P. 1
El arpa y la sombra

El arpa y la sombra

|Views: 1.498|Likes:

More info:

Published by: Nunzio Ingallina Metallo on Jul 12, 2011
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as DOCX, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

01/04/2013

pdf

text

original

El arpa y la sombra

Alejo Carpentier
Un intento de canonizar a Cristobal Colón se convierte en un fascinante relato que une las intrigas del conquistador con las intrigas no menos audaces del Vaticano. Una magistral narración de corte histórico. NO QUISIERA ENGAÑAR a los lectores empedernidos de novela histórica con la presente reseña. Cierto es que se trata de una obra de asunto histórico, lo que unido al hecho indiscutible de que es una novela parece no dejar a dudas. Sin embargo, el lenguaje es engañoso hasta extremos insospechados. Cuando un lector de finales del siglo XX y principios del XIX lee o escucha ese término, piensa en algo muy concreto y definido. Piensa en Berling y Vidal y en Los Pilares de la Tierra. Piensa en enormes novelas escritas por anglosajones, preferentemente sobre la edad media, y normalmente con algún objeto, libro o talismán de cercanía poco recomendable como protagonista. Bueno, uno es licenciado en historia y no va a tirar piedras a su propio tejado, pero he de diferenciar. Las novelas de Alejo Carpentier, el escritor cubano más conocido y universal, suelen tener una ambientación histórica. El Siglo de las Luces trata sobre los ecos caribeños de la Revolución Francesa. El Reino de este Mundo, sobre un levantamiento de la población negra en el Haití del siglo XIX. Pero no se trata de novelas históricas habituales. El Arpa y la Sombra trata sobre el intento del papa Pio IX de canonizar a Cristobal Colon, episodio decimonónico del que servidor reconoce no haber tenido noticia hasta la lectura de esta obra. Pero no es, repito, una novela histórica al uso. Su propósito no es el de reconstruirnos una época y unas costumbres (cosa que sabía hacer Carpertier cuando quería), sino el de introducirnos en el alma de un ser humano. La novela está dividida en tres enormes capítulos. El primero, protagonizado por el papa Pio IX, nos da cuenta de las razones de retorcida geopolítica (no exentas de lógica) que le movieron a abrir tal expediente. El segundo está contado por Colón en primera persona y trata de la historia del descubrimiento. El tercero, una portentosa y cruel bufonada, trata del juicio de canonización del Gran Almirante, al que éste asiste como espíritu incorpóreo e invisible. No lo ocultaré: el corazón de la novela, su meollo, está en el capítulo central. Carpentier hace de Colón un judío converso hijo de tabernero, mentiroso, pendenciero, mujeriego, visionario y por si todo eso fuera poco, marinero. Desde luego, la historia de cómo llegó a convencer a Isabel la Católica (a la que llama cariñosamente Columba) después de vagabundear por las cortes europeas podría tumbar de espaldas a alguno de mis profesores de historia de la facultad (les dejaré descubrirlo), y de hecho, espero que les tumbe. Pero Carpentier, como gran escritor que es (uno de los más grandes), sigue la sagrada tradición de Herman Melville: no hurga en las miserias del ser humano por el simple placer de hacerlo. Carpentier nos presenta a un hombre de luces y sombras que conviven por necesidad. Un Colón que engaña para conseguir sus propósitos, que no son otros que la gloria personal, que deslumbra con visiones de oro y conquistas a los nobles castellanos y que no duda en vender esclavos en Sevilla (ante el espanto de los reyes españoles) para rentabilizar sus viajes. Y que sin embargo, no se nos presenta

con tintes sombríos, sino con toda su entera humanidad al descubierto. Desde luego, una figura bien alejada del santo que necesita Pio IX. Y sin embargo, persona al fin y al cabo. Para el lector acostumbrado a la lectura fácil y al misterio a resolver, es posible que El Arpa y la Sombra le suponga alguna dificultad, pero le aguardan grandes satisfacciones. Por un lado, una novela enormemente divertida, de un humor grosero de marineros que resulta refrescante y divertido. De otro, el acercamiento a una figura histórica de la que todos creemos saber algo y de la que, créame, casi nadie sabe nada. Es además, una novela muy adecuada para comenzar a leer a Carpentier. No saben lo

que se están perdiendo si aún no han leído nada suyo. El arpa y la sombra, de Alejo Carpentier El arpa y la sombra (1979)) como toda la obra de Alejo Carpentier, se basa en una rigurosa reelaboración de textos históricos. Y como fuerza motriz de la historia encontramos en la novela del autor cubano la presencia de lo maravilloso; maravilloso que se asocia con el surrealismo, corriente con la que se identi¿có Carpentier en el París de 1928, especialmente a través de su amistad con Robert Desnos. El surrealismo, con su nueva forma de percibir la realidad, abre los ojos a lo maravilloso, dimensión intrínseca de lo americano. Lo maravilloso tenia una especial importancia dentro del concepto del mundo mantenida por el español medieval y renacentista. De aquí la popularidad que tuvieron los libros de caballerías a partir del siglo xvi. En los escritos del cubano. vi mundo mágico aparece armónicamente integrado al plano realista y constatable apoyado en una rigurosa documentación. Pero ese pasado histórico, ¿ltrado a través de la imaginación, se erige en un factor de reivindicación social de la presente realidad latinoamercana. Lo maravilloso en la obra de Carpentier no se extrae de códigos de lo fantástico o de recetas vanguardistas, sino que surge, según nuestro autor: "de una inesperada alteración de la realidad (el milagro). de una revelación privilegiada de la realidad"? L-o ³real maravilloso" se encuentra en el contacto cotidiano con los hombres, la tierra y la mitología latinoamercana. pero siempre respetando la verdad histórica. En El arpay la sombra, los incidentes se concatenan en virtud de ciertas relaciones o concordancias entre historia y relato. Y lo maravilloso surge, de forma espontánea, por el contacto con la realidad histórica americana. El interés de Carpentier por la ¿gura de Cristóbal Colón parece remontarse s. 193µ? cuando, Ill realizar una adaptación radiofónica de La Livre de Chrislophe Colomb de Paul Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. ' Citamon por la primera edición de El arpa _v lo sombra. Letras Cubanas, La Habana. 1979. Las ¡µuna entre paréntesis se re¿eren a esta edición. µl Prólogo n El reino de este mundo. Compañía General de¶ Ediciones, México, 1967, p. 1D. 42

