón a Francia. en aplicar la oniromancia a la interpretación de mis propios sueños. para este reino. y maneja la intriga. por la misma idea". Nace su hijo Diego. a consultar los textos del pseudo-José y las Claves Alfabéticas del Pseudo-Daniel. sin dejar nunca de esbozar. 87-88). alinea títulos y honores ya conseguidos. Vivirá febril y desasosegado. 91). 85). Diamantes. el Maestre Jacobo. En Lisboa conoce a Felipa.mientras su hermano Bartolomé hace las mismas gestiones en Inglaterra. poblada y rica tierra al Oeste" (ibid). Fernando. 86). fui haciéndome de una mitología destinada a hacer olvidar la taberna de Savona" (p. y. desde luego. donde los Reyes Católicos le prometen que unos letrados considerarían su oferta. sobre todo.. Se hizo "un tinglado de maravillas. clérigos y ricos hombres. ocultando la verdad verdadera tras de verdades fingidas. mirar el Oeste. pp. Beatriz. Muestra su "Tinglado de Maravillas" al rey de Portugal. Alardea. No le importa "para quién iría a navegar". con quien contrae matrimonio. intimida a los ujieres. 92). Perlas y. Entonces ²escribe Carpentier² adopta el futuro Almirante una nueva táctica: "Entendiendo que sólo se escucha debidamente a quien pisa fuerte. día y noche.escasísimos marinos de Génova. hasta que resuelve buscar tenazmente la regia ayuda que necesitaba. para ello. En esta ciudad andaluza conoce a la "guapa vizcaína". Vuelve a embarcarse. y las terrestres señoreadas por el Gran Turco (cfr. alguna vez. "de tanto haber mirado hacia el Sur y hacia el este.. para cuya realización práctica comienza a buscar ayuda entre los poderosos y adinerados. el tratado de Artemidoro de Efeso". "trazando proyectos más o menos fantasiosos" (p. Armaba mi teatro "ante aristócratas. Lisboa o Sevilla" que llegaron a Islandia no conocían el idioma ni lograron contar con la amistad del intérprete.. se les ocurriera. los cuales consideraron que sus teorías eran "meras mudanzas y diferencias hechas. evitando las rutas marinas infestadas de piratas. Desarma su tinglado y vuelve a armarlo en Córdoba. un anuncio" de su misión. un fabuloso negocio cuyos inmensos réditos habían entrevisto ya otros soberanos . como los pasean los goliardos por las ferias de Italia. a base de temas ya puestos en solfa por Marco Polo" (p. ahora con fortuna. cuyos rumbos tenía yo como legítima pertenencia" (p. y fáciles de alcanzar. describiendo unas tierras pródigas en Oro. geógrafos y maestres. que le daría otro hijo. Al quedar viudo renace su ambición. pues consigue hacer creer a los Reyes de España que "estaban en trance de perderse. quien le remite a una serie de doctores. como por arte de buen cantar. y con ella el no infundado temor de pensar que a los navegantes portugueses. no podrá "abrir ya un libro sin tratar de hallar en el trasfondo un verso. Desde entonces Colón se sentirá "acosado. negociando azúcares y otras mercancías. en lúcido remate de párrafos. pues.

Entretanto. oyen ruido en las malezas y se ven de repente rodeados de hombres. "un palillo cubierto de escaramujos". La noche del 9 de octubre tuvo noticias de que se estaba urdiendo una conjura a bordo de las naves. 113). Pero a poco de llegar al parador. las imágenes del Océano Tenebroso". consigue Colón un millón de maravedíes con los genoveses de Sevilla y el banquero Berardi. 96-96).. irritado. por ellos realizada.mejor aconsejados" (ibid). que fueron de mi parecer. allá en la Tierra de Hielo. "Algunos decían que la brisa olía a tierra. en muchos ánimos. Es llamado. y de la descubierta. flotando. que cambian por las baratijas que. aves hasta entonces desconocidas. acerca de las navegaciones del Pelirrojo. mientras ambos esperan la caída de Granada. Colón entrega a Rodrigo de Triana el jubón de seda prometido. Habla Colón a solas con la Soberana. la llamará Columba². 105). . valían muchísimo menos" (ibid). Lo había pedido al banquero Santángel. Como "la marinería era mala" y "demasiado vivas estaban todavía. puesto que andan todos en cueros ²o casi²".. El día 11 recogen de las aguas "una maderilla curiosamente labrada por mano humana". habían llevado los españoles. llamé al veedor Rodrigo Sánchez. montan la bandera real y las dos de la Cruz Verde con las iniciales F e Y. por fin. Esperan al amanecer.. (p. Comienza ahora el relato del primer viaje. entra un alguacil con un recado: Su Majestad le manda llamar a toda prisa. lanzó Rodrigo de Triana su grito de: "¡Tierra! ¡Tierra!" que a todos nos sonó a música de Tedéum. Unos hombres que deben ser "tremendamente miserables. y se marcha enfurecido. resuelve "contar cada día menos leguas de las que andábamos porque si el viaje era luengo no se espantase ni desmayase la gente" (p. Y a las dos de la madrugada del viernes. y de la Tierra de Selvas. pero le falta otro millón para poder hacerse a la mar.". de su hijo Leif. por lo que pudiese suceder. dándole en garantía "unas joyas que. y bajan a tierra armados. Describe las maravillas que en ellas se encierran. le revela "lo sabido. 108). preparan las lombardas y espíngolas. A las diez de la noche. y de las Tierras de Viña" (p. La Reina promete dárselo pero va demorando la entrega. y le dice que la renta de diez mil maravedises ofrecida a quien avistase la tierra se la entregará al regreso (nunca la percibirá: Colón va a apropiársela en beneficio de Beatriz y de su hijo).). Acababa yo de cumplir cuarenta años (. me pareció divisar unas lumbres en la lejanía. Cumplen las formalidades de Toma de Posesión. le dice. 104). en previsión. a la que adula y conquista ²en la intimidad. de la Tierra Verde. Colón y sus hombres visten sus mejores galas.. grita a Columba que ofrecerá su empresa al Rey de Francia. hasta que el genovés. A mediodía se presenta Colón en su presencia: "Tienes el millón de maravedíes" (p.. y al repostero de estrados del Rey. y hallan. que traen papagayos verdes y un hilo de algodón en ovillos. Y por estar más seguro.. a visitar la Corte: "Transcurría el mes de julio. con unas palabras textuales del diario de abordo del genovés.. A primeros de octubre comienzan a percibir señales de tierra: "vegetaciones raras". Pero los marineros murmuran y desconfían de su capitán. Hacía calor cuando llegué a Santa Fe" (p. a la verdad.. Colón consigue "capear el temporal".

