El arpa y la sombra

Alejo Carpentier
Un intento de canonizar a Cristobal Colón se convierte en un fascinante relato que une las intrigas del conquistador con las intrigas no menos audaces del Vaticano. Una magistral narración de corte histórico. NO QUISIERA ENGAÑAR a los lectores empedernidos de novela histórica con la presente reseña. Cierto es que se trata de una obra de asunto histórico, lo que unido al hecho indiscutible de que es una novela parece no dejar a dudas. Sin embargo, el lenguaje es engañoso hasta extremos insospechados. Cuando un lector de finales del siglo XX y principios del XIX lee o escucha ese término, piensa en algo muy concreto y definido. Piensa en Berling y Vidal y en Los Pilares de la Tierra. Piensa en enormes novelas escritas por anglosajones, preferentemente sobre la edad media, y normalmente con algún objeto, libro o talismán de cercanía poco recomendable como protagonista. Bueno, uno es licenciado en historia y no va a tirar piedras a su propio tejado, pero he de diferenciar. Las novelas de Alejo Carpentier, el escritor cubano más conocido y universal, suelen tener una ambientación histórica. El Siglo de las Luces trata sobre los ecos caribeños de la Revolución Francesa. El Reino de este Mundo, sobre un levantamiento de la población negra en el Haití del siglo XIX. Pero no se trata de novelas históricas habituales. El Arpa y la Sombra trata sobre el intento del papa Pio IX de canonizar a Cristobal Colon, episodio decimonónico del que servidor reconoce no haber tenido noticia hasta la lectura de esta obra. Pero no es, repito, una novela histórica al uso. Su propósito no es el de reconstruirnos una época y unas costumbres (cosa que sabía hacer Carpertier cuando quería), sino el de introducirnos en el alma de un ser humano. La novela está dividida en tres enormes capítulos. El primero, protagonizado por el papa Pio IX, nos da cuenta de las razones de retorcida geopolítica (no exentas de lógica) que le movieron a abrir tal expediente. El segundo está contado por Colón en primera persona y trata de la historia del descubrimiento. El tercero, una portentosa y cruel bufonada, trata del juicio de canonización del Gran Almirante, al que éste asiste como espíritu incorpóreo e invisible. No lo ocultaré: el corazón de la novela, su meollo, está en el capítulo central. Carpentier hace de Colón un judío converso hijo de tabernero, mentiroso, pendenciero, mujeriego, visionario y por si todo eso fuera poco, marinero. Desde luego, la historia de cómo llegó a convencer a Isabel la Católica (a la que llama cariñosamente Columba) después de vagabundear por las cortes europeas podría tumbar de espaldas a alguno de mis profesores de historia de la facultad (les dejaré descubrirlo), y de hecho, espero que les tumbe. Pero Carpentier, como gran escritor que es (uno de los más grandes), sigue la sagrada tradición de Herman Melville: no hurga en las miserias del ser humano por el simple placer de hacerlo. Carpentier nos presenta a un hombre de luces y sombras que conviven por necesidad. Un Colón que engaña para conseguir sus propósitos, que no son otros que la gloria personal, que deslumbra con visiones de oro y conquistas a los nobles castellanos y que no duda en vender esclavos en Sevilla (ante el espanto de los reyes españoles) para rentabilizar sus viajes. Y que sin embargo, no se nos presenta

con tintes sombríos, sino con toda su entera humanidad al descubierto. Desde luego, una figura bien alejada del santo que necesita Pio IX. Y sin embargo, persona al fin y al cabo. Para el lector acostumbrado a la lectura fácil y al misterio a resolver, es posible que El Arpa y la Sombra le suponga alguna dificultad, pero le aguardan grandes satisfacciones. Por un lado, una novela enormemente divertida, de un humor grosero de marineros que resulta refrescante y divertido. De otro, el acercamiento a una figura histórica de la que todos creemos saber algo y de la que, créame, casi nadie sabe nada. Es además, una novela muy adecuada para comenzar a leer a Carpentier. No saben lo

que se están perdiendo si aún no han leído nada suyo. El arpa y la sombra, de Alejo Carpentier El arpa y la sombra (1979)) como toda la obra de Alejo Carpentier, se basa en una rigurosa reelaboración de textos históricos. Y como fuerza motriz de la historia encontramos en la novela del autor cubano la presencia de lo maravilloso; maravilloso que se asocia con el surrealismo, corriente con la que se identi¿có Carpentier en el París de 1928, especialmente a través de su amistad con Robert Desnos. El surrealismo, con su nueva forma de percibir la realidad, abre los ojos a lo maravilloso, dimensión intrínseca de lo americano. Lo maravilloso tenia una especial importancia dentro del concepto del mundo mantenida por el español medieval y renacentista. De aquí la popularidad que tuvieron los libros de caballerías a partir del siglo xvi. En los escritos del cubano. vi mundo mágico aparece armónicamente integrado al plano realista y constatable apoyado en una rigurosa documentación. Pero ese pasado histórico, ¿ltrado a través de la imaginación, se erige en un factor de reivindicación social de la presente realidad latinoamercana. Lo maravilloso en la obra de Carpentier no se extrae de códigos de lo fantástico o de recetas vanguardistas, sino que surge, según nuestro autor: "de una inesperada alteración de la realidad (el milagro). de una revelación privilegiada de la realidad"? L-o ³real maravilloso" se encuentra en el contacto cotidiano con los hombres, la tierra y la mitología latinoamercana. pero siempre respetando la verdad histórica. En El arpay la sombra, los incidentes se concatenan en virtud de ciertas relaciones o concordancias entre historia y relato. Y lo maravilloso surge, de forma espontánea, por el contacto con la realidad histórica americana. El interés de Carpentier por la ¿gura de Cristóbal Colón parece remontarse s. 193µ? cuando, Ill realizar una adaptación radiofónica de La Livre de Chrislophe Colomb de Paul Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. ' Citamon por la primera edición de El arpa _v lo sombra. Letras Cubanas, La Habana. 1979. Las ¡µuna entre paréntesis se re¿eren a esta edición. µl Prólogo n El reino de este mundo. Compañía General de¶ Ediciones, México, 1967, p. 1D. 42

en última instancia. 23.Page 3 sintió una gran irritación por el empeno hagiográ¿co en torno a la canonización de Colón. Lo fantástico para el novelista cubano es el instrumento idóneo para revelarnos el fondo secreto. mientras que el fabulador hace de su texto una lectura múltiple dentro de una lógica poética. Así pues. La preocupación por desentrañar el sentido de esta vida y su acción en el mundo cosntituye la preocupación central del autor. la vida. Colón. 1981. sino que transforma la realidad. ¶ "Nunca he podido establecer distingos muy válidos entre la condición del cronista y la del novelista. sino la veridicción o verosimilitud. desmiti¿cándolo. ya que ambos ²historiador y fabulador. 1949). Analiza y recrea el hecho histórico seleccionando. o Víctor Huguess (El siglo de los luces. el nacimiento de otro mito. como dijimos. La novela reescribe el texto de la crónica de donde procede. El resultado sería. viajero inquieto en su búsqueda de sueños y quimeras. Siglo mi. Carpentier no es un historiador ni un novelista histórico. Historia y novela tienen un tronco común: la epopeya. en virtud de la envergadura creativa asociada a lo ³real maravilloso". Csrpenticr. humano y profético del almirante. embelleciéndola o criticándola. es decir. tanto en la historia como en la ¿cción hay una ausencia de verdad. Al comienzo de le novela. ayuda a develarnos e] enigma . tanto la historia como la ¿cción son narración. A. ya que en su obra anterior eligió a personajes históricamente secundarios como Henri Christophe (El reino de este mundo. tal corno hoy la entendemos. proceso formulado en el siglo xlx por los papas Pío IX y León XIII. y el novelista no transcribe crónicas históricas. E! arpa y ¡o sombra es la primera novela en la que Carpentier se vale de un protagonista de proyección universal. se encuentra la crónica". con gran rigor del material histórico en su creación literaria. En el texto literario se da un pacto de ¿cción con el lector por el que se suspende la referencialidad del texto. México. a través de una verdad a medias. El primero trata de producir un sentido único. y de aquí los difusos límites entre ¿cción y realidad. Se sirve. p. palabras alas que no se les puede dar crédito? El propósito de El arpa y ¡a sombra es el de desmontar el discurso hagiográ¿co en torno a Colón. La novela latirmomerícona en uíaporaa de un nuevo siglo y otros emayos. De hecho. 11 su existencia. ocultando o tergiversando la supuesta objetividad del suceso acaecido. Carpentier juega a la historia en sus ¿cciones con el objeto de develar algunas verdades. un sentido a su vida. no importa el cotejo del texto literario con sus referentes externos. 1962). Pues. Este pasado recreado por Carpentier en sus ¿cciones será adulterado posteriormente por las nuevas generaciones.realizan una selección arbitraria e imaginaria de los hechos. 43 Page 4 La ¿cción. perseguía un ³yo´ interior.