43 Page 4 La ¿cción. proceso formulado en el siglo xlx por los papas Pío IX y León XIII. La novela latirmomerícona en uíaporaa de un nuevo siglo y otros emayos. 1981. ayuda a develarnos e] enigma . y de aquí los difusos límites entre ¿cción y realidad. Colón. Pues. embelleciéndola o criticándola. La preocupación por desentrañar el sentido de esta vida y su acción en el mundo cosntituye la preocupación central del autor. Siglo mi. mientras que el fabulador hace de su texto una lectura múltiple dentro de una lógica poética. viajero inquieto en su búsqueda de sueños y quimeras. 1962). sino la veridicción o verosimilitud. El primero trata de producir un sentido único. Al comienzo de le novela. tal corno hoy la entendemos. humano y profético del almirante. 1949). De hecho. E! arpa y ¡o sombra es la primera novela en la que Carpentier se vale de un protagonista de proyección universal. A. ¶ "Nunca he podido establecer distingos muy válidos entre la condición del cronista y la del novelista. la vida. Carpentier juega a la historia en sus ¿cciones con el objeto de develar algunas verdades. se encuentra la crónica". tanto en la historia como en la ¿cción hay una ausencia de verdad. un sentido a su vida. en última instancia. ya que en su obra anterior eligió a personajes históricamente secundarios como Henri Christophe (El reino de este mundo. ya que ambos ²historiador y fabulador. en virtud de la envergadura creativa asociada a lo ³real maravilloso". Carpentier no es un historiador ni un novelista histórico. Csrpenticr. perseguía un ³yo´ interior. con gran rigor del material histórico en su creación literaria. ocultando o tergiversando la supuesta objetividad del suceso acaecido. no importa el cotejo del texto literario con sus referentes externos. como dijimos. La novela reescribe el texto de la crónica de donde procede. 23. Este pasado recreado por Carpentier en sus ¿cciones será adulterado posteriormente por las nuevas generaciones. p. tanto la historia como la ¿cción son narración. o Víctor Huguess (El siglo de los luces. En el texto literario se da un pacto de ¿cción con el lector por el que se suspende la referencialidad del texto. Analiza y recrea el hecho histórico seleccionando. 11 su existencia. el nacimiento de otro mito.realizan una selección arbitraria e imaginaria de los hechos. palabras alas que no se les puede dar crédito? El propósito de El arpa y ¡a sombra es el de desmontar el discurso hagiográ¿co en torno a Colón. es decir.Page 3 sintió una gran irritación por el empeno hagiográ¿co en torno a la canonización de Colón. a través de una verdad a medias. Lo fantástico para el novelista cubano es el instrumento idóneo para revelarnos el fondo secreto. México. El resultado sería. sino que transforma la realidad. desmiti¿cándolo. Historia y novela tienen un tronco común: la epopeya. Se sirve. Así pues. y el novelista no transcribe crónicas históricas.

revelando al asombrado franciscano que trazando proyectos más o menos fantaaiosoa. Este 44 Page 5 eurocentrista y reaccionario papa. Primero. en 1477.. brutales y apocados" (p. 130). como su problemático viaje a Islandia. en segundo lugar. Carpentier se vale de esta para desmiti¿car la figura de Colón.) durante años y años traté de ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. pp. 62}. como lo prueba el hecho de haber manejado para la redacción de su relato múltiples fuentes. San Cristóbal. o las revelaciones que en Islandia le hiciera el Maestre Jacobo. 27). la T'hule de los antiguos. Colón es juzgado por Giovanni Maria MastaÏ-Ferreti.histórico.. intentó someter a la América Latina a 1a dependencia de Roma. tales (LOIÏIU los legajos de las o¿cinas de la Congregación de los Santos y la carta que Isabel ll dirigió 211 papa León Xlll pidiendo la canonización del almirante. integrando el caudal de relatos fabulosos de la época que avivaron su imaginación. Con este ¿n hagiográ¿co comisionó al conde Roselly de Lorgues una biografía elogiosa del almirante que apareció en París con el titulo de Histoireposthumr¶ de Chistophe Colomb .) por 1a necesidad clc callarla (la verdad). ocultando la verdad verdadera tras de verdades ñngidas. Su ambición por descubrir nuevas tierras lo llevó al engaño y la tergiversación: (. Pero esta novela no es sólo una indagación en la persona de Colón. me enredo eri tal red de patrañas que sólo vendrá n dcnenredarla mi confesión general. En la primera parte (³El arpa". 63). personaje que se nos presenta como ³protagonista de ¿cciones´ (p. inventor de todo tipo de argucias para conseguir sus propósitos: (. el primero que pasó al Nuevo Mundo. a menudo le parecieron incultos. éste recupera en ¡µJI arpa y ¡a sombra su estatura humana. Y. personaje inventado por Colón para apoyar sus tesis sobre las historias de las navegaciones vikingos de Eric el Rojo y Leif Ericson a Groenlandia y la América del Norte. ³la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. 9-41). quien en una tarde de 1869 repasa cartas v documentos relacionados con la canonización del almirante. y. Desmitificando a Colón. En las aguas del Cabo de Hornos tuvo la intuición de que un santo. Se nos muestra también como un hábil manipulador. me fui volviendo grande e intrépido embustem (p. aunque la ¿cción no constituye la representación de una correspondencia homólogica con la realidad extratextual.. En su viaje por Chile y Argentina se le reveló a Mastaï-Ferreti. futuro Pío IX. Pero Carpentier no traiciona fundamentalmente la verdad histórica. distorsionando la realidad americana por motivos ideológicos o materialesÏilrifovdiism inaszrnüla. µllltfdlílï de los mitos atribuidos a Colón. sino además una crónica de la sociedad. dando autoridad a mis decires con citan hahilidoaamente entresacadas de las Escrituras (p. El personaje Colón ñccionaliza doblemente. debería uni¿car el Viejo mundo con el Nuevo..

