El arpa y la sombra

Alejo Carpentier
Un intento de canonizar a Cristobal Colón se convierte en un fascinante relato que une las intrigas del conquistador con las intrigas no menos audaces del Vaticano. Una magistral narración de corte histórico. NO QUISIERA ENGAÑAR a los lectores empedernidos de novela histórica con la presente reseña. Cierto es que se trata de una obra de asunto histórico, lo que unido al hecho indiscutible de que es una novela parece no dejar a dudas. Sin embargo, el lenguaje es engañoso hasta extremos insospechados. Cuando un lector de finales del siglo XX y principios del XIX lee o escucha ese término, piensa en algo muy concreto y definido. Piensa en Berling y Vidal y en Los Pilares de la Tierra. Piensa en enormes novelas escritas por anglosajones, preferentemente sobre la edad media, y normalmente con algún objeto, libro o talismán de cercanía poco recomendable como protagonista. Bueno, uno es licenciado en historia y no va a tirar piedras a su propio tejado, pero he de diferenciar. Las novelas de Alejo Carpentier, el escritor cubano más conocido y universal, suelen tener una ambientación histórica. El Siglo de las Luces trata sobre los ecos caribeños de la Revolución Francesa. El Reino de este Mundo, sobre un levantamiento de la población negra en el Haití del siglo XIX. Pero no se trata de novelas históricas habituales. El Arpa y la Sombra trata sobre el intento del papa Pio IX de canonizar a Cristobal Colon, episodio decimonónico del que servidor reconoce no haber tenido noticia hasta la lectura de esta obra. Pero no es, repito, una novela histórica al uso. Su propósito no es el de reconstruirnos una época y unas costumbres (cosa que sabía hacer Carpertier cuando quería), sino el de introducirnos en el alma de un ser humano. La novela está dividida en tres enormes capítulos. El primero, protagonizado por el papa Pio IX, nos da cuenta de las razones de retorcida geopolítica (no exentas de lógica) que le movieron a abrir tal expediente. El segundo está contado por Colón en primera persona y trata de la historia del descubrimiento. El tercero, una portentosa y cruel bufonada, trata del juicio de canonización del Gran Almirante, al que éste asiste como espíritu incorpóreo e invisible. No lo ocultaré: el corazón de la novela, su meollo, está en el capítulo central. Carpentier hace de Colón un judío converso hijo de tabernero, mentiroso, pendenciero, mujeriego, visionario y por si todo eso fuera poco, marinero. Desde luego, la historia de cómo llegó a convencer a Isabel la Católica (a la que llama cariñosamente Columba) después de vagabundear por las cortes europeas podría tumbar de espaldas a alguno de mis profesores de historia de la facultad (les dejaré descubrirlo), y de hecho, espero que les tumbe. Pero Carpentier, como gran escritor que es (uno de los más grandes), sigue la sagrada tradición de Herman Melville: no hurga en las miserias del ser humano por el simple placer de hacerlo. Carpentier nos presenta a un hombre de luces y sombras que conviven por necesidad. Un Colón que engaña para conseguir sus propósitos, que no son otros que la gloria personal, que deslumbra con visiones de oro y conquistas a los nobles castellanos y que no duda en vender esclavos en Sevilla (ante el espanto de los reyes españoles) para rentabilizar sus viajes. Y que sin embargo, no se nos presenta

con tintes sombríos, sino con toda su entera humanidad al descubierto. Desde luego, una figura bien alejada del santo que necesita Pio IX. Y sin embargo, persona al fin y al cabo. Para el lector acostumbrado a la lectura fácil y al misterio a resolver, es posible que El Arpa y la Sombra le suponga alguna dificultad, pero le aguardan grandes satisfacciones. Por un lado, una novela enormemente divertida, de un humor grosero de marineros que resulta refrescante y divertido. De otro, el acercamiento a una figura histórica de la que todos creemos saber algo y de la que, créame, casi nadie sabe nada. Es además, una novela muy adecuada para comenzar a leer a Carpentier. No saben lo

que se están perdiendo si aún no han leído nada suyo. El arpa y la sombra, de Alejo Carpentier El arpa y la sombra (1979)) como toda la obra de Alejo Carpentier, se basa en una rigurosa reelaboración de textos históricos. Y como fuerza motriz de la historia encontramos en la novela del autor cubano la presencia de lo maravilloso; maravilloso que se asocia con el surrealismo, corriente con la que se identi¿có Carpentier en el París de 1928, especialmente a través de su amistad con Robert Desnos. El surrealismo, con su nueva forma de percibir la realidad, abre los ojos a lo maravilloso, dimensión intrínseca de lo americano. Lo maravilloso tenia una especial importancia dentro del concepto del mundo mantenida por el español medieval y renacentista. De aquí la popularidad que tuvieron los libros de caballerías a partir del siglo xvi. En los escritos del cubano. vi mundo mágico aparece armónicamente integrado al plano realista y constatable apoyado en una rigurosa documentación. Pero ese pasado histórico, ¿ltrado a través de la imaginación, se erige en un factor de reivindicación social de la presente realidad latinoamercana. Lo maravilloso en la obra de Carpentier no se extrae de códigos de lo fantástico o de recetas vanguardistas, sino que surge, según nuestro autor: "de una inesperada alteración de la realidad (el milagro). de una revelación privilegiada de la realidad"? L-o ³real maravilloso" se encuentra en el contacto cotidiano con los hombres, la tierra y la mitología latinoamercana. pero siempre respetando la verdad histórica. En El arpay la sombra, los incidentes se concatenan en virtud de ciertas relaciones o concordancias entre historia y relato. Y lo maravilloso surge, de forma espontánea, por el contacto con la realidad histórica americana. El interés de Carpentier por la ¿gura de Cristóbal Colón parece remontarse s. 193µ? cuando, Ill realizar una adaptación radiofónica de La Livre de Chrislophe Colomb de Paul Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. ' Citamon por la primera edición de El arpa _v lo sombra. Letras Cubanas, La Habana. 1979. Las ¡µuna entre paréntesis se re¿eren a esta edición. µl Prólogo n El reino de este mundo. Compañía General de¶ Ediciones, México, 1967, p. 1D. 42

realizan una selección arbitraria e imaginaria de los hechos. es decir. La preocupación por desentrañar el sentido de esta vida y su acción en el mundo cosntituye la preocupación central del autor. en última instancia.Page 3 sintió una gran irritación por el empeno hagiográ¿co en torno a la canonización de Colón. palabras alas que no se les puede dar crédito? El propósito de El arpa y ¡a sombra es el de desmontar el discurso hagiográ¿co en torno a Colón. A. Carpentier juega a la historia en sus ¿cciones con el objeto de develar algunas verdades. 11 su existencia. desmiti¿cándolo. Carpentier no es un historiador ni un novelista histórico. De hecho. se encuentra la crónica". Analiza y recrea el hecho histórico seleccionando. ya que ambos ²historiador y fabulador. tanto la historia como la ¿cción son narración. humano y profético del almirante. 43 Page 4 La ¿cción. ocultando o tergiversando la supuesta objetividad del suceso acaecido. sino la veridicción o verosimilitud. 1949). 1981. no importa el cotejo del texto literario con sus referentes externos. ¶ "Nunca he podido establecer distingos muy válidos entre la condición del cronista y la del novelista. un sentido a su vida. la vida. con gran rigor del material histórico en su creación literaria. viajero inquieto en su búsqueda de sueños y quimeras. 1962). ayuda a develarnos e] enigma . Se sirve. Siglo mi. Al comienzo de le novela. tanto en la historia como en la ¿cción hay una ausencia de verdad. México. Csrpenticr. La novela latirmomerícona en uíaporaa de un nuevo siglo y otros emayos. 23. a través de una verdad a medias. o Víctor Huguess (El siglo de los luces. Este pasado recreado por Carpentier en sus ¿cciones será adulterado posteriormente por las nuevas generaciones. en virtud de la envergadura creativa asociada a lo ³real maravilloso". E! arpa y ¡o sombra es la primera novela en la que Carpentier se vale de un protagonista de proyección universal. sino que transforma la realidad. Historia y novela tienen un tronco común: la epopeya. p. perseguía un ³yo´ interior. y de aquí los difusos límites entre ¿cción y realidad. La novela reescribe el texto de la crónica de donde procede. Colón. mientras que el fabulador hace de su texto una lectura múltiple dentro de una lógica poética. Pues. Lo fantástico para el novelista cubano es el instrumento idóneo para revelarnos el fondo secreto. El resultado sería. En el texto literario se da un pacto de ¿cción con el lector por el que se suspende la referencialidad del texto. Así pues. El primero trata de producir un sentido único. ya que en su obra anterior eligió a personajes históricamente secundarios como Henri Christophe (El reino de este mundo. proceso formulado en el siglo xlx por los papas Pío IX y León XIII. como dijimos. embelleciéndola o criticándola. tal corno hoy la entendemos. y el novelista no transcribe crónicas históricas. el nacimiento de otro mito.