inventor de todo tipo de argucias para conseguir sus propósitos: (. ³la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. intentó someter a la América Latina a 1a dependencia de Roma. brutales y apocados" (p. El personaje Colón ñccionaliza doblemente. sino además una crónica de la sociedad. como lo prueba el hecho de haber manejado para la redacción de su relato múltiples fuentes. µllltfdlílï de los mitos atribuidos a Colón. el primero que pasó al Nuevo Mundo. en segundo lugar. Pero esta novela no es sólo una indagación en la persona de Colón. Desmitificando a Colón. me fui volviendo grande e intrépido embustem (p. revelando al asombrado franciscano que trazando proyectos más o menos fantaaiosoa.. pp. personaje inventado por Colón para apoyar sus tesis sobre las historias de las navegaciones vikingos de Eric el Rojo y Leif Ericson a Groenlandia y la América del Norte. Con este ¿n hagiográ¿co comisionó al conde Roselly de Lorgues una biografía elogiosa del almirante que apareció en París con el titulo de Histoireposthumr¶ de Chistophe Colomb .) durante años y años traté de ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. a menudo le parecieron incultos. 27). debería uni¿car el Viejo mundo con el Nuevo.. 130). me enredo eri tal red de patrañas que sólo vendrá n dcnenredarla mi confesión general. futuro Pío IX. Su ambición por descubrir nuevas tierras lo llevó al engaño y la tergiversación: (. quien en una tarde de 1869 repasa cartas v documentos relacionados con la canonización del almirante. éste recupera en ¡µJI arpa y ¡a sombra su estatura humana. dando autoridad a mis decires con citan hahilidoaamente entresacadas de las Escrituras (p. San Cristóbal. la T'hule de los antiguos. Este 44 Page 5 eurocentrista y reaccionario papa. Colón es juzgado por Giovanni Maria MastaÏ-Ferreti. Primero. aunque la ¿cción no constituye la representación de una correspondencia homólogica con la realidad extratextual. y. o las revelaciones que en Islandia le hiciera el Maestre Jacobo.histórico. 63). En las aguas del Cabo de Hornos tuvo la intuición de que un santo. como su problemático viaje a Islandia. tales (LOIÏIU los legajos de las o¿cinas de la Congregación de los Santos y la carta que Isabel ll dirigió 211 papa León Xlll pidiendo la canonización del almirante. Pero Carpentier no traiciona fundamentalmente la verdad histórica. 62}. 9-41). ocultando la verdad verdadera tras de verdades ñngidas.. Se nos muestra también como un hábil manipulador. personaje que se nos presenta como ³protagonista de ¿cciones´ (p. Y. distorsionando la realidad americana por motivos ideológicos o materialesÏilrifovdiism inaszrnüla. en 1477. En la primera parte (³El arpa"..) por 1a necesidad clc callarla (la verdad). En su viaje por Chile y Argentina se le reveló a Mastaï-Ferreti. integrando el caudal de relatos fabulosos de la época que avivaron su imaginación. Carpentier se vale de esta para desmiti¿car la figura de Colón.

Colón opone la civilización europea introduciendo el proyecto de dominio colonialista. 90) que le llevó. el almirante es heredero del sistema mercantil de factoría que usaban los genoveses y portavoz. Imago Mund i de Pierre d'Aylly. pasaron a la real hacienda.) mucha riqueza mana de las juderías.. Las alabanzas. la solución de este grave problema está en trasladarlos a España en calidad de esclavos. Colón es juzgado por la tradición histórica del siglo xlx. Ya que no doy con el oro. y especialmente pmµ Luis de Santángel: (. naúfrago entre dos mundos" (p. Al oro le con¿ere connotaciones místicas y escatológicas... madre de su hijo natural Hernando. 53)..) y en su viaje hay objetivos como la reconquista de los Santos Lugares y la búsqueda del paraíso perdido. que el metal engañoso. 130). Historia universal de Plinio. el nombre de caníbales. Entre sus pecados se destaca su codicia por el oro (³la brújula mayor de nuestras andaduras".. el medieval y el renacentista: ³. a título de préstamo. sin acá y sin allá. etc. capaces de cualquier cosa para a1canzar la gloria y eurocentristas que fracasaron en su deseo de unir dos mundos. (pp. a adjudicarse los 10 000 maravedis prometidos al primer hombre que avisorase tierra. 152). en torno a los acontecimientos que tuvieron lugar en ul Vaticano en el verano de 1 892. y los Santángel. y... p.. dando mejores bene¿cios. Entre Colón y Mastaï-Ferreti existe cierto paralelismo. 133-159). indios. más que por su valor en sí. Ambos se presentan como ambiciosos secundones. pp. millares v millares de monedas marca¶ das al troquel de sus circuncisiones (p. Y como hombre abierto al Renacimiento.. fuel-ata de trabajo que se sobrevalora en aquello mismo que produce. 45 Page 6 por tanto. así como por haber iniciado y alentado el comercio de esclavos (p. En la tercera parte (³La sombra". Dentro de este contexto. dominación que está justificada porque su civilización es superior a la de los "otros". Viajes de Marco Polo. participan per- . cada vez más a menudo. pienso yo. en este proceso de canonización. Colón respeta la autoridad de los clásicos (la Biblia. Como hombre del Medievo. 114-115). Frente a la barbarie americana. seres inferiores porque se les juzga con la óptica del occidental. sobre la persona de Colón chocan con la tortuosa vida del almirante signada por sus relaciones ilegitimas. Este desarraigado y exiliado almirante se mueve entre dos mundos. el oro puede ser subatituido por la irremplazable energía de la carne humana. En su ³Carta a Santángel´ llega a equiparar a los indios esclavos (caribes y tainos) con el oro: Ahora les voy dando. el almirante ve en este noble metal un instrumento para alcanzar gloria y poder: "Yo no quería el oro para mi.(1885).. en ¿n de cuenLas. especialmente con su amante cordobesa Beatriz Enrique: de Arana. 117). del colonialismo moderno. Carpentier apoya la tesis de la ascendencia judía de Colón. En este juicio. Lo necesitaba primordialmente para mantener el prestigio en la corte y justificar la legitimidad de los altos títulos que me habían otorgado" (p. nadador entre dos aguas. quien vio ¿nanciado su proyecto por las juderías. grandes ¿nancistan. por ejemplo.

¶: tiivnrs-tns textos y de la interacción de distintos estratos ideológicos _v lingüísticos. lo que impor46 Page 7 ta es el hecho de que de esta intercomunicación surja algo nuevo. Bajtín postula el texto novelístico como antítesis del discurso épico y la carnavalización corno la relatividad humorística de todo lo existente. La dinámica de este texto surge de la confrontación. los dos funcionarios que manipulan los huesos de Colón dan un tono vulgar a tan sagrada operación. o juego burlesco. sin bridas y sin estribos (p. El diálogo entre los textos es tan estrecho que. 68). pero se vale de todo tipo de material histórico de primera y segunda mano para darnos una visión del mundo. en potra de nácar. _\¶ en la travesía que realiza Masaï-Ferrati de La Pampa a Chile se incorporan algunas de las páginas iniciales del Facundo de Sarmiento.] habiendo de confesar que cuando yo me la llevé al rín por primera vez. En El arpa y ¿o sombra coexisten dos niveles: una . que altera las categorías de lo solemne y lo profano. 156). Lo cual no me impidió. la sombra que se proyecta sobre Colón convierte a éste en una figura grotesca sublime. Una vez juzgado como personaje invisible. Y para censurar el carácter lujurioso del almirante se parafrasean los versos de Lcrca: [. fácil fue darme cuenta que. deriva del género "serio-cómico" que se relaciona con el folclor csrnavaíesco y que resuñia uk n: cundo-amir)µ: y ps-uiïnorxnifto 11. A través del diálogo entre el conservador de la Lipsonoteca del Vaticano y el seminarista que le ayuda. El humor desdramatiza una situación haciendo resaltar¶ el contraste entre la apariencia y la realidad. y. se le atribuyen a personajes históricos lo que no dijeron. Carpentier se vale del cuento de Esteban Echevarría ³El matadero" (1832) para ambientar el Buenos Aires de 1823. antes que yo.. con el que dialoga sobre los arbitrarios juicios que sobre ellos han emitido los historiadores (p. por cierto. creyendo que era mozuela. La carnavalización.. El arpa y Ia sombra no es. encuentra su paradigma en otro almirante genovés: Andrea Doria. En de¿nitiva. había tenido marido. una novela histórica. como antes dijimos. Colón. La parodia es parte del procedimiento intertextual que establece entre las citas históricas. o seudohistóricas. en zilgnnas ocasiones. En la representación del tribunal de la historia. Colón se evapora quedando sólo ese juego de apariencias que constituye el relato. recorrer el mejor de los caminos. yuxtaposición e interpretación semántica de discursos no excluyentes. Valgan algunos ejemplos. el Invisible. El carácter teatral de este fantasmagórico tercer capitulo se relaciona con el espíritu carnavalesco. un diálogo subversivo. según la conocida tesis del formalista ruso Bnjtin.sonajes vivos y desaparecidos. es difícil distinguir entre la cita literal y su elaboración. Los ejemplos de este espejeo textual nos obligarían a reproducir buena parte de esta novela. a veces.

] señalándolo como merecedor de un lugar destacado en el santoral.. . por medio de un tiiálogo cons¶ tanta oon postulados histórico-sociales pasados y presentes.) (p. práctica semiótica. Por ejemplo: cuando PI conde Roselly de Lorgues examina los documentos para la canonización de Colón olvida. La intertextualidad no sólo se resuelve en la con¿guración del texto literario. sino que además se proyecta hacia afuera. cortforma una dimensión privilegiada para la nueva palabra. llamó a Colón ³inventor de las Indias´ Colón deforma la realidad del Nuevo Mundo no sólo por motivos tle estrategia político-comercial.. el goliardn que bajo m: piel se oculta con la máscara ceñuda y adolorida que. es decir. amigo de Colón que residió unos días en su casa y conocedor de sus proyectos. o creador de ficciones. La carnavalización enlaza con una serie cle efectos teatrales que recorren esta novela. mil iglesias-n donde se veneraba su imagen (imagen harto imprecisa hasta ahora. El discurso es ¿ltrado por la orientación ideológica de Carpentier. 3ra que 1a conceptualización ideológica depende del autor real. De este falso ³ o". no basada en la explicación ideológica a posteriori. fui trujamán de retablo. 120). Bernáldez. el mérito de una obra de ¿cción reside en su verdad poetica. como tantas veces.. que «l. ue se traduce en un ermanente encubrimiento de su YqP personalidad. me pongo cuando conviene (p. ya que no se tenían retratos suyos.µ Para Carpentier.. que se inició con los cronistas que tuvieron que norrtinar al fabuloso mundo americano. como máscara de mártir en sacra representación. que no existen pruebas de la apariencia ¿sica del almirante: [. de animador de antruejos. nos remite al origen literario de ambas ¿cciones (Don Quijote y El arpa y ¿o sombra) en las que dos locos corren una serie de aventuras imaginarias en busca de una quimera.. cón¿riéndole sus coordenadas históricas y sociales. Kristeva designa como ³ideologema´: (m) función intertextual que puede leerse materializada a los distintos niveles de la estructura de cada texto. según la reÀexión parentética del narradorfautor real. al pasear de trono en trono a mi Retablo de Maravillas (p.historia explícita del narrador y otra implícita en la que el lector capta el objeto ironizado y el proceso ironizante. 16). en lo "real maravilloso´. a falta de recurso mejor. 47 Page 8 La identi¿cación de Colón con Cervantes. se desprenderá en el acto de su contrición ¿nal: Cuando me asomo al laberinto de mi pasado en esta última hora me asombro ante mi natural vocación de farsante. y que se extiende a lo largo de todo su trayecto. Este barroquismo. y hasta en las iglesias ²cien. sino también a causa del mundo fabuloso que él había imaginado. En la escena de la canonización de Colón. Colón fue el primer cronista. maravilloso que en el arte latinoamericano tiene su expresión en el barroco. de armador de ilusiones. I¿l cronista A.. éste se nos describe como un actor: Y resurge en mi. aunque anacrónica. 126).