Ambos se presentan como ambiciosos secundones. En este juicio. y. especialmente con su amante cordobesa Beatriz Enrique: de Arana. que el metal engañoso. participan per- . dando mejores bene¿cios. nadador entre dos aguas. seres inferiores porque se les juzga con la óptica del occidental. madre de su hijo natural Hernando. 45 Page 6 por tanto. 130). pasaron a la real hacienda. Ya que no doy con el oro. En la tercera parte (³La sombra". Las alabanzas. así como por haber iniciado y alentado el comercio de esclavos (p. (pp. más que por su valor en sí. el almirante ve en este noble metal un instrumento para alcanzar gloria y poder: "Yo no quería el oro para mi. Este desarraigado y exiliado almirante se mueve entre dos mundos. a título de préstamo.. 90) que le llevó. dominación que está justificada porque su civilización es superior a la de los "otros". 133-159). 53). 152).. p. capaces de cualquier cosa para a1canzar la gloria y eurocentristas que fracasaron en su deseo de unir dos mundos. Dentro de este contexto. Entre Colón y Mastaï-Ferreti existe cierto paralelismo. indios. del colonialismo moderno. a adjudicarse los 10 000 maravedis prometidos al primer hombre que avisorase tierra. la solución de este grave problema está en trasladarlos a España en calidad de esclavos. el medieval y el renacentista: ³. en este proceso de canonización. millares v millares de monedas marca¶ das al troquel de sus circuncisiones (p. en torno a los acontecimientos que tuvieron lugar en ul Vaticano en el verano de 1 892. sin acá y sin allá... Historia universal de Plinio. pp.. Colón respeta la autoridad de los clásicos (la Biblia. Carpentier apoya la tesis de la ascendencia judía de Colón. Al oro le con¿ere connotaciones místicas y escatológicas.) mucha riqueza mana de las juderías. por ejemplo. cada vez más a menudo. etc.. Viajes de Marco Polo.(1885).. naúfrago entre dos mundos" (p. el almirante es heredero del sistema mercantil de factoría que usaban los genoveses y portavoz. Frente a la barbarie americana. Imago Mund i de Pierre d'Aylly. y especialmente pmµ Luis de Santángel: (. grandes ¿nancistan. En su ³Carta a Santángel´ llega a equiparar a los indios esclavos (caribes y tainos) con el oro: Ahora les voy dando. el nombre de caníbales. Como hombre del Medievo. Colón opone la civilización europea introduciendo el proyecto de dominio colonialista.) y en su viaje hay objetivos como la reconquista de los Santos Lugares y la búsqueda del paraíso perdido... pienso yo. en ¿n de cuenLas. Colón es juzgado por la tradición histórica del siglo xlx. fuel-ata de trabajo que se sobrevalora en aquello mismo que produce. y los Santángel. 117). 114-115).. Y como hombre abierto al Renacimiento. Lo necesitaba primordialmente para mantener el prestigio en la corte y justificar la legitimidad de los altos títulos que me habían otorgado" (p. quien vio ¿nanciado su proyecto por las juderías. sobre la persona de Colón chocan con la tortuosa vida del almirante signada por sus relaciones ilegitimas. el oro puede ser subatituido por la irremplazable energía de la carne humana. Entre sus pecados se destaca su codicia por el oro (³la brújula mayor de nuestras andaduras".

Una vez juzgado como personaje invisible. lo que impor46 Page 7 ta es el hecho de que de esta intercomunicación surja algo nuevo.sonajes vivos y desaparecidos. El humor desdramatiza una situación haciendo resaltar¶ el contraste entre la apariencia y la realidad. una novela histórica.] habiendo de confesar que cuando yo me la llevé al rín por primera vez. según la conocida tesis del formalista ruso Bnjtin. Lo cual no me impidió. En El arpa y ¿o sombra coexisten dos niveles: una . Bajtín postula el texto novelístico como antítesis del discurso épico y la carnavalización corno la relatividad humorística de todo lo existente. que altera las categorías de lo solemne y lo profano. o juego burlesco. antes que yo. es difícil distinguir entre la cita literal y su elaboración. recorrer el mejor de los caminos. fácil fue darme cuenta que. Valgan algunos ejemplos. El arpa y Ia sombra no es. y. La carnavalización. un diálogo subversivo. a veces. Colón. en potra de nácar. Y para censurar el carácter lujurioso del almirante se parafrasean los versos de Lcrca: [. yuxtaposición e interpretación semántica de discursos no excluyentes.. Los ejemplos de este espejeo textual nos obligarían a reproducir buena parte de esta novela. creyendo que era mozuela.¶: tiivnrs-tns textos y de la interacción de distintos estratos ideológicos _v lingüísticos. 68). por cierto. se le atribuyen a personajes históricos lo que no dijeron. _\¶ en la travesía que realiza Masaï-Ferrati de La Pampa a Chile se incorporan algunas de las páginas iniciales del Facundo de Sarmiento. En de¿nitiva. 156). El diálogo entre los textos es tan estrecho que. En la representación del tribunal de la historia. A través del diálogo entre el conservador de la Lipsonoteca del Vaticano y el seminarista que le ayuda. sin bridas y sin estribos (p. el Invisible. deriva del género "serio-cómico" que se relaciona con el folclor csrnavaíesco y que resuñia uk n: cundo-amir)µ: y ps-uiïnorxnifto 11. como antes dijimos.. pero se vale de todo tipo de material histórico de primera y segunda mano para darnos una visión del mundo. encuentra su paradigma en otro almirante genovés: Andrea Doria. había tenido marido. o seudohistóricas. La dinámica de este texto surge de la confrontación. La parodia es parte del procedimiento intertextual que establece entre las citas históricas. los dos funcionarios que manipulan los huesos de Colón dan un tono vulgar a tan sagrada operación. El carácter teatral de este fantasmagórico tercer capitulo se relaciona con el espíritu carnavalesco. Colón se evapora quedando sólo ese juego de apariencias que constituye el relato. la sombra que se proyecta sobre Colón convierte a éste en una figura grotesca sublime. con el que dialoga sobre los arbitrarios juicios que sobre ellos han emitido los historiadores (p. Carpentier se vale del cuento de Esteban Echevarría ³El matadero" (1832) para ambientar el Buenos Aires de 1823. en zilgnnas ocasiones.