27). aunque la ¿cción no constituye la representación de una correspondencia homólogica con la realidad extratextual. Su ambición por descubrir nuevas tierras lo llevó al engaño y la tergiversación: (. o las revelaciones que en Islandia le hiciera el Maestre Jacobo.) por 1a necesidad clc callarla (la verdad). personaje que se nos presenta como ³protagonista de ¿cciones´ (p. 9-41). ocultando la verdad verdadera tras de verdades ñngidas. Pero esta novela no es sólo una indagación en la persona de Colón.. me enredo eri tal red de patrañas que sólo vendrá n dcnenredarla mi confesión general. En su viaje por Chile y Argentina se le reveló a Mastaï-Ferreti. integrando el caudal de relatos fabulosos de la época que avivaron su imaginación. 62}. intentó someter a la América Latina a 1a dependencia de Roma. Se nos muestra también como un hábil manipulador. Con este ¿n hagiográ¿co comisionó al conde Roselly de Lorgues una biografía elogiosa del almirante que apareció en París con el titulo de Histoireposthumr¶ de Chistophe Colomb . En las aguas del Cabo de Hornos tuvo la intuición de que un santo. Primero.. futuro Pío IX. Este 44 Page 5 eurocentrista y reaccionario papa. 130). 63). quien en una tarde de 1869 repasa cartas v documentos relacionados con la canonización del almirante.) durante años y años traté de ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. personaje inventado por Colón para apoyar sus tesis sobre las historias de las navegaciones vikingos de Eric el Rojo y Leif Ericson a Groenlandia y la América del Norte. sino además una crónica de la sociedad. pp. distorsionando la realidad americana por motivos ideológicos o materialesÏilrifovdiism inaszrnüla. en 1477. la T'hule de los antiguos. ³la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. brutales y apocados" (p. dando autoridad a mis decires con citan hahilidoaamente entresacadas de las Escrituras (p. tales (LOIÏIU los legajos de las o¿cinas de la Congregación de los Santos y la carta que Isabel ll dirigió 211 papa León Xlll pidiendo la canonización del almirante. éste recupera en ¡µJI arpa y ¡a sombra su estatura humana. En la primera parte (³El arpa". Colón es juzgado por Giovanni Maria MastaÏ-Ferreti. como lo prueba el hecho de haber manejado para la redacción de su relato múltiples fuentes.. Carpentier se vale de esta para desmiti¿car la figura de Colón. el primero que pasó al Nuevo Mundo. me fui volviendo grande e intrépido embustem (p. Pero Carpentier no traiciona fundamentalmente la verdad histórica. debería uni¿car el Viejo mundo con el Nuevo. El personaje Colón ñccionaliza doblemente. y.. µllltfdlílï de los mitos atribuidos a Colón. revelando al asombrado franciscano que trazando proyectos más o menos fantaaiosoa. en segundo lugar. a menudo le parecieron incultos. San Cristóbal.histórico. Y. Desmitificando a Colón. inventor de todo tipo de argucias para conseguir sus propósitos: (. como su problemático viaje a Islandia.

En su ³Carta a Santángel´ llega a equiparar a los indios esclavos (caribes y tainos) con el oro: Ahora les voy dando. Lo necesitaba primordialmente para mantener el prestigio en la corte y justificar la legitimidad de los altos títulos que me habían otorgado" (p. el medieval y el renacentista: ³. Colón opone la civilización europea introduciendo el proyecto de dominio colonialista. dominación que está justificada porque su civilización es superior a la de los "otros". Las alabanzas. en este proceso de canonización. indios. Frente a la barbarie americana. el almirante es heredero del sistema mercantil de factoría que usaban los genoveses y portavoz. pp. 117). cada vez más a menudo. (pp. Carpentier apoya la tesis de la ascendencia judía de Colón. Al oro le con¿ere connotaciones místicas y escatológicas. 114-115). dando mejores bene¿cios. el nombre de caníbales. Ya que no doy con el oro.. por ejemplo.) mucha riqueza mana de las juderías.. en ¿n de cuenLas.. nadador entre dos aguas. y. madre de su hijo natural Hernando.. sobre la persona de Colón chocan con la tortuosa vida del almirante signada por sus relaciones ilegitimas. 133-159). el oro puede ser subatituido por la irremplazable energía de la carne humana. Dentro de este contexto. Colón respeta la autoridad de los clásicos (la Biblia.. Y como hombre abierto al Renacimiento. Este desarraigado y exiliado almirante se mueve entre dos mundos. 53). a título de préstamo. naúfrago entre dos mundos" (p. Imago Mund i de Pierre d'Aylly. millares v millares de monedas marca¶ das al troquel de sus circuncisiones (p. a adjudicarse los 10 000 maravedis prometidos al primer hombre que avisorase tierra. seres inferiores porque se les juzga con la óptica del occidental. especialmente con su amante cordobesa Beatriz Enrique: de Arana. 152). Viajes de Marco Polo. grandes ¿nancistan. pienso yo. el almirante ve en este noble metal un instrumento para alcanzar gloria y poder: "Yo no quería el oro para mi. 90) que le llevó.. sin acá y sin allá. y especialmente pmµ Luis de Santángel: (.) y en su viaje hay objetivos como la reconquista de los Santos Lugares y la búsqueda del paraíso perdido. participan per- . 45 Page 6 por tanto. así como por haber iniciado y alentado el comercio de esclavos (p. Entre sus pecados se destaca su codicia por el oro (³la brújula mayor de nuestras andaduras". En este juicio. 130). Historia universal de Plinio. En la tercera parte (³La sombra".. y los Santángel. en torno a los acontecimientos que tuvieron lugar en ul Vaticano en el verano de 1 892.(1885). capaces de cualquier cosa para a1canzar la gloria y eurocentristas que fracasaron en su deseo de unir dos mundos. la solución de este grave problema está en trasladarlos a España en calidad de esclavos. Ambos se presentan como ambiciosos secundones. Entre Colón y Mastaï-Ferreti existe cierto paralelismo. del colonialismo moderno. quien vio ¿nanciado su proyecto por las juderías. Como hombre del Medievo. que el metal engañoso.. fuel-ata de trabajo que se sobrevalora en aquello mismo que produce. pasaron a la real hacienda. etc. más que por su valor en sí. p... Colón es juzgado por la tradición histórica del siglo xlx.

es difícil distinguir entre la cita literal y su elaboración. un diálogo subversivo. en potra de nácar. o juego burlesco. había tenido marido. creyendo que era mozuela. Valgan algunos ejemplos. pero se vale de todo tipo de material histórico de primera y segunda mano para darnos una visión del mundo. según la conocida tesis del formalista ruso Bnjtin. una novela histórica. En El arpa y ¿o sombra coexisten dos niveles: una . en zilgnnas ocasiones. Bajtín postula el texto novelístico como antítesis del discurso épico y la carnavalización corno la relatividad humorística de todo lo existente. la sombra que se proyecta sobre Colón convierte a éste en una figura grotesca sublime. Colón. Colón se evapora quedando sólo ese juego de apariencias que constituye el relato. se le atribuyen a personajes históricos lo que no dijeron. y. _\¶ en la travesía que realiza Masaï-Ferrati de La Pampa a Chile se incorporan algunas de las páginas iniciales del Facundo de Sarmiento. En de¿nitiva. con el que dialoga sobre los arbitrarios juicios que sobre ellos han emitido los historiadores (p. Una vez juzgado como personaje invisible. La carnavalización. a veces. Los ejemplos de este espejeo textual nos obligarían a reproducir buena parte de esta novela. encuentra su paradigma en otro almirante genovés: Andrea Doria. Y para censurar el carácter lujurioso del almirante se parafrasean los versos de Lcrca: [. lo que impor46 Page 7 ta es el hecho de que de esta intercomunicación surja algo nuevo. A través del diálogo entre el conservador de la Lipsonoteca del Vaticano y el seminarista que le ayuda. yuxtaposición e interpretación semántica de discursos no excluyentes.] habiendo de confesar que cuando yo me la llevé al rín por primera vez. por cierto. La parodia es parte del procedimiento intertextual que establece entre las citas históricas. El arpa y Ia sombra no es... o seudohistóricas.sonajes vivos y desaparecidos. recorrer el mejor de los caminos. antes que yo. que altera las categorías de lo solemne y lo profano. deriva del género "serio-cómico" que se relaciona con el folclor csrnavaíesco y que resuñia uk n: cundo-amir)µ: y ps-uiïnorxnifto 11. fácil fue darme cuenta que. Carpentier se vale del cuento de Esteban Echevarría ³El matadero" (1832) para ambientar el Buenos Aires de 1823. El diálogo entre los textos es tan estrecho que. En la representación del tribunal de la historia. sin bridas y sin estribos (p.¶: tiivnrs-tns textos y de la interacción de distintos estratos ideológicos _v lingüísticos. los dos funcionarios que manipulan los huesos de Colón dan un tono vulgar a tan sagrada operación. El carácter teatral de este fantasmagórico tercer capitulo se relaciona con el espíritu carnavalesco. La dinámica de este texto surge de la confrontación. 68). 156). como antes dijimos. el Invisible. El humor desdramatiza una situación haciendo resaltar¶ el contraste entre la apariencia y la realidad. Lo cual no me impidió.

no basada en la explicación ideológica a posteriori. maravilloso que en el arte latinoamericano tiene su expresión en el barroco. 120).. 126). y que se extiende a lo largo de todo su trayecto. por medio de un tiiálogo cons¶ tanta oon postulados histórico-sociales pasados y presentes. La carnavalización enlaza con una serie cle efectos teatrales que recorren esta novela. ya que no se tenían retratos suyos. sino también a causa del mundo fabuloso que él había imaginado.. cortforma una dimensión privilegiada para la nueva palabra. ue se traduce en un ermanente encubrimiento de su YqP personalidad. aunque anacrónica. Este barroquismo. Colón fue el primer cronista. éste se nos describe como un actor: Y resurge en mi. mil iglesias-n donde se veneraba su imagen (imagen harto imprecisa hasta ahora. de animador de antruejos. se desprenderá en el acto de su contrición ¿nal: Cuando me asomo al laberinto de mi pasado en esta última hora me asombro ante mi natural vocación de farsante. según la reÀexión parentética del narradorfautor real. el goliardn que bajo m: piel se oculta con la máscara ceñuda y adolorida que. De este falso ³ o".] señalándolo como merecedor de un lugar destacado en el santoral. llamó a Colón ³inventor de las Indias´ Colón deforma la realidad del Nuevo Mundo no sólo por motivos tle estrategia político-comercial.... El discurso es ¿ltrado por la orientación ideológica de Carpentier. y hasta en las iglesias ²cien. práctica semiótica. Bernáldez. como máscara de mártir en sacra representación. . fui trujamán de retablo. al pasear de trono en trono a mi Retablo de Maravillas (p. que se inició con los cronistas que tuvieron que norrtinar al fabuloso mundo americano. sino que además se proyecta hacia afuera. 3ra que 1a conceptualización ideológica depende del autor real. Kristeva designa como ³ideologema´: (m) función intertextual que puede leerse materializada a los distintos niveles de la estructura de cada texto. como tantas veces. que «l. el mérito de una obra de ¿cción reside en su verdad poetica.µ Para Carpentier. me pongo cuando conviene (p. a falta de recurso mejor.historia explícita del narrador y otra implícita en la que el lector capta el objeto ironizado y el proceso ironizante. en lo "real maravilloso´.. nos remite al origen literario de ambas ¿cciones (Don Quijote y El arpa y ¿o sombra) en las que dos locos corren una serie de aventuras imaginarias en busca de una quimera. 16). amigo de Colón que residió unos días en su casa y conocedor de sus proyectos. Por ejemplo: cuando PI conde Roselly de Lorgues examina los documentos para la canonización de Colón olvida. es decir.) (p. I¿l cronista A. En la escena de la canonización de Colón. La intertextualidad no sólo se resuelve en la con¿guración del texto literario. que no existen pruebas de la apariencia ¿sica del almirante: [. o creador de ficciones. de armador de ilusiones. cón¿riéndole sus coordenadas históricas y sociales. 47 Page 8 La identi¿cación de Colón con Cervantes.