la génesis de la idea y la realización del Descubrimiento.a través de sus numerosas lecturas: CARPENTIER. INTRODUCCIÓN "En el arpa. se recogen unas palabras de Carpentier con las que éste explica cómo surgió el tema de El arpa y la sombra: "En 1937. En la solapa de la edición empleada para hacer este trabajo. El arpa (pp. el propio Colón ²La sombra² presencia el desarrollo del proceso que acabará con sus pretensiones de alcanzar ese otro grado de gloria. con Moisés y San Pedro. rechazó rotundamente la postulación. hay tres cosas: el arte. después de un detenido examen del caso. Por último. Madrid 1979. esto es. respaldados por 850 obispos. 4ª ed. por lo demás. Y diga el autor. al realizar una adaptación radiofónica de El libro de Cristóbal Colón de Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. la mano y la cuerda. La novela está dividida en tres partes. La mano relata cómo el Almirante llegó a pulsar por primera vez esas nuevas "cuerdas".. En el hombre: el cuerpo. que no es oficio del poeta (o digamos: del novelista) el contar las cosas como sucedieron. El arpa expresa la resonancia mundial ²cósmica. la quiere el autor² del Descubrimiento de América. escudándose con Aristóteles. 11 a 54) . propusieron por tres veces la beatificación de Cristóbal Colón a la Sacra Congregación de Ritos. el alma y la sombra" (La leyenda áurea). CONTENIDO 1. me sentí irritado por el empeño hagiográfico de un texto que atribuía sobrehumanas virtudes al Descubridor de América. tres siglos después de su muerte. que explica su título y su estructura. Alejo Carpentier sitúa al lector ante su obra con este encabezamiento. sino como debieron o pudieron haber sucedido". Este pequeño libro sólo debe verse como una variación (en el sentido musical del término) sobre un gran tema que sigue siendo. donde el gran escritor católico solicitaba nada menos que la canonización de quien comparaba.. con toda su corte de esplendor y de miseria. Alejo El arpa y la sombra Ed. recogiendo el momento en que a Colón se le abrió la posibilidad de conseguir un título más alto. llanamente. Pio Nono y León XIII. Siglo XXI. misteriosísimo tema. pero ésta. cuando resuena. Más tarde me topé con un increíble libro de Léon Bloy. Lo cierto es que dos pontífices del siglo pasado.

54). Nuzi.. y mientras espera la llegada del fraile franciscano que ha de confesarle. y en evitar la implantación en este país de medidas que respondieran a la ideología liberal. 2. por el que se autoriza la introducción de la causa de canonización de Cristóbal Colón por vía extraordinaria. cómo su padre "sin dejar por ello de cardar la lana. donde la misión diplomática fracasará. riguroso. el decreto por el que autoriza la apertura de la instrucción y proceso. El paso del tiempo ²decide² justifica la apertura del proceso por vía excepcional. al ser sustituido el Directo chileno Bernardo O'Higgin por Ramón Freire. y se le ocurre entonces que "lo ideal. pues. Consistía ésta en establecer nuevas relaciones entre la Santa Sede y Chile. para compactar la fe cristiana en el viejo y nuevo mundo. hallándose en ello un antídoto contra las venenosas ideas filosóficas que demasiados adeptos tenían en América. reflexiona sobre su vida pasada. sería un santo de ecuménico culto". de vuelta hacia Roma. la extensión de ambos hemisferios" (pp. quedan patentes sus virtudes cristianas. recibió la confesión general del Almirante. Ahora ²piensa. una vez ordenado sacerdote. hacia el Nuevo Mundo. tras una ceremonia litúrgica.. Giovanni Maria Mastai-Ferretti. 49-50). ferviente. digno de todo crédito" (p. Pío IX duda en estampar su firma. concluye que. pues. y que franciscano era el confesor que. para que le asesore en una delicada misión. por sobre el Atlántico. como él. abriese un negocio de quesos y vinos en Savona ²con trastienda donde podían los parroquianos llevar sus vasos a la boca de las canillas. a la orden tercera de San Francisco. en Valladolid" (p. según la biografía del marino genovés. "historiador acucioso. en la cual el pequeño Cristóbal se gozaba "en escuchar lo que de sus andanzas contaba la gente marinera. 62). dado el tiempo transcurrido desde su muerte y la falta de "ciertos respaldos biográficos" exigidos por el Derecho Canónico. abarcando con la mirada. cierta tarde. y recuerda cómo pensó por vez primera en la posibilidad de canonizar al Descubridor. La mano (pp. nacido en el seno de una familia ilustre venida a menos. recientemente independizado de España. El Papa llega a sus habitaciones. por el Conde Roselly de Lorgues. El futuro Papa.La novela comienza con la descripción de la salida de Su Santidad Pío IX de la Basílica de San Pedro. con toda la pompa del protocolo vaticano. en cuanto a la vida de Colón. es requerido por Mons. y se enfrenta con un documento que se le ha presentado a la firma. para entrechocarlos luego por sobre una mesa de espeso nogal²". que "tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. Firma. 55 a 187) Cristóbal Colón agoniza en Valladolid. Delegado Apostólico en Chile. . ya elevado al trono de San Pedro² tiene la oportunidad de poner en práctica aquella antigua idea. Recuerda su infancia. vaciando uno que otro fondo de tintazo que me pasaban a escondidas" (p. escrita a petición del propio Papa. 53). medita sobre las tierras y las gentes de las que se va alejando. Embarca. lo perfecto. Recuerda Pío IX que "Colón había pertenecido.

. 74). desdibujan y redibujan todos los mapas conocidos. Tomo una pluma y traduzco (. espigadas. parece que por eso se llaman). que se prolonga hacia el Sur como si no tuviese término?" (p. 81). yendo al este del Ponto Euxino.. un hidalgo pelirrojo (. se refiere Colón a que se hallan en el "límite de la Tierra". a tientas. Comienza a leer libros de viajes. buscando. en bien medidos versos. por el Este. pronunciaron verdaderas profecías. se me revuelven. debe estar la Vinlandia. intuye vagamente su futuro: ". 75).. y más tarde le cuenta cómo "unos hombres del Norte (normáns. todo mi Speculum Mundi. El Maestre le mira con sorna. halló la Cólquida del vellocino de oro". Asimismo. Pero también es verdad que son harto angostas y de poco aforo. cuyas naves son "de magnífica factura. "Se me barajan.Colón comienza a navegar. y de tanto estudiarlo tenía como la impresión de que el mundo me abría poco a poco las puertas arcanas tras de las cuales se ocultaban portentos y misterios aún tenidos en secreto para el común de los mortales. Maestre Jacobo se explaya contando las aventuras de los vikingos. y (.. se encuentra una inmensa Tierra Firme.. ¿Así que.. literalmente patizambos. habían llegado. toda mi Imago Mundi. y que Colón traduce por "monicongos". ciertamente ligeras.). 84). a veces. Mejor olvidar los mapas (. que encuentran la "Tierra del Vino" o Vinlandia. y se interesa por "una tragedia de Séneca" en la que "se habla de aquel Jasón que. Colón trata de imaginar la latitud de estas tierras a partir del dato de que los normáns hallaron en ellas salmón y vides. Así que cerca.) esos versos que muchas veces habré de citar en el futuro: Vendrán los tardos años del mundo ciertos tiempos en los cuales el mar Océano aflojará los atamentos de las cosas y se abrirá una gran tierra.. "hace ya tantos años que suman varios siglos. Continúa Colón reflexionando sobre el descubrimiento de los normandos. El futuro Almirante no consigue dormir esa noche pensando en los viajes de los hombres del Norte: "Todo lo aprendido a lo largo de mis viajes. y milagro es que otros no hubiesen arribado a ella. 81-82). Me detengo en la tragedia de Medea (. que hubo nombre Tiphi. Abro el libro de las Tragedias de Séneca que me acompaña en este viaje. a cuyos habitantes dieron el nombre de "skraelings". pronto carecerán los tripulantes del bastimento necesario a su mantenencia. como vibraban en el viento las cuerdas de esa alta arpa que era la nave de los argonautas" (pp. En presencia de éste. 66). navegando hacia el Oeste. se me viene abajo.. que lo condujo a una enorme tierra a la que llamó "Tierra Verde" por lo verdes que allí estaban los árboles" (p. Esta noche vibran en mi mente las cuerdas del arpa de los escaldas narradores de hazañas.. descubrirá nuevo mundo. tras de los Hombres del Norte" (p. Durante uno de sus viajes desembarca en Galway. Ello se debe a que "los . y entonces no será la isla Thule la postrera de las tierras. y los sultanatos de la Arabia" (p. bastante cerca.. de buena eslora y muy marineras. lo que no concuerda con sus conocimientos geográficos y sobre Ciencias Naturales. al estudiar el mundo y sus maravillas..) alcanzado los reinos de Gog y Magog. poblada de monicongos. y un nuevo marino como aquél que fue guía de Jasón.) había emprendido una navegación fuera de los rumbos usuales. antes de que nosotros empezáramos a salir del ámbito natal.. Tenía ansias de saberlo todo" (p. Mejor me vuelvo hacia los poetas que. a las comarcas de los rus. y allí conoce ²según Carpentier² al Maestre Jacobo. y... a aprender las artes de marear.) y me detengo en la estrofa final del sublime coro que canta las hazañas de Jasón (Carpentier transcribe el original latino). se me trastruecan. nuevos caminos por donde andar. al frente de sus argonautas. Y si hubiese que hacer un viaje prolongado.