) (p.. al pasear de trono en trono a mi Retablo de Maravillas (p. sino que además se proyecta hacia afuera. por medio de un tiiálogo cons¶ tanta oon postulados histórico-sociales pasados y presentes. ue se traduce en un ermanente encubrimiento de su YqP personalidad. aunque anacrónica. práctica semiótica.] señalándolo como merecedor de un lugar destacado en el santoral..historia explícita del narrador y otra implícita en la que el lector capta el objeto ironizado y el proceso ironizante. La intertextualidad no sólo se resuelve en la con¿guración del texto literario. Por ejemplo: cuando PI conde Roselly de Lorgues examina los documentos para la canonización de Colón olvida. según la reÀexión parentética del narradorfautor real. La carnavalización enlaza con una serie cle efectos teatrales que recorren esta novela. Kristeva designa como ³ideologema´: (m) función intertextual que puede leerse materializada a los distintos niveles de la estructura de cada texto. es decir.. 126). sino también a causa del mundo fabuloso que él había imaginado.. 120). 3ra que 1a conceptualización ideológica depende del autor real. amigo de Colón que residió unos días en su casa y conocedor de sus proyectos. se desprenderá en el acto de su contrición ¿nal: Cuando me asomo al laberinto de mi pasado en esta última hora me asombro ante mi natural vocación de farsante. 16). como tantas veces. nos remite al origen literario de ambas ¿cciones (Don Quijote y El arpa y ¿o sombra) en las que dos locos corren una serie de aventuras imaginarias en busca de una quimera. cortforma una dimensión privilegiada para la nueva palabra. no basada en la explicación ideológica a posteriori. El discurso es ¿ltrado por la orientación ideológica de Carpentier. como máscara de mártir en sacra representación. maravilloso que en el arte latinoamericano tiene su expresión en el barroco. . en lo "real maravilloso´. Bernáldez. a falta de recurso mejor. ya que no se tenían retratos suyos. I¿l cronista A. llamó a Colón ³inventor de las Indias´ Colón deforma la realidad del Nuevo Mundo no sólo por motivos tle estrategia político-comercial.. que no existen pruebas de la apariencia ¿sica del almirante: [. mil iglesias-n donde se veneraba su imagen (imagen harto imprecisa hasta ahora. y hasta en las iglesias ²cien. 47 Page 8 La identi¿cación de Colón con Cervantes. me pongo cuando conviene (p. o creador de ficciones. que se inició con los cronistas que tuvieron que norrtinar al fabuloso mundo americano. cón¿riéndole sus coordenadas históricas y sociales. Este barroquismo. y que se extiende a lo largo de todo su trayecto.. fui trujamán de retablo.µ Para Carpentier. el goliardn que bajo m: piel se oculta con la máscara ceñuda y adolorida que. que «l. éste se nos describe como un actor: Y resurge en mi. de animador de antruejos. En la escena de la canonización de Colón. de armador de ilusiones. el mérito de una obra de ¿cción reside en su verdad poetica. De este falso ³ o". Colón fue el primer cronista.

el alma y la sombra" (La leyenda áurea).. con toda su corte de esplendor y de miseria. esto es. En la solapa de la edición empleada para hacer este trabajo. CONTENIDO 1. pero ésta. con Moisés y San Pedro. Madrid 1979. Y diga el autor. cuando resuena. misteriosísimo tema. que explica su título y su estructura. la génesis de la idea y la realización del Descubrimiento. propusieron por tres veces la beatificación de Cristóbal Colón a la Sacra Congregación de Ritos. después de un detenido examen del caso. la quiere el autor² del Descubrimiento de América. se recogen unas palabras de Carpentier con las que éste explica cómo surgió el tema de El arpa y la sombra: "En 1937. el propio Colón ²La sombra² presencia el desarrollo del proceso que acabará con sus pretensiones de alcanzar ese otro grado de gloria. escudándose con Aristóteles. El arpa expresa la resonancia mundial ²cósmica. al realizar una adaptación radiofónica de El libro de Cristóbal Colón de Claudel para la emisora Radio Luxemburgo.. El arpa (pp. 4ª ed. respaldados por 850 obispos. En el hombre: el cuerpo. La novela está dividida en tres partes. Alejo El arpa y la sombra Ed. Este pequeño libro sólo debe verse como una variación (en el sentido musical del término) sobre un gran tema que sigue siendo. donde el gran escritor católico solicitaba nada menos que la canonización de quien comparaba. la mano y la cuerda. La mano relata cómo el Almirante llegó a pulsar por primera vez esas nuevas "cuerdas". 11 a 54) .a través de sus numerosas lecturas: CARPENTIER. tres siglos después de su muerte. llanamente. por lo demás. Pio Nono y León XIII. me sentí irritado por el empeño hagiográfico de un texto que atribuía sobrehumanas virtudes al Descubridor de América. INTRODUCCIÓN "En el arpa. recogiendo el momento en que a Colón se le abrió la posibilidad de conseguir un título más alto. sino como debieron o pudieron haber sucedido". rechazó rotundamente la postulación. Alejo Carpentier sitúa al lector ante su obra con este encabezamiento. Lo cierto es que dos pontífices del siglo pasado. Por último. hay tres cosas: el arte. Más tarde me topé con un increíble libro de Léon Bloy. que no es oficio del poeta (o digamos: del novelista) el contar las cosas como sucedieron. Siglo XXI.