Alejo El arpa y la sombra Ed. Por último. con toda su corte de esplendor y de miseria. recogiendo el momento en que a Colón se le abrió la posibilidad de conseguir un título más alto. pero ésta. propusieron por tres veces la beatificación de Cristóbal Colón a la Sacra Congregación de Ritos. CONTENIDO 1. la génesis de la idea y la realización del Descubrimiento.a través de sus numerosas lecturas: CARPENTIER. misteriosísimo tema.. cuando resuena. La novela está dividida en tres partes. Siglo XXI. que no es oficio del poeta (o digamos: del novelista) el contar las cosas como sucedieron. escudándose con Aristóteles. llanamente. por lo demás. que explica su título y su estructura. Y diga el autor. la quiere el autor² del Descubrimiento de América. En la solapa de la edición empleada para hacer este trabajo. el alma y la sombra" (La leyenda áurea). sino como debieron o pudieron haber sucedido". respaldados por 850 obispos. al realizar una adaptación radiofónica de El libro de Cristóbal Colón de Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. me sentí irritado por el empeño hagiográfico de un texto que atribuía sobrehumanas virtudes al Descubridor de América. Este pequeño libro sólo debe verse como una variación (en el sentido musical del término) sobre un gran tema que sigue siendo. donde el gran escritor católico solicitaba nada menos que la canonización de quien comparaba. rechazó rotundamente la postulación. Lo cierto es que dos pontífices del siglo pasado. hay tres cosas: el arte. esto es. El arpa (pp. Alejo Carpentier sitúa al lector ante su obra con este encabezamiento. 11 a 54) . la mano y la cuerda. La mano relata cómo el Almirante llegó a pulsar por primera vez esas nuevas "cuerdas". Más tarde me topé con un increíble libro de Léon Bloy. Madrid 1979. Pio Nono y León XIII.. INTRODUCCIÓN "En el arpa. después de un detenido examen del caso. con Moisés y San Pedro. tres siglos después de su muerte. El arpa expresa la resonancia mundial ²cósmica. 4ª ed. se recogen unas palabras de Carpentier con las que éste explica cómo surgió el tema de El arpa y la sombra: "En 1937. el propio Colón ²La sombra² presencia el desarrollo del proceso que acabará con sus pretensiones de alcanzar ese otro grado de gloria. En el hombre: el cuerpo.

lo perfecto. Recuerda su infancia. para compactar la fe cristiana en el viejo y nuevo mundo. por sobre el Atlántico. vaciando uno que otro fondo de tintazo que me pasaban a escondidas" (p. es requerido por Mons. Ahora ²piensa. por el que se autoriza la introducción de la causa de canonización de Cristóbal Colón por vía extraordinaria. pues. hallándose en ello un antídoto contra las venenosas ideas filosóficas que demasiados adeptos tenían en América. a la orden tercera de San Francisco. y se le ocurre entonces que "lo ideal. La mano (pp. y en evitar la implantación en este país de medidas que respondieran a la ideología liberal. en la cual el pequeño Cristóbal se gozaba "en escuchar lo que de sus andanzas contaba la gente marinera. la extensión de ambos hemisferios" (pp.. medita sobre las tierras y las gentes de las que se va alejando. riguroso. que "tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. Giovanni Maria Mastai-Ferretti. una vez ordenado sacerdote. recientemente independizado de España. Firma. por el Conde Roselly de Lorgues. 49-50).La novela comienza con la descripción de la salida de Su Santidad Pío IX de la Basílica de San Pedro. para que le asesore en una delicada misión. en Valladolid" (p. y recuerda cómo pensó por vez primera en la posibilidad de canonizar al Descubridor. y mientras espera la llegada del fraile franciscano que ha de confesarle. ferviente. Nuzi. . digno de todo crédito" (p. El Papa llega a sus habitaciones. tras una ceremonia litúrgica. y se enfrenta con un documento que se le ha presentado a la firma. sería un santo de ecuménico culto". abriese un negocio de quesos y vinos en Savona ²con trastienda donde podían los parroquianos llevar sus vasos a la boca de las canillas. 53). pues. Embarca. hacia el Nuevo Mundo. 54). reflexiona sobre su vida pasada. Consistía ésta en establecer nuevas relaciones entre la Santa Sede y Chile. el decreto por el que autoriza la apertura de la instrucción y proceso. cómo su padre "sin dejar por ello de cardar la lana. de vuelta hacia Roma. como él. donde la misión diplomática fracasará. ya elevado al trono de San Pedro² tiene la oportunidad de poner en práctica aquella antigua idea. Recuerda Pío IX que "Colón había pertenecido. con toda la pompa del protocolo vaticano. Pío IX duda en estampar su firma. quedan patentes sus virtudes cristianas. según la biografía del marino genovés. cierta tarde. El paso del tiempo ²decide² justifica la apertura del proceso por vía excepcional. dado el tiempo transcurrido desde su muerte y la falta de "ciertos respaldos biográficos" exigidos por el Derecho Canónico. abarcando con la mirada. concluye que. El futuro Papa. "historiador acucioso. 2. en cuanto a la vida de Colón.. 55 a 187) Cristóbal Colón agoniza en Valladolid. escrita a petición del propio Papa. para entrechocarlos luego por sobre una mesa de espeso nogal²". recibió la confesión general del Almirante. 62). y que franciscano era el confesor que. nacido en el seno de una familia ilustre venida a menos. Delegado Apostólico en Chile. al ser sustituido el Directo chileno Bernardo O'Higgin por Ramón Freire.

81-82).. y se interesa por "una tragedia de Séneca" en la que "se habla de aquel Jasón que. se refiere Colón a que se hallan en el "límite de la Tierra". 84). Comienza a leer libros de viajes. halló la Cólquida del vellocino de oro". Durante uno de sus viajes desembarca en Galway. Esta noche vibran en mi mente las cuerdas del arpa de los escaldas narradores de hazañas. ciertamente ligeras. nuevos caminos por donde andar.. todo mi Speculum Mundi. a tientas. 74). que se prolonga hacia el Sur como si no tuviese término?" (p. descubrirá nuevo mundo. y entonces no será la isla Thule la postrera de las tierras.. a cuyos habitantes dieron el nombre de "skraelings".) había emprendido una navegación fuera de los rumbos usuales. y allí conoce ²según Carpentier² al Maestre Jacobo. Maestre Jacobo se explaya contando las aventuras de los vikingos. y que Colón traduce por "monicongos". a aprender las artes de marear.. En presencia de éste.) alcanzado los reinos de Gog y Magog. antes de que nosotros empezáramos a salir del ámbito natal. como vibraban en el viento las cuerdas de esa alta arpa que era la nave de los argonautas" (pp. "hace ya tantos años que suman varios siglos. espigadas. Mejor me vuelvo hacia los poetas que. desdibujan y redibujan todos los mapas conocidos. navegando hacia el Oeste. que hubo nombre Tiphi. y (. 81). lo que no concuerda con sus conocimientos geográficos y sobre Ciencias Naturales. cuyas naves son "de magnífica factura. al frente de sus argonautas. El futuro Almirante no consigue dormir esa noche pensando en los viajes de los hombres del Norte: "Todo lo aprendido a lo largo de mis viajes. y los sultanatos de la Arabia" (p. por el Este. El Maestre le mira con sorna. se me trastruecan. y un nuevo marino como aquél que fue guía de Jasón. pronunciaron verdaderas profecías. Continúa Colón reflexionando sobre el descubrimiento de los normandos. de buena eslora y muy marineras. y. Pero también es verdad que son harto angostas y de poco aforo.). y milagro es que otros no hubiesen arribado a ella. y de tanto estudiarlo tenía como la impresión de que el mundo me abría poco a poco las puertas arcanas tras de las cuales se ocultaban portentos y misterios aún tenidos en secreto para el común de los mortales. que lo condujo a una enorme tierra a la que llamó "Tierra Verde" por lo verdes que allí estaban los árboles" (p. 75). Mejor olvidar los mapas (. y más tarde le cuenta cómo "unos hombres del Norte (normáns.. se encuentra una inmensa Tierra Firme.. Abro el libro de las Tragedias de Séneca que me acompaña en este viaje. se me revuelven. parece que por eso se llaman). 66). buscando. Así que cerca. pronto carecerán los tripulantes del bastimento necesario a su mantenencia. tras de los Hombres del Norte" (p. intuye vagamente su futuro: ". en bien medidos versos. al estudiar el mundo y sus maravillas. Ello se debe a que "los ..) esos versos que muchas veces habré de citar en el futuro: Vendrán los tardos años del mundo ciertos tiempos en los cuales el mar Océano aflojará los atamentos de las cosas y se abrirá una gran tierra.. Colón trata de imaginar la latitud de estas tierras a partir del dato de que los normáns hallaron en ellas salmón y vides. Tomo una pluma y traduzco (. habían llegado.. debe estar la Vinlandia.. poblada de monicongos.. literalmente patizambos. yendo al este del Ponto Euxino. a veces. toda mi Imago Mundi. "Se me barajan.Colón comienza a navegar. bastante cerca. ¿Así que.) y me detengo en la estrofa final del sublime coro que canta las hazañas de Jasón (Carpentier transcribe el original latino). a las comarcas de los rus.... un hidalgo pelirrojo (. Y si hubiese que hacer un viaje prolongado. que encuentran la "Tierra del Vino" o Vinlandia. se me viene abajo. Tenía ansias de saberlo todo" (p. Me detengo en la tragedia de Medea (. Asimismo.