mientras su hermano Bartolomé hace las mismas gestiones en Inglaterra. pues. Lisboa o Sevilla" que llegaron a Islandia no conocían el idioma ni lograron contar con la amistad del intérprete. llegando. pondrá todo su empeño "en buscar presagios. como por arte de buen cantar. día y noche. un anuncio" de su misión. describiendo unas tierras pródigas en Oro. negociando azúcares y otras mercancías.. alinea títulos y honores ya conseguidos. 85). 87-88).. Diamantes. instalándose en la Isla de Puerto Santo. 86). y. desde luego. Armaba mi teatro "ante aristócratas. y las terrestres señoreadas por el Gran Turco (cfr. sobre todo. "trazando proyectos más o menos fantasiosos" (p. Desarma su tinglado y vuelve a armarlo en Córdoba. y maneja la intriga. pues consigue hacer creer a los Reyes de España que "estaban en trance de perderse.. sin dejar nunca de esbozar. de parientes. fui haciéndome de una mitología destinada a hacer olvidar la taberna de Savona" (p. evitando las rutas marinas infestadas de piratas. ignorando así que "hay grande. para este reino. dando autoridad a mis decires con citas habilidosamente entresacadas de las Escrituras. No le importa "para quién iría a navegar". 92). con quien contrae matrimonio. en lúcido remate de párrafos. ocultando la verdad verdadera tras de verdades fingidas. Fernando. Muestra su "Tinglado de Maravillas" al rey de Portugal. poblada y rica tierra al Oeste" (ibid). donde los Reyes Católicos le prometen que unos letrados considerarían su oferta. por la misma idea". Al quedar viudo renace su ambición. los proféticos versos de Séneca" (p. Vuelve a embarcarse. el tratado de Artemidoro de Efeso". mirar el Oeste. para ello. no podrá "abrir ya un libro sin tratar de hallar en el trasfondo un verso. alguna vez. en aplicar la oniromancia a la interpretación de mis propios sueños. Desde entonces Colón se sentirá "acosado. se les ocurriera.. 91). títulos y amigos que jamás tuvo. geógrafos y maestres. clérigos y ricos hombres. Viaja Colón a Francia. el Maestre Jacobo. Vivirá febril y desasosegado. intimida a los ujieres. Beatriz. "de tanto haber mirado hacia el Sur y hacia el este. Se hizo "un tinglado de maravillas. Nace su hijo Diego. 94-95). ahora con fortuna. quien le remite a una serie de doctores. tratando "durante años y años" de "ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. a consultar los textos del pseudo-José y las Claves Alfabéticas del Pseudo-Daniel. para cuya realización práctica comienza a buscar ayuda entre los poderosos y adinerados. Así comienzan las idas y venidas de Colón. hasta que resuelve buscar tenazmente la regia ayuda que necesitaba. que le daría otro hijo.escasísimos marinos de Génova. Entonces ²escribe Carpentier² adopta el futuro Almirante una nueva táctica: "Entendiendo que sólo se escucha debidamente a quien pisa fuerte. y con ella el no infundado temor de pensar que a los navegantes portugueses. cuyos rumbos tenía yo como legítima pertenencia" (p. en Especias. como los pasean los goliardos por las ferias de Italia. Alardea. se impacienta en las recámaras. y fáciles de alcanzar. En esta ciudad andaluza conoce a la "guapa vizcaína". un fabuloso negocio cuyos inmensos réditos habían entrevisto ya otros soberanos . pp. Perlas y. a base de temas ya puestos en solfa por Marco Polo" (p. los cuales consideraron que sus teorías eran "meras mudanzas y diferencias hechas. En Lisboa conoce a Felipa.

dándole en garantía "unas joyas que. Es llamado. 104). (p. "Algunos decían que la brisa olía a tierra. pero le falta otro millón para poder hacerse a la mar. y le dice que la renta de diez mil maravedises ofrecida a quien avistase la tierra se la entregará al regreso (nunca la percibirá: Colón va a apropiársela en beneficio de Beatriz y de su hijo). irritado. en muchos ánimos. . Describe las maravillas que en ellas se encierran.. Hacía calor cuando llegué a Santa Fe" (p. le revela "lo sabido. por ellos realizada. Entretanto. aves hasta entonces desconocidas. me pareció divisar unas lumbres en la lejanía.". y bajan a tierra armados.. y de la descubierta. resuelve "contar cada día menos leguas de las que andábamos porque si el viaje era luengo no se espantase ni desmayase la gente" (p.. Colón y sus hombres visten sus mejores galas. preparan las lombardas y espíngolas. A las diez de la noche. llamé al veedor Rodrigo Sánchez. Comienza ahora el relato del primer viaje.. 105). Colón consigue "capear el temporal". 108). valían muchísimo menos" (ibid). 113). a la verdad. El día 11 recogen de las aguas "una maderilla curiosamente labrada por mano humana". Y por estar más seguro. consigue Colón un millón de maravedíes con los genoveses de Sevilla y el banquero Berardi. que fueron de mi parecer. oyen ruido en las malezas y se ven de repente rodeados de hombres. con unas palabras textuales del diario de abordo del genovés. Acababa yo de cumplir cuarenta años (. Como "la marinería era mala" y "demasiado vivas estaban todavía. la llamará Columba². puesto que andan todos en cueros ²o casi²". y hallan. por lo que pudiese suceder. 96-96). Lo había pedido al banquero Santángel. Esperan al amanecer. flotando. de la Tierra Verde. La Reina promete dárselo pero va demorando la entrega. montan la bandera real y las dos de la Cruz Verde con las iniciales F e Y.mejor aconsejados" (ibid). y de las Tierras de Viña" (p. de su hijo Leif. por fin. a la que adula y conquista ²en la intimidad.. lanzó Rodrigo de Triana su grito de: "¡Tierra! ¡Tierra!" que a todos nos sonó a música de Tedéum. Cumplen las formalidades de Toma de Posesión. a visitar la Corte: "Transcurría el mes de julio. le dice. Unos hombres que deben ser "tremendamente miserables. y al repostero de estrados del Rey. Pero a poco de llegar al parador.). que traen papagayos verdes y un hilo de algodón en ovillos. A primeros de octubre comienzan a percibir señales de tierra: "vegetaciones raras". entra un alguacil con un recado: Su Majestad le manda llamar a toda prisa. grita a Columba que ofrecerá su empresa al Rey de Francia. La noche del 9 de octubre tuvo noticias de que se estaba urdiendo una conjura a bordo de las naves. y se marcha enfurecido. mientras ambos esperan la caída de Granada. "un palillo cubierto de escaramujos". allá en la Tierra de Hielo. Pero los marineros murmuran y desconfían de su capitán. y de la Tierra de Selvas. Colón entrega a Rodrigo de Triana el jubón de seda prometido. en previsión. A mediodía se presenta Colón en su presencia: "Tienes el millón de maravedíes" (p. Y a las dos de la madrugada del viernes. habían llevado los españoles. las imágenes del Océano Tenebroso".. hasta que el genovés. acerca de las navegaciones del Pelirrojo.. Habla Colón a solas con la Soberana. que cambian por las baratijas que..

Prepara a los indios. Allí encuentra sabrosas y raras frutas. y ellos le indican que "yendo hacia el Sur había otra isla donde un Gran Rey tenía enormes vasos llenos de oro" y piedras preciosas (p. Cuando terminó de hablar. legañosos y enfermos. de la cual. quien fue a dar a las costas de Galicia.. se hinchó. Trata de averiguar dónde están los yacimientos de oro. y hace su entrada triunfal en Barcelona. 153). Sevilla recibe a los Descubridores "con albricias y alegrías". los seises de la Capilla Real se abrieron en el más solemne Tedéum que se hubiese escuchado bajo este cielo" (p. "de donde escribió a los Reyes una carta colmada de infamias" (p. 134). Son islas. Pronto se convence Colón de que no se encuentra en el "rutilante reino de Cipango". ante sus reyes. ante el disgusto del genovés que abandona las estancias reales soñando ya con su próximo viaje. No encontraron indicios de especias ni de oro. llevando presentes a sus Majestades. Tomando siete prisioneros para que le sirvan de guía. haciéndose el límite. y decide inaugurar con ellos un tráfico o mercaduría de esclavos ²también mujeres. ni oro. 125). La Reina ordena que los indios "sean devueltos a su tierra en la primera nave que hacia ella haya de zarpar" (p. a solas. hasta montarse en las cumbres fabulosas de Tarsis. "bordeando ahora la magnífica tierra de Aytí. sino "siete hombrecillos llorosos. perdiéndose la carabela de Martín Alonso. pues unos indios "traían unos pedazuelos de oro colgados de las narices" (p. Colón es invitado "a la Corte. a paso de vencedor" (p. anota en su "relación" que hay en ella minas de oro y muchas perlas. no tierra firme. lo que va a encontrar nuevamente Colón en esta segunda salida. a quienes cuenta sus peripecias. Comienza a llamar "caníbales" a los pacíficos indios americanos. 148). unas hojas y matas que para nada sirven como no sea para sahumerio de leprosos. a la que por hermosa puse el nombre de Española". solemnemente. "que aquí llaman caciques" (p. 153).² del prodigioso reino de Cipango" (p. tan sólo porque vio algunas almejas "que son señal de ellas". 132). se hallaba en Barcelona" (p. niños y niñas². pero nada útil: ni especias. la Reina hace ver a Colón que se ha dado cuenta del engaño: no ha llevado oro ni especias. 126).. parte en la dirección indicada hasta toparse con la gran tierra de Cobla. cómo lo labran. Sin embargo. 154). cómo lo extraen. toma posesión en nombre de los monarcas españoles. por la noche. que. de que no verá al Gran Khan. con fecha 13 de octubre. 151). y un oro que se pierde en el hueco de una muela" (p. Siguen adelante. Entra en la estancia regia "lentamente. para lo . por fin hallado ² sí: hallado. describiendo las nuevas tierras "se me fue encendiendo el verbo". poniéndoles algunas ropas cosidas con hilillos de oro. Dos mensajeros hábiles despachados "para ver si aquí se alzaba alguna ciudad o fortaleza importante" se topan sólo "con una aldehuela de chozas y con indios en todo semejantes a los que hemos visto hasta ahora" (p. "mientras los chantres y sochantres. de Ofin y de Ofar. les sorprende una gran tormenta. y la isla Española "creció. Más tarde. 143). 145). se arrodillaron todos. De vuelta ya hacia España. o Cuba. comienza su "repertorio de embustes" (se refiere a la redacción de sus relaciones de viajes) con la palabra oro.Afirma Colón que. falleciendo cuando se encaminaba a la Corte. a la sazón.