49-50). La mano (pp. . 53). abarcando con la mirada. cómo su padre "sin dejar por ello de cardar la lana. concluye que. que "tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. al ser sustituido el Directo chileno Bernardo O'Higgin por Ramón Freire. ya elevado al trono de San Pedro² tiene la oportunidad de poner en práctica aquella antigua idea. el decreto por el que autoriza la apertura de la instrucción y proceso. ferviente. una vez ordenado sacerdote. por sobre el Atlántico. dado el tiempo transcurrido desde su muerte y la falta de "ciertos respaldos biográficos" exigidos por el Derecho Canónico. la extensión de ambos hemisferios" (pp. tras una ceremonia litúrgica. El Papa llega a sus habitaciones. para entrechocarlos luego por sobre una mesa de espeso nogal²". en Valladolid" (p. es requerido por Mons. con toda la pompa del protocolo vaticano. vaciando uno que otro fondo de tintazo que me pasaban a escondidas" (p. pues. 2. por el Conde Roselly de Lorgues. como él. y en evitar la implantación en este país de medidas que respondieran a la ideología liberal. Firma. Recuerda Pío IX que "Colón había pertenecido. cierta tarde.. y se le ocurre entonces que "lo ideal. medita sobre las tierras y las gentes de las que se va alejando.La novela comienza con la descripción de la salida de Su Santidad Pío IX de la Basílica de San Pedro. hallándose en ello un antídoto contra las venenosas ideas filosóficas que demasiados adeptos tenían en América. y se enfrenta con un documento que se le ha presentado a la firma. 54). hacia el Nuevo Mundo. El futuro Papa. reflexiona sobre su vida pasada. para compactar la fe cristiana en el viejo y nuevo mundo. abriese un negocio de quesos y vinos en Savona ²con trastienda donde podían los parroquianos llevar sus vasos a la boca de las canillas. y recuerda cómo pensó por vez primera en la posibilidad de canonizar al Descubridor. escrita a petición del propio Papa. quedan patentes sus virtudes cristianas. según la biografía del marino genovés. por el que se autoriza la introducción de la causa de canonización de Cristóbal Colón por vía extraordinaria. recientemente independizado de España. pues. El paso del tiempo ²decide² justifica la apertura del proceso por vía excepcional.. lo perfecto. Consistía ésta en establecer nuevas relaciones entre la Santa Sede y Chile. Recuerda su infancia. en cuanto a la vida de Colón. a la orden tercera de San Francisco. "historiador acucioso. y que franciscano era el confesor que. Nuzi. para que le asesore en una delicada misión. de vuelta hacia Roma. nacido en el seno de una familia ilustre venida a menos. sería un santo de ecuménico culto". donde la misión diplomática fracasará. digno de todo crédito" (p. 62). en la cual el pequeño Cristóbal se gozaba "en escuchar lo que de sus andanzas contaba la gente marinera. Pío IX duda en estampar su firma. y mientras espera la llegada del fraile franciscano que ha de confesarle. Ahora ²piensa. riguroso. Delegado Apostólico en Chile. Giovanni Maria Mastai-Ferretti. Embarca. 55 a 187) Cristóbal Colón agoniza en Valladolid. recibió la confesión general del Almirante.

que encuentran la "Tierra del Vino" o Vinlandia. Abro el libro de las Tragedias de Séneca que me acompaña en este viaje. El Maestre le mira con sorna. pronto carecerán los tripulantes del bastimento necesario a su mantenencia. buscando. en bien medidos versos.. 66).. 81-82).. todo mi Speculum Mundi. a aprender las artes de marear. debe estar la Vinlandia. En presencia de éste. y allí conoce ²según Carpentier² al Maestre Jacobo. Tenía ansias de saberlo todo" (p.). al frente de sus argonautas. y que Colón traduce por "monicongos".. bastante cerca. al estudiar el mundo y sus maravillas. y un nuevo marino como aquél que fue guía de Jasón. toda mi Imago Mundi. 81). intuye vagamente su futuro: ". Maestre Jacobo se explaya contando las aventuras de los vikingos. Esta noche vibran en mi mente las cuerdas del arpa de los escaldas narradores de hazañas. Durante uno de sus viajes desembarca en Galway. y los sultanatos de la Arabia" (p. Colón trata de imaginar la latitud de estas tierras a partir del dato de que los normáns hallaron en ellas salmón y vides. 75). tras de los Hombres del Norte" (p. se me viene abajo. Continúa Colón reflexionando sobre el descubrimiento de los normandos. y milagro es que otros no hubiesen arribado a ella. un hidalgo pelirrojo (.Colón comienza a navegar..) y me detengo en la estrofa final del sublime coro que canta las hazañas de Jasón (Carpentier transcribe el original latino).. Mejor olvidar los mapas (. espigadas.. y más tarde le cuenta cómo "unos hombres del Norte (normáns. descubrirá nuevo mundo. a cuyos habitantes dieron el nombre de "skraelings". y entonces no será la isla Thule la postrera de las tierras. Así que cerca. "hace ya tantos años que suman varios siglos. a veces. Me detengo en la tragedia de Medea (. 74). literalmente patizambos. se me revuelven. Pero también es verdad que son harto angostas y de poco aforo.) alcanzado los reinos de Gog y Magog. nuevos caminos por donde andar..) esos versos que muchas veces habré de citar en el futuro: Vendrán los tardos años del mundo ciertos tiempos en los cuales el mar Océano aflojará los atamentos de las cosas y se abrirá una gran tierra... Y si hubiese que hacer un viaje prolongado. Mejor me vuelvo hacia los poetas que. El futuro Almirante no consigue dormir esa noche pensando en los viajes de los hombres del Norte: "Todo lo aprendido a lo largo de mis viajes.. poblada de monicongos. ciertamente ligeras. se refiere Colón a que se hallan en el "límite de la Tierra". halló la Cólquida del vellocino de oro".. Ello se debe a que "los . ¿Así que. pronunciaron verdaderas profecías. "Se me barajan. por el Este. antes de que nosotros empezáramos a salir del ámbito natal. habían llegado. 84). cuyas naves son "de magnífica factura. de buena eslora y muy marineras. y se interesa por "una tragedia de Séneca" en la que "se habla de aquel Jasón que. Asimismo.) había emprendido una navegación fuera de los rumbos usuales. Tomo una pluma y traduzco (. se encuentra una inmensa Tierra Firme. y. a las comarcas de los rus. y de tanto estudiarlo tenía como la impresión de que el mundo me abría poco a poco las puertas arcanas tras de las cuales se ocultaban portentos y misterios aún tenidos en secreto para el común de los mortales. yendo al este del Ponto Euxino. que hubo nombre Tiphi. desdibujan y redibujan todos los mapas conocidos. que se prolonga hacia el Sur como si no tuviese término?" (p.. navegando hacia el Oeste. a tientas. parece que por eso se llaman). como vibraban en el viento las cuerdas de esa alta arpa que era la nave de los argonautas" (pp. que lo condujo a una enorme tierra a la que llamó "Tierra Verde" por lo verdes que allí estaban los árboles" (p. y (. Comienza a leer libros de viajes.. lo que no concuerda con sus conocimientos geográficos y sobre Ciencias Naturales. se me trastruecan.