geógrafos y maestres. Alardea. En esta ciudad andaluza conoce a la "guapa vizcaína". el tratado de Artemidoro de Efeso". ignorando así que "hay grande. quien le remite a una serie de doctores. en aplicar la oniromancia a la interpretación de mis propios sueños. evitando las rutas marinas infestadas de piratas. día y noche. por la misma idea". alguna vez. 87-88). y. poblada y rica tierra al Oeste" (ibid). títulos y amigos que jamás tuvo. y maneja la intriga. alinea títulos y honores ya conseguidos. y fáciles de alcanzar. y las terrestres señoreadas por el Gran Turco (cfr. 92). se impacienta en las recámaras. para cuya realización práctica comienza a buscar ayuda entre los poderosos y adinerados. describiendo unas tierras pródigas en Oro. Vuelve a embarcarse. sin dejar nunca de esbozar.. se les ocurriera. llegando.. Desde entonces Colón se sentirá "acosado.escasísimos marinos de Génova. En Lisboa conoce a Felipa. "trazando proyectos más o menos fantasiosos" (p. intimida a los ujieres. ocultando la verdad verdadera tras de verdades fingidas. en lúcido remate de párrafos. Viaja Colón a Francia. desde luego. pp. Fernando.mientras su hermano Bartolomé hace las mismas gestiones en Inglaterra. tratando "durante años y años" de "ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. un fabuloso negocio cuyos inmensos réditos habían entrevisto ya otros soberanos . ahora con fortuna. 94-95). negociando azúcares y otras mercancías. No le importa "para quién iría a navegar". donde los Reyes Católicos le prometen que unos letrados considerarían su oferta. cuyos rumbos tenía yo como legítima pertenencia" (p. hasta que resuelve buscar tenazmente la regia ayuda que necesitaba. Armaba mi teatro "ante aristócratas. fui haciéndome de una mitología destinada a hacer olvidar la taberna de Savona" (p. como los pasean los goliardos por las ferias de Italia. instalándose en la Isla de Puerto Santo.. para ello. en Especias. Nace su hijo Diego. Entonces ²escribe Carpentier² adopta el futuro Almirante una nueva táctica: "Entendiendo que sólo se escucha debidamente a quien pisa fuerte. pues. no podrá "abrir ya un libro sin tratar de hallar en el trasfondo un verso. como por arte de buen cantar. Así comienzan las idas y venidas de Colón. que le daría otro hijo. 91). pondrá todo su empeño "en buscar presagios. Lisboa o Sevilla" que llegaron a Islandia no conocían el idioma ni lograron contar con la amistad del intérprete. los cuales consideraron que sus teorías eran "meras mudanzas y diferencias hechas. con quien contrae matrimonio. dando autoridad a mis decires con citas habilidosamente entresacadas de las Escrituras. Se hizo "un tinglado de maravillas. a consultar los textos del pseudo-José y las Claves Alfabéticas del Pseudo-Daniel. de parientes. un anuncio" de su misión. a base de temas ya puestos en solfa por Marco Polo" (p. 86). Muestra su "Tinglado de Maravillas" al rey de Portugal.. Beatriz. 85). "de tanto haber mirado hacia el Sur y hacia el este. y con ella el no infundado temor de pensar que a los navegantes portugueses. mirar el Oeste. para este reino. los proféticos versos de Séneca" (p. pues consigue hacer creer a los Reyes de España que "estaban en trance de perderse. clérigos y ricos hombres. Perlas y. Vivirá febril y desasosegado. el Maestre Jacobo. sobre todo. Al quedar viudo renace su ambición. Desarma su tinglado y vuelve a armarlo en Córdoba. Diamantes.

Y por estar más seguro. valían muchísimo menos" (ibid). A mediodía se presenta Colón en su presencia: "Tienes el millón de maravedíes" (p. dándole en garantía "unas joyas que. mientras ambos esperan la caída de Granada. El día 11 recogen de las aguas "una maderilla curiosamente labrada por mano humana". y al repostero de estrados del Rey.). Pero a poco de llegar al parador. Hacía calor cuando llegué a Santa Fe" (p. La noche del 9 de octubre tuvo noticias de que se estaba urdiendo una conjura a bordo de las naves. (p. "Algunos decían que la brisa olía a tierra. por fin.. Esperan al amanecer. 104). allá en la Tierra de Hielo. de su hijo Leif. La Reina promete dárselo pero va demorando la entrega. en previsión. Es llamado. Describe las maravillas que en ellas se encierran.. que fueron de mi parecer. llamé al veedor Rodrigo Sánchez.mejor aconsejados" (ibid). Y a las dos de la madrugada del viernes. Cumplen las formalidades de Toma de Posesión. "un palillo cubierto de escaramujos". aves hasta entonces desconocidas. Lo había pedido al banquero Santángel. A primeros de octubre comienzan a percibir señales de tierra: "vegetaciones raras". habían llevado los españoles. y hallan. Entretanto. en muchos ánimos. .. irritado.. lanzó Rodrigo de Triana su grito de: "¡Tierra! ¡Tierra!" que a todos nos sonó a música de Tedéum. Acababa yo de cumplir cuarenta años (. a la verdad. resuelve "contar cada día menos leguas de las que andábamos porque si el viaje era luengo no se espantase ni desmayase la gente" (p. preparan las lombardas y espíngolas. por lo que pudiese suceder. y se marcha enfurecido. le dice. con unas palabras textuales del diario de abordo del genovés. y le dice que la renta de diez mil maravedises ofrecida a quien avistase la tierra se la entregará al regreso (nunca la percibirá: Colón va a apropiársela en beneficio de Beatriz y de su hijo). entra un alguacil con un recado: Su Majestad le manda llamar a toda prisa. las imágenes del Océano Tenebroso". la llamará Columba². 105). por ellos realizada.". Pero los marineros murmuran y desconfían de su capitán. hasta que el genovés. le revela "lo sabido. y bajan a tierra armados. 96-96)... Colón y sus hombres visten sus mejores galas.. Como "la marinería era mala" y "demasiado vivas estaban todavía. montan la bandera real y las dos de la Cruz Verde con las iniciales F e Y. acerca de las navegaciones del Pelirrojo. puesto que andan todos en cueros ²o casi²". 113). pero le falta otro millón para poder hacerse a la mar. 108). Colón entrega a Rodrigo de Triana el jubón de seda prometido. me pareció divisar unas lumbres en la lejanía. a visitar la Corte: "Transcurría el mes de julio. que cambian por las baratijas que. Colón consigue "capear el temporal". oyen ruido en las malezas y se ven de repente rodeados de hombres. a la que adula y conquista ²en la intimidad. flotando. que traen papagayos verdes y un hilo de algodón en ovillos.. y de la Tierra de Selvas. y de la descubierta. Comienza ahora el relato del primer viaje. de la Tierra Verde. grita a Columba que ofrecerá su empresa al Rey de Francia. Unos hombres que deben ser "tremendamente miserables. Habla Colón a solas con la Soberana. consigue Colón un millón de maravedíes con los genoveses de Sevilla y el banquero Berardi. y de las Tierras de Viña" (p. A las diez de la noche.

les sorprende una gran tormenta. hasta montarse en las cumbres fabulosas de Tarsis. Colón es invitado "a la Corte. "de donde escribió a los Reyes una carta colmada de infamias" (p. legañosos y enfermos. Allí encuentra sabrosas y raras frutas. 126). la Reina hace ver a Colón que se ha dado cuenta del engaño: no ha llevado oro ni especias. ante el disgusto del genovés que abandona las estancias reales soñando ya con su próximo viaje. Dos mensajeros hábiles despachados "para ver si aquí se alzaba alguna ciudad o fortaleza importante" se topan sólo "con una aldehuela de chozas y con indios en todo semejantes a los que hemos visto hasta ahora" (p. a quienes cuenta sus peripecias. toma posesión en nombre de los monarcas españoles. falleciendo cuando se encaminaba a la Corte. 145). Más tarde. 154). de la cual. se hinchó. De vuelta ya hacia España. Sin embargo. niños y niñas². a la sazón. Sevilla recibe a los Descubridores "con albricias y alegrías". ni oro. haciéndose el límite.. y decide inaugurar con ellos un tráfico o mercaduría de esclavos ²también mujeres. quien fue a dar a las costas de Galicia. por la noche. pero nada útil: ni especias. 148). y la isla Española "creció. los seises de la Capilla Real se abrieron en el más solemne Tedéum que se hubiese escuchado bajo este cielo" (p. anota en su "relación" que hay en ella minas de oro y muchas perlas. comienza su "repertorio de embustes" (se refiere a la redacción de sus relaciones de viajes) con la palabra oro. 153). por fin hallado ² sí: hallado. 134). y un oro que se pierde en el hueco de una muela" (p. Siguen adelante. de que no verá al Gran Khan. con fecha 13 de octubre. no tierra firme. parte en la dirección indicada hasta toparse con la gran tierra de Cobla. poniéndoles algunas ropas cosidas con hilillos de oro. y hace su entrada triunfal en Barcelona. lo que va a encontrar nuevamente Colón en esta segunda salida. que. No encontraron indicios de especias ni de oro. perdiéndose la carabela de Martín Alonso. Entra en la estancia regia "lentamente. Son islas. a la que por hermosa puse el nombre de Española".² del prodigioso reino de Cipango" (p. describiendo las nuevas tierras "se me fue encendiendo el verbo". La Reina ordena que los indios "sean devueltos a su tierra en la primera nave que hacia ella haya de zarpar" (p. Cuando terminó de hablar. tan sólo porque vio algunas almejas "que son señal de ellas". "mientras los chantres y sochantres. y ellos le indican que "yendo hacia el Sur había otra isla donde un Gran Rey tenía enormes vasos llenos de oro" y piedras preciosas (p. cómo lo labran. se hallaba en Barcelona" (p.. Prepara a los indios. o Cuba. solemnemente. "bordeando ahora la magnífica tierra de Aytí. pues unos indios "traían unos pedazuelos de oro colgados de las narices" (p. 143). 153). sino "siete hombrecillos llorosos. unas hojas y matas que para nada sirven como no sea para sahumerio de leprosos. se arrodillaron todos. "que aquí llaman caciques" (p. Tomando siete prisioneros para que le sirvan de guía. Pronto se convence Colón de que no se encuentra en el "rutilante reino de Cipango". Trata de averiguar dónde están los yacimientos de oro. 132). ante sus reyes.Afirma Colón que. llevando presentes a sus Majestades. Comienza a llamar "caníbales" a los pacíficos indios americanos. cómo lo extraen. 125). para lo . a solas. 151). de Ofin y de Ofar. a paso de vencedor" (p.

