El arpa y la sombra

Alejo Carpentier
Un intento de canonizar a Cristobal Colón se convierte en un fascinante relato que une las intrigas del conquistador con las intrigas no menos audaces del Vaticano. Una magistral narración de corte histórico. NO QUISIERA ENGAÑAR a los lectores empedernidos de novela histórica con la presente reseña. Cierto es que se trata de una obra de asunto histórico, lo que unido al hecho indiscutible de que es una novela parece no dejar a dudas. Sin embargo, el lenguaje es engañoso hasta extremos insospechados. Cuando un lector de finales del siglo XX y principios del XIX lee o escucha ese término, piensa en algo muy concreto y definido. Piensa en Berling y Vidal y en Los Pilares de la Tierra. Piensa en enormes novelas escritas por anglosajones, preferentemente sobre la edad media, y normalmente con algún objeto, libro o talismán de cercanía poco recomendable como protagonista. Bueno, uno es licenciado en historia y no va a tirar piedras a su propio tejado, pero he de diferenciar. Las novelas de Alejo Carpentier, el escritor cubano más conocido y universal, suelen tener una ambientación histórica. El Siglo de las Luces trata sobre los ecos caribeños de la Revolución Francesa. El Reino de este Mundo, sobre un levantamiento de la población negra en el Haití del siglo XIX. Pero no se trata de novelas históricas habituales. El Arpa y la Sombra trata sobre el intento del papa Pio IX de canonizar a Cristobal Colon, episodio decimonónico del que servidor reconoce no haber tenido noticia hasta la lectura de esta obra. Pero no es, repito, una novela histórica al uso. Su propósito no es el de reconstruirnos una época y unas costumbres (cosa que sabía hacer Carpertier cuando quería), sino el de introducirnos en el alma de un ser humano. La novela está dividida en tres enormes capítulos. El primero, protagonizado por el papa Pio IX, nos da cuenta de las razones de retorcida geopolítica (no exentas de lógica) que le movieron a abrir tal expediente. El segundo está contado por Colón en primera persona y trata de la historia del descubrimiento. El tercero, una portentosa y cruel bufonada, trata del juicio de canonización del Gran Almirante, al que éste asiste como espíritu incorpóreo e invisible. No lo ocultaré: el corazón de la novela, su meollo, está en el capítulo central. Carpentier hace de Colón un judío converso hijo de tabernero, mentiroso, pendenciero, mujeriego, visionario y por si todo eso fuera poco, marinero. Desde luego, la historia de cómo llegó a convencer a Isabel la Católica (a la que llama cariñosamente Columba) después de vagabundear por las cortes europeas podría tumbar de espaldas a alguno de mis profesores de historia de la facultad (les dejaré descubrirlo), y de hecho, espero que les tumbe. Pero Carpentier, como gran escritor que es (uno de los más grandes), sigue la sagrada tradición de Herman Melville: no hurga en las miserias del ser humano por el simple placer de hacerlo. Carpentier nos presenta a un hombre de luces y sombras que conviven por necesidad. Un Colón que engaña para conseguir sus propósitos, que no son otros que la gloria personal, que deslumbra con visiones de oro y conquistas a los nobles castellanos y que no duda en vender esclavos en Sevilla (ante el espanto de los reyes españoles) para rentabilizar sus viajes. Y que sin embargo, no se nos presenta

con tintes sombríos, sino con toda su entera humanidad al descubierto. Desde luego, una figura bien alejada del santo que necesita Pio IX. Y sin embargo, persona al fin y al cabo. Para el lector acostumbrado a la lectura fácil y al misterio a resolver, es posible que El Arpa y la Sombra le suponga alguna dificultad, pero le aguardan grandes satisfacciones. Por un lado, una novela enormemente divertida, de un humor grosero de marineros que resulta refrescante y divertido. De otro, el acercamiento a una figura histórica de la que todos creemos saber algo y de la que, créame, casi nadie sabe nada. Es además, una novela muy adecuada para comenzar a leer a Carpentier. No saben lo

que se están perdiendo si aún no han leído nada suyo. El arpa y la sombra, de Alejo Carpentier El arpa y la sombra (1979)) como toda la obra de Alejo Carpentier, se basa en una rigurosa reelaboración de textos históricos. Y como fuerza motriz de la historia encontramos en la novela del autor cubano la presencia de lo maravilloso; maravilloso que se asocia con el surrealismo, corriente con la que se identi¿có Carpentier en el París de 1928, especialmente a través de su amistad con Robert Desnos. El surrealismo, con su nueva forma de percibir la realidad, abre los ojos a lo maravilloso, dimensión intrínseca de lo americano. Lo maravilloso tenia una especial importancia dentro del concepto del mundo mantenida por el español medieval y renacentista. De aquí la popularidad que tuvieron los libros de caballerías a partir del siglo xvi. En los escritos del cubano. vi mundo mágico aparece armónicamente integrado al plano realista y constatable apoyado en una rigurosa documentación. Pero ese pasado histórico, ¿ltrado a través de la imaginación, se erige en un factor de reivindicación social de la presente realidad latinoamercana. Lo maravilloso en la obra de Carpentier no se extrae de códigos de lo fantástico o de recetas vanguardistas, sino que surge, según nuestro autor: "de una inesperada alteración de la realidad (el milagro). de una revelación privilegiada de la realidad"? L-o ³real maravilloso" se encuentra en el contacto cotidiano con los hombres, la tierra y la mitología latinoamercana. pero siempre respetando la verdad histórica. En El arpay la sombra, los incidentes se concatenan en virtud de ciertas relaciones o concordancias entre historia y relato. Y lo maravilloso surge, de forma espontánea, por el contacto con la realidad histórica americana. El interés de Carpentier por la ¿gura de Cristóbal Colón parece remontarse s. 193µ? cuando, Ill realizar una adaptación radiofónica de La Livre de Chrislophe Colomb de Paul Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. ' Citamon por la primera edición de El arpa _v lo sombra. Letras Cubanas, La Habana. 1979. Las ¡µuna entre paréntesis se re¿eren a esta edición. µl Prólogo n El reino de este mundo. Compañía General de¶ Ediciones, México, 1967, p. 1D. 42

Se sirve. 1962). La novela reescribe el texto de la crónica de donde procede. 1981. Lo fantástico para el novelista cubano es el instrumento idóneo para revelarnos el fondo secreto. Al comienzo de le novela. perseguía un ³yo´ interior. Este pasado recreado por Carpentier en sus ¿cciones será adulterado posteriormente por las nuevas generaciones. tanto la historia como la ¿cción son narración. Historia y novela tienen un tronco común: la epopeya. A. no importa el cotejo del texto literario con sus referentes externos. es decir. De hecho. ayuda a develarnos e] enigma . un sentido a su vida. a través de una verdad a medias. ya que en su obra anterior eligió a personajes históricamente secundarios como Henri Christophe (El reino de este mundo. Siglo mi. como dijimos. tanto en la historia como en la ¿cción hay una ausencia de verdad. en última instancia. Carpentier no es un historiador ni un novelista histórico. La preocupación por desentrañar el sentido de esta vida y su acción en el mundo cosntituye la preocupación central del autor. con gran rigor del material histórico en su creación literaria. la vida. el nacimiento de otro mito. México. 43 Page 4 La ¿cción. La novela latirmomerícona en uíaporaa de un nuevo siglo y otros emayos. tal corno hoy la entendemos. viajero inquieto en su búsqueda de sueños y quimeras. ¶ "Nunca he podido establecer distingos muy válidos entre la condición del cronista y la del novelista. proceso formulado en el siglo xlx por los papas Pío IX y León XIII.realizan una selección arbitraria e imaginaria de los hechos. Carpentier juega a la historia en sus ¿cciones con el objeto de develar algunas verdades. sino que transforma la realidad. y de aquí los difusos límites entre ¿cción y realidad. El primero trata de producir un sentido único. 1949). o Víctor Huguess (El siglo de los luces. embelleciéndola o criticándola. humano y profético del almirante. y el novelista no transcribe crónicas históricas. Pues. 23. palabras alas que no se les puede dar crédito? El propósito de El arpa y ¡a sombra es el de desmontar el discurso hagiográ¿co en torno a Colón. Colón. El resultado sería. Csrpenticr. 11 su existencia. ocultando o tergiversando la supuesta objetividad del suceso acaecido. p. en virtud de la envergadura creativa asociada a lo ³real maravilloso". Así pues. se encuentra la crónica". mientras que el fabulador hace de su texto una lectura múltiple dentro de una lógica poética. E! arpa y ¡o sombra es la primera novela en la que Carpentier se vale de un protagonista de proyección universal. desmiti¿cándolo. sino la veridicción o verosimilitud. En el texto literario se da un pacto de ¿cción con el lector por el que se suspende la referencialidad del texto. Analiza y recrea el hecho histórico seleccionando. ya que ambos ²historiador y fabulador.Page 3 sintió una gran irritación por el empeno hagiográ¿co en torno a la canonización de Colón.