Recuerda las mentiras con las que trataba de hacer ver "a Sus Altezas que no todo lo que relumbra es oro" (ibid). en este triste crepúsculo vallisoletano (. siquiera.. ".. en el mercado de esclavos de Sevilla" (p. y escucha a su conservador y a un seminarista que están hablando de él.. Y termina el escrito rogando a Dios "para que nos dé un buen golpe de oro" (p. Necesitará además ²hombre precavido vale por dos² el envío de doscientas corazas. para bajar a tierra con todo el vistoso agobio de un penitente en Semana Santa" (p. a quien saluda con afecto. ni buen golpe de oro. Al desembarcar.. olvidados de toda autoridad. 165). Entonces ya estaban todos los marineros preparados para la "vistosa y triunfal parada"². y son hechos quinientos prisioneros a los que no se atreve a exterminar. con cientos de caballos" dispuestos a dedicarse al cultivo de la tierra y la ganadería.cual solicita la oportuna licencia. 3. "unos mil hombres. 167). para asistir al comienzo de su causa de beatificación. proporcionadas por el propio Almirante.. cien espingardas y cien ballestas. y se pone "a la cabeza de mis marineros estupefactos. lanzados a crueles empresas dictadas por la codicia" (p. acerca de mí. se encuentra al Maestre Jacobo...) y no llegaba el buen golpe de oro (. iba a ser hoy Palacio de Justicia".. sean devueltos a sus tierras.). en horas de emprender el viaje del cual no se vuelve. para él. Otro viaje y otro viaje.. Sigue hasta la sala. que no recibirán su salario en dinero sino en mercaderías. Oye ahora los pasos de sus amigos..". Decide que lo dirá todo. despeinada la cabeza". Se suceden los motines y revueltas. encuentra "a los españoles soliviantados. ni buen golpe de especias ni buen golpe logrado. se cubre "con el hábito menor de la orden de San Francisco. ni buen golpe de perlas. Pide en ella. recordados aquí. La sombra (pp. con sus materiales de mantenimiento y repuesto. 164). y concluye: "Sólo diré lo que. Colón se desespera al ver que el único negocio fructífero que podía haber emprendido se le viene abajo. donde ya van entrando los componentes del Tribunal: el ... desnudos los pies. El sabrá lo que dice. por una real orden.. "aquel Palacio de Maravillas que. 170). pero las palabras se le atragantan. Recibe entonces la noticia de que. concluyendo por embarcarlos y llevarlos a España como esclavos. La resistencia de los nativos se va organizando de manera tan peligrosa que Colón se ve precisado a mandar batallones al interior... vendidos ya o no.. pueda quedar escrito en piedra mármol.. en este segundo regreso. Piensa en su mérito como Descubridor y recuerda sus muchos pecados. "Haya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra" (p. 191 a 227) Colón ²"el Invisible": han pasado tres siglos² penetra en la Basílica de San Pedro. se prohibe el comercio de esclavos y se manda que todos los indios. con cordón en la cintura. De la boca me sale la voz de otro que a menudo me habita. 187). que vuelven con el confesor. A la vuelta de una descubierta de islas cercanas. por otra parte. muda sus ropas. Pasa por la Lipsonoteca (donde se guardan las reliquias de los Santos). "por no hallar mejor solución al conflicto de autoridad que se me imponía" (p. 172).

Presidente y dos jueces más. en una lectura superficial. 227). porque se sigue hablando de ellos. en parte igual y en parte diverso del tema básico. fiscal de la causa. Fray Bartolomé de las Casas y Alfonso Lamartine. XVIII. "Y quedó el Hombre ²condenado-a-ser-un-hombrecomo-los-demás" solo en la plaza. 226). el Gran Almirante de Venecia y Génova. "Y el invisible se encuentra nuevamente. producen un resultado específico. ante las columnatas de Bernini. "el Invisible se diluyó en el aire que lo envolvía y traspasaba. acusan a Colón de ser un mal cosmógrafo. para hacer una recreación de la personalidad y de la vida del Almirante. un nuevo invisible se empareja con el anterior ²visible para él²" (p.. 222): es Andrea Doria. Con sólo un voto a favor del acceso a la canonización. en el lugar donde "la columna frontal oculta tan perfectamente las otras tres. puede parecer que el autor se limita a revivir al Descubridor subrayando los aspectos de su hazaña que se le antojan más apropiados para un relato novelesco. tomando pie para ello en la idea de su canonización. De pronto.. UNA "VARIACIÓN" MUSICAL SOBRE EL DESCUBRIMIENTO Carpentier. Carpentier realiza. sin discordar de aquéllos pero sin ser tampoco genuinos (imitación de la melodía original). 199). genoveses! Hombres ajenos a toda buena costumbre y repletos de vicios. en su contra. respectivamente. que su novela El arpa y la sombra es un ejercicio similar a una variación musical. de haber calumniado a los indios calificándoles de caníbales y de haber tenido relaciones ilegítimas "con una cierta Beatriz" que le dio un hijo. haciéndose uno con la transparencia del éter" (p. afirma. y sus investigaciones en este terreno le condujeron al hallazgo de los manuscritos de Esteban Salas. Abogado del Diablo" (p. que además de novelista y ensayista es musicólogo ²organizó los primeros conciertos de Música Nueva en La Habana con Amadeo Roldán. el Pronotario civil de la Congregación de Ritos y su acólito. en la Plaza de San Pedro (. el Postulador. . en su obra. Y como nosotros hay muchos que. Los dos amigos se despiden. efectivamente. Pregunta a su amigo qué ha pasado en el proceso. 223).. y recita los versos de la Divina Comedia: "¡Ah. ¿por qué no sois arrojados de la tierra?". de haber tratado de traficar con esclavos. primer músico cubano del s. comenta: "Tenía que ser: marinero y genovés" (p. Pero esto no es todo. parte de las relaciones de viajes de Colón y de sus datos biográficos más conocidos. la Postulación es denegada. Y. 225). Víctor Hugo. para superponerle otra serie de elementos que.). en cambio. una variación: mantiene invariables una serie de elementos históricos ²es decir. de acuerdo con su personal óptica y buscando un determinado efecto. el "Promotor Fidei. por su fama. como ya quedó dicho. en ese preciso lugar. Doria explica a Colón que ambos pertenecen a la categoría de los Invisibles: "Somos los Transparentes. agobiado por una enorme congoja. Se entiende por variación musical cada una de las imitaciones melódicas de un mismo tema: Carpentier. que cuatro aparecen una sola" (p.. se apoya en un determinado tema ya existente². Por ello. y al oir la respuesta. quienes. no pueden perderse en el infinito de su propia transparencia" (p. Terminadas las alegaciones se procede al escrutinio. Julio Verne. Defiende la causa del proceso Léon Bloy y los Impugnadores de la Leyenda Negra de la Conquista Española: testifican.