153). toma posesión en nombre de los monarcas españoles. por fin hallado ² sí: hallado. describiendo las nuevas tierras "se me fue encendiendo el verbo". comienza su "repertorio de embustes" (se refiere a la redacción de sus relaciones de viajes) con la palabra oro. 126). se hinchó. 151). pero nada útil: ni especias. no tierra firme. ante el disgusto del genovés que abandona las estancias reales soñando ya con su próximo viaje. Colón es invitado "a la Corte. legañosos y enfermos. de Ofin y de Ofar. 154). ante sus reyes. Entra en la estancia regia "lentamente. solemnemente. de la cual.Afirma Colón que. cómo lo extraen. Allí encuentra sabrosas y raras frutas. los seises de la Capilla Real se abrieron en el más solemne Tedéum que se hubiese escuchado bajo este cielo" (p. tan sólo porque vio algunas almejas "que son señal de ellas". "bordeando ahora la magnífica tierra de Aytí. Dos mensajeros hábiles despachados "para ver si aquí se alzaba alguna ciudad o fortaleza importante" se topan sólo "con una aldehuela de chozas y con indios en todo semejantes a los que hemos visto hasta ahora" (p. pues unos indios "traían unos pedazuelos de oro colgados de las narices" (p. y un oro que se pierde en el hueco de una muela" (p. Siguen adelante. les sorprende una gran tormenta. haciéndose el límite. a quienes cuenta sus peripecias. que.. y decide inaugurar con ellos un tráfico o mercaduría de esclavos ²también mujeres. 148). 132). sino "siete hombrecillos llorosos. parte en la dirección indicada hasta toparse con la gran tierra de Cobla.² del prodigioso reino de Cipango" (p. Sevilla recibe a los Descubridores "con albricias y alegrías". 143). La Reina ordena que los indios "sean devueltos a su tierra en la primera nave que hacia ella haya de zarpar" (p. se arrodillaron todos. por la noche. De vuelta ya hacia España. "que aquí llaman caciques" (p. Prepara a los indios. 153). cómo lo labran. "de donde escribió a los Reyes una carta colmada de infamias" (p. "mientras los chantres y sochantres. a solas. se hallaba en Barcelona" (p. ni oro. anota en su "relación" que hay en ella minas de oro y muchas perlas. Trata de averiguar dónde están los yacimientos de oro. a paso de vencedor" (p. hasta montarse en las cumbres fabulosas de Tarsis. No encontraron indicios de especias ni de oro. o Cuba. para lo . 134). y ellos le indican que "yendo hacia el Sur había otra isla donde un Gran Rey tenía enormes vasos llenos de oro" y piedras preciosas (p.. Más tarde. Son islas. Cuando terminó de hablar. falleciendo cuando se encaminaba a la Corte. con fecha 13 de octubre. Tomando siete prisioneros para que le sirvan de guía. la Reina hace ver a Colón que se ha dado cuenta del engaño: no ha llevado oro ni especias. y hace su entrada triunfal en Barcelona. a la sazón. Pronto se convence Colón de que no se encuentra en el "rutilante reino de Cipango". niños y niñas². a la que por hermosa puse el nombre de Española". lo que va a encontrar nuevamente Colón en esta segunda salida. poniéndoles algunas ropas cosidas con hilillos de oro. quien fue a dar a las costas de Galicia. de que no verá al Gran Khan. perdiéndose la carabela de Martín Alonso. unas hojas y matas que para nada sirven como no sea para sahumerio de leprosos. Comienza a llamar "caníbales" a los pacíficos indios americanos. Sin embargo. 125). y la isla Española "creció. llevando presentes a sus Majestades. 145).

Colón se desespera al ver que el único negocio fructífero que podía haber emprendido se le viene abajo. acerca de mí. El sabrá lo que dice. Al desembarcar. ". pero las palabras se le atragantan. a quien saluda con afecto. concluyendo por embarcarlos y llevarlos a España como esclavos. "aquel Palacio de Maravillas que. proporcionadas por el propio Almirante.) y no llegaba el buen golpe de oro (..". y concluye: "Sólo diré lo que. recordados aquí. para bajar a tierra con todo el vistoso agobio de un penitente en Semana Santa" (p.. para asistir al comienzo de su causa de beatificación. "unos mil hombres. Recuerda las mentiras con las que trataba de hacer ver "a Sus Altezas que no todo lo que relumbra es oro" (ibid). ni buen golpe de especias ni buen golpe logrado. Otro viaje y otro viaje. se cubre "con el hábito menor de la orden de San Francisco.. muda sus ropas. por otra parte. 191 a 227) Colón ²"el Invisible": han pasado tres siglos² penetra en la Basílica de San Pedro. "por no hallar mejor solución al conflicto de autoridad que se me imponía" (p. ni buen golpe de perlas... 3. en este segundo regreso. con sus materiales de mantenimiento y repuesto. La resistencia de los nativos se va organizando de manera tan peligrosa que Colón se ve precisado a mandar batallones al interior. Sigue hasta la sala. con cordón en la cintura. Necesitará además ²hombre precavido vale por dos² el envío de doscientas corazas. que vuelven con el confesor. ni buen golpe de oro. vendidos ya o no.). iba a ser hoy Palacio de Justicia". desnudos los pies. olvidados de toda autoridad.. "Haya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra" (p. en este triste crepúsculo vallisoletano (. se prohibe el comercio de esclavos y se manda que todos los indios. Se suceden los motines y revueltas. A la vuelta de una descubierta de islas cercanas... Piensa en su mérito como Descubridor y recuerda sus muchos pecados. siquiera.. en horas de emprender el viaje del cual no se vuelve. encuentra "a los españoles soliviantados.... 170). Oye ahora los pasos de sus amigos. La sombra (pp. Entonces ya estaban todos los marineros preparados para la "vistosa y triunfal parada"². Recibe entonces la noticia de que. sean devueltos a sus tierras. Y termina el escrito rogando a Dios "para que nos dé un buen golpe de oro" (p. 165). por una real orden. 172). en el mercado de esclavos de Sevilla" (p..cual solicita la oportuna licencia. Pide en ella. Decide que lo dirá todo. pueda quedar escrito en piedra mármol. con cientos de caballos" dispuestos a dedicarse al cultivo de la tierra y la ganadería.. donde ya van entrando los componentes del Tribunal: el . que no recibirán su salario en dinero sino en mercaderías. y se pone "a la cabeza de mis marineros estupefactos. y escucha a su conservador y a un seminarista que están hablando de él. se encuentra al Maestre Jacobo. 167). y son hechos quinientos prisioneros a los que no se atreve a exterminar. Pasa por la Lipsonoteca (donde se guardan las reliquias de los Santos). lanzados a crueles empresas dictadas por la codicia" (p... para él. cien espingardas y cien ballestas.. 187). despeinada la cabeza". De la boca me sale la voz de otro que a menudo me habita. 164).