). Entonces ya estaban todos los marineros preparados para la "vistosa y triunfal parada"². en este segundo regreso. La resistencia de los nativos se va organizando de manera tan peligrosa que Colón se ve precisado a mandar batallones al interior. "por no hallar mejor solución al conflicto de autoridad que se me imponía" (p. 187).. en el mercado de esclavos de Sevilla" (p... y concluye: "Sólo diré lo que. Pasa por la Lipsonoteca (donde se guardan las reliquias de los Santos).. 191 a 227) Colón ²"el Invisible": han pasado tres siglos² penetra en la Basílica de San Pedro. por una real orden.. Oye ahora los pasos de sus amigos. Otro viaje y otro viaje. ni buen golpe de oro. Recibe entonces la noticia de que. y se pone "a la cabeza de mis marineros estupefactos.. en horas de emprender el viaje del cual no se vuelve. 165). en este triste crepúsculo vallisoletano (. "Haya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra" (p. para él. A la vuelta de una descubierta de islas cercanas. "unos mil hombres. se encuentra al Maestre Jacobo.. Al desembarcar. 164). a quien saluda con afecto. ". siquiera. donde ya van entrando los componentes del Tribunal: el . con cientos de caballos" dispuestos a dedicarse al cultivo de la tierra y la ganadería.) y no llegaba el buen golpe de oro (.. Y termina el escrito rogando a Dios "para que nos dé un buen golpe de oro" (p. pero las palabras se le atragantan.". por otra parte.. proporcionadas por el propio Almirante. cien espingardas y cien ballestas.. lanzados a crueles empresas dictadas por la codicia" (p. para asistir al comienzo de su causa de beatificación. iba a ser hoy Palacio de Justicia". ni buen golpe de especias ni buen golpe logrado. que no recibirán su salario en dinero sino en mercaderías. La sombra (pp.. 172). sean devueltos a sus tierras. y son hechos quinientos prisioneros a los que no se atreve a exterminar. con cordón en la cintura. acerca de mí. para bajar a tierra con todo el vistoso agobio de un penitente en Semana Santa" (p. Decide que lo dirá todo. Sigue hasta la sala. Colón se desespera al ver que el único negocio fructífero que podía haber emprendido se le viene abajo. recordados aquí. 3. muda sus ropas. concluyendo por embarcarlos y llevarlos a España como esclavos. ni buen golpe de perlas. 167). y escucha a su conservador y a un seminarista que están hablando de él. El sabrá lo que dice.. que vuelven con el confesor. se prohibe el comercio de esclavos y se manda que todos los indios. Necesitará además ²hombre precavido vale por dos² el envío de doscientas corazas. De la boca me sale la voz de otro que a menudo me habita. despeinada la cabeza". Pide en ella. desnudos los pies. con sus materiales de mantenimiento y repuesto.. Se suceden los motines y revueltas.. vendidos ya o no. Recuerda las mentiras con las que trataba de hacer ver "a Sus Altezas que no todo lo que relumbra es oro" (ibid). 170)... encuentra "a los españoles soliviantados.cual solicita la oportuna licencia. pueda quedar escrito en piedra mármol. Piensa en su mérito como Descubridor y recuerda sus muchos pecados.. se cubre "con el hábito menor de la orden de San Francisco. olvidados de toda autoridad. "aquel Palacio de Maravillas que.

Julio Verne. Con sólo un voto a favor del acceso a la canonización. fiscal de la causa. Defiende la causa del proceso Léon Bloy y los Impugnadores de la Leyenda Negra de la Conquista Española: testifican. no pueden perderse en el infinito de su propia transparencia" (p. de haber tratado de traficar con esclavos. primer músico cubano del s. 226). 227). Terminadas las alegaciones se procede al escrutinio. como ya quedó dicho. Por ello. Carpentier realiza. "el Invisible se diluyó en el aire que lo envolvía y traspasaba. producen un resultado específico. se apoya en un determinado tema ya existente². un nuevo invisible se empareja con el anterior ²visible para él²" (p. Doria explica a Colón que ambos pertenecen a la categoría de los Invisibles: "Somos los Transparentes. en parte igual y en parte diverso del tema básico. 199). el Gran Almirante de Venecia y Génova. la Postulación es denegada. que su novela El arpa y la sombra es un ejercicio similar a una variación musical. respectivamente. de haber calumniado a los indios calificándoles de caníbales y de haber tenido relaciones ilegítimas "con una cierta Beatriz" que le dio un hijo. .. ante las columnatas de Bernini. Víctor Hugo. De pronto. el "Promotor Fidei. en una lectura superficial. tomando pie para ello en la idea de su canonización. en cambio. el Pronotario civil de la Congregación de Ritos y su acólito. que además de novelista y ensayista es musicólogo ²organizó los primeros conciertos de Música Nueva en La Habana con Amadeo Roldán. para hacer una recreación de la personalidad y de la vida del Almirante. porque se sigue hablando de ellos. Y como nosotros hay muchos que. 222): es Andrea Doria. y al oir la respuesta. Se entiende por variación musical cada una de las imitaciones melódicas de un mismo tema: Carpentier. sin discordar de aquéllos pero sin ser tampoco genuinos (imitación de la melodía original). Abogado del Diablo" (p.). de acuerdo con su personal óptica y buscando un determinado efecto. genoveses! Hombres ajenos a toda buena costumbre y repletos de vicios. ¿por qué no sois arrojados de la tierra?". 225). que cuatro aparecen una sola" (p. parte de las relaciones de viajes de Colón y de sus datos biográficos más conocidos. Pero esto no es todo. y sus investigaciones en este terreno le condujeron al hallazgo de los manuscritos de Esteban Salas. Fray Bartolomé de las Casas y Alfonso Lamartine. por su fama.. "Y quedó el Hombre ²condenado-a-ser-un-hombrecomo-los-demás" solo en la plaza. y recita los versos de la Divina Comedia: "¡Ah. 223). "Y el invisible se encuentra nuevamente. agobiado por una enorme congoja. puede parecer que el autor se limita a revivir al Descubridor subrayando los aspectos de su hazaña que se le antojan más apropiados para un relato novelesco. UNA "VARIACIÓN" MUSICAL SOBRE EL DESCUBRIMIENTO Carpentier. haciéndose uno con la transparencia del éter" (p. XVIII. comenta: "Tenía que ser: marinero y genovés" (p. Los dos amigos se despiden. quienes. en su obra. el Postulador. afirma. en ese preciso lugar. acusan a Colón de ser un mal cosmógrafo. en el lugar donde "la columna frontal oculta tan perfectamente las otras tres.Presidente y dos jueces más. para superponerle otra serie de elementos que. en su contra. una variación: mantiene invariables una serie de elementos históricos ²es decir. Pregunta a su amigo qué ha pasado en el proceso. efectivamente. en la Plaza de San Pedro (.. Y..