éste recupera en ¡µJI arpa y ¡a sombra su estatura humana. quien en una tarde de 1869 repasa cartas v documentos relacionados con la canonización del almirante. en segundo lugar. 62}. dando autoridad a mis decires con citan hahilidoaamente entresacadas de las Escrituras (p. brutales y apocados" (p. personaje que se nos presenta como ³protagonista de ¿cciones´ (p. personaje inventado por Colón para apoyar sus tesis sobre las historias de las navegaciones vikingos de Eric el Rojo y Leif Ericson a Groenlandia y la América del Norte. 130). Con este ¿n hagiográ¿co comisionó al conde Roselly de Lorgues una biografía elogiosa del almirante que apareció en París con el titulo de Histoireposthumr¶ de Chistophe Colomb .) por 1a necesidad clc callarla (la verdad). futuro Pío IX. Carpentier se vale de esta para desmiti¿car la figura de Colón.. Su ambición por descubrir nuevas tierras lo llevó al engaño y la tergiversación: (. como su problemático viaje a Islandia. San Cristóbal. distorsionando la realidad americana por motivos ideológicos o materialesÏilrifovdiism inaszrnüla. En la primera parte (³El arpa". como lo prueba el hecho de haber manejado para la redacción de su relato múltiples fuentes. o las revelaciones que en Islandia le hiciera el Maestre Jacobo. y. 9-41). inventor de todo tipo de argucias para conseguir sus propósitos: (.. En las aguas del Cabo de Hornos tuvo la intuición de que un santo. sino además una crónica de la sociedad. integrando el caudal de relatos fabulosos de la época que avivaron su imaginación. Este 44 Page 5 eurocentrista y reaccionario papa. ³la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. µllltfdlílï de los mitos atribuidos a Colón. 63). a menudo le parecieron incultos. me enredo eri tal red de patrañas que sólo vendrá n dcnenredarla mi confesión general. Pero esta novela no es sólo una indagación en la persona de Colón. en 1477. me fui volviendo grande e intrépido embustem (p. Y. En su viaje por Chile y Argentina se le reveló a Mastaï-Ferreti. Primero. tales (LOIÏIU los legajos de las o¿cinas de la Congregación de los Santos y la carta que Isabel ll dirigió 211 papa León Xlll pidiendo la canonización del almirante. la T'hule de los antiguos. Se nos muestra también como un hábil manipulador.. el primero que pasó al Nuevo Mundo. Desmitificando a Colón. debería uni¿car el Viejo mundo con el Nuevo.histórico. Pero Carpentier no traiciona fundamentalmente la verdad histórica. aunque la ¿cción no constituye la representación de una correspondencia homólogica con la realidad extratextual. ocultando la verdad verdadera tras de verdades ñngidas. Colón es juzgado por Giovanni Maria MastaÏ-Ferreti. El personaje Colón ñccionaliza doblemente. intentó someter a la América Latina a 1a dependencia de Roma. pp. 27). revelando al asombrado franciscano que trazando proyectos más o menos fantaaiosoa.) durante años y años traté de ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra..

y los Santángel. Al oro le con¿ere connotaciones místicas y escatológicas. el almirante es heredero del sistema mercantil de factoría que usaban los genoveses y portavoz. Ya que no doy con el oro. Ambos se presentan como ambiciosos secundones.. el almirante ve en este noble metal un instrumento para alcanzar gloria y poder: "Yo no quería el oro para mi. pienso yo. 152). Y como hombre abierto al Renacimiento. el nombre de caníbales. 114-115).) y en su viaje hay objetivos como la reconquista de los Santos Lugares y la búsqueda del paraíso perdido. etc. participan per- . 117). que el metal engañoso. Historia universal de Plinio. Las alabanzas.. Frente a la barbarie americana. sobre la persona de Colón chocan con la tortuosa vida del almirante signada por sus relaciones ilegitimas. del colonialismo moderno. pp. fuel-ata de trabajo que se sobrevalora en aquello mismo que produce. el oro puede ser subatituido por la irremplazable energía de la carne humana.. Entre Colón y Mastaï-Ferreti existe cierto paralelismo. Este desarraigado y exiliado almirante se mueve entre dos mundos. así como por haber iniciado y alentado el comercio de esclavos (p. Lo necesitaba primordialmente para mantener el prestigio en la corte y justificar la legitimidad de los altos títulos que me habían otorgado" (p.) mucha riqueza mana de las juderías. el medieval y el renacentista: ³. dando mejores bene¿cios. Dentro de este contexto.(1885). en este proceso de canonización. más que por su valor en sí. En este juicio. p. seres inferiores porque se les juzga con la óptica del occidental. dominación que está justificada porque su civilización es superior a la de los "otros". 130). y especialmente pmµ Luis de Santángel: (. nadador entre dos aguas. En la tercera parte (³La sombra". en ¿n de cuenLas. pasaron a la real hacienda. 45 Page 6 por tanto. 133-159). madre de su hijo natural Hernando. capaces de cualquier cosa para a1canzar la gloria y eurocentristas que fracasaron en su deseo de unir dos mundos. millares v millares de monedas marca¶ das al troquel de sus circuncisiones (p.. a adjudicarse los 10 000 maravedis prometidos al primer hombre que avisorase tierra... a título de préstamo. la solución de este grave problema está en trasladarlos a España en calidad de esclavos. sin acá y sin allá.. Viajes de Marco Polo. Entre sus pecados se destaca su codicia por el oro (³la brújula mayor de nuestras andaduras". y. por ejemplo. naúfrago entre dos mundos" (p. 90) que le llevó. Carpentier apoya la tesis de la ascendencia judía de Colón. quien vio ¿nanciado su proyecto por las juderías. especialmente con su amante cordobesa Beatriz Enrique: de Arana. En su ³Carta a Santángel´ llega a equiparar a los indios esclavos (caribes y tainos) con el oro: Ahora les voy dando. cada vez más a menudo. grandes ¿nancistan.... en torno a los acontecimientos que tuvieron lugar en ul Vaticano en el verano de 1 892. indios. (pp. 53). Imago Mund i de Pierre d'Aylly. Colón respeta la autoridad de los clásicos (la Biblia. Colón es juzgado por la tradición histórica del siglo xlx. Colón opone la civilización europea introduciendo el proyecto de dominio colonialista. Como hombre del Medievo.

por cierto. la sombra que se proyecta sobre Colón convierte a éste en una figura grotesca sublime. en zilgnnas ocasiones. 68). _\¶ en la travesía que realiza Masaï-Ferrati de La Pampa a Chile se incorporan algunas de las páginas iniciales del Facundo de Sarmiento. con el que dialoga sobre los arbitrarios juicios que sobre ellos han emitido los historiadores (p. a veces. sin bridas y sin estribos (p. que altera las categorías de lo solemne y lo profano. y. se le atribuyen a personajes históricos lo que no dijeron. fácil fue darme cuenta que.sonajes vivos y desaparecidos. había tenido marido. Y para censurar el carácter lujurioso del almirante se parafrasean los versos de Lcrca: [. o juego burlesco. La carnavalización. Lo cual no me impidió. El arpa y Ia sombra no es. Bajtín postula el texto novelístico como antítesis del discurso épico y la carnavalización corno la relatividad humorística de todo lo existente. Los ejemplos de este espejeo textual nos obligarían a reproducir buena parte de esta novela. creyendo que era mozuela. La parodia es parte del procedimiento intertextual que establece entre las citas históricas. Colón se evapora quedando sólo ese juego de apariencias que constituye el relato. 156). antes que yo. El carácter teatral de este fantasmagórico tercer capitulo se relaciona con el espíritu carnavalesco. En de¿nitiva.. La dinámica de este texto surge de la confrontación. En la representación del tribunal de la historia.¶: tiivnrs-tns textos y de la interacción de distintos estratos ideológicos _v lingüísticos. como antes dijimos. El humor desdramatiza una situación haciendo resaltar¶ el contraste entre la apariencia y la realidad. una novela histórica. pero se vale de todo tipo de material histórico de primera y segunda mano para darnos una visión del mundo.] habiendo de confesar que cuando yo me la llevé al rín por primera vez. encuentra su paradigma en otro almirante genovés: Andrea Doria. recorrer el mejor de los caminos. Carpentier se vale del cuento de Esteban Echevarría ³El matadero" (1832) para ambientar el Buenos Aires de 1823. deriva del género "serio-cómico" que se relaciona con el folclor csrnavaíesco y que resuñia uk n: cundo-amir)µ: y ps-uiïnorxnifto 11. es difícil distinguir entre la cita literal y su elaboración. o seudohistóricas. los dos funcionarios que manipulan los huesos de Colón dan un tono vulgar a tan sagrada operación. en potra de nácar.. Valgan algunos ejemplos. Una vez juzgado como personaje invisible. A través del diálogo entre el conservador de la Lipsonoteca del Vaticano y el seminarista que le ayuda. un diálogo subversivo. Colón. En El arpa y ¿o sombra coexisten dos niveles: una . lo que impor46 Page 7 ta es el hecho de que de esta intercomunicación surja algo nuevo. yuxtaposición e interpretación semántica de discursos no excluyentes. el Invisible. según la conocida tesis del formalista ruso Bnjtin. El diálogo entre los textos es tan estrecho que.

) (p. práctica semiótica.historia explícita del narrador y otra implícita en la que el lector capta el objeto ironizado y el proceso ironizante. se desprenderá en el acto de su contrición ¿nal: Cuando me asomo al laberinto de mi pasado en esta última hora me asombro ante mi natural vocación de farsante. y que se extiende a lo largo de todo su trayecto. Por ejemplo: cuando PI conde Roselly de Lorgues examina los documentos para la canonización de Colón olvida. de animador de antruejos. fui trujamán de retablo. 16).. como máscara de mártir en sacra representación. como tantas veces. ya que no se tenían retratos suyos. I¿l cronista A. por medio de un tiiálogo cons¶ tanta oon postulados histórico-sociales pasados y presentes. Este barroquismo. que «l. maravilloso que en el arte latinoamericano tiene su expresión en el barroco. sino también a causa del mundo fabuloso que él había imaginado. según la reÀexión parentética del narradorfautor real. nos remite al origen literario de ambas ¿cciones (Don Quijote y El arpa y ¿o sombra) en las que dos locos corren una serie de aventuras imaginarias en busca de una quimera. 3ra que 1a conceptualización ideológica depende del autor real. cortforma una dimensión privilegiada para la nueva palabra. Colón fue el primer cronista. al pasear de trono en trono a mi Retablo de Maravillas (p.. En la escena de la canonización de Colón. de armador de ilusiones. llamó a Colón ³inventor de las Indias´ Colón deforma la realidad del Nuevo Mundo no sólo por motivos tle estrategia político-comercial. a falta de recurso mejor. Kristeva designa como ³ideologema´: (m) función intertextual que puede leerse materializada a los distintos niveles de la estructura de cada texto. me pongo cuando conviene (p. 47 Page 8 La identi¿cación de Colón con Cervantes. que no existen pruebas de la apariencia ¿sica del almirante: [.. 126). Bernáldez. en lo "real maravilloso´. éste se nos describe como un actor: Y resurge en mi.. . mil iglesias-n donde se veneraba su imagen (imagen harto imprecisa hasta ahora..µ Para Carpentier. 120). De este falso ³ o". es decir. La intertextualidad no sólo se resuelve en la con¿guración del texto literario. sino que además se proyecta hacia afuera. amigo de Colón que residió unos días en su casa y conocedor de sus proyectos. que se inició con los cronistas que tuvieron que norrtinar al fabuloso mundo americano. y hasta en las iglesias ²cien. no basada en la explicación ideológica a posteriori. el goliardn que bajo m: piel se oculta con la máscara ceñuda y adolorida que. cón¿riéndole sus coordenadas históricas y sociales. ue se traduce en un ermanente encubrimiento de su YqP personalidad. el mérito de una obra de ¿cción reside en su verdad poetica. aunque anacrónica. o creador de ficciones. La carnavalización enlaza con una serie cle efectos teatrales que recorren esta novela..] señalándolo como merecedor de un lugar destacado en el santoral. El discurso es ¿ltrado por la orientación ideológica de Carpentier.