"Y quedó el Hombre ²condenado-a-ser-un-hombrecomo-los-demás" solo en la plaza.. ante las columnatas de Bernini. Con sólo un voto a favor del acceso a la canonización. Se entiende por variación musical cada una de las imitaciones melódicas de un mismo tema: Carpentier. producen un resultado específico. 227). en una lectura superficial. y al oir la respuesta. de haber calumniado a los indios calificándoles de caníbales y de haber tenido relaciones ilegítimas "con una cierta Beatriz" que le dio un hijo. efectivamente. el Pronotario civil de la Congregación de Ritos y su acólito. puede parecer que el autor se limita a revivir al Descubridor subrayando los aspectos de su hazaña que se le antojan más apropiados para un relato novelesco..Presidente y dos jueces más. Abogado del Diablo" (p. respectivamente. 223). Por ello. quienes. y recita los versos de la Divina Comedia: "¡Ah. acusan a Colón de ser un mal cosmógrafo. se apoya en un determinado tema ya existente². en el lugar donde "la columna frontal oculta tan perfectamente las otras tres. en su obra. en la Plaza de San Pedro (. porque se sigue hablando de ellos. . De pronto. como ya quedó dicho. Víctor Hugo. tomando pie para ello en la idea de su canonización. el Postulador. haciéndose uno con la transparencia del éter" (p. Y como nosotros hay muchos que. 226). en su contra. fiscal de la causa. que su novela El arpa y la sombra es un ejercicio similar a una variación musical. de haber tratado de traficar con esclavos. para superponerle otra serie de elementos que. y sus investigaciones en este terreno le condujeron al hallazgo de los manuscritos de Esteban Salas. en parte igual y en parte diverso del tema básico. Doria explica a Colón que ambos pertenecen a la categoría de los Invisibles: "Somos los Transparentes.. 222): es Andrea Doria. el "Promotor Fidei. agobiado por una enorme congoja. para hacer una recreación de la personalidad y de la vida del Almirante. el Gran Almirante de Venecia y Génova. una variación: mantiene invariables una serie de elementos históricos ²es decir. la Postulación es denegada. Fray Bartolomé de las Casas y Alfonso Lamartine. "el Invisible se diluyó en el aire que lo envolvía y traspasaba. en cambio. Los dos amigos se despiden. en ese preciso lugar. Y. 225). que además de novelista y ensayista es musicólogo ²organizó los primeros conciertos de Música Nueva en La Habana con Amadeo Roldán. un nuevo invisible se empareja con el anterior ²visible para él²" (p. genoveses! Hombres ajenos a toda buena costumbre y repletos de vicios. no pueden perderse en el infinito de su propia transparencia" (p. UNA "VARIACIÓN" MUSICAL SOBRE EL DESCUBRIMIENTO Carpentier. XVIII. 199).). Julio Verne. comenta: "Tenía que ser: marinero y genovés" (p. Terminadas las alegaciones se procede al escrutinio. Pero esto no es todo. Carpentier realiza. Pregunta a su amigo qué ha pasado en el proceso. sin discordar de aquéllos pero sin ser tampoco genuinos (imitación de la melodía original).. que cuatro aparecen una sola" (p. Defiende la causa del proceso Léon Bloy y los Impugnadores de la Leyenda Negra de la Conquista Española: testifican. primer músico cubano del s. por su fama. de acuerdo con su personal óptica y buscando un determinado efecto. parte de las relaciones de viajes de Colón y de sus datos biográficos más conocidos. "Y el invisible se encuentra nuevamente. afirma. ¿por qué no sois arrojados de la tierra?".