"trazando proyectos más o menos fantasiosos" (p. ocultando la verdad verdadera tras de verdades fingidas. Armaba mi teatro "ante aristócratas. con quien contrae matrimonio.mientras su hermano Bartolomé hace las mismas gestiones en Inglaterra. Desde entonces Colón se sentirá "acosado. día y noche. como por arte de buen cantar. para ello. y con ella el no infundado temor de pensar que a los navegantes portugueses. desde luego.. poblada y rica tierra al Oeste" (ibid). ahora con fortuna. para cuya realización práctica comienza a buscar ayuda entre los poderosos y adinerados. Beatriz. 87-88). Lisboa o Sevilla" que llegaron a Islandia no conocían el idioma ni lograron contar con la amistad del intérprete. hasta que resuelve buscar tenazmente la regia ayuda que necesitaba. fui haciéndome de una mitología destinada a hacer olvidar la taberna de Savona" (p.. En esta ciudad andaluza conoce a la "guapa vizcaína". los cuales consideraron que sus teorías eran "meras mudanzas y diferencias hechas. de parientes. clérigos y ricos hombres. no podrá "abrir ya un libro sin tratar de hallar en el trasfondo un verso. a base de temas ya puestos en solfa por Marco Polo" (p. No le importa "para quién iría a navegar". evitando las rutas marinas infestadas de piratas. y las terrestres señoreadas por el Gran Turco (cfr. Alardea. Perlas y. los proféticos versos de Séneca" (p. en aplicar la oniromancia a la interpretación de mis propios sueños. y fáciles de alcanzar.. Nace su hijo Diego. 91). títulos y amigos que jamás tuvo. a consultar los textos del pseudo-José y las Claves Alfabéticas del Pseudo-Daniel. pues consigue hacer creer a los Reyes de España que "estaban en trance de perderse. negociando azúcares y otras mercancías.escasísimos marinos de Génova. describiendo unas tierras pródigas en Oro. pues. Vuelve a embarcarse. para este reino. Al quedar viudo renace su ambición. alguna vez. por la misma idea". y. 94-95). Entonces ²escribe Carpentier² adopta el futuro Almirante una nueva táctica: "Entendiendo que sólo se escucha debidamente a quien pisa fuerte. tratando "durante años y años" de "ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. se les ocurriera. donde los Reyes Católicos le prometen que unos letrados considerarían su oferta. un anuncio" de su misión. 86). En Lisboa conoce a Felipa. que le daría otro hijo. cuyos rumbos tenía yo como legítima pertenencia" (p. ignorando así que "hay grande. 85). Desarma su tinglado y vuelve a armarlo en Córdoba. quien le remite a una serie de doctores. el tratado de Artemidoro de Efeso". y maneja la intriga. sobre todo. geógrafos y maestres. se impacienta en las recámaras. el Maestre Jacobo. sin dejar nunca de esbozar. "de tanto haber mirado hacia el Sur y hacia el este. Muestra su "Tinglado de Maravillas" al rey de Portugal. Se hizo "un tinglado de maravillas. un fabuloso negocio cuyos inmensos réditos habían entrevisto ya otros soberanos . intimida a los ujieres. pondrá todo su empeño "en buscar presagios. en lúcido remate de párrafos. Vivirá febril y desasosegado. instalándose en la Isla de Puerto Santo. Fernando. mirar el Oeste. pp. 92). dando autoridad a mis decires con citas habilidosamente entresacadas de las Escrituras. Así comienzan las idas y venidas de Colón. en Especias. llegando. como los pasean los goliardos por las ferias de Italia.. Viaja Colón a Francia. alinea títulos y honores ya conseguidos. Diamantes.

A las diez de la noche. La noche del 9 de octubre tuvo noticias de que se estaba urdiendo una conjura a bordo de las naves. a la verdad. preparan las lombardas y espíngolas. a visitar la Corte: "Transcurría el mes de julio. pero le falta otro millón para poder hacerse a la mar. A primeros de octubre comienzan a percibir señales de tierra: "vegetaciones raras". habían llevado los españoles. Pero los marineros murmuran y desconfían de su capitán. que fueron de mi parecer. aves hasta entonces desconocidas. le dice. 108). consigue Colón un millón de maravedíes con los genoveses de Sevilla y el banquero Berardi.. resuelve "contar cada día menos leguas de las que andábamos porque si el viaje era luengo no se espantase ni desmayase la gente" (p. oyen ruido en las malezas y se ven de repente rodeados de hombres. Como "la marinería era mala" y "demasiado vivas estaban todavía. Y a las dos de la madrugada del viernes. a la que adula y conquista ²en la intimidad. "un palillo cubierto de escaramujos". y de las Tierras de Viña" (p. dándole en garantía "unas joyas que. grita a Columba que ofrecerá su empresa al Rey de Francia. y bajan a tierra armados. (p. Entretanto. por fin. me pareció divisar unas lumbres en la lejanía. Pero a poco de llegar al parador. y le dice que la renta de diez mil maravedises ofrecida a quien avistase la tierra se la entregará al regreso (nunca la percibirá: Colón va a apropiársela en beneficio de Beatriz y de su hijo). de su hijo Leif. de la Tierra Verde.. Unos hombres que deben ser "tremendamente miserables. Esperan al amanecer. que cambian por las baratijas que. . Colón consigue "capear el temporal". por ellos realizada.. y de la descubierta. la llamará Columba². flotando. y hallan. 96-96). Lo había pedido al banquero Santángel. llamé al veedor Rodrigo Sánchez. en previsión.. Colón entrega a Rodrigo de Triana el jubón de seda prometido. 105). acerca de las navegaciones del Pelirrojo.". allá en la Tierra de Hielo. valían muchísimo menos" (ibid). Describe las maravillas que en ellas se encierran. le revela "lo sabido. Y por estar más seguro. "Algunos decían que la brisa olía a tierra.. por lo que pudiese suceder. 104). hasta que el genovés.. Hacía calor cuando llegué a Santa Fe" (p. en muchos ánimos... montan la bandera real y las dos de la Cruz Verde con las iniciales F e Y. lanzó Rodrigo de Triana su grito de: "¡Tierra! ¡Tierra!" que a todos nos sonó a música de Tedéum. irritado. Acababa yo de cumplir cuarenta años (. Habla Colón a solas con la Soberana. Comienza ahora el relato del primer viaje. que traen papagayos verdes y un hilo de algodón en ovillos. Colón y sus hombres visten sus mejores galas. 113). mientras ambos esperan la caída de Granada. y de la Tierra de Selvas. El día 11 recogen de las aguas "una maderilla curiosamente labrada por mano humana".). Cumplen las formalidades de Toma de Posesión. entra un alguacil con un recado: Su Majestad le manda llamar a toda prisa. las imágenes del Océano Tenebroso". La Reina promete dárselo pero va demorando la entrega. Es llamado. con unas palabras textuales del diario de abordo del genovés. puesto que andan todos en cueros ²o casi²". A mediodía se presenta Colón en su presencia: "Tienes el millón de maravedíes" (p.mejor aconsejados" (ibid). y se marcha enfurecido. y al repostero de estrados del Rey.