11 a 54) . que no es oficio del poeta (o digamos: del novelista) el contar las cosas como sucedieron. El arpa expresa la resonancia mundial ²cósmica. rechazó rotundamente la postulación. Madrid 1979. En la solapa de la edición empleada para hacer este trabajo.. la génesis de la idea y la realización del Descubrimiento. Más tarde me topé con un increíble libro de Léon Bloy. se recogen unas palabras de Carpentier con las que éste explica cómo surgió el tema de El arpa y la sombra: "En 1937. 4ª ed. la mano y la cuerda. el alma y la sombra" (La leyenda áurea). con Moisés y San Pedro. hay tres cosas: el arte. misteriosísimo tema. la quiere el autor² del Descubrimiento de América. donde el gran escritor católico solicitaba nada menos que la canonización de quien comparaba. después de un detenido examen del caso. escudándose con Aristóteles. Pio Nono y León XIII. esto es. INTRODUCCIÓN "En el arpa. Lo cierto es que dos pontífices del siglo pasado. respaldados por 850 obispos. con toda su corte de esplendor y de miseria. Este pequeño libro sólo debe verse como una variación (en el sentido musical del término) sobre un gran tema que sigue siendo. propusieron por tres veces la beatificación de Cristóbal Colón a la Sacra Congregación de Ritos. al realizar una adaptación radiofónica de El libro de Cristóbal Colón de Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. La mano relata cómo el Almirante llegó a pulsar por primera vez esas nuevas "cuerdas". me sentí irritado por el empeño hagiográfico de un texto que atribuía sobrehumanas virtudes al Descubridor de América. CONTENIDO 1. Alejo El arpa y la sombra Ed. Siglo XXI. La novela está dividida en tres partes. recogiendo el momento en que a Colón se le abrió la posibilidad de conseguir un título más alto. por lo demás. El arpa (pp.. pero ésta. el propio Colón ²La sombra² presencia el desarrollo del proceso que acabará con sus pretensiones de alcanzar ese otro grado de gloria.a través de sus numerosas lecturas: CARPENTIER. cuando resuena. sino como debieron o pudieron haber sucedido". Por último. llanamente. que explica su título y su estructura. Alejo Carpentier sitúa al lector ante su obra con este encabezamiento. En el hombre: el cuerpo. tres siglos después de su muerte. Y diga el autor.

dado el tiempo transcurrido desde su muerte y la falta de "ciertos respaldos biográficos" exigidos por el Derecho Canónico. digno de todo crédito" (p. El futuro Papa. reflexiona sobre su vida pasada. en la cual el pequeño Cristóbal se gozaba "en escuchar lo que de sus andanzas contaba la gente marinera. riguroso. donde la misión diplomática fracasará. que "tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. 54). 55 a 187) Cristóbal Colón agoniza en Valladolid. hacia el Nuevo Mundo. pues. en cuanto a la vida de Colón. de vuelta hacia Roma. Pío IX duda en estampar su firma. Embarca. a la orden tercera de San Francisco. recibió la confesión general del Almirante. 62). al ser sustituido el Directo chileno Bernardo O'Higgin por Ramón Freire. por sobre el Atlántico. abriese un negocio de quesos y vinos en Savona ²con trastienda donde podían los parroquianos llevar sus vasos a la boca de las canillas. escrita a petición del propio Papa. El Papa llega a sus habitaciones. hallándose en ello un antídoto contra las venenosas ideas filosóficas que demasiados adeptos tenían en América. como él. es requerido por Mons. y que franciscano era el confesor que. Nuzi. Firma. . según la biografía del marino genovés. Ahora ²piensa. abarcando con la mirada. y en evitar la implantación en este país de medidas que respondieran a la ideología liberal. vaciando uno que otro fondo de tintazo que me pasaban a escondidas" (p. La mano (pp. la extensión de ambos hemisferios" (pp. para que le asesore en una delicada misión. sería un santo de ecuménico culto". y recuerda cómo pensó por vez primera en la posibilidad de canonizar al Descubridor. por el que se autoriza la introducción de la causa de canonización de Cristóbal Colón por vía extraordinaria. El paso del tiempo ²decide² justifica la apertura del proceso por vía excepcional. 49-50). una vez ordenado sacerdote.. en Valladolid" (p. nacido en el seno de una familia ilustre venida a menos. concluye que. para compactar la fe cristiana en el viejo y nuevo mundo. "historiador acucioso. Giovanni Maria Mastai-Ferretti. 2. ya elevado al trono de San Pedro² tiene la oportunidad de poner en práctica aquella antigua idea.. ferviente. y se enfrenta con un documento que se le ha presentado a la firma. Recuerda Pío IX que "Colón había pertenecido. tras una ceremonia litúrgica. cierta tarde. cómo su padre "sin dejar por ello de cardar la lana. 53). recientemente independizado de España. para entrechocarlos luego por sobre una mesa de espeso nogal²". Delegado Apostólico en Chile. Consistía ésta en establecer nuevas relaciones entre la Santa Sede y Chile. con toda la pompa del protocolo vaticano. y se le ocurre entonces que "lo ideal. pues.La novela comienza con la descripción de la salida de Su Santidad Pío IX de la Basílica de San Pedro. y mientras espera la llegada del fraile franciscano que ha de confesarle. Recuerda su infancia. por el Conde Roselly de Lorgues. el decreto por el que autoriza la apertura de la instrucción y proceso. quedan patentes sus virtudes cristianas. lo perfecto. medita sobre las tierras y las gentes de las que se va alejando.

se refiere Colón a que se hallan en el "límite de la Tierra". y de tanto estudiarlo tenía como la impresión de que el mundo me abría poco a poco las puertas arcanas tras de las cuales se ocultaban portentos y misterios aún tenidos en secreto para el común de los mortales. a veces. cuyas naves son "de magnífica factura. y los sultanatos de la Arabia" (p. toda mi Imago Mundi. ¿Así que.). al estudiar el mundo y sus maravillas..) esos versos que muchas veces habré de citar en el futuro: Vendrán los tardos años del mundo ciertos tiempos en los cuales el mar Océano aflojará los atamentos de las cosas y se abrirá una gran tierra. Me detengo en la tragedia de Medea (. 74).. El Maestre le mira con sorna. Así que cerca.. navegando hacia el Oeste. por el Este.) había emprendido una navegación fuera de los rumbos usuales.. lo que no concuerda con sus conocimientos geográficos y sobre Ciencias Naturales. y (. Continúa Colón reflexionando sobre el descubrimiento de los normandos. espigadas. Comienza a leer libros de viajes.. "hace ya tantos años que suman varios siglos. descubrirá nuevo mundo... que se prolonga hacia el Sur como si no tuviese término?" (p. y. se me revuelven..) y me detengo en la estrofa final del sublime coro que canta las hazañas de Jasón (Carpentier transcribe el original latino). antes de que nosotros empezáramos a salir del ámbito natal.Colón comienza a navegar. Asimismo. desdibujan y redibujan todos los mapas conocidos.. y milagro es que otros no hubiesen arribado a ella. y más tarde le cuenta cómo "unos hombres del Norte (normáns. 66). como vibraban en el viento las cuerdas de esa alta arpa que era la nave de los argonautas" (pp. se encuentra una inmensa Tierra Firme. a cuyos habitantes dieron el nombre de "skraelings". intuye vagamente su futuro: ". que lo condujo a una enorme tierra a la que llamó "Tierra Verde" por lo verdes que allí estaban los árboles" (p. bastante cerca. 81). Y si hubiese que hacer un viaje prolongado. todo mi Speculum Mundi. Abro el libro de las Tragedias de Séneca que me acompaña en este viaje. pronto carecerán los tripulantes del bastimento necesario a su mantenencia.. buscando. tras de los Hombres del Norte" (p. "Se me barajan. Mejor olvidar los mapas (. El futuro Almirante no consigue dormir esa noche pensando en los viajes de los hombres del Norte: "Todo lo aprendido a lo largo de mis viajes. yendo al este del Ponto Euxino. un hidalgo pelirrojo (. 84). de buena eslora y muy marineras. a tientas.. En presencia de éste. ciertamente ligeras. debe estar la Vinlandia. nuevos caminos por donde andar. halló la Cólquida del vellocino de oro". Colón trata de imaginar la latitud de estas tierras a partir del dato de que los normáns hallaron en ellas salmón y vides. al frente de sus argonautas. se me trastruecan. Mejor me vuelvo hacia los poetas que. Esta noche vibran en mi mente las cuerdas del arpa de los escaldas narradores de hazañas. Maestre Jacobo se explaya contando las aventuras de los vikingos. y allí conoce ²según Carpentier² al Maestre Jacobo. a aprender las artes de marear. habían llegado. parece que por eso se llaman). y se interesa por "una tragedia de Séneca" en la que "se habla de aquel Jasón que. y un nuevo marino como aquél que fue guía de Jasón. que hubo nombre Tiphi. se me viene abajo. Tenía ansias de saberlo todo" (p. y entonces no será la isla Thule la postrera de las tierras.. Tomo una pluma y traduzco (.) alcanzado los reinos de Gog y Magog. pronunciaron verdaderas profecías. a las comarcas de los rus. Ello se debe a que "los ... 75). y que Colón traduce por "monicongos". 81-82). que encuentran la "Tierra del Vino" o Vinlandia. Durante uno de sus viajes desembarca en Galway. poblada de monicongos. literalmente patizambos. Pero también es verdad que son harto angostas y de poco aforo. en bien medidos versos.