1. En consecuencia. Camino de Santiago. como "el máximo acontecimiento contemplado por el hombre" (p. de una auténtica recreación. sus tierras y sus hombres. "un día. Para otros se despejarán los muy trascendentes enigmas que aún nos tiene en reserva la Tierra. que Carpentier considera como la esencia del acontecer de América. la intención de desmontar el mito colombino. efectivamente de una variación: de una mezcla de datos reales con otros supuestos. tomando como pretexto la postulación del proceso de beatificación del Almirante. Así ve Carpentier la trascendencia del Descubrimiento y su sentido profundo. que desemboca cerca del "finisterrae". que tampoco va por los derroteros de la novela histórica. y que antes fuera la ruta normal de miles. quizá millones de peregrinos. Carpentier considera a América como un verdadero camino hacia las estrellas.Cuál es la verdadera finalidad del libro es algo difícil de determinar. seguido igualmente por miles. 31). lo que. América Colón es el hombre que. lleva a Colón a afirmar que . que buscaban también. el de América. a su vez. pues no se trata de una novela de tesis sino. materiales en el segundo). 187). La idea del Descubrimiento como Proeza Impar (así. Camino de América. 19). con mayúsculas). Es su tesis de lo "real-maravilloso" (formulada en el prólogo de El reino de este mundo). del que se hace una burlesca parodia. y a sus hombres como dotados de un impulso hacia el infinito que encierra. una renovación para su vida. aunque por motivaciones muy diferentes (religiosas en el primer caso. Quise ceñir la Tierra y la Tierra me quedó grande. un doble contenido: el progreso de la humanidad y la conquista de los espacios siderales. es posible distinguir distintos niveles de lectura en El arpa y la sombra (que ²es preciso insistir en ello² no es una vida de Colón): la epopeya de América. incluso un ejercicio de virtuosismo de índole histórico-cultural que arranca de ese mismo pretexto. La contraposición entre el Viejo y el Nuevo Mundo es aquí patente: el Camino de Santiago. a mi vez. emprendiera la prodigiosa empresa que habría de dar al hombre una cabal visión del mundo en que vivía.. Carpentier va a expresar este mismo sentir por boca de Colón: "Extraviado me veo en el laberinto de lo que fui. la decidida defensa del progresismo. esto es. Campus Stellae ²en realidad camino hacia otras estrellas: inicial acceso del ser humano a la pluralidad de las inmensidades siderales" (p. alienta en estas páginas. Jugando con el doble sentido de las palabras "Camino de Santiago" ²nombre que se da vulgarmente a la Vía Lactea² y "Santiago de Compostela" ²Campus Stellae². ha sido sustituido por un nuevo Camino. terminaban un imperio y empezaba otro ²cerrábase una época y empezaba otra nueva. en el fondo. tras de la puerta de un cabo de la costa de Cuba al que llamé alfa-omega por significar que allí." (p. sino más bien por la línea de la creación personal a partir de algo dado.. quizá millones de personas. abriendo a Copérnico las puertas que le dieron acceso a una incipiente exploración del Infinito. expresada mediante una confrontación dialéctica entre el Viejo y el Nuevo Mundo.

apalean a los indios. incendian sus aldeas. inermes. Se trata de oponer a los españoles. torturan y fuerzan a las mujeres (cfr. la serpiente que también acecha al "nuevo Adán": la tierra virgen hallada por Colón. mentirosos. Príncipe de Lágrimas. bondadosos. un tejido del tamaño ~de un pañizuelo de encajes. Por eso. Tierra!". la impronta dialéctica del pensamiento de Carpentier no puede por menos de manifestarse. Colón describirá de forma despectiva a los indios (cfr. 162). hieren. 214). Decían que nuestras casas .. con sus "apetitos de propiedad". y que tiene su origen en la llamada Leyenda Negra: los españoles. 162). texto cit. que había aparecido ya en El Camino de Santiago (relato inserto en La guerra del tiempo). señalando a la correspondiente antítesis de la América paradisíaca.) fue en realidad. violentos. De este modo. Príncipe de Sangre. también dirá en su momento el Abogado del Diablo de la causa de Colón que equivocadamente "Rodrigo de Triana lanzó el grito famoso de: "¡Tierra. 166)." (p. una visión naturalista de los indígenas. 171). extrañados de que casi nunca nos bañáramos (. p. coléricos. en la opinión que sobre los españoles se han formado los indios aparecen conceptos duros y radicales: "Por Dieguito. debiendo haber gritado mejor: "¡Cuánto lío! ¡Cuánto lío! . lujurias y apetitos de propiedad". bellacos que sólo pretendían encontrar oro y abandonar las tierras de América lo antes posible. En consecuencia ²y volviendo a El arpa y la sombra. Para ellos. así como las verdaderas aberraciones a que habían llegado estos indios de apariencia más o menos pacífica. de los que usan las enanas que. el único (indio de los que Colón llevó a España a la vuelta de su primer viaje) que me quedaba. considera que la llegada de los españoles ²duramente motejados en distintos lugares de la novela al confín americano constituyó "una horrible desgracia.. del Viejo Mundo² (p.. matan. tan incapaces de malicia como de tener la desnudez por indecorosa" (p. Príncipe de Plagas ² juguete de Apocalipsis" (p. crueles. que se cuida muy mucho de ocultar las primitivas y sangrientas costumbres. Christophoros (. en primer término se denigra a los españoles.. un Príncipe de Trastornos. sin encontrar en ellos defectos realmente graves: sus reyes "eran reyes en cueros (¡quién puede imaginar semejante cosa!)" y sus reinas emplean "para taparse lo que con mayor recato se oculta la mujer. fue abierta "a la codicia y lujuria de los hombres de acá" ²entiéndase. codiciosos y deshonestos. Ahora bien. Es el oro ²a la postre. que es la contrapartida lógica de la Leyenda Negra sobre España.). se tienen en los castillos y palacios para diversión y cuidado de infantas y niñas de noble linaje" (p. 181). sucios y malolientes. a pesar de que todos los sanos teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en el Oriente (pp.. 173-174). pero también se pone en marcha todo un movimiento de corte romántico en defensa de un "buen salvaje" concebido al estilo rousseauniano. "desconocedora del Mal de Oro". el dinero o el capital² quien contamina a unas criaturas que permanecían en la supuesta pureza de una vida idílica: "seres inocentes. Sin embargo. supe que esos hombres ni nos querían ni nos admiraban: nos tenían por pérfidos. Carpentier manifiesta aquí un prejuicio. de la p. Cuando en América arraigan los fervores nacionalistas. para saciar allá sus vicios. 135): adviértase la sarcástica alusión a los españoles..ha encontrado "nada menos que el Paraíso Terrenal". en Castilla. fortuna hecha.