para lo . parte en la dirección indicada hasta toparse con la gran tierra de Cobla. 134). 126). anota en su "relación" que hay en ella minas de oro y muchas perlas. Dos mensajeros hábiles despachados "para ver si aquí se alzaba alguna ciudad o fortaleza importante" se topan sólo "con una aldehuela de chozas y con indios en todo semejantes a los que hemos visto hasta ahora" (p. 125). haciéndose el límite.. sino "siete hombrecillos llorosos. No encontraron indicios de especias ni de oro. Más tarde. "de donde escribió a los Reyes una carta colmada de infamias" (p. y hace su entrada triunfal en Barcelona. "mientras los chantres y sochantres. describiendo las nuevas tierras "se me fue encendiendo el verbo". o Cuba. Colón es invitado "a la Corte. Prepara a los indios. 151). ante el disgusto del genovés que abandona las estancias reales soñando ya con su próximo viaje. pero nada útil: ni especias. tan sólo porque vio algunas almejas "que son señal de ellas". Allí encuentra sabrosas y raras frutas. Comienza a llamar "caníbales" a los pacíficos indios americanos. 148). Sevilla recibe a los Descubridores "con albricias y alegrías". 143). perdiéndose la carabela de Martín Alonso. y ellos le indican que "yendo hacia el Sur había otra isla donde un Gran Rey tenía enormes vasos llenos de oro" y piedras preciosas (p. unas hojas y matas que para nada sirven como no sea para sahumerio de leprosos. a quienes cuenta sus peripecias. Entra en la estancia regia "lentamente. legañosos y enfermos. y decide inaugurar con ellos un tráfico o mercaduría de esclavos ²también mujeres. La Reina ordena que los indios "sean devueltos a su tierra en la primera nave que hacia ella haya de zarpar" (p. se arrodillaron todos. 153). Cuando terminó de hablar. Sin embargo. a solas. 154). de que no verá al Gran Khan. hasta montarse en las cumbres fabulosas de Tarsis. a la sazón. a la que por hermosa puse el nombre de Española". a paso de vencedor" (p.Afirma Colón que. se hallaba en Barcelona" (p. la Reina hace ver a Colón que se ha dado cuenta del engaño: no ha llevado oro ni especias. 132). Tomando siete prisioneros para que le sirvan de guía. Trata de averiguar dónde están los yacimientos de oro. pues unos indios "traían unos pedazuelos de oro colgados de las narices" (p. 153). por fin hallado ² sí: hallado. de Ofin y de Ofar. por la noche. de la cual. poniéndoles algunas ropas cosidas con hilillos de oro. y un oro que se pierde en el hueco de una muela" (p. y la isla Española "creció. Pronto se convence Colón de que no se encuentra en el "rutilante reino de Cipango". cómo lo labran. comienza su "repertorio de embustes" (se refiere a la redacción de sus relaciones de viajes) con la palabra oro. los seises de la Capilla Real se abrieron en el más solemne Tedéum que se hubiese escuchado bajo este cielo" (p..² del prodigioso reino de Cipango" (p. con fecha 13 de octubre. cómo lo extraen. Siguen adelante. llevando presentes a sus Majestades. 145). quien fue a dar a las costas de Galicia. De vuelta ya hacia España. solemnemente. "que aquí llaman caciques" (p. lo que va a encontrar nuevamente Colón en esta segunda salida. Son islas. falleciendo cuando se encaminaba a la Corte. niños y niñas². que. ante sus reyes. no tierra firme. se hinchó. les sorprende una gran tormenta. toma posesión en nombre de los monarcas españoles. ni oro. "bordeando ahora la magnífica tierra de Aytí.

y se pone "a la cabeza de mis marineros estupefactos. que vuelven con el confesor. y concluye: "Sólo diré lo que... olvidados de toda autoridad. recordados aquí. para él. Decide que lo dirá todo. Oye ahora los pasos de sus amigos.. 170). Recibe entonces la noticia de que.. Colón se desespera al ver que el único negocio fructífero que podía haber emprendido se le viene abajo.) y no llegaba el buen golpe de oro (. para bajar a tierra con todo el vistoso agobio de un penitente en Semana Santa" (p. y son hechos quinientos prisioneros a los que no se atreve a exterminar. ni buen golpe de perlas. Se suceden los motines y revueltas. y escucha a su conservador y a un seminarista que están hablando de él. Otro viaje y otro viaje. proporcionadas por el propio Almirante. Recuerda las mentiras con las que trataba de hacer ver "a Sus Altezas que no todo lo que relumbra es oro" (ibid).. ". lanzados a crueles empresas dictadas por la codicia" (p. con cientos de caballos" dispuestos a dedicarse al cultivo de la tierra y la ganadería. iba a ser hoy Palacio de Justicia". encuentra "a los españoles soliviantados.. 167). se encuentra al Maestre Jacobo. La sombra (pp. ni buen golpe de especias ni buen golpe logrado. a quien saluda con afecto. para asistir al comienzo de su causa de beatificación. De la boca me sale la voz de otro que a menudo me habita. vendidos ya o no. "aquel Palacio de Maravillas que.. El sabrá lo que dice. Pide en ella. en este triste crepúsculo vallisoletano (. Sigue hasta la sala.. siquiera. en horas de emprender el viaje del cual no se vuelve. por una real orden. pueda quedar escrito en piedra mármol.. Al desembarcar. 191 a 227) Colón ²"el Invisible": han pasado tres siglos² penetra en la Basílica de San Pedro. con cordón en la cintura.. en este segundo regreso.. donde ya van entrando los componentes del Tribunal: el . por otra parte. "Haya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra" (p. con sus materiales de mantenimiento y repuesto. Piensa en su mérito como Descubridor y recuerda sus muchos pecados. ni buen golpe de oro.". La resistencia de los nativos se va organizando de manera tan peligrosa que Colón se ve precisado a mandar batallones al interior. sean devueltos a sus tierras. desnudos los pies.. 165). Necesitará además ²hombre precavido vale por dos² el envío de doscientas corazas. Pasa por la Lipsonoteca (donde se guardan las reliquias de los Santos). A la vuelta de una descubierta de islas cercanas. pero las palabras se le atragantan. que no recibirán su salario en dinero sino en mercaderías. muda sus ropas. se cubre "con el hábito menor de la orden de San Francisco. 187).. 172).). "unos mil hombres.. "por no hallar mejor solución al conflicto de autoridad que se me imponía" (p.. despeinada la cabeza". en el mercado de esclavos de Sevilla" (p. 164)..cual solicita la oportuna licencia. Y termina el escrito rogando a Dios "para que nos dé un buen golpe de oro" (p.. 3. concluyendo por embarcarlos y llevarlos a España como esclavos. se prohibe el comercio de esclavos y se manda que todos los indios. cien espingardas y cien ballestas. Entonces ya estaban todos los marineros preparados para la "vistosa y triunfal parada"². acerca de mí.