92). el Maestre Jacobo. Muestra su "Tinglado de Maravillas" al rey de Portugal. de parientes. en aplicar la oniromancia a la interpretación de mis propios sueños. Armaba mi teatro "ante aristócratas.. En Lisboa conoce a Felipa. 86).mientras su hermano Bartolomé hace las mismas gestiones en Inglaterra. se impacienta en las recámaras. y con ella el no infundado temor de pensar que a los navegantes portugueses. alinea títulos y honores ya conseguidos. Alardea. "trazando proyectos más o menos fantasiosos" (p. y las terrestres señoreadas por el Gran Turco (cfr. el tratado de Artemidoro de Efeso". por la misma idea". para ello. y. describiendo unas tierras pródigas en Oro. Al quedar viudo renace su ambición. llegando. poblada y rica tierra al Oeste" (ibid). Vuelve a embarcarse. dando autoridad a mis decires con citas habilidosamente entresacadas de las Escrituras. Fernando. títulos y amigos que jamás tuvo. para este reino. fui haciéndome de una mitología destinada a hacer olvidar la taberna de Savona" (p. se les ocurriera. como por arte de buen cantar. No le importa "para quién iría a navegar". donde los Reyes Católicos le prometen que unos letrados considerarían su oferta. "de tanto haber mirado hacia el Sur y hacia el este. Así comienzan las idas y venidas de Colón. ignorando así que "hay grande. geógrafos y maestres. en lúcido remate de párrafos. negociando azúcares y otras mercancías. Beatriz. Lisboa o Sevilla" que llegaron a Islandia no conocían el idioma ni lograron contar con la amistad del intérprete. cuyos rumbos tenía yo como legítima pertenencia" (p.escasísimos marinos de Génova. los cuales consideraron que sus teorías eran "meras mudanzas y diferencias hechas. Se hizo "un tinglado de maravillas. 85). ocultando la verdad verdadera tras de verdades fingidas. quien le remite a una serie de doctores. día y noche. Vivirá febril y desasosegado. Desarma su tinglado y vuelve a armarlo en Córdoba. Nace su hijo Diego. Entonces ²escribe Carpentier² adopta el futuro Almirante una nueva táctica: "Entendiendo que sólo se escucha debidamente a quien pisa fuerte. con quien contrae matrimonio. desde luego. a consultar los textos del pseudo-José y las Claves Alfabéticas del Pseudo-Daniel. no podrá "abrir ya un libro sin tratar de hallar en el trasfondo un verso. evitando las rutas marinas infestadas de piratas. en Especias. un anuncio" de su misión.. hasta que resuelve buscar tenazmente la regia ayuda que necesitaba. sobre todo. a base de temas ya puestos en solfa por Marco Polo" (p. ahora con fortuna. pp. sin dejar nunca de esbozar. instalándose en la Isla de Puerto Santo. Viaja Colón a Francia. y maneja la intriga.. Desde entonces Colón se sentirá "acosado. clérigos y ricos hombres. En esta ciudad andaluza conoce a la "guapa vizcaína". intimida a los ujieres. como los pasean los goliardos por las ferias de Italia. pues. para cuya realización práctica comienza a buscar ayuda entre los poderosos y adinerados. los proféticos versos de Séneca" (p. Diamantes. pues consigue hacer creer a los Reyes de España que "estaban en trance de perderse. mirar el Oeste. 91).. 94-95). Perlas y. y fáciles de alcanzar. alguna vez. 87-88). un fabuloso negocio cuyos inmensos réditos habían entrevisto ya otros soberanos . pondrá todo su empeño "en buscar presagios. tratando "durante años y años" de "ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. que le daría otro hijo.

Entretanto.. resuelve "contar cada día menos leguas de las que andábamos porque si el viaje era luengo no se espantase ni desmayase la gente" (p.. Como "la marinería era mala" y "demasiado vivas estaban todavía. y de la Tierra de Selvas. La Reina promete dárselo pero va demorando la entrega. Lo había pedido al banquero Santángel. por lo que pudiese suceder. A primeros de octubre comienzan a percibir señales de tierra: "vegetaciones raras". Habla Colón a solas con la Soberana.. por fin. que cambian por las baratijas que. dándole en garantía "unas joyas que. y al repostero de estrados del Rey. las imágenes del Océano Tenebroso". de la Tierra Verde. y se marcha enfurecido. Comienza ahora el relato del primer viaje. allá en la Tierra de Hielo. Y a las dos de la madrugada del viernes. con unas palabras textuales del diario de abordo del genovés. a la que adula y conquista ²en la intimidad. irritado. 96-96). la llamará Columba². acerca de las navegaciones del Pelirrojo. La noche del 9 de octubre tuvo noticias de que se estaba urdiendo una conjura a bordo de las naves.. Pero a poco de llegar al parador. Colón y sus hombres visten sus mejores galas. valían muchísimo menos" (ibid). a la verdad. mientras ambos esperan la caída de Granada. 104). y de la descubierta. puesto que andan todos en cueros ²o casi²". lanzó Rodrigo de Triana su grito de: "¡Tierra! ¡Tierra!" que a todos nos sonó a música de Tedéum. "un palillo cubierto de escaramujos". montan la bandera real y las dos de la Cruz Verde con las iniciales F e Y. grita a Columba que ofrecerá su empresa al Rey de Francia. Colón entrega a Rodrigo de Triana el jubón de seda prometido. me pareció divisar unas lumbres en la lejanía. entra un alguacil con un recado: Su Majestad le manda llamar a toda prisa. que traen papagayos verdes y un hilo de algodón en ovillos.. que fueron de mi parecer. aves hasta entonces desconocidas.. flotando. 108). habían llevado los españoles. A mediodía se presenta Colón en su presencia: "Tienes el millón de maravedíes" (p. Y por estar más seguro. Acababa yo de cumplir cuarenta años (. Cumplen las formalidades de Toma de Posesión. (p. y de las Tierras de Viña" (p. 113). le dice.. Colón consigue "capear el temporal". hasta que el genovés. oyen ruido en las malezas y se ven de repente rodeados de hombres. preparan las lombardas y espíngolas. y le dice que la renta de diez mil maravedises ofrecida a quien avistase la tierra se la entregará al regreso (nunca la percibirá: Colón va a apropiársela en beneficio de Beatriz y de su hijo).mejor aconsejados" (ibid).). Describe las maravillas que en ellas se encierran. A las diez de la noche.". de su hijo Leif. Pero los marineros murmuran y desconfían de su capitán. a visitar la Corte: "Transcurría el mes de julio. 105). y bajan a tierra armados.. en muchos ánimos. pero le falta otro millón para poder hacerse a la mar. por ellos realizada. Es llamado. Unos hombres que deben ser "tremendamente miserables. y hallan. le revela "lo sabido. "Algunos decían que la brisa olía a tierra. Esperan al amanecer. . Hacía calor cuando llegué a Santa Fe" (p. en previsión. consigue Colón un millón de maravedíes con los genoveses de Sevilla y el banquero Berardi. llamé al veedor Rodrigo Sánchez. El día 11 recogen de las aguas "una maderilla curiosamente labrada por mano humana".

les sorprende una gran tormenta. De vuelta ya hacia España. 148).. Pronto se convence Colón de que no se encuentra en el "rutilante reino de Cipango". sino "siete hombrecillos llorosos. quien fue a dar a las costas de Galicia. con fecha 13 de octubre. de que no verá al Gran Khan. de Ofin y de Ofar. Entra en la estancia regia "lentamente. describiendo las nuevas tierras "se me fue encendiendo el verbo". hasta montarse en las cumbres fabulosas de Tarsis. ni oro. 134). "de donde escribió a los Reyes una carta colmada de infamias" (p. por fin hallado ² sí: hallado. pero nada útil: ni especias. 125). Colón es invitado "a la Corte. Tomando siete prisioneros para que le sirvan de guía. solemnemente. cómo lo extraen. o Cuba. se hallaba en Barcelona" (p. niños y niñas². poniéndoles algunas ropas cosidas con hilillos de oro. para lo . No encontraron indicios de especias ni de oro. anota en su "relación" que hay en ella minas de oro y muchas perlas. por la noche. Allí encuentra sabrosas y raras frutas. 151). ante el disgusto del genovés que abandona las estancias reales soñando ya con su próximo viaje. 145). Comienza a llamar "caníbales" a los pacíficos indios americanos. los seises de la Capilla Real se abrieron en el más solemne Tedéum que se hubiese escuchado bajo este cielo" (p. Prepara a los indios. y la isla Española "creció. haciéndose el límite. Sevilla recibe a los Descubridores "con albricias y alegrías". lo que va a encontrar nuevamente Colón en esta segunda salida. 153). cómo lo labran. se arrodillaron todos. a quienes cuenta sus peripecias. no tierra firme. Cuando terminó de hablar. y decide inaugurar con ellos un tráfico o mercaduría de esclavos ²también mujeres. Trata de averiguar dónde están los yacimientos de oro. 154). y un oro que se pierde en el hueco de una muela" (p. la Reina hace ver a Colón que se ha dado cuenta del engaño: no ha llevado oro ni especias. y ellos le indican que "yendo hacia el Sur había otra isla donde un Gran Rey tenía enormes vasos llenos de oro" y piedras preciosas (p. llevando presentes a sus Majestades. parte en la dirección indicada hasta toparse con la gran tierra de Cobla. que.Afirma Colón que. Son islas. 126). Dos mensajeros hábiles despachados "para ver si aquí se alzaba alguna ciudad o fortaleza importante" se topan sólo "con una aldehuela de chozas y con indios en todo semejantes a los que hemos visto hasta ahora" (p. y hace su entrada triunfal en Barcelona. a paso de vencedor" (p. 143). a la sazón. Más tarde. "mientras los chantres y sochantres. falleciendo cuando se encaminaba a la Corte. legañosos y enfermos. pues unos indios "traían unos pedazuelos de oro colgados de las narices" (p. 132). "que aquí llaman caciques" (p. a solas.² del prodigioso reino de Cipango" (p. perdiéndose la carabela de Martín Alonso. ante sus reyes. a la que por hermosa puse el nombre de Española". 153). de la cual. "bordeando ahora la magnífica tierra de Aytí. La Reina ordena que los indios "sean devueltos a su tierra en la primera nave que hacia ella haya de zarpar" (p. toma posesión en nombre de los monarcas españoles. Siguen adelante.. se hinchó. unas hojas y matas que para nada sirven como no sea para sahumerio de leprosos. Sin embargo. comienza su "repertorio de embustes" (se refiere a la redacción de sus relaciones de viajes) con la palabra oro. tan sólo porque vio algunas almejas "que son señal de ellas".