a mierda nuestras angostas calles. la propiedad². a la vez que mitifica su empresa. brutales y apocados. andaba armada... 36). ni cómo tantos señores ricamente ataviados podían contemplar. errores e injusticias de las primitivas civilizaciones americanas. 47): de ahí que conciba la necesidad de "un santo de ecuménico culto. saldrán de aquí cuando todo esto madurara un poco más y el continente cobrara conciencia plena de sus propias posibilidades" (p. o más bien los resultados de su empresa. cuando el futuro Papa Pío IX llega a América. que pronto se transforma en "un infinito vertical" que era el de los Andes (p. y se figuraban que nuestras iglesias eran lugares de escarmiento y espanto por los muchos tullidos. como algo que ya contenía en embrión su destino. Nuestros perfumes y esencias ²también el incienso² los hacían estornudar.. sería preciso aparear con el de Europa" (p. el Descubrimiento. seguramente. no se queda Carpentier en el puro momento histórico del Descubrimiento. se le revela de pronto "la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. a menudo. al conocer "el infinito horizontal" de la Pampa. qué ideas. siempre inventiva aunque a veces desnortada. Pero sigue callando Carpentier los inevitables males.. La figura de Cristóbal Colón Con relación a la figura de Colón. un santo de renombre ilimitado. desde un punto de vista marxista.). perifollos y faralás. piojosos. Ya se ha visto cómo. 2. y las miserias personales. pensó Mastaï en el Gran Almirante de Fernando e Isabel" (pp. No es de extrañar esta postura. le parecieran incultos. qué empeños. entre ellos el otorgarles la posibilidad de tender. se ahogaban en nuestros aposentos. profunda y original de lo que el canónigo hubiese esperado". Pero una naturaleza así no podría sino engendrar hombres distintos ²pensaba² y diría el futuro qué razas. Un San Cristabal. imparable e inevitable: así. un perpetuo y gimiente muestrario de miserias. como alumbrado por una iluminación interior. si se tiene en cuenta que. a sobaquina nuestros más lucidos caballeros. baldados. Y se le revela así ²escribe más adelante² "una América más inquieta. admirado por los pueblos. Christophoros. purulencias. enanos y monstruos que en sus entradas se apiñaban. según pensaba Mastaï. conocido por todos. universal en su prestigio.apestaban a grasa rancia. sin avergonzarse. dentro del ámbito que poblaban. en la que había "una humanidad en efervescencia. el hombre es una criatura con un . Y. va a realizar Carpentier un doble juego: desmitificar a la persona de su protagonista. "hacia las estrellas". así como los beneficios que también aportó al más joven Continente la llegada de los españoles. sino que lo contempla siempre en su proyección de futuro. 49-50). es inevitable la oposición dialéctica entre la gran obra. de lo alto de sus relumbrantes monturas. Pero ya se verá cómo. para Carpentier. corpiños. suma de todos los males. muñones y andrajos" (pp. de manera práctica y eficaz. generadora de un futuro que. un santo de una envergadura planetaria.. que no era de tropa. Por otra parte. de repente.). 37). universal en sus obras. incontrovertible (. según los marxistas.. inteligente y voluntariosa. atribuible en definitiva al pueblo. Son los males de la civilización construida sobre el dinero ²el capital. para Carpentier. Tampoco entendían por qué tanta gente. no importan los seres humanos en su individualidad si no son capaces de aportar algo al todo social. y que si nuestras damas se ponían tantas ropas.. era porque. querían ocultar deformidades y llagas que las hacían repulsivas (. Porteador de Cristo. 157-158).

de sus abusos y mentiras. 111). entran en la Casa de Contratación. cuando explica el contenido de El siglo de las luces: éste "puede resumirse en una frase: los hombres pueden flaquear. Carpentier había expresado esta misma manera de pensar en su Autobiografía (Cuba. propone que los colonos españoles no cobren en dinero sino en mercaderías que él se cuidaría de proporcionarles "con tremendo beneficio. anota menos millas de las que realmente han recorrido en su primer viaje.. lo que hará decir a Víctor Hugo en el . la gloria de Colón radicará en haber sido el "Revelador del Planeta" (p. ordena a la luna que vuelva a mostrarse (cfr. se empeñarían hasta la muerte. deciden volver de nuevo a América. en el supuesto proceso de Colón. Juan el Romero y el negro Golomón tras una vida de vicios y disipación. 205). que dice a la Virgen: "Dejadlos. pero habrá logrado su propósito a pesar de sí mismo. 207). Esta misma idea está presente en el citado relato titulado El Camino de Santiago. pero las ideas siguen su camino y encuentran al fin su aplicación". no entiende el de Toscanelli que lleva en su primer viaje (p. 54).. 1965). y esta cita de Schiller: "Avanza sin temor Cristóbal. donde la Virgen de los Mareantes "frunce el ceño al verlos arrodillarse ante su altar". 81). sino en haber zarpado" (p. "y. de armador de ilusiones" (p.. Juan el Indiano. aunque truhanes. no sabe valerse del astrolabio (p. En lógica consecuencia. firmando recibos por lo comprado. son los fundadores de cien ciudades en el Nuevo Mundo. etc. pero también una criatura frustrada por sus propios vicios.. Dios lo hará surgir del mundo de la nada a fin de justificar tu audacia" (p. 143). Dejadlos. de poco les serviría el dinero.. 110). y a cómo engañó a los indios de Jamaica prediciendo un eclipse de luna (había comprobado en un libro que se iba a producir). pues nunca verían un ochavo y como aquí. gesticulando como nigromante. los que anota en su diario de abordo. Carpentier hace decir a Colón que "de los pecados capitales. desprecia los mapas (p. antes de embarcar. 62). Más tarde. Precisamente la historia termina con estas palabra "Arriba.". los que expresa ante los Reyes. calculado el tiempo que duraría el eclipse. Y ello porque Santiago sabe que esos tres hombres. que con ir allá me cumplen. aspándome como molino. al llegar el momento. El almirante es un empedernido bebedor. Por eso va a recoger Carpentier. clamando falsos ensalmos. uno sólo me fue siempre ajeno: el de pereza" (p. además. En Sevilla. va ilustrando los distintos defectos que cree ver en su personaje.impulso hacia las estrellas. con toda tranquilidad. una frase significativa de Victor Hugo: "Pero la gloria de Colón no estaba en haber llegado. es mentiroso e intrigante (recuérdense las referencias ya hechas a los embustes con que adornaba su "tinglado". es el Campo Estrellado. Interviene entonces en su favor el Apóstol Santiago. a su "natural vocación de farsante. Que si lo que buscas no ha sido creado aún. (Otro paralelismo que puede hallarse entre este relato y El arpa y la sombra es la relación entre el Camino de Santiago y el Camino de América. ordené a la luna que se ocultase. Señora. sus citas tomadas de acá y allá con el propósito de engañar.. 164). Y a tal efecto. a la vuelta están a punto de naufragar por haberse olvidado de lastrar las naves (p. el linaje que se auto-adjudica.. si Colón es alabado por algo no será por sus cualidades sino precisamente por su idea.. Colón es un mal marino: se fía más de su intuición que de los cálculos (p. blanco de Galaxias").": (p. él mismo hará referencia. 178). 64).. de animador de antruejos...) y embaucador (se apropia la renta que había ganado Rodrigo de Triana. 179).". p. Así pues.