la decidida defensa del progresismo. que tampoco va por los derroteros de la novela histórica. Así ve Carpentier la trascendencia del Descubrimiento y su sentido profundo. Camino de América. En consecuencia. pues no se trata de una novela de tesis sino. Carpentier va a expresar este mismo sentir por boca de Colón: "Extraviado me veo en el laberinto de lo que fui. 31). como "el máximo acontecimiento contemplado por el hombre" (p. incluso un ejercicio de virtuosismo de índole histórico-cultural que arranca de ese mismo pretexto. y que antes fuera la ruta normal de miles. expresada mediante una confrontación dialéctica entre el Viejo y el Nuevo Mundo. 1. Carpentier considera a América como un verdadero camino hacia las estrellas. un doble contenido: el progreso de la humanidad y la conquista de los espacios siderales. 187). de una auténtica recreación. efectivamente de una variación: de una mezcla de datos reales con otros supuestos. la intención de desmontar el mito colombino. aunque por motivaciones muy diferentes (religiosas en el primer caso. La contraposición entre el Viejo y el Nuevo Mundo es aquí patente: el Camino de Santiago. Camino de Santiago. abriendo a Copérnico las puertas que le dieron acceso a una incipiente exploración del Infinito. que Carpentier considera como la esencia del acontecer de América. Es su tesis de lo "real-maravilloso" (formulada en el prólogo de El reino de este mundo). lo que. en el fondo. quizá millones de personas. tras de la puerta de un cabo de la costa de Cuba al que llamé alfa-omega por significar que allí. lleva a Colón a afirmar que . La idea del Descubrimiento como Proeza Impar (así. emprendiera la prodigiosa empresa que habría de dar al hombre una cabal visión del mundo en que vivía. terminaban un imperio y empezaba otro ²cerrábase una época y empezaba otra nueva. que buscaban también." (p. el de América. Campus Stellae ²en realidad camino hacia otras estrellas: inicial acceso del ser humano a la pluralidad de las inmensidades siderales" (p. esto es. quizá millones de peregrinos. alienta en estas páginas. "un día. a mi vez. tomando como pretexto la postulación del proceso de beatificación del Almirante. que desemboca cerca del "finisterrae". ha sido sustituido por un nuevo Camino. Para otros se despejarán los muy trascendentes enigmas que aún nos tiene en reserva la Tierra. sus tierras y sus hombres. una renovación para su vida. a su vez. seguido igualmente por miles. materiales en el segundo). Jugando con el doble sentido de las palabras "Camino de Santiago" ²nombre que se da vulgarmente a la Vía Lactea² y "Santiago de Compostela" ²Campus Stellae². 19). sino más bien por la línea de la creación personal a partir de algo dado.Cuál es la verdadera finalidad del libro es algo difícil de determinar.. Quise ceñir la Tierra y la Tierra me quedó grande. es posible distinguir distintos niveles de lectura en El arpa y la sombra (que ²es preciso insistir en ello² no es una vida de Colón): la epopeya de América. del que se hace una burlesca parodia. y a sus hombres como dotados de un impulso hacia el infinito que encierra. América Colón es el hombre que.. con mayúsculas).

Por eso. tan incapaces de malicia como de tener la desnudez por indecorosa" (p. inermes. sucios y malolientes. señalando a la correspondiente antítesis de la América paradisíaca.. así como las verdaderas aberraciones a que habían llegado estos indios de apariencia más o menos pacífica. Decían que nuestras casas . En consecuencia ²y volviendo a El arpa y la sombra. de la p.) fue en realidad. se tienen en los castillos y palacios para diversión y cuidado de infantas y niñas de noble linaje" (p. en la opinión que sobre los españoles se han formado los indios aparecen conceptos duros y radicales: "Por Dieguito. el único (indio de los que Colón llevó a España a la vuelta de su primer viaje) que me quedaba. texto cit. bellacos que sólo pretendían encontrar oro y abandonar las tierras de América lo antes posible. crueles. 162).. la impronta dialéctica del pensamiento de Carpentier no puede por menos de manifestarse. Sin embargo. 173-174). que había aparecido ya en El Camino de Santiago (relato inserto en La guerra del tiempo). 135): adviértase la sarcástica alusión a los españoles. Es el oro ²a la postre.. Príncipe de Plagas ² juguete de Apocalipsis" (p. torturan y fuerzan a las mujeres (cfr. 181). Tierra!". fortuna hecha. hieren. lujurias y apetitos de propiedad". y que tiene su origen en la llamada Leyenda Negra: los españoles. que se cuida muy mucho de ocultar las primitivas y sangrientas costumbres. el dinero o el capital² quien contamina a unas criaturas que permanecían en la supuesta pureza de una vida idílica: "seres inocentes. pero también se pone en marcha todo un movimiento de corte romántico en defensa de un "buen salvaje" concebido al estilo rousseauniano. "desconocedora del Mal de Oro". Carpentier manifiesta aquí un prejuicio. de los que usan las enanas que. Príncipe de Lágrimas. Christophoros (. considera que la llegada de los españoles ²duramente motejados en distintos lugares de la novela al confín americano constituyó "una horrible desgracia. en Castilla.. violentos. debiendo haber gritado mejor: "¡Cuánto lío! ¡Cuánto lío! . supe que esos hombres ni nos querían ni nos admiraban: nos tenían por pérfidos. 214).. apalean a los indios. extrañados de que casi nunca nos bañáramos (. un tejido del tamaño ~de un pañizuelo de encajes. en primer término se denigra a los españoles. para saciar allá sus vicios. Cuando en América arraigan los fervores nacionalistas.ha encontrado "nada menos que el Paraíso Terrenal". 171). coléricos. Ahora bien. Para ellos. con sus "apetitos de propiedad".)." (p. a pesar de que todos los sanos teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en el Oriente (pp. bondadosos. 166). una visión naturalista de los indígenas. mentirosos. p. Se trata de oponer a los españoles. codiciosos y deshonestos. la serpiente que también acecha al "nuevo Adán": la tierra virgen hallada por Colón. sin encontrar en ellos defectos realmente graves: sus reyes "eran reyes en cueros (¡quién puede imaginar semejante cosa!)" y sus reinas emplean "para taparse lo que con mayor recato se oculta la mujer. fue abierta "a la codicia y lujuria de los hombres de acá" ²entiéndase. De este modo. Colón describirá de forma despectiva a los indios (cfr. que es la contrapartida lógica de la Leyenda Negra sobre España. matan. 162). un Príncipe de Trastornos.. también dirá en su momento el Abogado del Diablo de la causa de Colón que equivocadamente "Rodrigo de Triana lanzó el grito famoso de: "¡Tierra. incendian sus aldeas. Príncipe de Sangre. del Viejo Mundo² (p.

o más bien los resultados de su empresa. incontrovertible (. 157-158). y se figuraban que nuestras iglesias eran lugares de escarmiento y espanto por los muchos tullidos.. 2. de manera práctica y eficaz. generadora de un futuro que. inteligente y voluntariosa. según los marxistas. va a realizar Carpentier un doble juego: desmitificar a la persona de su protagonista. se le revela de pronto "la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. piojosos. desde un punto de vista marxista. de repente. querían ocultar deformidades y llagas que las hacían repulsivas (. Ya se ha visto cómo. Son los males de la civilización construida sobre el dinero ²el capital.. al conocer "el infinito horizontal" de la Pampa. Y se le revela así ²escribe más adelante² "una América más inquieta. le parecieran incultos. sino que lo contempla siempre en su proyección de futuro. Tampoco entendían por qué tanta gente.. a la vez que mitifica su empresa. 37). siempre inventiva aunque a veces desnortada. a sobaquina nuestros más lucidos caballeros.). saldrán de aquí cuando todo esto madurara un poco más y el continente cobrara conciencia plena de sus propias posibilidades" (p. cuando el futuro Papa Pío IX llega a América.apestaban a grasa rancia. suma de todos los males. perifollos y faralás. no se queda Carpentier en el puro momento histórico del Descubrimiento. se ahogaban en nuestros aposentos. sin avergonzarse. baldados. Pero una naturaleza así no podría sino engendrar hombres distintos ²pensaba² y diría el futuro qué razas. según pensaba Mastaï. así como los beneficios que también aportó al más joven Continente la llegada de los españoles. enanos y monstruos que en sus entradas se apiñaban. como alumbrado por una iluminación interior. si se tiene en cuenta que. universal en su prestigio. purulencias. el Descubrimiento. corpiños.. brutales y apocados. conocido por todos. Pero sigue callando Carpentier los inevitables males. imparable e inevitable: así. que no era de tropa. Christophoros. era porque. "hacia las estrellas". dentro del ámbito que poblaban. el hombre es una criatura con un . La figura de Cristóbal Colón Con relación a la figura de Colón. y que si nuestras damas se ponían tantas ropas. seguramente. para Carpentier. para Carpentier. 49-50). sería preciso aparear con el de Europa" (p. muñones y andrajos" (pp.). a menudo. como algo que ya contenía en embrión su destino. universal en sus obras. Nuestros perfumes y esencias ²también el incienso² los hacían estornudar. entre ellos el otorgarles la posibilidad de tender. Y. y las miserias personales. profunda y original de lo que el canónigo hubiese esperado". un santo de una envergadura planetaria. ni cómo tantos señores ricamente ataviados podían contemplar. que pronto se transforma en "un infinito vertical" que era el de los Andes (p. es inevitable la oposición dialéctica entre la gran obra. atribuible en definitiva al pueblo. Pero ya se verá cómo. un perpetuo y gimiente muestrario de miserias. a mierda nuestras angostas calles... Porteador de Cristo. 47): de ahí que conciba la necesidad de "un santo de ecuménico culto. no importan los seres humanos en su individualidad si no son capaces de aportar algo al todo social. un santo de renombre ilimitado. No es de extrañar esta postura. de lo alto de sus relumbrantes monturas. 36). errores e injusticias de las primitivas civilizaciones americanas. Un San Cristabal. la propiedad². qué ideas. andaba armada. en la que había "una humanidad en efervescencia. pensó Mastaï en el Gran Almirante de Fernando e Isabel" (pp. admirado por los pueblos. qué empeños. Por otra parte..