.. con cientos de caballos" dispuestos a dedicarse al cultivo de la tierra y la ganadería. pueda quedar escrito en piedra mármol. ni buen golpe de especias ni buen golpe logrado. La sombra (pp. Se suceden los motines y revueltas. Decide que lo dirá todo. ". y son hechos quinientos prisioneros a los que no se atreve a exterminar.. Recuerda las mentiras con las que trataba de hacer ver "a Sus Altezas que no todo lo que relumbra es oro" (ibid). Pide en ella. 191 a 227) Colón ²"el Invisible": han pasado tres siglos² penetra en la Basílica de San Pedro. 187). para asistir al comienzo de su causa de beatificación. con cordón en la cintura... proporcionadas por el propio Almirante. por otra parte. "aquel Palacio de Maravillas que. pero las palabras se le atragantan.. vendidos ya o no. en este segundo regreso. El sabrá lo que dice. sean devueltos a sus tierras. que vuelven con el confesor..".). 170). y concluye: "Sólo diré lo que. 165). concluyendo por embarcarlos y llevarlos a España como esclavos. para él.) y no llegaba el buen golpe de oro (. que no recibirán su salario en dinero sino en mercaderías. ni buen golpe de oro.. donde ya van entrando los componentes del Tribunal: el . se prohibe el comercio de esclavos y se manda que todos los indios. Otro viaje y otro viaje. despeinada la cabeza". 164).. La resistencia de los nativos se va organizando de manera tan peligrosa que Colón se ve precisado a mandar batallones al interior. Al desembarcar. en este triste crepúsculo vallisoletano (. Pasa por la Lipsonoteca (donde se guardan las reliquias de los Santos). lanzados a crueles empresas dictadas por la codicia" (p... Y termina el escrito rogando a Dios "para que nos dé un buen golpe de oro" (p. recordados aquí. iba a ser hoy Palacio de Justicia". cien espingardas y cien ballestas. 172). siquiera. Oye ahora los pasos de sus amigos.cual solicita la oportuna licencia. "por no hallar mejor solución al conflicto de autoridad que se me imponía" (p. 3. 167). se encuentra al Maestre Jacobo. por una real orden. en el mercado de esclavos de Sevilla" (p. "unos mil hombres. A la vuelta de una descubierta de islas cercanas. Recibe entonces la noticia de que. De la boca me sale la voz de otro que a menudo me habita.. para bajar a tierra con todo el vistoso agobio de un penitente en Semana Santa" (p. con sus materiales de mantenimiento y repuesto. Necesitará además ²hombre precavido vale por dos² el envío de doscientas corazas. se cubre "con el hábito menor de la orden de San Francisco. "Haya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra" (p.. y escucha a su conservador y a un seminarista que están hablando de él. a quien saluda con afecto. encuentra "a los españoles soliviantados... acerca de mí. desnudos los pies. muda sus ropas. Sigue hasta la sala. en horas de emprender el viaje del cual no se vuelve. Entonces ya estaban todos los marineros preparados para la "vistosa y triunfal parada"². Piensa en su mérito como Descubridor y recuerda sus muchos pecados. Colón se desespera al ver que el único negocio fructífero que podía haber emprendido se le viene abajo. olvidados de toda autoridad. y se pone "a la cabeza de mis marineros estupefactos.. ni buen golpe de perlas..

en ese preciso lugar. Víctor Hugo.Presidente y dos jueces más. "Y el invisible se encuentra nuevamente. fiscal de la causa. el Postulador. para hacer una recreación de la personalidad y de la vida del Almirante. producen un resultado específico. por su fama. De pronto. Y.. 222): es Andrea Doria.. Los dos amigos se despiden. Pero esto no es todo. en su contra. en la Plaza de San Pedro (. Defiende la causa del proceso Léon Bloy y los Impugnadores de la Leyenda Negra de la Conquista Española: testifican. Doria explica a Colón que ambos pertenecen a la categoría de los Invisibles: "Somos los Transparentes. en una lectura superficial. afirma. en el lugar donde "la columna frontal oculta tan perfectamente las otras tres. "el Invisible se diluyó en el aire que lo envolvía y traspasaba. haciéndose uno con la transparencia del éter" (p. parte de las relaciones de viajes de Colón y de sus datos biográficos más conocidos.. 223). 199). y sus investigaciones en este terreno le condujeron al hallazgo de los manuscritos de Esteban Salas. que cuatro aparecen una sola" (p. ante las columnatas de Bernini. Pregunta a su amigo qué ha pasado en el proceso. 225). Fray Bartolomé de las Casas y Alfonso Lamartine. respectivamente. de haber tratado de traficar con esclavos. agobiado por una enorme congoja. Julio Verne. primer músico cubano del s. y recita los versos de la Divina Comedia: "¡Ah. genoveses! Hombres ajenos a toda buena costumbre y repletos de vicios. "Y quedó el Hombre ²condenado-a-ser-un-hombrecomo-los-demás" solo en la plaza. XVIII. Y como nosotros hay muchos que. porque se sigue hablando de ellos. en su obra. Por ello. quienes. . que además de novelista y ensayista es musicólogo ²organizó los primeros conciertos de Música Nueva en La Habana con Amadeo Roldán. en cambio. el Gran Almirante de Venecia y Génova. se apoya en un determinado tema ya existente². una variación: mantiene invariables una serie de elementos históricos ²es decir. Abogado del Diablo" (p. efectivamente. sin discordar de aquéllos pero sin ser tampoco genuinos (imitación de la melodía original). un nuevo invisible se empareja con el anterior ²visible para él²" (p. Terminadas las alegaciones se procede al escrutinio. Se entiende por variación musical cada una de las imitaciones melódicas de un mismo tema: Carpentier. 226). de acuerdo con su personal óptica y buscando un determinado efecto. acusan a Colón de ser un mal cosmógrafo. el Pronotario civil de la Congregación de Ritos y su acólito. y al oir la respuesta.). puede parecer que el autor se limita a revivir al Descubridor subrayando los aspectos de su hazaña que se le antojan más apropiados para un relato novelesco. comenta: "Tenía que ser: marinero y genovés" (p. 227). de haber calumniado a los indios calificándoles de caníbales y de haber tenido relaciones ilegítimas "con una cierta Beatriz" que le dio un hijo. como ya quedó dicho. Con sólo un voto a favor del acceso a la canonización. ¿por qué no sois arrojados de la tierra?". el "Promotor Fidei. la Postulación es denegada.. para superponerle otra serie de elementos que. que su novela El arpa y la sombra es un ejercicio similar a una variación musical. en parte igual y en parte diverso del tema básico. tomando pie para ello en la idea de su canonización. Carpentier realiza. UNA "VARIACIÓN" MUSICAL SOBRE EL DESCUBRIMIENTO Carpentier. no pueden perderse en el infinito de su propia transparencia" (p.