incluso un ejercicio de virtuosismo de índole histórico-cultural que arranca de ese mismo pretexto. Así ve Carpentier la trascendencia del Descubrimiento y su sentido profundo. y que antes fuera la ruta normal de miles. el de América. que tampoco va por los derroteros de la novela histórica. alienta en estas páginas. de una auténtica recreación. lo que. es posible distinguir distintos niveles de lectura en El arpa y la sombra (que ²es preciso insistir en ello² no es una vida de Colón): la epopeya de América. Carpentier considera a América como un verdadero camino hacia las estrellas. como "el máximo acontecimiento contemplado por el hombre" (p. la decidida defensa del progresismo. "un día. que buscaban también. tras de la puerta de un cabo de la costa de Cuba al que llamé alfa-omega por significar que allí. 31). expresada mediante una confrontación dialéctica entre el Viejo y el Nuevo Mundo. América Colón es el hombre que. 187). Camino de Santiago. quizá millones de peregrinos. un doble contenido: el progreso de la humanidad y la conquista de los espacios siderales. quizá millones de personas. abriendo a Copérnico las puertas que le dieron acceso a una incipiente exploración del Infinito. ha sido sustituido por un nuevo Camino. La idea del Descubrimiento como Proeza Impar (así. que Carpentier considera como la esencia del acontecer de América. una renovación para su vida. pues no se trata de una novela de tesis sino. emprendiera la prodigiosa empresa que habría de dar al hombre una cabal visión del mundo en que vivía.. 1. y a sus hombres como dotados de un impulso hacia el infinito que encierra. Para otros se despejarán los muy trascendentes enigmas que aún nos tiene en reserva la Tierra.. efectivamente de una variación: de una mezcla de datos reales con otros supuestos. En consecuencia. a mi vez. con mayúsculas). la intención de desmontar el mito colombino. Quise ceñir la Tierra y la Tierra me quedó grande. en el fondo. a su vez. Es su tesis de lo "real-maravilloso" (formulada en el prólogo de El reino de este mundo). terminaban un imperio y empezaba otro ²cerrábase una época y empezaba otra nueva. que desemboca cerca del "finisterrae". aunque por motivaciones muy diferentes (religiosas en el primer caso. del que se hace una burlesca parodia.Cuál es la verdadera finalidad del libro es algo difícil de determinar. esto es. sino más bien por la línea de la creación personal a partir de algo dado. 19). Campus Stellae ²en realidad camino hacia otras estrellas: inicial acceso del ser humano a la pluralidad de las inmensidades siderales" (p. Camino de América. tomando como pretexto la postulación del proceso de beatificación del Almirante. La contraposición entre el Viejo y el Nuevo Mundo es aquí patente: el Camino de Santiago. Jugando con el doble sentido de las palabras "Camino de Santiago" ²nombre que se da vulgarmente a la Vía Lactea² y "Santiago de Compostela" ²Campus Stellae². sus tierras y sus hombres." (p. seguido igualmente por miles. materiales en el segundo). lleva a Colón a afirmar que . Carpentier va a expresar este mismo sentir por boca de Colón: "Extraviado me veo en el laberinto de lo que fui.

torturan y fuerzan a las mujeres (cfr. coléricos. tan incapaces de malicia como de tener la desnudez por indecorosa" (p. mentirosos. la serpiente que también acecha al "nuevo Adán": la tierra virgen hallada por Colón. la impronta dialéctica del pensamiento de Carpentier no puede por menos de manifestarse. codiciosos y deshonestos. para saciar allá sus vicios. que es la contrapartida lógica de la Leyenda Negra sobre España. Príncipe de Sangre.. hieren. texto cit. Príncipe de Plagas ² juguete de Apocalipsis" (p.. debiendo haber gritado mejor: "¡Cuánto lío! ¡Cuánto lío! . un tejido del tamaño ~de un pañizuelo de encajes. p. matan. en primer término se denigra a los españoles. apalean a los indios. a pesar de que todos los sanos teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en el Oriente (pp. 166). supe que esos hombres ni nos querían ni nos admiraban: nos tenían por pérfidos. Sin embargo. también dirá en su momento el Abogado del Diablo de la causa de Colón que equivocadamente "Rodrigo de Triana lanzó el grito famoso de: "¡Tierra. que se cuida muy mucho de ocultar las primitivas y sangrientas costumbres. bellacos que sólo pretendían encontrar oro y abandonar las tierras de América lo antes posible.. fortuna hecha. lujurias y apetitos de propiedad". de los que usan las enanas que. de la p. Carpentier manifiesta aquí un prejuicio. crueles.. y que tiene su origen en la llamada Leyenda Negra: los españoles. considera que la llegada de los españoles ²duramente motejados en distintos lugares de la novela al confín americano constituyó "una horrible desgracia. "desconocedora del Mal de Oro"." (p. Príncipe de Lágrimas. incendian sus aldeas.ha encontrado "nada menos que el Paraíso Terrenal". Es el oro ²a la postre. con sus "apetitos de propiedad". un Príncipe de Trastornos. violentos.) fue en realidad. inermes. Ahora bien.. Tierra!". 181). sin encontrar en ellos defectos realmente graves: sus reyes "eran reyes en cueros (¡quién puede imaginar semejante cosa!)" y sus reinas emplean "para taparse lo que con mayor recato se oculta la mujer. Por eso.). se tienen en los castillos y palacios para diversión y cuidado de infantas y niñas de noble linaje" (p. Cuando en América arraigan los fervores nacionalistas. que había aparecido ya en El Camino de Santiago (relato inserto en La guerra del tiempo). una visión naturalista de los indígenas. el dinero o el capital² quien contamina a unas criaturas que permanecían en la supuesta pureza de una vida idílica: "seres inocentes. bondadosos. pero también se pone en marcha todo un movimiento de corte romántico en defensa de un "buen salvaje" concebido al estilo rousseauniano. Christophoros (. Para ellos. 162). 171).. en Castilla. fue abierta "a la codicia y lujuria de los hombres de acá" ²entiéndase. Se trata de oponer a los españoles. 135): adviértase la sarcástica alusión a los españoles. del Viejo Mundo² (p. Decían que nuestras casas . De este modo. 214). el único (indio de los que Colón llevó a España a la vuelta de su primer viaje) que me quedaba. en la opinión que sobre los españoles se han formado los indios aparecen conceptos duros y radicales: "Por Dieguito. 162). así como las verdaderas aberraciones a que habían llegado estos indios de apariencia más o menos pacífica. 173-174). En consecuencia ²y volviendo a El arpa y la sombra. sucios y malolientes. extrañados de que casi nunca nos bañáramos (. señalando a la correspondiente antítesis de la América paradisíaca. Colón describirá de forma despectiva a los indios (cfr.

Ya se ha visto cómo. el hombre es una criatura con un .apestaban a grasa rancia. al conocer "el infinito horizontal" de la Pampa. perifollos y faralás. 37). era porque. si se tiene en cuenta que. 47): de ahí que conciba la necesidad de "un santo de ecuménico culto. que no era de tropa. cuando el futuro Papa Pío IX llega a América. en la que había "una humanidad en efervescencia. Pero una naturaleza así no podría sino engendrar hombres distintos ²pensaba² y diría el futuro qué razas. siempre inventiva aunque a veces desnortada. para Carpentier. así como los beneficios que también aportó al más joven Continente la llegada de los españoles. entre ellos el otorgarles la posibilidad de tender. se le revela de pronto "la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. Son los males de la civilización construida sobre el dinero ²el capital.. baldados. desde un punto de vista marxista. un perpetuo y gimiente muestrario de miserias. Porteador de Cristo.. un santo de renombre ilimitado. de lo alto de sus relumbrantes monturas. y que si nuestras damas se ponían tantas ropas. a sobaquina nuestros más lucidos caballeros. es inevitable la oposición dialéctica entre la gran obra. No es de extrañar esta postura. querían ocultar deformidades y llagas que las hacían repulsivas (. que pronto se transforma en "un infinito vertical" que era el de los Andes (p. 157-158). "hacia las estrellas".). según pensaba Mastaï. andaba armada. pensó Mastaï en el Gran Almirante de Fernando e Isabel" (pp. universal en sus obras. no se queda Carpentier en el puro momento histórico del Descubrimiento. universal en su prestigio. dentro del ámbito que poblaban. y se figuraban que nuestras iglesias eran lugares de escarmiento y espanto por los muchos tullidos. atribuible en definitiva al pueblo. Y se le revela así ²escribe más adelante² "una América más inquieta. y las miserias personales. Christophoros. le parecieran incultos. la propiedad².). qué ideas. o más bien los resultados de su empresa. admirado por los pueblos. de repente. conocido por todos. Nuestros perfumes y esencias ²también el incienso² los hacían estornudar. enanos y monstruos que en sus entradas se apiñaban. generadora de un futuro que. sino que lo contempla siempre en su proyección de futuro.. saldrán de aquí cuando todo esto madurara un poco más y el continente cobrara conciencia plena de sus propias posibilidades" (p. qué empeños. como alumbrado por una iluminación interior. corpiños. brutales y apocados.. errores e injusticias de las primitivas civilizaciones americanas. de manera práctica y eficaz. incontrovertible (... se ahogaban en nuestros aposentos. Por otra parte. muñones y andrajos" (pp. Pero sigue callando Carpentier los inevitables males. no importan los seres humanos en su individualidad si no son capaces de aportar algo al todo social. a mierda nuestras angostas calles. a menudo. un santo de una envergadura planetaria. sería preciso aparear con el de Europa" (p. purulencias. suma de todos los males. Y. para Carpentier. a la vez que mitifica su empresa. sin avergonzarse. como algo que ya contenía en embrión su destino. profunda y original de lo que el canónigo hubiese esperado". el Descubrimiento. Un San Cristabal. 36). piojosos. va a realizar Carpentier un doble juego: desmitificar a la persona de su protagonista. 49-50). seguramente. Pero ya se verá cómo.. inteligente y voluntariosa. La figura de Cristóbal Colón Con relación a la figura de Colón. Tampoco entendían por qué tanta gente. imparable e inevitable: así. según los marxistas. ni cómo tantos señores ricamente ataviados podían contemplar. 2.