desprecia los mapas (p. Carpentier hace decir a Colón que "de los pecados capitales..": (p. blanco de Galaxias"). los que anota en su diario de abordo. "y. Señora.". que con ir allá me cumplen. uno sólo me fue siempre ajeno: el de pereza" (p. aunque truhanes. Que si lo que buscas no ha sido creado aún.. son los fundadores de cien ciudades en el Nuevo Mundo. la gloria de Colón radicará en haber sido el "Revelador del Planeta" (p. de poco les serviría el dinero. Carpentier había expresado esta misma manera de pensar en su Autobiografía (Cuba. lo que hará decir a Víctor Hugo en el . 1965). 143). y esta cita de Schiller: "Avanza sin temor Cristóbal. de sus abusos y mentiras. él mismo hará referencia.. 179). que dice a la Virgen: "Dejadlos. de animador de antruejos. ordena a la luna que vuelva a mostrarse (cfr. los que expresa ante los Reyes. En lógica consecuencia. se empeñarían hasta la muerte. al llegar el momento. 62). En Sevilla. etc.". Interviene entonces en su favor el Apóstol Santiago. de armador de ilusiones" (p. es mentiroso e intrigante (recuérdense las referencias ya hechas a los embustes con que adornaba su "tinglado".impulso hacia las estrellas... 64). si Colón es alabado por algo no será por sus cualidades sino precisamente por su idea. Así pues... propone que los colonos españoles no cobren en dinero sino en mercaderías que él se cuidaría de proporcionarles "con tremendo beneficio. anota menos millas de las que realmente han recorrido en su primer viaje. cuando explica el contenido de El siglo de las luces: éste "puede resumirse en una frase: los hombres pueden flaquear. además. 110).) y embaucador (se apropia la renta que había ganado Rodrigo de Triana. 207). entran en la Casa de Contratación. firmando recibos por lo comprado. (Otro paralelismo que puede hallarse entre este relato y El arpa y la sombra es la relación entre el Camino de Santiago y el Camino de América.. no entiende el de Toscanelli que lleva en su primer viaje (p. Esta misma idea está presente en el citado relato titulado El Camino de Santiago. Juan el Indiano. Dios lo hará surgir del mundo de la nada a fin de justificar tu audacia" (p. pues nunca verían un ochavo y como aquí. en el supuesto proceso de Colón. a su "natural vocación de farsante. y a cómo engañó a los indios de Jamaica prediciendo un eclipse de luna (había comprobado en un libro que se iba a producir). 164). sus citas tomadas de acá y allá con el propósito de engañar. el linaje que se auto-adjudica. una frase significativa de Victor Hugo: "Pero la gloria de Colón no estaba en haber llegado. 205). 81). deciden volver de nuevo a América. donde la Virgen de los Mareantes "frunce el ceño al verlos arrodillarse ante su altar". antes de embarcar. con toda tranquilidad. va ilustrando los distintos defectos que cree ver en su personaje. Más tarde. Juan el Romero y el negro Golomón tras una vida de vicios y disipación. Dejadlos. ordené a la luna que se ocultase. pero habrá logrado su propósito a pesar de sí mismo.. es el Campo Estrellado.. pero también una criatura frustrada por sus propios vicios. calculado el tiempo que duraría el eclipse. clamando falsos ensalmos. Precisamente la historia termina con estas palabra "Arriba. Por eso va a recoger Carpentier. 54). aspándome como molino. gesticulando como nigromante. 178). p. Colón es un mal marino: se fía más de su intuición que de los cálculos (p. Y a tal efecto. a la vuelta están a punto de naufragar por haberse olvidado de lastrar las naves (p. no sabe valerse del astrolabio (p. pero las ideas siguen su camino y encuentran al fin su aplicación". sino en haber zarpado" (p. Y ello porque Santiago sabe que esos tres hombres.. 111). El almirante es un empedernido bebedor.

a su vez. puestos frente a mí..e. 120).proceso: "Si Cristóbal Colón hubiese sido un buen cosmógrafo.. cargan con el peso de imágenes jamás contempladas por hombres anteriores (. recibe las órdenes menores franciscanas porque así le indica que lo haga la Reina Isabel (p. y exclama. sobre todo. pensando en la evangelización de las tierras descubiertas. portador de Cristo. después de largos párrafos laudatorios sobre sí mismo. que. Carpentier señala que el Espíritu Santo está más ausente de los escritos de Colón "que el nombre de Mahoma" (p. Colón es soberbio y engreído: dedica párrafos larguísimos a alabarse a sí mismo (p. y aludiendo con no poca ironía. 58). en remate de la tesis de Carpentier: "Ganar almas no es mi tarea. especialmente su avidez por encontrar oro. comparándose cínicamente con la gente sencilla y la de mal vivir ("A ésos. la confesión postrera habrá menester de pocas palabras. y mientras se acerca a América. 140). a la hora de la muerte como la hora de la humildad (p. convirtiendo a los indios. hace promesas a Dios que luego incumple (p. Recoge las supuestas reacciones de los indígenas ante las primeras noticias que reciben de la fe cristiana. tienen harto que decir": p. como yo. sin embargo. si me fuese posible hacerlo!" (p.. pp. 60). El genovés. 141). de modo blasfemo: "¡Fuego de lombardas y espíngolas ordenaría yo contra los Evangelios. concluyendo. 92 y. 206). 120) Más tarde. temiendo que alguien se le haya adelantado. Y no se pida vocación de apóstol a quien tiene agallas de banquero" (p. jamás habría descubierto el Nuevo Mundo" (p. 159): Colón no será precisamente "Christophoros". 141). y que los Reyes le retiraran por ello su favor. como la terrible tormenta sufrida durante el primer regreso. 167). al verse frustrada. 176. El Almirante deja expresa constancia de que tal no fue el móvil de su aventura. Carpentier insiste en este aspecto porque va a servirle. . El defecto más reiteradamente señalado por Carpentier es la ambición del Almirante. afirma que se valió de los Evangelios para embarcar como esclavos a los indios rebeldes (p. pues ni siquiera llevaba una Biblia en su primer viaje (p. le lleva a iniciar la trata de esclavos. 57 a 61). de cuña para combatir la idea de que los Reyes Católicos ²Isabel² apoyaron a Colón por motivos religiosos. sino portador de codicia. lujuria y ambición. en los momentos difíciles. Pero los que. se alegra de no haber llevado los Evangelios en sus carabelas.

empleando palabras. de ambientes y costumbres (p. los Infantes de Lara. sin producir un efecto hiriente al combinarlo con lo nuevo.. 34. Pero. mitos. "cuando yo me la llevé al río por primera vez. 22. 171 a 175. así como a piezas musicales de moda en la época del Papa Pío IX (pp. al terminar el ceremonial vaticano. como todo lo que escribieron los antiguos".). 22. junto a ello. insertando citas con gran habilidad e indudable facilidad.. Es preciso destacar las excelentes descripciones de paisajes (p. sino logrando un difícil equilibrio. etc. se encuentran patentes anacronismos: así. ciencias. 90. agriado por el olor del resudado sudor de terciopelos. 30. Asi. : "que enseñanzas de mucho provecho debe encerrar. ironizando sobre el banquero Santángel que no será expulsado debido a sus muchas riquezas (cfr. o cuando describe la llegada triunfal de Colón a Barcelona. mostrando su agudeza a la hora de mezclar lo antiguo con lo nuevo. si bien junto a exactas precisiones (pp. En estos casos. sin que lo antiguo pierda su frescor. 150). 94). al Cantar del Mío Cid. 184 a 187. parafraseándolas. 110 y 111. 57) o de García Lorca (. El elemento histórico-cultural Alejo Carpentier enmarca su relato.. 73. cuando Colón emplea.e. 92. pues... Carpentier llena su relato de referencias a sucesos de la época. etc. se sienta en una butaca "que le daba una sosegada sensación de estabilidad". se acerca Colón a los Reyes en medio de la brillante concurrencia que llenaba la estancia "donde reinaba. p.. 30. obras literarias. recurre en ocasiones al fácil expediente de remitirse "al poeta" (p. los papagayos verdes comienzan a vomitar sobre la real alfombra carmesí el vino que les habían dado. un sofocante calor. p. Hay alusiones a Marco Polo.e. al fin. 14). 107. de los indios cuidadosamente ataviados. 26.3. 70): como es sabido. 34. sedas y rasos" (p. Carpentier imita en ocasiones el estilo literario de las "relaciones" de Colón. Insiste con frecuencia en el tema de la expulsión de los judíos. hay que decirlo. . ingrediente característico de su realismo mágico. el esplendor de la Corte y el sorprendente espectáculo de los raros animales y plantas. 41).. p. Pío IX desciende de la silla gestatoria.).) con escrupuloso detalle. etc. hace gala el autor de un vocabulario rico y exacto. palabras de Cervantes (:"me agarraron las del alba". en coordenadas temporales. en virtud de una multitud de alusiones de índole histórico-cultural.. pp. Andrea Doria. "que mula. 89).e. Carpentier evoca el clima de la época (costumbres. p. 40. 127 a 133). Es sabido cómo este autor gusta de jugar con el tiempo. expresiones e incluso una construcción netamente de la época (p. etc. Es. fácil fue darme cuenta que antes que yo. sino de carácter claramente cultural. la Enciclopedia o Rousseau. 71. p. es montura de mujeres y de clérigos". creyendo que era mozuela. Carpentier conoce muy bien la literatura española del Siglo de Oro. había tenido marido": se refiere a Beatriz. como logra el poderoso clima de época de su relato. y pide un refresco de horchata a Sor Crescencia. 72. que en ocasiones corta en seco con un comentario irónico que hace volver violentamente al lector a la realidad cotidiana: p. o a citas que eran lugares comunes. encargada de sus colaciones (p. etc. lleno de pompa y majestad. Copérnico. Dante. 13-14).