del que se hace una burlesca parodia. y a sus hombres como dotados de un impulso hacia el infinito que encierra. Jugando con el doble sentido de las palabras "Camino de Santiago" ²nombre que se da vulgarmente a la Vía Lactea² y "Santiago de Compostela" ²Campus Stellae². quizá millones de peregrinos. alienta en estas páginas. una renovación para su vida. América Colón es el hombre que. Camino de Santiago. como "el máximo acontecimiento contemplado por el hombre" (p. 187). lleva a Colón a afirmar que . "un día. con mayúsculas). Para otros se despejarán los muy trascendentes enigmas que aún nos tiene en reserva la Tierra. sus tierras y sus hombres." (p. la decidida defensa del progresismo.. la intención de desmontar el mito colombino. Carpentier considera a América como un verdadero camino hacia las estrellas. seguido igualmente por miles. a mi vez. expresada mediante una confrontación dialéctica entre el Viejo y el Nuevo Mundo. 19). La contraposición entre el Viejo y el Nuevo Mundo es aquí patente: el Camino de Santiago. terminaban un imperio y empezaba otro ²cerrábase una época y empezaba otra nueva. incluso un ejercicio de virtuosismo de índole histórico-cultural que arranca de ese mismo pretexto. 31). aunque por motivaciones muy diferentes (religiosas en el primer caso. en el fondo. quizá millones de personas. lo que. Carpentier va a expresar este mismo sentir por boca de Colón: "Extraviado me veo en el laberinto de lo que fui. esto es.Cuál es la verdadera finalidad del libro es algo difícil de determinar. es posible distinguir distintos niveles de lectura en El arpa y la sombra (que ²es preciso insistir en ello² no es una vida de Colón): la epopeya de América. un doble contenido: el progreso de la humanidad y la conquista de los espacios siderales. La idea del Descubrimiento como Proeza Impar (así. En consecuencia. Es su tesis de lo "real-maravilloso" (formulada en el prólogo de El reino de este mundo). que buscaban también. ha sido sustituido por un nuevo Camino. Quise ceñir la Tierra y la Tierra me quedó grande. 1. pues no se trata de una novela de tesis sino. materiales en el segundo). Camino de América. a su vez. de una auténtica recreación. el de América. abriendo a Copérnico las puertas que le dieron acceso a una incipiente exploración del Infinito. Campus Stellae ²en realidad camino hacia otras estrellas: inicial acceso del ser humano a la pluralidad de las inmensidades siderales" (p. tras de la puerta de un cabo de la costa de Cuba al que llamé alfa-omega por significar que allí. que Carpentier considera como la esencia del acontecer de América. Así ve Carpentier la trascendencia del Descubrimiento y su sentido profundo. emprendiera la prodigiosa empresa que habría de dar al hombre una cabal visión del mundo en que vivía. y que antes fuera la ruta normal de miles. que tampoco va por los derroteros de la novela histórica. sino más bien por la línea de la creación personal a partir de algo dado.. efectivamente de una variación: de una mezcla de datos reales con otros supuestos. tomando como pretexto la postulación del proceso de beatificación del Almirante. que desemboca cerca del "finisterrae".

fortuna hecha. en primer término se denigra a los españoles.. tan incapaces de malicia como de tener la desnudez por indecorosa" (p. de los que usan las enanas que. Carpentier manifiesta aquí un prejuicio. la impronta dialéctica del pensamiento de Carpentier no puede por menos de manifestarse. y que tiene su origen en la llamada Leyenda Negra: los españoles. para saciar allá sus vicios. también dirá en su momento el Abogado del Diablo de la causa de Colón que equivocadamente "Rodrigo de Triana lanzó el grito famoso de: "¡Tierra. que es la contrapartida lógica de la Leyenda Negra sobre España. en la opinión que sobre los españoles se han formado los indios aparecen conceptos duros y radicales: "Por Dieguito. la serpiente que también acecha al "nuevo Adán": la tierra virgen hallada por Colón. supe que esos hombres ni nos querían ni nos admiraban: nos tenían por pérfidos. en Castilla.. Decían que nuestras casas .) fue en realidad. 173-174). Príncipe de Plagas ² juguete de Apocalipsis" (p. considera que la llegada de los españoles ²duramente motejados en distintos lugares de la novela al confín americano constituyó "una horrible desgracia.. hieren. codiciosos y deshonestos. 162). un tejido del tamaño ~de un pañizuelo de encajes. una visión naturalista de los indígenas. "desconocedora del Mal de Oro". pero también se pone en marcha todo un movimiento de corte romántico en defensa de un "buen salvaje" concebido al estilo rousseauniano. bellacos que sólo pretendían encontrar oro y abandonar las tierras de América lo antes posible. incendian sus aldeas. a pesar de que todos los sanos teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en el Oriente (pp.ha encontrado "nada menos que el Paraíso Terrenal". 171). que había aparecido ya en El Camino de Santiago (relato inserto en La guerra del tiempo). Príncipe de Sangre. De este modo.). que se cuida muy mucho de ocultar las primitivas y sangrientas costumbres. con sus "apetitos de propiedad". 135): adviértase la sarcástica alusión a los españoles. torturan y fuerzan a las mujeres (cfr. extrañados de que casi nunca nos bañáramos (. coléricos.. Colón describirá de forma despectiva a los indios (cfr. Sin embargo. Por eso. Christophoros (. texto cit." (p. Tierra!". debiendo haber gritado mejor: "¡Cuánto lío! ¡Cuánto lío! . sin encontrar en ellos defectos realmente graves: sus reyes "eran reyes en cueros (¡quién puede imaginar semejante cosa!)" y sus reinas emplean "para taparse lo que con mayor recato se oculta la mujer. p. del Viejo Mundo² (p. inermes. Es el oro ²a la postre. el único (indio de los que Colón llevó a España a la vuelta de su primer viaje) que me quedaba. 166). Cuando en América arraigan los fervores nacionalistas. Para ellos. lujurias y apetitos de propiedad". así como las verdaderas aberraciones a que habían llegado estos indios de apariencia más o menos pacífica. sucios y malolientes. Ahora bien. Se trata de oponer a los españoles. 214). apalean a los indios. En consecuencia ²y volviendo a El arpa y la sombra.. fue abierta "a la codicia y lujuria de los hombres de acá" ²entiéndase. se tienen en los castillos y palacios para diversión y cuidado de infantas y niñas de noble linaje" (p. el dinero o el capital² quien contamina a unas criaturas que permanecían en la supuesta pureza de una vida idílica: "seres inocentes. de la p. 181).. 162). señalando a la correspondiente antítesis de la América paradisíaca. matan. bondadosos. mentirosos. crueles. violentos. un Príncipe de Trastornos. Príncipe de Lágrimas.

el Descubrimiento. que pronto se transforma en "un infinito vertical" que era el de los Andes (p. suma de todos los males. de manera práctica y eficaz. querían ocultar deformidades y llagas que las hacían repulsivas (. entre ellos el otorgarles la posibilidad de tender. desde un punto de vista marxista. incontrovertible (. y que si nuestras damas se ponían tantas ropas. Pero sigue callando Carpentier los inevitables males.. purulencias. pensó Mastaï en el Gran Almirante de Fernando e Isabel" (pp. piojosos. a mierda nuestras angostas calles. Y se le revela así ²escribe más adelante² "una América más inquieta. se le revela de pronto "la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. Son los males de la civilización construida sobre el dinero ²el capital. Pero ya se verá cómo. perifollos y faralás. siempre inventiva aunque a veces desnortada. según pensaba Mastaï. profunda y original de lo que el canónigo hubiese esperado". en la que había "una humanidad en efervescencia. y se figuraban que nuestras iglesias eran lugares de escarmiento y espanto por los muchos tullidos. 47): de ahí que conciba la necesidad de "un santo de ecuménico culto. y las miserias personales. brutales y apocados. para Carpentier. así como los beneficios que también aportó al más joven Continente la llegada de los españoles. Un San Cristabal. 49-50). Por otra parte. el hombre es una criatura con un .. seguramente.. universal en su prestigio. muñones y andrajos" (pp. enanos y monstruos que en sus entradas se apiñaban. Porteador de Cristo. de repente. a la vez que mitifica su empresa. no se queda Carpentier en el puro momento histórico del Descubrimiento. un santo de una envergadura planetaria. Christophoros. baldados. sino que lo contempla siempre en su proyección de futuro. qué ideas. saldrán de aquí cuando todo esto madurara un poco más y el continente cobrara conciencia plena de sus propias posibilidades" (p. sin avergonzarse. inteligente y voluntariosa. cuando el futuro Papa Pío IX llega a América.apestaban a grasa rancia. conocido por todos. a menudo. 2. admirado por los pueblos. 36). como algo que ya contenía en embrión su destino. Y. Nuestros perfumes y esencias ²también el incienso² los hacían estornudar.. No es de extrañar esta postura. de lo alto de sus relumbrantes monturas. Tampoco entendían por qué tanta gente. era porque. ni cómo tantos señores ricamente ataviados podían contemplar. al conocer "el infinito horizontal" de la Pampa. que no era de tropa. La figura de Cristóbal Colón Con relación a la figura de Colón. 37). errores e injusticias de las primitivas civilizaciones americanas. imparable e inevitable: así. sería preciso aparear con el de Europa" (p. Ya se ha visto cómo. no importan los seres humanos en su individualidad si no son capaces de aportar algo al todo social. atribuible en definitiva al pueblo.. la propiedad². un perpetuo y gimiente muestrario de miserias. le parecieran incultos. a sobaquina nuestros más lucidos caballeros. para Carpentier.. Pero una naturaleza así no podría sino engendrar hombres distintos ²pensaba² y diría el futuro qué razas.). generadora de un futuro que. andaba armada. qué empeños. como alumbrado por una iluminación interior. universal en sus obras. si se tiene en cuenta que. un santo de renombre ilimitado.). va a realizar Carpentier un doble juego: desmitificar a la persona de su protagonista. o más bien los resultados de su empresa. corpiños. "hacia las estrellas". dentro del ámbito que poblaban. se ahogaban en nuestros aposentos. según los marxistas. es inevitable la oposición dialéctica entre la gran obra. 157-158)..