a su vez. Carpentier insiste en este aspecto porque va a servirle. y aludiendo con no poca ironía. cargan con el peso de imágenes jamás contempladas por hombres anteriores (. si me fuese posible hacerlo!" (p. portador de Cristo. tienen harto que decir": p. como yo. concluyendo. 120) Más tarde. 159): Colón no será precisamente "Christophoros". de cuña para combatir la idea de que los Reyes Católicos ²Isabel² apoyaron a Colón por motivos religiosos. hace promesas a Dios que luego incumple (p. sino portador de codicia. 60). pensando en la evangelización de las tierras descubiertas. la confesión postrera habrá menester de pocas palabras. 92 y. le lleva a iniciar la trata de esclavos. como la terrible tormenta sufrida durante el primer regreso. Colón es soberbio y engreído: dedica párrafos larguísimos a alabarse a sí mismo (p.. después de largos párrafos laudatorios sobre sí mismo. pues ni siquiera llevaba una Biblia en su primer viaje (p. jamás habría descubierto el Nuevo Mundo" (p. El Almirante deja expresa constancia de que tal no fue el móvil de su aventura. Carpentier señala que el Espíritu Santo está más ausente de los escritos de Colón "que el nombre de Mahoma" (p. 141). y mientras se acerca a América. Y no se pida vocación de apóstol a quien tiene agallas de banquero" (p. y que los Reyes le retiraran por ello su favor. afirma que se valió de los Evangelios para embarcar como esclavos a los indios rebeldes (p. sobre todo. sin embargo. 140). comparándose cínicamente con la gente sencilla y la de mal vivir ("A ésos. a la hora de la muerte como la hora de la humildad (p. Pero los que. recibe las órdenes menores franciscanas porque así le indica que lo haga la Reina Isabel (p. pp. El genovés. 206). 141). 57 a 61). en remate de la tesis de Carpentier: "Ganar almas no es mi tarea. Recoge las supuestas reacciones de los indígenas ante las primeras noticias que reciben de la fe cristiana. que. y exclama. 58).proceso: "Si Cristóbal Colón hubiese sido un buen cosmógrafo. de modo blasfemo: "¡Fuego de lombardas y espíngolas ordenaría yo contra los Evangelios. en los momentos difíciles. 176.. 167). lujuria y ambición. 120). al verse frustrada.e. se alegra de no haber llevado los Evangelios en sus carabelas. puestos frente a mí. temiendo que alguien se le haya adelantado. El defecto más reiteradamente señalado por Carpentier es la ambición del Almirante. . convirtiendo a los indios.. especialmente su avidez por encontrar oro.

Asi. 71. y pide un refresco de horchata a Sor Crescencia. : "que enseñanzas de mucho provecho debe encerrar. así como a piezas musicales de moda en la época del Papa Pío IX (pp. 150).e. "cuando yo me la llevé al río por primera vez. se sienta en una butaca "que le daba una sosegada sensación de estabilidad". como todo lo que escribieron los antiguos". que en ocasiones corta en seco con un comentario irónico que hace volver violentamente al lector a la realidad cotidiana: p. Carpentier llena su relato de referencias a sucesos de la época. Es. se acerca Colón a los Reyes en medio de la brillante concurrencia que llenaba la estancia "donde reinaba. o cuando describe la llegada triunfal de Colón a Barcelona. Insiste con frecuencia en el tema de la expulsión de los judíos. creyendo que era mozuela.. lleno de pompa y majestad. p. 89). se encuentran patentes anacronismos: así. Carpentier imita en ocasiones el estilo literario de las "relaciones" de Colón. había tenido marido": se refiere a Beatriz. Copérnico. en virtud de una multitud de alusiones de índole histórico-cultural. 30. en coordenadas temporales. 57) o de García Lorca (. 41). 22. 14). mostrando su agudeza a la hora de mezclar lo antiguo con lo nuevo. p... o a citas que eran lugares comunes. p. fácil fue darme cuenta que antes que yo. empleando palabras. un sofocante calor. 70): como es sabido. 73. p. Pero. sin que lo antiguo pierda su frescor. agriado por el olor del resudado sudor de terciopelos. recurre en ocasiones al fácil expediente de remitirse "al poeta" (p. 34. hay que decirlo. 26. encargada de sus colaciones (p.e. Andrea Doria. etc. sin producir un efecto hiriente al combinarlo con lo nuevo.. 92. al fin.. los Infantes de Lara.). es montura de mujeres y de clérigos". 127 a 133). pp. la Enciclopedia o Rousseau. junto a ello. 30. cuando Colón emplea.e. palabras de Cervantes (:"me agarraron las del alba". . Hay alusiones a Marco Polo. ciencias. expresiones e incluso una construcción netamente de la época (p. como logra el poderoso clima de época de su relato. 22. Dante. obras literarias. En estos casos. p. etc. 171 a 175. sino de carácter claramente cultural. 34. hace gala el autor de un vocabulario rico y exacto. los papagayos verdes comienzan a vomitar sobre la real alfombra carmesí el vino que les habían dado. etc.).. sedas y rasos" (p. sino logrando un difícil equilibrio. parafraseándolas. Es sabido cómo este autor gusta de jugar con el tiempo. insertando citas con gran habilidad e indudable facilidad. El elemento histórico-cultural Alejo Carpentier enmarca su relato. de ambientes y costumbres (p. 90. etc.. etc. de los indios cuidadosamente ataviados. el esplendor de la Corte y el sorprendente espectáculo de los raros animales y plantas. al Cantar del Mío Cid. pues. al terminar el ceremonial vaticano.) con escrupuloso detalle.. Pío IX desciende de la silla gestatoria. Carpentier conoce muy bien la literatura española del Siglo de Oro. mitos. Es preciso destacar las excelentes descripciones de paisajes (p. ingrediente característico de su realismo mágico. si bien junto a exactas precisiones (pp. "que mula. 107. Carpentier evoca el clima de la época (costumbres. 184 a 187. 40. 110 y 111. 72. 13-14).3. ironizando sobre el banquero Santángel que no será expulsado debido a sus muchas riquezas (cfr. 94).