Más tarde. los que anota en su diario de abordo. de armador de ilusiones" (p. pero las ideas siguen su camino y encuentran al fin su aplicación". propone que los colonos españoles no cobren en dinero sino en mercaderías que él se cuidaría de proporcionarles "con tremendo beneficio. Juan el Romero y el negro Golomón tras una vida de vicios y disipación. entran en la Casa de Contratación. pero también una criatura frustrada por sus propios vicios. en el supuesto proceso de Colón. anota menos millas de las que realmente han recorrido en su primer viaje. la gloria de Colón radicará en haber sido el "Revelador del Planeta" (p. 178). pero habrá logrado su propósito a pesar de sí mismo. 64). uno sólo me fue siempre ajeno: el de pereza" (p. Que si lo que buscas no ha sido creado aún. y esta cita de Schiller: "Avanza sin temor Cristóbal. 143). Precisamente la historia termina con estas palabra "Arriba. ordené a la luna que se ocultase. cuando explica el contenido de El siglo de las luces: éste "puede resumirse en una frase: los hombres pueden flaquear. Interviene entonces en su favor el Apóstol Santiago. al llegar el momento.. gesticulando como nigromante. p. 205).. que dice a la Virgen: "Dejadlos.": (p. aspándome como molino. Por eso va a recoger Carpentier.". aunque truhanes. deciden volver de nuevo a América. Y ello porque Santiago sabe que esos tres hombres. ordena a la luna que vuelva a mostrarse (cfr. Esta misma idea está presente en el citado relato titulado El Camino de Santiago.. que con ir allá me cumplen. 111).) y embaucador (se apropia la renta que había ganado Rodrigo de Triana. 54).. "y. 164). En lógica consecuencia. El almirante es un empedernido bebedor.. de sus abusos y mentiras. sus citas tomadas de acá y allá con el propósito de engañar. 81). Dios lo hará surgir del mundo de la nada a fin de justificar tu audacia" (p. antes de embarcar. desprecia los mapas (p. 62).. se empeñarían hasta la muerte. En Sevilla. etc. va ilustrando los distintos defectos que cree ver en su personaje. si Colón es alabado por algo no será por sus cualidades sino precisamente por su idea. Señora. 207). 1965). Carpentier había expresado esta misma manera de pensar en su Autobiografía (Cuba. firmando recibos por lo comprado.. Juan el Indiano. de poco les serviría el dinero. los que expresa ante los Reyes.impulso hacia las estrellas. donde la Virgen de los Mareantes "frunce el ceño al verlos arrodillarse ante su altar". además. y a cómo engañó a los indios de Jamaica prediciendo un eclipse de luna (había comprobado en un libro que se iba a producir).. lo que hará decir a Víctor Hugo en el . sino en haber zarpado" (p. el linaje que se auto-adjudica. (Otro paralelismo que puede hallarse entre este relato y El arpa y la sombra es la relación entre el Camino de Santiago y el Camino de América. él mismo hará referencia. a la vuelta están a punto de naufragar por haberse olvidado de lastrar las naves (p. con toda tranquilidad. de animador de antruejos. Dejadlos. una frase significativa de Victor Hugo: "Pero la gloria de Colón no estaba en haber llegado. no entiende el de Toscanelli que lleva en su primer viaje (p.". a su "natural vocación de farsante. 179). blanco de Galaxias"). 110). Colón es un mal marino: se fía más de su intuición que de los cálculos (p. pues nunca verían un ochavo y como aquí. es el Campo Estrellado. Carpentier hace decir a Colón que "de los pecados capitales. es mentiroso e intrigante (recuérdense las referencias ya hechas a los embustes con que adornaba su "tinglado".. no sabe valerse del astrolabio (p. calculado el tiempo que duraría el eclipse. clamando falsos ensalmos. Y a tal efecto.. Así pues.. son los fundadores de cien ciudades en el Nuevo Mundo.

pp. de cuña para combatir la idea de que los Reyes Católicos ²Isabel² apoyaron a Colón por motivos religiosos. tienen harto que decir": p. Recoge las supuestas reacciones de los indígenas ante las primeras noticias que reciben de la fe cristiana. Carpentier señala que el Espíritu Santo está más ausente de los escritos de Colón "que el nombre de Mahoma" (p. sobre todo. concluyendo. 176. 141). cargan con el peso de imágenes jamás contempladas por hombres anteriores (. que. El genovés. El Almirante deja expresa constancia de que tal no fue el móvil de su aventura. al verse frustrada. si me fuese posible hacerlo!" (p.. convirtiendo a los indios. 120) Más tarde. 120). pensando en la evangelización de las tierras descubiertas.e. y mientras se acerca a América. 167). El defecto más reiteradamente señalado por Carpentier es la ambición del Almirante. como yo. y aludiendo con no poca ironía. Colón es soberbio y engreído: dedica párrafos larguísimos a alabarse a sí mismo (p. jamás habría descubierto el Nuevo Mundo" (p. 140). 60). temiendo que alguien se le haya adelantado. lujuria y ambición. en los momentos difíciles. Pero los que. 141). Y no se pida vocación de apóstol a quien tiene agallas de banquero" (p. especialmente su avidez por encontrar oro. comparándose cínicamente con la gente sencilla y la de mal vivir ("A ésos. Carpentier insiste en este aspecto porque va a servirle. pues ni siquiera llevaba una Biblia en su primer viaje (p. le lleva a iniciar la trata de esclavos. se alegra de no haber llevado los Evangelios en sus carabelas. y exclama. . como la terrible tormenta sufrida durante el primer regreso. recibe las órdenes menores franciscanas porque así le indica que lo haga la Reina Isabel (p. puestos frente a mí. 92 y. y que los Reyes le retiraran por ello su favor.. hace promesas a Dios que luego incumple (p.. en remate de la tesis de Carpentier: "Ganar almas no es mi tarea. sino portador de codicia. portador de Cristo. 159): Colón no será precisamente "Christophoros".proceso: "Si Cristóbal Colón hubiese sido un buen cosmógrafo. la confesión postrera habrá menester de pocas palabras. 58). sin embargo. a la hora de la muerte como la hora de la humildad (p. de modo blasfemo: "¡Fuego de lombardas y espíngolas ordenaría yo contra los Evangelios. 206). afirma que se valió de los Evangelios para embarcar como esclavos a los indios rebeldes (p. a su vez. 57 a 61). después de largos párrafos laudatorios sobre sí mismo.

92. mostrando su agudeza a la hora de mezclar lo antiguo con lo nuevo. Dante. de los indios cuidadosamente ataviados.. 127 a 133). cuando Colón emplea. se acerca Colón a los Reyes en medio de la brillante concurrencia que llenaba la estancia "donde reinaba. al terminar el ceremonial vaticano. un sofocante calor. etc.. Hay alusiones a Marco Polo. "que mula. p. 13-14). 89). que en ocasiones corta en seco con un comentario irónico que hace volver violentamente al lector a la realidad cotidiana: p. como logra el poderoso clima de época de su relato. obras literarias. creyendo que era mozuela. hace gala el autor de un vocabulario rico y exacto. así como a piezas musicales de moda en la época del Papa Pío IX (pp. 150). ciencias. 73. 30. había tenido marido": se refiere a Beatriz. 90. Asi. p. sin que lo antiguo pierda su frescor. p. 184 a 187. 22. expresiones e incluso una construcción netamente de la época (p. 26. 40. 41). encargada de sus colaciones (p.. la Enciclopedia o Rousseau. p. : "que enseñanzas de mucho provecho debe encerrar. el esplendor de la Corte y el sorprendente espectáculo de los raros animales y plantas. se encuentran patentes anacronismos: así. Es. 30. etc. 14).. al fin.. 34. pues. "cuando yo me la llevé al río por primera vez.e. los Infantes de Lara. Pero. de ambientes y costumbres (p.3. etc. sino logrando un difícil equilibrio. empleando palabras. Andrea Doria.e. 22. Pío IX desciende de la silla gestatoria. palabras de Cervantes (:"me agarraron las del alba". al Cantar del Mío Cid. El elemento histórico-cultural Alejo Carpentier enmarca su relato.). es montura de mujeres y de clérigos". ironizando sobre el banquero Santángel que no será expulsado debido a sus muchas riquezas (cfr. sedas y rasos" (p. p. los papagayos verdes comienzan a vomitar sobre la real alfombra carmesí el vino que les habían dado. fácil fue darme cuenta que antes que yo. En estos casos.. Es sabido cómo este autor gusta de jugar con el tiempo. recurre en ocasiones al fácil expediente de remitirse "al poeta" (p. 107. Carpentier conoce muy bien la literatura española del Siglo de Oro. lleno de pompa y majestad. agriado por el olor del resudado sudor de terciopelos.) con escrupuloso detalle. 34. si bien junto a exactas precisiones (pp. y pide un refresco de horchata a Sor Crescencia. 71. Carpentier evoca el clima de la época (costumbres. 110 y 111. Es preciso destacar las excelentes descripciones de paisajes (p. 57) o de García Lorca (. parafraseándolas. 171 a 175. Carpentier imita en ocasiones el estilo literario de las "relaciones" de Colón. o a citas que eran lugares comunes. Carpentier llena su relato de referencias a sucesos de la época. etc. en coordenadas temporales. hay que decirlo. mitos. etc. 94).. como todo lo que escribieron los antiguos". pp. ingrediente característico de su realismo mágico. insertando citas con gran habilidad e indudable facilidad. Insiste con frecuencia en el tema de la expulsión de los judíos.e. junto a ello. 72. . sin producir un efecto hiriente al combinarlo con lo nuevo. en virtud de una multitud de alusiones de índole histórico-cultural.). sino de carácter claramente cultural. Copérnico.. o cuando describe la llegada triunfal de Colón a Barcelona. 70): como es sabido. se sienta en una butaca "que le daba una sosegada sensación de estabilidad".