). p. la ideología marxista no se manifiesta de forma directa en estas páginas: Carpentier no es un político ni un ideólogo sino un hombre de letras. refiriéndose a las uñas y dientes de los santos (pp. y para obtener fondos para la guerra de África. Se habla de la "sutil perfidia" del Papa. p. 156. En realidad. La cita completa resulta por demás significativa: "Y es que Colón decía. Ya se ha señalado cómo se refleja en esta obra su mentalidad "progresista". l9 y ss. se burla de la Lipsonoteca.De esta manera. Pero quizá la nota característica de esta novela es la sencillez y claridad del estilo. la idea de cambio exige por definición la de permanencia. tampoco cree que Isabel la Católica se moviera por el deseo de evangelizar a los indios sino por móviles políticos ("para adelantarse a Portugal". etc. basada en la idea marxista del progreso como consecuencia del proceso dialéctico de la historia. de Pío IX. a la Iglesia Católica. y ha quedado reflejado también su voluntarismo. según Marx. etc. "pregunta el Pronotario. en la que se dice que nombrarle está "mal visto" desde la publicación del Syllabus (aquí hace también Carpentier una sarcástica referencia a la Comisión del Index). abrirse a las almas las puertas del paraíso" (ibid). Cuando Fray Bartolomé de las Casas cita el capítulo 34 del Eclesiastés ("quien roba el pan del sudor ajeno es como el que mata a su prójimo"). Mediante el oro. de la prosa del autor. El colorido de otras obras de Carpentier no desaparece en El arpa y la sombra. si nada debe permanecer. el cambio se transforma en revolución. y si prohibe la esclavitud es porque la comisión de teólogos y canonistas a la que consulta estaba formada por enemigos de Colón (p. por la cual se le llegó a creer liberal y progresista (cfr. de la que hace una descripción burlesca. pueden. si bien atenuado. que el oro era una cosa maravillosa. y por ello no revela de modo expreso su pensamiento sobre tales materias. el barroquismo. quizá para el lector menos atento disimulado por el tono humorístico y la alusión irónica. que resulta diáfano a la vez que sugerente. de su "pensamiento dogmático y anticuado". sacerdotes y obispos. puede advertirse en la novela. 43). naturalismo. junto al intelectualismo de sus concepciones. que representaría todo lo contrario al progresismo. VALORACIÓN DOCTRINAL Es notorio que Alejo Carpentier se unió a la revolución cubana encabezada por Fidel Castro. por más que se encuentre contenido. 169). repleto de ironía. Carpentier ataca con saña al Syllabus y a la Encíclica "Quanta cura". de una parte. liberalismo y socialismo. p. Pero lo más destacado de la novela es el ataque frontal. de sus "tácticas aprendidas de los jesuitas" (p. pone palabras malsonantes en boca de clérigos. 106). incluso. 198. esto es. 42). . Carpentier se refiere con desprecio a seminaristas. El poseedor del oro tendrá todo lo que desee. de su sibilina astucia. en los que se condenan los ochenta "principales errores del tiempo moderno". abruptamente sacado de un profundo sueño": "¿quién está citando a Marx?" (p. 213): hay otra referencia a Marx en la p. entre ellos el panteísmo. Por supuesto. Sin embargo.

." (p.. En efecto. El arpa y la sombra es un intento de desmitificar el hecho del Descubrimiento y la labor evangelizadora de los misioneros españoles (p. Lo viejo. Sus miembros son descritos como "feroces observantes del canon (. Se burla Carpentier del proceso en numerosas ocasiones. son éstos Léon Bloy (1846-1917 ) ²el único que se pone a favor del genovés² Víctor Hugo (1802-1885). 221). Este amor trata después de sublimarse: ".La culminación de este ataque a la Iglesia es la tercera parte del libro. lo caduco. Dios mío! ¡Qué oficio! .. no sólo de la supuesta santidad de Colón..). de quien se dice que estaba también enamorado de "la de Madrigal de las Altas Torres". No bien acaban de tumbar a Colón. No son éstos unos amores platónicos. sino que ²siempre según Carpentier² tuvo el Gran Almirante "el gozo impar de tener una reina" en sus brazos (p.e. Y es que hubo en mi vida un instante prodigioso en que. La sombra. y una luz nueva disipó las nieblas de mis desvaríos y lucubraciones. o el hacerse "uno con la transparencia del éter" (p. tras de la muerte no hay sino la fama. como dijo el propio Carpentier a propósito de este libro. Por supuesto. que con sus ideas y su esfuerzo serán capaces de llegar hasta las estrellas. 48). Son una serie de escritores en cuyas obras se contienen referencias al Gran Almirante. Carpentier afirma que aquél no contrajo matrimonio con Beatriz por fidelidad a la Reina Isabel (a quien. sino de la santidad en general (la canonización es el "otorgamiento de una aureola": p. o a las mujeres de mala vida que se acogían a la Magdalena en la Cofradía de los Ribaldas (p. Por ejemplo. obispo de Chiapas (1474-1564) y Alfonso Lamartine (1790-1869). Fray Bartolomé de Las Casas. ya que sus cenizas fueron aventadas en Rouen. que tampoco tiene huesos que guardar. en la que se presenta la actuación del Tribunal de la Sacra Congregación como una verdadera bufonada. y ya se piensa en la beatificación de Juana de Arco. Se habla de un modo sarcástico.. en modo alguno cuenta aquí "el poeta (o digamos: el novelista)" las cosas como sucedieron. 227). es Europa... y con la anuencia de tres obispos". la esperanza.. 219). lo nuevo. Julio Verne (1828-1905). . Otra muestra de anticlericalismo: se refiere el invisible Andrea Doria a "aquel Bartolomé Cornejo que en San Juan de Puerto Rico abrió. el seminarista de la Lipsonoteca dice: "Aquí no hay un día de descanso. En cuanto a la irregular vida amorosa de Colón.. de la aventura cósmica que se inicia con la arribada de Colón a las costas salvadoreñas. clérigos helados. por otra parte.. que cree que Juana de Arco fue estrangulada en la Torre de Londres. Como se dijo. 220). lo muy alto. vaticanos de prebenda y poltrona" (p. a la vez que se señala que la Iglesia es un elemento retardatario del progreso. Colón conoció cuando ya la vizcaína le había dado un hijo). En suma.. por mirar a lo alto. ¡Qué oficio. y se compara con el Doncel de Sigüenza. 222). fue ennoblecida mi mente por una comunión total de carne y espíritu.. Y tener que convencer de ello al Pronotario." (p... desapareció la lujuria de mi cuerpo. Carpentier apela aquí a unos "testigos" de la vida de Colón un tanto singulares. 20). Vuelve a aparecer aquí el gusto del autor por jugar con el tiempo y el espacio. 224). la primera casa de lenocinio (p. son los hombres de América. 5). p..

fiel a la historia junto a sus tantas desviaciones altamente poéticas.Estructura Ciertamente. protagonizado por Colón y Dieguito -indio llevado a España. tenemos la autobiografía de Colón. subrayándose la magna empresa que sorprendió al mundo. ³El arpa´. regala al mundo una obra maestra. quien divaga en la incertidumbre de si será valorado por el cúmulo y la grandeza de sus hazañas: Si podía ser considerado como un héroe sublime o como un simple ser humano sujeto a todas las flaquezas« si. al interior de lo real maravilloso. . hemos de estar de acuerdo en que humor. intrigante. en lo adelante. Por la suya propiamente dicha y por las aspiraciones expansionistas de la Corona española. santificación del Almirante. ³La sombra´. En la segunda. se señalan las razones que permitieron abrir el expediente. contamos con la aventura como evocación y canto de la grandeza y la debilidad humanas. viene a ser el escenario en el que Carpentier apuntala la madurez de su universo imaginativo. En la tercera. impulsado por la ambición. ³La mano´. se plantea el tema de las relaciones entre el Viejo y el Nuevo Continente. En la primera parte. el Gran Almirante. quien a través de un alucinante monólogo al filo de su muerte. A partir de una sólida base documental. merecería estatuas con laudatorio epígrafe«El Invisible quería saber si en aquel lugar se había reservado algún sitio a los pocos huesos que le quedaban« Humor. la aventura acompaña al hombre en el tiempo y en el espacio. En un ingente juego de perspectivas. donde el suelo americano. como posibilidad de trascender la realidad. tornan las elucubraciones entre Papas y Abogados del Diablo ante el proceso de canonización de Colón. la obra se estructura como un tríptico. en torno a la historia del descubrimiento. evoca su pasado: la aventura de un ser valeroso.aparece claramente la visión europea de América así como la visión americana de Europa. norma permanente del autor. Caracteriza el eterno trajín humano. historia. Publicada en México un año antes de su muerte. historia y poesía se combinan magistralmente. pasando por la mitología del mundo griego y el misterio oculto de la cienciaficción. como trascendencia histórica. protagonizada por el papa Pío IX. girando toda la construcción literaria en torno a la figura de Cristóbal Colón. llegamos a la novela histórica. De la grandilocuencia extraordinaria de un Homero o la realidad fantástica de Cervantes. salpicado de finísimo humor. como exaltación de la astucia. Partiendo del intento de canonización. intuitivo. En el caso de la historia de la literatura. Reparemos un instante en los valores de ³El arpa y la sombra´ (1979) de Alejo Carpentier (1904-1980). representa el último eslabón en la narrativa carpenteriana. poesía En función de los valores principales de ³El arpa y la sombra´.

sudoroso. un santo de renombre ilimitado. Y palpaba el metal. oro verdadero. la extensión de ambos hemisferios« Un San Cristóbal. por sobre el Atlántico. fuera de goznes. traté de saber de dónde venía ese oro. dónde yacía. abarcando con la mirada.La historia de un hombre y de un tiempo. incontrovertible. en tratándose de un santo. cómo lo extraían. de dos mundos. lo probaba. oro de ley. puesto que. ni conocían el crisol. comprobando que era oro. no tenían herramientas. Christo-phoros. un santo de una envergadura planetaria. . tan enorme que mucho más gigante que el legendario Coloso de Rodas. oro cabal. al parecer. Así. éste ha de contar con la suficiente universalidad: un santo de ecuménico culto. tirando del oro. universal en su prestigio. la historia y la poesía. cómo lo conseguían. La dignidad y la indignidad exaltadas por la poesía. Alterado. admirado por los pueblos. atropellando esos hombres a preguntas gesticuladas. La vileza y probidad del hombre y de los tiempos. lo mordía. universal en sus obras. avalada justamente por la vívida imagen del oro: Me temblaban las manos. conocido por todos. lo sopesaba. poniéndomelo en la palma de la mano. De entre las vetas poéticas de la obra. empecinado. Porteador de Cristo. entresacamos ésta. examinarlo en la luz del sol. hacerlo relumbrar en la luz del sol. lo probaba secándole la saliva con un pañuelo para mirarlo al sol. cómo lo labraban. envueltos en los pormenores del humor. tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos.

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