y ha quedado reflejado también su voluntarismo. entre ellos el panteísmo. tampoco cree que Isabel la Católica se moviera por el deseo de evangelizar a los indios sino por móviles políticos ("para adelantarse a Portugal". naturalismo. etc. quizá para el lector menos atento disimulado por el tono humorístico y la alusión irónica. en la que se dice que nombrarle está "mal visto" desde la publicación del Syllabus (aquí hace también Carpentier una sarcástica referencia a la Comisión del Index). 213): hay otra referencia a Marx en la p. basada en la idea marxista del progreso como consecuencia del proceso dialéctico de la historia. p. Pero quizá la nota característica de esta novela es la sencillez y claridad del estilo. abruptamente sacado de un profundo sueño": "¿quién está citando a Marx?" (p. incluso. y si prohibe la esclavitud es porque la comisión de teólogos y canonistas a la que consulta estaba formada por enemigos de Colón (p. 106). En realidad. sacerdotes y obispos. la ideología marxista no se manifiesta de forma directa en estas páginas: Carpentier no es un político ni un ideólogo sino un hombre de letras. El colorido de otras obras de Carpentier no desaparece en El arpa y la sombra. que representaría todo lo contrario al progresismo. refiriéndose a las uñas y dientes de los santos (pp. según Marx. la idea de cambio exige por definición la de permanencia. Ya se ha señalado cómo se refleja en esta obra su mentalidad "progresista". Carpentier ataca con saña al Syllabus y a la Encíclica "Quanta cura". de su "pensamiento dogmático y anticuado". repleto de ironía. junto al intelectualismo de sus concepciones. se burla de la Lipsonoteca. p. de su sibilina astucia. el cambio se transforma en revolución. y para obtener fondos para la guerra de África. Se habla de la "sutil perfidia" del Papa. pueden. Carpentier se refiere con desprecio a seminaristas. a la Iglesia Católica. en los que se condenan los ochenta "principales errores del tiempo moderno". si nada debe permanecer. 42). etc. y por ello no revela de modo expreso su pensamiento sobre tales materias. de sus "tácticas aprendidas de los jesuitas" (p. Sin embargo. pone palabras malsonantes en boca de clérigos. que el oro era una cosa maravillosa. La cita completa resulta por demás significativa: "Y es que Colón decía. esto es. que resulta diáfano a la vez que sugerente. de Pío IX. "pregunta el Pronotario. el barroquismo. por más que se encuentre contenido. de la que hace una descripción burlesca. p. VALORACIÓN DOCTRINAL Es notorio que Alejo Carpentier se unió a la revolución cubana encabezada por Fidel Castro. Mediante el oro. de una parte. por la cual se le llegó a creer liberal y progresista (cfr. Cuando Fray Bartolomé de las Casas cita el capítulo 34 del Eclesiastés ("quien roba el pan del sudor ajeno es como el que mata a su prójimo"). 198. 156.De esta manera. l9 y ss. Pero lo más destacado de la novela es el ataque frontal. abrirse a las almas las puertas del paraíso" (ibid). . 43). de la prosa del autor. si bien atenuado.). El poseedor del oro tendrá todo lo que desee. Por supuesto. 169). liberalismo y socialismo. puede advertirse en la novela.