ordena a la luna que vuelva a mostrarse (cfr. con toda tranquilidad. donde la Virgen de los Mareantes "frunce el ceño al verlos arrodillarse ante su altar"... deciden volver de nuevo a América.. Esta misma idea está presente en el citado relato titulado El Camino de Santiago. Y ello porque Santiago sabe que esos tres hombres. pero las ideas siguen su camino y encuentran al fin su aplicación". 62). 110). 1965). Dejadlos. anota menos millas de las que realmente han recorrido en su primer viaje.. 205). Así pues. El almirante es un empedernido bebedor. aspándome como molino. Señora. Precisamente la historia termina con estas palabra "Arriba. y esta cita de Schiller: "Avanza sin temor Cristóbal. entran en la Casa de Contratación.": (p.. y a cómo engañó a los indios de Jamaica prediciendo un eclipse de luna (había comprobado en un libro que se iba a producir). 111). antes de embarcar. "y. los que anota en su diario de abordo. la gloria de Colón radicará en haber sido el "Revelador del Planeta" (p. al llegar el momento. Dios lo hará surgir del mundo de la nada a fin de justificar tu audacia" (p.) y embaucador (se apropia la renta que había ganado Rodrigo de Triana. pues nunca verían un ochavo y como aquí. que dice a la Virgen: "Dejadlos.". 179). a la vuelta están a punto de naufragar por haberse olvidado de lastrar las naves (p. uno sólo me fue siempre ajeno: el de pereza" (p. no entiende el de Toscanelli que lleva en su primer viaje (p. va ilustrando los distintos defectos que cree ver en su personaje. En lógica consecuencia.. firmando recibos por lo comprado. En Sevilla. es mentiroso e intrigante (recuérdense las referencias ya hechas a los embustes con que adornaba su "tinglado". Carpentier había expresado esta misma manera de pensar en su Autobiografía (Cuba. lo que hará decir a Víctor Hugo en el . 64). él mismo hará referencia. 54). de sus abusos y mentiras. 178). ordené a la luna que se ocultase. cuando explica el contenido de El siglo de las luces: éste "puede resumirse en una frase: los hombres pueden flaquear. gesticulando como nigromante. una frase significativa de Victor Hugo: "Pero la gloria de Colón no estaba en haber llegado. Y a tal efecto. de animador de antruejos. Juan el Indiano.. se empeñarían hasta la muerte. Colón es un mal marino: se fía más de su intuición que de los cálculos (p. sus citas tomadas de acá y allá con el propósito de engañar. a su "natural vocación de farsante.. 81). Interviene entonces en su favor el Apóstol Santiago.. los que expresa ante los Reyes. de poco les serviría el dinero.. aunque truhanes. sino en haber zarpado" (p. Juan el Romero y el negro Golomón tras una vida de vicios y disipación. 207). etc. el linaje que se auto-adjudica.impulso hacia las estrellas. Más tarde. pero también una criatura frustrada por sus propios vicios. 164). de armador de ilusiones" (p. calculado el tiempo que duraría el eclipse. son los fundadores de cien ciudades en el Nuevo Mundo. pero habrá logrado su propósito a pesar de sí mismo. Carpentier hace decir a Colón que "de los pecados capitales. Que si lo que buscas no ha sido creado aún.. si Colón es alabado por algo no será por sus cualidades sino precisamente por su idea. (Otro paralelismo que puede hallarse entre este relato y El arpa y la sombra es la relación entre el Camino de Santiago y el Camino de América. Por eso va a recoger Carpentier. p. que con ir allá me cumplen.". 143). propone que los colonos españoles no cobren en dinero sino en mercaderías que él se cuidaría de proporcionarles "con tremendo beneficio. además. blanco de Galaxias"). desprecia los mapas (p. en el supuesto proceso de Colón. es el Campo Estrellado. no sabe valerse del astrolabio (p. clamando falsos ensalmos.

. puestos frente a mí. afirma que se valió de los Evangelios para embarcar como esclavos a los indios rebeldes (p. Recoge las supuestas reacciones de los indígenas ante las primeras noticias que reciben de la fe cristiana. lujuria y ambición.. en los momentos difíciles. 167). a su vez. comparándose cínicamente con la gente sencilla y la de mal vivir ("A ésos. 60). jamás habría descubierto el Nuevo Mundo" (p. 140). Carpentier señala que el Espíritu Santo está más ausente de los escritos de Colón "que el nombre de Mahoma" (p. y aludiendo con no poca ironía. como la terrible tormenta sufrida durante el primer regreso. El Almirante deja expresa constancia de que tal no fue el móvil de su aventura. después de largos párrafos laudatorios sobre sí mismo. 141). y que los Reyes le retiraran por ello su favor. sin embargo. que. El genovés. y mientras se acerca a América. como yo. sino portador de codicia. temiendo que alguien se le haya adelantado. El defecto más reiteradamente señalado por Carpentier es la ambición del Almirante. a la hora de la muerte como la hora de la humildad (p. de modo blasfemo: "¡Fuego de lombardas y espíngolas ordenaría yo contra los Evangelios. 206). cargan con el peso de imágenes jamás contempladas por hombres anteriores (. Carpentier insiste en este aspecto porque va a servirle. 159): Colón no será precisamente "Christophoros". 141). 92 y. portador de Cristo.. Colón es soberbio y engreído: dedica párrafos larguísimos a alabarse a sí mismo (p. pp. Pero los que. tienen harto que decir": p.. si me fuese posible hacerlo!" (p. la confesión postrera habrá menester de pocas palabras.proceso: "Si Cristóbal Colón hubiese sido un buen cosmógrafo. pues ni siquiera llevaba una Biblia en su primer viaje (p. sobre todo. convirtiendo a los indios. le lleva a iniciar la trata de esclavos. en remate de la tesis de Carpentier: "Ganar almas no es mi tarea. 120) Más tarde. Y no se pida vocación de apóstol a quien tiene agallas de banquero" (p. 58). 176.e. de cuña para combatir la idea de que los Reyes Católicos ²Isabel² apoyaron a Colón por motivos religiosos. recibe las órdenes menores franciscanas porque así le indica que lo haga la Reina Isabel (p. al verse frustrada. pensando en la evangelización de las tierras descubiertas. y exclama. especialmente su avidez por encontrar oro. concluyendo. 57 a 61). se alegra de no haber llevado los Evangelios en sus carabelas. hace promesas a Dios que luego incumple (p. 120).

. sin producir un efecto hiriente al combinarlo con lo nuevo.. 22. etc. se acerca Colón a los Reyes en medio de la brillante concurrencia que llenaba la estancia "donde reinaba. si bien junto a exactas precisiones (pp. se encuentran patentes anacronismos: así. palabras de Cervantes (:"me agarraron las del alba". etc. es montura de mujeres y de clérigos". ingrediente característico de su realismo mágico. al terminar el ceremonial vaticano. 26. se sienta en una butaca "que le daba una sosegada sensación de estabilidad". insertando citas con gran habilidad e indudable facilidad. en virtud de una multitud de alusiones de índole histórico-cultural. 127 a 133). en coordenadas temporales. fácil fue darme cuenta que antes que yo. Carpentier llena su relato de referencias a sucesos de la época. los Infantes de Lara. 34. El elemento histórico-cultural Alejo Carpentier enmarca su relato. hay que decirlo. 22. como logra el poderoso clima de época de su relato. Pío IX desciende de la silla gestatoria. encargada de sus colaciones (p. el esplendor de la Corte y el sorprendente espectáculo de los raros animales y plantas. "que mula. etc. p.) con escrupuloso detalle. creyendo que era mozuela. sin que lo antiguo pierda su frescor. 184 a 187. 30. 14). recurre en ocasiones al fácil expediente de remitirse "al poeta" (p.. : "que enseñanzas de mucho provecho debe encerrar. Es preciso destacar las excelentes descripciones de paisajes (p. y pide un refresco de horchata a Sor Crescencia. 13-14). 34. junto a ello.). agriado por el olor del resudado sudor de terciopelos. mostrando su agudeza a la hora de mezclar lo antiguo con lo nuevo. sino logrando un difícil equilibrio. 110 y 111.. Insiste con frecuencia en el tema de la expulsión de los judíos. p. 73. 92. "cuando yo me la llevé al río por primera vez. p.e. 71. hace gala el autor de un vocabulario rico y exacto. Carpentier evoca el clima de la época (costumbres. Carpentier conoce muy bien la literatura española del Siglo de Oro. al fin. o cuando describe la llegada triunfal de Colón a Barcelona. Es. mitos. ciencias. Andrea Doria. sino de carácter claramente cultural. pp. En estos casos. de los indios cuidadosamente ataviados.. 57) o de García Lorca (. etc. un sofocante calor. los papagayos verdes comienzan a vomitar sobre la real alfombra carmesí el vino que les habían dado... de ambientes y costumbres (p.. 72. 30. 94). parafraseándolas. Pero. 40. había tenido marido": se refiere a Beatriz. que en ocasiones corta en seco con un comentario irónico que hace volver violentamente al lector a la realidad cotidiana: p. ironizando sobre el banquero Santángel que no será expulsado debido a sus muchas riquezas (cfr. lleno de pompa y majestad. 107. al Cantar del Mío Cid. pues. cuando Colón emplea. obras literarias. Carpentier imita en ocasiones el estilo literario de las "relaciones" de Colón. Es sabido cómo este autor gusta de jugar con el tiempo. la Enciclopedia o Rousseau. Hay alusiones a Marco Polo.). p. 90. sedas y rasos" (p.. Dante.e. 70): como es sabido. etc. 171 a 175. o a citas que eran lugares comunes. así como a piezas musicales de moda en la época del Papa Pío IX (pp. 41).e. expresiones e incluso una construcción netamente de la época (p. 89). como todo lo que escribieron los antiguos".3. Asi. empleando palabras. 150). Copérnico. p.