etc. 169). abrirse a las almas las puertas del paraíso" (ibid). de Pío IX. de su sibilina astucia. de la que hace una descripción burlesca. Ya se ha señalado cómo se refleja en esta obra su mentalidad "progresista". repleto de ironía. Pero quizá la nota característica de esta novela es la sencillez y claridad del estilo. por más que se encuentre contenido. Carpentier ataca con saña al Syllabus y a la Encíclica "Quanta cura". el cambio se transforma en revolución. refiriéndose a las uñas y dientes de los santos (pp.). incluso. entre ellos el panteísmo. y ha quedado reflejado también su voluntarismo. p. 198. El poseedor del oro tendrá todo lo que desee. y para obtener fondos para la guerra de África. sacerdotes y obispos. VALORACIÓN DOCTRINAL Es notorio que Alejo Carpentier se unió a la revolución cubana encabezada por Fidel Castro. por la cual se le llegó a creer liberal y progresista (cfr. Sin embargo. pueden. El colorido de otras obras de Carpentier no desaparece en El arpa y la sombra. esto es. p. La cita completa resulta por demás significativa: "Y es que Colón decía. la idea de cambio exige por definición la de permanencia. según Marx. la ideología marxista no se manifiesta de forma directa en estas páginas: Carpentier no es un político ni un ideólogo sino un hombre de letras. tampoco cree que Isabel la Católica se moviera por el deseo de evangelizar a los indios sino por móviles políticos ("para adelantarse a Portugal". y si prohibe la esclavitud es porque la comisión de teólogos y canonistas a la que consulta estaba formada por enemigos de Colón (p. a la Iglesia Católica. que el oro era una cosa maravillosa. Pero lo más destacado de la novela es el ataque frontal. Cuando Fray Bartolomé de las Casas cita el capítulo 34 del Eclesiastés ("quien roba el pan del sudor ajeno es como el que mata a su prójimo"). etc. Carpentier se refiere con desprecio a seminaristas.De esta manera. se burla de la Lipsonoteca. junto al intelectualismo de sus concepciones. de la prosa del autor. en la que se dice que nombrarle está "mal visto" desde la publicación del Syllabus (aquí hace también Carpentier una sarcástica referencia a la Comisión del Index). el barroquismo. de sus "tácticas aprendidas de los jesuitas" (p. p. Mediante el oro. En realidad. pone palabras malsonantes en boca de clérigos. 213): hay otra referencia a Marx en la p. en los que se condenan los ochenta "principales errores del tiempo moderno". 43). quizá para el lector menos atento disimulado por el tono humorístico y la alusión irónica. y por ello no revela de modo expreso su pensamiento sobre tales materias. que resulta diáfano a la vez que sugerente. . Se habla de la "sutil perfidia" del Papa. 42). naturalismo. "pregunta el Pronotario. 106). liberalismo y socialismo. 156. basada en la idea marxista del progreso como consecuencia del proceso dialéctico de la historia. abruptamente sacado de un profundo sueño": "¿quién está citando a Marx?" (p. si bien atenuado. l9 y ss. de su "pensamiento dogmático y anticuado". si nada debe permanecer. de una parte. Por supuesto. que representaría todo lo contrario al progresismo. puede advertirse en la novela.

. Dios mío! ¡Qué oficio! . Se burla Carpentier del proceso en numerosas ocasiones. Como se dijo. y ya se piensa en la beatificación de Juana de Arco.. y una luz nueva disipó las nieblas de mis desvaríos y lucubraciones.. En efecto. que cree que Juana de Arco fue estrangulada en la Torre de Londres. en modo alguno cuenta aquí "el poeta (o digamos: el novelista)" las cosas como sucedieron. o a las mujeres de mala vida que se acogían a la Magdalena en la Cofradía de los Ribaldas (p. obispo de Chiapas (1474-1564) y Alfonso Lamartine (1790-1869).. 222).. el seminarista de la Lipsonoteca dice: "Aquí no hay un día de descanso. Otra muestra de anticlericalismo: se refiere el invisible Andrea Doria a "aquel Bartolomé Cornejo que en San Juan de Puerto Rico abrió. Carpentier apela aquí a unos "testigos" de la vida de Colón un tanto singulares. En cuanto a la irregular vida amorosa de Colón. fue ennoblecida mi mente por una comunión total de carne y espíritu. Por ejemplo. como dijo el propio Carpentier a propósito de este libro.e. son éstos Léon Bloy (1846-1917 ) ²el único que se pone a favor del genovés² Víctor Hugo (1802-1885). 48). vaticanos de prebenda y poltrona" (p. ya que sus cenizas fueron aventadas en Rouen. En suma. Este amor trata después de sublimarse: ". 20). sino de la santidad en general (la canonización es el "otorgamiento de una aureola": p. Colón conoció cuando ya la vizcaína le había dado un hijo). 227). No bien acaban de tumbar a Colón. es Europa. y se compara con el Doncel de Sigüenza.. lo muy alto. Y tener que convencer de ello al Pronotario. Julio Verne (1828-1905). desapareció la lujuria de mi cuerpo. o el hacerse "uno con la transparencia del éter" (p.. El arpa y la sombra es un intento de desmitificar el hecho del Descubrimiento y la labor evangelizadora de los misioneros españoles (p. 5). . tras de la muerte no hay sino la fama. ¡Qué oficio.. Lo viejo. no sólo de la supuesta santidad de Colón. Se habla de un modo sarcástico.. p. son los hombres de América.). clérigos helados. por otra parte." (p.La culminación de este ataque a la Iglesia es la tercera parte del libro.... 220). por mirar a lo alto. lo nuevo. 219). de quien se dice que estaba también enamorado de "la de Madrigal de las Altas Torres". Sus miembros son descritos como "feroces observantes del canon (. la esperanza. la primera casa de lenocinio (p. Por supuesto. sino que ²siempre según Carpentier² tuvo el Gran Almirante "el gozo impar de tener una reina" en sus brazos (p. lo caduco." (p. 221). Vuelve a aparecer aquí el gusto del autor por jugar con el tiempo y el espacio. No son éstos unos amores platónicos. de la aventura cósmica que se inicia con la arribada de Colón a las costas salvadoreñas.. que con sus ideas y su esfuerzo serán capaces de llegar hasta las estrellas. a la vez que se señala que la Iglesia es un elemento retardatario del progreso. Son una serie de escritores en cuyas obras se contienen referencias al Gran Almirante.. La sombra. que tampoco tiene huesos que guardar. Y es que hubo en mi vida un instante prodigioso en que. y con la anuencia de tres obispos". Carpentier afirma que aquél no contrajo matrimonio con Beatriz por fidelidad a la Reina Isabel (a quien. Fray Bartolomé de Las Casas. en la que se presenta la actuación del Tribunal de la Sacra Congregación como una verdadera bufonada. 224)..

poesía En función de los valores principales de ³El arpa y la sombra´. el Gran Almirante. se señalan las razones que permitieron abrir el expediente. historia. . llegamos a la novela histórica. tornan las elucubraciones entre Papas y Abogados del Diablo ante el proceso de canonización de Colón. norma permanente del autor. al interior de lo real maravilloso. evoca su pasado: la aventura de un ser valeroso. viene a ser el escenario en el que Carpentier apuntala la madurez de su universo imaginativo. girando toda la construcción literaria en torno a la figura de Cristóbal Colón. en lo adelante. santificación del Almirante. pasando por la mitología del mundo griego y el misterio oculto de la cienciaficción. salpicado de finísimo humor.Estructura Ciertamente. quien a través de un alucinante monólogo al filo de su muerte. De la grandilocuencia extraordinaria de un Homero o la realidad fantástica de Cervantes. tenemos la autobiografía de Colón. intuitivo. hemos de estar de acuerdo en que humor. la aventura acompaña al hombre en el tiempo y en el espacio. En la segunda. la obra se estructura como un tríptico. como posibilidad de trascender la realidad. historia y poesía se combinan magistralmente. Publicada en México un año antes de su muerte. ³El arpa´. Reparemos un instante en los valores de ³El arpa y la sombra´ (1979) de Alejo Carpentier (1904-1980).aparece claramente la visión europea de América así como la visión americana de Europa. En la primera parte. Partiendo del intento de canonización. donde el suelo americano. En el caso de la historia de la literatura. merecería estatuas con laudatorio epígrafe«El Invisible quería saber si en aquel lugar se había reservado algún sitio a los pocos huesos que le quedaban« Humor. fiel a la historia junto a sus tantas desviaciones altamente poéticas. en torno a la historia del descubrimiento. En un ingente juego de perspectivas. impulsado por la ambición. intrigante. Caracteriza el eterno trajín humano. se plantea el tema de las relaciones entre el Viejo y el Nuevo Continente. representa el último eslabón en la narrativa carpenteriana. En la tercera. A partir de una sólida base documental. protagonizada por el papa Pío IX. ³La sombra´. como trascendencia histórica. como exaltación de la astucia. protagonizado por Colón y Dieguito -indio llevado a España. quien divaga en la incertidumbre de si será valorado por el cúmulo y la grandeza de sus hazañas: Si podía ser considerado como un héroe sublime o como un simple ser humano sujeto a todas las flaquezas« si. subrayándose la magna empresa que sorprendió al mundo. contamos con la aventura como evocación y canto de la grandeza y la debilidad humanas. ³La mano´. regala al mundo una obra maestra. Por la suya propiamente dicha y por las aspiraciones expansionistas de la Corona española.

lo probaba. tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. oro verdadero. abarcando con la mirada. dónde yacía. universal en su prestigio. conocido por todos. fuera de goznes. hacerlo relumbrar en la luz del sol. entresacamos ésta. un santo de renombre ilimitado. Porteador de Cristo. éste ha de contar con la suficiente universalidad: un santo de ecuménico culto. tan enorme que mucho más gigante que el legendario Coloso de Rodas. universal en sus obras. La vileza y probidad del hombre y de los tiempos. oro cabal. lo mordía. Christo-phoros.La historia de un hombre y de un tiempo. ni conocían el crisol. por sobre el Atlántico. admirado por los pueblos. traté de saber de dónde venía ese oro. tirando del oro. oro de ley. la extensión de ambos hemisferios« Un San Cristóbal. Y palpaba el metal. examinarlo en la luz del sol. envueltos en los pormenores del humor. De entre las vetas poéticas de la obra. Así. en tratándose de un santo. lo sopesaba. cómo lo conseguían. de dos mundos. no tenían herramientas. avalada justamente por la vívida imagen del oro: Me temblaban las manos. comprobando que era oro. la historia y la poesía. atropellando esos hombres a preguntas gesticuladas. poniéndomelo en la palma de la mano. . incontrovertible. puesto que. cómo lo extraían. La dignidad y la indignidad exaltadas por la poesía. sudoroso. cómo lo labraban. empecinado. Alterado. un santo de una envergadura planetaria. lo probaba secándole la saliva con un pañuelo para mirarlo al sol. al parecer.