220). en modo alguno cuenta aquí "el poeta (o digamos: el novelista)" las cosas como sucedieron. Por ejemplo. Este amor trata después de sublimarse: ". 224).). Colón conoció cuando ya la vizcaína le había dado un hijo). 20).. 5). Se habla de un modo sarcástico.. vaticanos de prebenda y poltrona" (p. No bien acaban de tumbar a Colón. Otra muestra de anticlericalismo: se refiere el invisible Andrea Doria a "aquel Bartolomé Cornejo que en San Juan de Puerto Rico abrió.. el seminarista de la Lipsonoteca dice: "Aquí no hay un día de descanso. Fray Bartolomé de Las Casas.e. lo caduco. tras de la muerte no hay sino la fama. La sombra. que con sus ideas y su esfuerzo serán capaces de llegar hasta las estrellas.. 222). ¡Qué oficio. clérigos helados. En cuanto a la irregular vida amorosa de Colón.. es Europa.. Y es que hubo en mi vida un instante prodigioso en que. sino que ²siempre según Carpentier² tuvo el Gran Almirante "el gozo impar de tener una reina" en sus brazos (p. son éstos Léon Bloy (1846-1917 ) ²el único que se pone a favor del genovés² Víctor Hugo (1802-1885).." (p. fue ennoblecida mi mente por una comunión total de carne y espíritu. la esperanza. Por supuesto. 48). En efecto. Y tener que convencer de ello al Pronotario. como dijo el propio Carpentier a propósito de este libro. y ya se piensa en la beatificación de Juana de Arco. Dios mío! ¡Qué oficio! . que cree que Juana de Arco fue estrangulada en la Torre de Londres. o el hacerse "uno con la transparencia del éter" (p.. Lo viejo. No son éstos unos amores platónicos. desapareció la lujuria de mi cuerpo. no sólo de la supuesta santidad de Colón. sino de la santidad en general (la canonización es el "otorgamiento de una aureola": p. en la que se presenta la actuación del Tribunal de la Sacra Congregación como una verdadera bufonada.. por otra parte. obispo de Chiapas (1474-1564) y Alfonso Lamartine (1790-1869). 219). 227). El arpa y la sombra es un intento de desmitificar el hecho del Descubrimiento y la labor evangelizadora de los misioneros españoles (p. por mirar a lo alto. lo nuevo. Carpentier apela aquí a unos "testigos" de la vida de Colón un tanto singulares. 221)... y se compara con el Doncel de Sigüenza. p.. Sus miembros son descritos como "feroces observantes del canon (. . de la aventura cósmica que se inicia con la arribada de Colón a las costas salvadoreñas. que tampoco tiene huesos que guardar. En suma. y una luz nueva disipó las nieblas de mis desvaríos y lucubraciones. Se burla Carpentier del proceso en numerosas ocasiones. de quien se dice que estaba también enamorado de "la de Madrigal de las Altas Torres". Julio Verne (1828-1905). son los hombres de América.. Como se dijo. o a las mujeres de mala vida que se acogían a la Magdalena en la Cofradía de los Ribaldas (p. lo muy alto. Vuelve a aparecer aquí el gusto del autor por jugar con el tiempo y el espacio. la primera casa de lenocinio (p. ya que sus cenizas fueron aventadas en Rouen.. Son una serie de escritores en cuyas obras se contienen referencias al Gran Almirante." (p. a la vez que se señala que la Iglesia es un elemento retardatario del progreso.. Carpentier afirma que aquél no contrajo matrimonio con Beatriz por fidelidad a la Reina Isabel (a quien. y con la anuencia de tres obispos".La culminación de este ataque a la Iglesia es la tercera parte del libro.

contamos con la aventura como evocación y canto de la grandeza y la debilidad humanas. donde el suelo americano.Estructura Ciertamente. como exaltación de la astucia. pasando por la mitología del mundo griego y el misterio oculto de la cienciaficción. merecería estatuas con laudatorio epígrafe«El Invisible quería saber si en aquel lugar se había reservado algún sitio a los pocos huesos que le quedaban« Humor. al interior de lo real maravilloso. historia y poesía se combinan magistralmente. en torno a la historia del descubrimiento. se señalan las razones que permitieron abrir el expediente. Caracteriza el eterno trajín humano. protagonizada por el papa Pío IX. se plantea el tema de las relaciones entre el Viejo y el Nuevo Continente. De la grandilocuencia extraordinaria de un Homero o la realidad fantástica de Cervantes. En la tercera. la aventura acompaña al hombre en el tiempo y en el espacio. impulsado por la ambición. como posibilidad de trascender la realidad. poesía En función de los valores principales de ³El arpa y la sombra´. intuitivo. Reparemos un instante en los valores de ³El arpa y la sombra´ (1979) de Alejo Carpentier (1904-1980). tornan las elucubraciones entre Papas y Abogados del Diablo ante el proceso de canonización de Colón. Publicada en México un año antes de su muerte. girando toda la construcción literaria en torno a la figura de Cristóbal Colón. A partir de una sólida base documental. la obra se estructura como un tríptico. ³El arpa´. hemos de estar de acuerdo en que humor. salpicado de finísimo humor. norma permanente del autor. viene a ser el escenario en el que Carpentier apuntala la madurez de su universo imaginativo. regala al mundo una obra maestra. como trascendencia histórica. evoca su pasado: la aventura de un ser valeroso. intrigante. en lo adelante. santificación del Almirante. Por la suya propiamente dicha y por las aspiraciones expansionistas de la Corona española. En la primera parte. llegamos a la novela histórica. quien a través de un alucinante monólogo al filo de su muerte. subrayándose la magna empresa que sorprendió al mundo. protagonizado por Colón y Dieguito -indio llevado a España. ³La mano´. tenemos la autobiografía de Colón. ³La sombra´. En el caso de la historia de la literatura. representa el último eslabón en la narrativa carpenteriana. . el Gran Almirante. En un ingente juego de perspectivas. fiel a la historia junto a sus tantas desviaciones altamente poéticas. En la segunda. historia.aparece claramente la visión europea de América así como la visión americana de Europa. Partiendo del intento de canonización. quien divaga en la incertidumbre de si será valorado por el cúmulo y la grandeza de sus hazañas: Si podía ser considerado como un héroe sublime o como un simple ser humano sujeto a todas las flaquezas« si.

oro de ley. la historia y la poesía. Alterado. cómo lo extraían. universal en su prestigio. lo mordía. De entre las vetas poéticas de la obra. envueltos en los pormenores del humor. La dignidad y la indignidad exaltadas por la poesía.La historia de un hombre y de un tiempo. . lo probaba secándole la saliva con un pañuelo para mirarlo al sol. examinarlo en la luz del sol. entresacamos ésta. puesto que. admirado por los pueblos. la extensión de ambos hemisferios« Un San Cristóbal. conocido por todos. un santo de renombre ilimitado. traté de saber de dónde venía ese oro. atropellando esos hombres a preguntas gesticuladas. Porteador de Cristo. Así. empecinado. comprobando que era oro. universal en sus obras. incontrovertible. La vileza y probidad del hombre y de los tiempos. sudoroso. tan enorme que mucho más gigante que el legendario Coloso de Rodas. Christo-phoros. poniéndomelo en la palma de la mano. en tratándose de un santo. ni conocían el crisol. éste ha de contar con la suficiente universalidad: un santo de ecuménico culto. dónde yacía. hacerlo relumbrar en la luz del sol. abarcando con la mirada. tirando del oro. por sobre el Atlántico. cómo lo labraban. Y palpaba el metal. fuera de goznes. avalada justamente por la vívida imagen del oro: Me temblaban las manos. cómo lo conseguían. lo probaba. oro cabal. oro verdadero. lo sopesaba. tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. al parecer. de dos mundos. un santo de una envergadura planetaria. no tenían herramientas.

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