refiriéndose a las uñas y dientes de los santos (pp. que resulta diáfano a la vez que sugerente. basada en la idea marxista del progreso como consecuencia del proceso dialéctico de la historia. la ideología marxista no se manifiesta de forma directa en estas páginas: Carpentier no es un político ni un ideólogo sino un hombre de letras. de su sibilina astucia. abruptamente sacado de un profundo sueño": "¿quién está citando a Marx?" (p. 156. etc. en la que se dice que nombrarle está "mal visto" desde la publicación del Syllabus (aquí hace también Carpentier una sarcástica referencia a la Comisión del Index). 106). que el oro era una cosa maravillosa.). 198. Mediante el oro. 43). se burla de la Lipsonoteca. 213): hay otra referencia a Marx en la p. puede advertirse en la novela.De esta manera. sacerdotes y obispos. pueden. p. La cita completa resulta por demás significativa: "Y es que Colón decía. quizá para el lector menos atento disimulado por el tono humorístico y la alusión irónica. p. por más que se encuentre contenido. Sin embargo. de Pío IX. si bien atenuado. y ha quedado reflejado también su voluntarismo. Se habla de la "sutil perfidia" del Papa. liberalismo y socialismo. El colorido de otras obras de Carpentier no desaparece en El arpa y la sombra. según Marx. si nada debe permanecer. naturalismo. de la que hace una descripción burlesca. El poseedor del oro tendrá todo lo que desee. incluso. de una parte. p. de su "pensamiento dogmático y anticuado". 42). esto es. el barroquismo. la idea de cambio exige por definición la de permanencia. tampoco cree que Isabel la Católica se moviera por el deseo de evangelizar a los indios sino por móviles políticos ("para adelantarse a Portugal". y si prohibe la esclavitud es porque la comisión de teólogos y canonistas a la que consulta estaba formada por enemigos de Colón (p. Carpentier se refiere con desprecio a seminaristas. Carpentier ataca con saña al Syllabus y a la Encíclica "Quanta cura". y por ello no revela de modo expreso su pensamiento sobre tales materias. abrirse a las almas las puertas del paraíso" (ibid). Ya se ha señalado cómo se refleja en esta obra su mentalidad "progresista". l9 y ss. "pregunta el Pronotario. que representaría todo lo contrario al progresismo. Pero quizá la nota característica de esta novela es la sencillez y claridad del estilo. junto al intelectualismo de sus concepciones. en los que se condenan los ochenta "principales errores del tiempo moderno". 169). el cambio se transforma en revolución. Pero lo más destacado de la novela es el ataque frontal. repleto de ironía. Por supuesto. de sus "tácticas aprendidas de los jesuitas" (p. . y para obtener fondos para la guerra de África. VALORACIÓN DOCTRINAL Es notorio que Alejo Carpentier se unió a la revolución cubana encabezada por Fidel Castro. pone palabras malsonantes en boca de clérigos. a la Iglesia Católica. Cuando Fray Bartolomé de las Casas cita el capítulo 34 del Eclesiastés ("quien roba el pan del sudor ajeno es como el que mata a su prójimo"). por la cual se le llegó a creer liberal y progresista (cfr. En realidad. de la prosa del autor. etc. entre ellos el panteísmo.

Carpentier afirma que aquél no contrajo matrimonio con Beatriz por fidelidad a la Reina Isabel (a quien. Julio Verne (1828-1905). por mirar a lo alto.. y una luz nueva disipó las nieblas de mis desvaríos y lucubraciones. 219). Sus miembros son descritos como "feroces observantes del canon (. ¡Qué oficio. no sólo de la supuesta santidad de Colón. que cree que Juana de Arco fue estrangulada en la Torre de Londres. En efecto. Por supuesto. Como se dijo. Este amor trata después de sublimarse: ". Y es que hubo en mi vida un instante prodigioso en que. y ya se piensa en la beatificación de Juana de Arco. sino que ²siempre según Carpentier² tuvo el Gran Almirante "el gozo impar de tener una reina" en sus brazos (p. vaticanos de prebenda y poltrona" (p. que tampoco tiene huesos que guardar. clérigos helados. . en la que se presenta la actuación del Tribunal de la Sacra Congregación como una verdadera bufonada." (p.e.. El arpa y la sombra es un intento de desmitificar el hecho del Descubrimiento y la labor evangelizadora de los misioneros españoles (p. p. la esperanza.. 222). Dios mío! ¡Qué oficio! . Fray Bartolomé de Las Casas... son los hombres de América. por otra parte. es Europa. Y tener que convencer de ello al Pronotario. son éstos Léon Bloy (1846-1917 ) ²el único que se pone a favor del genovés² Víctor Hugo (1802-1885). el seminarista de la Lipsonoteca dice: "Aquí no hay un día de descanso. de la aventura cósmica que se inicia con la arribada de Colón a las costas salvadoreñas. 48).." (p..... 221). de quien se dice que estaba también enamorado de "la de Madrigal de las Altas Torres". desapareció la lujuria de mi cuerpo. a la vez que se señala que la Iglesia es un elemento retardatario del progreso. 220). fue ennoblecida mi mente por una comunión total de carne y espíritu. Lo viejo. 224). No son éstos unos amores platónicos. La sombra.La culminación de este ataque a la Iglesia es la tercera parte del libro. en modo alguno cuenta aquí "el poeta (o digamos: el novelista)" las cosas como sucedieron. Se burla Carpentier del proceso en numerosas ocasiones. En suma. Vuelve a aparecer aquí el gusto del autor por jugar con el tiempo y el espacio. Carpentier apela aquí a unos "testigos" de la vida de Colón un tanto singulares. Por ejemplo.). Otra muestra de anticlericalismo: se refiere el invisible Andrea Doria a "aquel Bartolomé Cornejo que en San Juan de Puerto Rico abrió. o a las mujeres de mala vida que se acogían a la Magdalena en la Cofradía de los Ribaldas (p.. que con sus ideas y su esfuerzo serán capaces de llegar hasta las estrellas. lo nuevo. 5).. obispo de Chiapas (1474-1564) y Alfonso Lamartine (1790-1869). lo muy alto. ya que sus cenizas fueron aventadas en Rouen. Se habla de un modo sarcástico... como dijo el propio Carpentier a propósito de este libro. Son una serie de escritores en cuyas obras se contienen referencias al Gran Almirante. tras de la muerte no hay sino la fama. Colón conoció cuando ya la vizcaína le había dado un hijo). y se compara con el Doncel de Sigüenza. 227). En cuanto a la irregular vida amorosa de Colón. la primera casa de lenocinio (p. o el hacerse "uno con la transparencia del éter" (p.. No bien acaban de tumbar a Colón. y con la anuencia de tres obispos". lo caduco. 20). sino de la santidad en general (la canonización es el "otorgamiento de una aureola": p.

intuitivo. se señalan las razones que permitieron abrir el expediente. Caracteriza el eterno trajín humano. contamos con la aventura como evocación y canto de la grandeza y la debilidad humanas. norma permanente del autor. poesía En función de los valores principales de ³El arpa y la sombra´. A partir de una sólida base documental. al interior de lo real maravilloso. intrigante.Estructura Ciertamente. protagonizada por el papa Pío IX. En el caso de la historia de la literatura. merecería estatuas con laudatorio epígrafe«El Invisible quería saber si en aquel lugar se había reservado algún sitio a los pocos huesos que le quedaban« Humor. como exaltación de la astucia. En la segunda. En la primera parte. En la tercera. impulsado por la ambición. historia y poesía se combinan magistralmente. De la grandilocuencia extraordinaria de un Homero o la realidad fantástica de Cervantes. ³La mano´. subrayándose la magna empresa que sorprendió al mundo. se plantea el tema de las relaciones entre el Viejo y el Nuevo Continente. en torno a la historia del descubrimiento. en lo adelante. donde el suelo americano. Reparemos un instante en los valores de ³El arpa y la sombra´ (1979) de Alejo Carpentier (1904-1980).aparece claramente la visión europea de América así como la visión americana de Europa. el Gran Almirante. santificación del Almirante. protagonizado por Colón y Dieguito -indio llevado a España. Publicada en México un año antes de su muerte. pasando por la mitología del mundo griego y el misterio oculto de la cienciaficción. Partiendo del intento de canonización. representa el último eslabón en la narrativa carpenteriana. historia. . fiel a la historia junto a sus tantas desviaciones altamente poéticas. hemos de estar de acuerdo en que humor. ³El arpa´. tornan las elucubraciones entre Papas y Abogados del Diablo ante el proceso de canonización de Colón. viene a ser el escenario en el que Carpentier apuntala la madurez de su universo imaginativo. Por la suya propiamente dicha y por las aspiraciones expansionistas de la Corona española. En un ingente juego de perspectivas. la aventura acompaña al hombre en el tiempo y en el espacio. evoca su pasado: la aventura de un ser valeroso. girando toda la construcción literaria en torno a la figura de Cristóbal Colón. como trascendencia histórica. regala al mundo una obra maestra. quien divaga en la incertidumbre de si será valorado por el cúmulo y la grandeza de sus hazañas: Si podía ser considerado como un héroe sublime o como un simple ser humano sujeto a todas las flaquezas« si. llegamos a la novela histórica. tenemos la autobiografía de Colón. salpicado de finísimo humor. como posibilidad de trascender la realidad. la obra se estructura como un tríptico. quien a través de un alucinante monólogo al filo de su muerte. ³La sombra´.

examinarlo en la luz del sol. cómo lo extraían. ni conocían el crisol. Y palpaba el metal. éste ha de contar con la suficiente universalidad: un santo de ecuménico culto. Así. Porteador de Cristo. La vileza y probidad del hombre y de los tiempos. por sobre el Atlántico. cómo lo conseguían. al parecer. fuera de goznes. tan enorme que mucho más gigante que el legendario Coloso de Rodas. . incontrovertible. abarcando con la mirada. atropellando esos hombres a preguntas gesticuladas. un santo de renombre ilimitado. no tenían herramientas. lo probaba secándole la saliva con un pañuelo para mirarlo al sol. conocido por todos. oro cabal. la historia y la poesía. de dos mundos. poniéndomelo en la palma de la mano. oro de ley. cómo lo labraban. oro verdadero. Christo-phoros. envueltos en los pormenores del humor. De entre las vetas poéticas de la obra. entresacamos ésta. Alterado. un santo de una envergadura planetaria. tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos.La historia de un hombre y de un tiempo. universal en su prestigio. sudoroso. traté de saber de dónde venía ese oro. La dignidad y la indignidad exaltadas por la poesía. hacerlo relumbrar en la luz del sol. tirando del oro. universal en sus obras. dónde yacía. lo probaba. lo sopesaba. comprobando que era oro. admirado por los pueblos. lo mordía. puesto que. empecinado. avalada justamente por la vívida imagen del oro: Me temblaban las manos. en tratándose de un santo. la extensión de ambos hemisferios« Un San Cristóbal.

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