puede parecer que el autor se limita a revivir al Descubridor subrayando los aspectos de su hazaña que se le antojan más apropiados para un relato novelesco.Presidente y dos jueces más. Por ello. Fray Bartolomé de las Casas y Alfonso Lamartine. en su contra. de haber calumniado a los indios calificándoles de caníbales y de haber tenido relaciones ilegítimas "con una cierta Beatriz" que le dio un hijo. de acuerdo con su personal óptica y buscando un determinado efecto. "el Invisible se diluyó en el aire que lo envolvía y traspasaba. 199). en cambio.. para superponerle otra serie de elementos que. en una lectura superficial. en parte igual y en parte diverso del tema básico. el Postulador. quienes. la Postulación es denegada. ¿por qué no sois arrojados de la tierra?". 226). Pregunta a su amigo qué ha pasado en el proceso. respectivamente. producen un resultado específico. genoveses! Hombres ajenos a toda buena costumbre y repletos de vicios. Julio Verne. sin discordar de aquéllos pero sin ser tampoco genuinos (imitación de la melodía original). Y como nosotros hay muchos que. y sus investigaciones en este terreno le condujeron al hallazgo de los manuscritos de Esteban Salas. 222): es Andrea Doria. 225). por su fama.. efectivamente. Doria explica a Colón que ambos pertenecen a la categoría de los Invisibles: "Somos los Transparentes. el Gran Almirante de Venecia y Génova. Los dos amigos se despiden. para hacer una recreación de la personalidad y de la vida del Almirante. comenta: "Tenía que ser: marinero y genovés" (p. Carpentier realiza. como ya quedó dicho. Víctor Hugo.. 227).. que su novela El arpa y la sombra es un ejercicio similar a una variación musical. que cuatro aparecen una sola" (p. UNA "VARIACIÓN" MUSICAL SOBRE EL DESCUBRIMIENTO Carpentier. y recita los versos de la Divina Comedia: "¡Ah. Abogado del Diablo" (p. 223). Se entiende por variación musical cada una de las imitaciones melódicas de un mismo tema: Carpentier. acusan a Colón de ser un mal cosmógrafo. "Y el invisible se encuentra nuevamente. de haber tratado de traficar con esclavos. en su obra. Y. "Y quedó el Hombre ²condenado-a-ser-un-hombrecomo-los-demás" solo en la plaza. porque se sigue hablando de ellos. en la Plaza de San Pedro (. Terminadas las alegaciones se procede al escrutinio. agobiado por una enorme congoja. el "Promotor Fidei. fiscal de la causa. ante las columnatas de Bernini. el Pronotario civil de la Congregación de Ritos y su acólito. en el lugar donde "la columna frontal oculta tan perfectamente las otras tres. afirma. Defiende la causa del proceso Léon Bloy y los Impugnadores de la Leyenda Negra de la Conquista Española: testifican. una variación: mantiene invariables una serie de elementos históricos ²es decir. parte de las relaciones de viajes de Colón y de sus datos biográficos más conocidos. tomando pie para ello en la idea de su canonización. no pueden perderse en el infinito de su propia transparencia" (p. se apoya en un determinado tema ya existente². haciéndose uno con la transparencia del éter" (p. Con sólo un voto a favor del acceso a la canonización. primer músico cubano del s. que además de novelista y ensayista es musicólogo ²organizó los primeros conciertos de Música Nueva en La Habana con Amadeo Roldán.). en ese preciso lugar. un nuevo invisible se empareja con el anterior ²visible para él²" (p. y al oir la respuesta. XVIII. Pero esto no es todo. De pronto. .

con mayúsculas). lo que. pues no se trata de una novela de tesis sino. La contraposición entre el Viejo y el Nuevo Mundo es aquí patente: el Camino de Santiago. América Colón es el hombre que. es posible distinguir distintos niveles de lectura en El arpa y la sombra (que ²es preciso insistir en ello² no es una vida de Colón): la epopeya de América. sino más bien por la línea de la creación personal a partir de algo dado. una renovación para su vida. Quise ceñir la Tierra y la Tierra me quedó grande. Carpentier considera a América como un verdadero camino hacia las estrellas. Así ve Carpentier la trascendencia del Descubrimiento y su sentido profundo. del que se hace una burlesca parodia. a su vez. aunque por motivaciones muy diferentes (religiosas en el primer caso. 1. la decidida defensa del progresismo. esto es. de una auténtica recreación. que buscaban también. la intención de desmontar el mito colombino. quizá millones de personas. alienta en estas páginas. Jugando con el doble sentido de las palabras "Camino de Santiago" ²nombre que se da vulgarmente a la Vía Lactea² y "Santiago de Compostela" ²Campus Stellae². emprendiera la prodigiosa empresa que habría de dar al hombre una cabal visión del mundo en que vivía.. 31). que desemboca cerca del "finisterrae".. Campus Stellae ²en realidad camino hacia otras estrellas: inicial acceso del ser humano a la pluralidad de las inmensidades siderales" (p. expresada mediante una confrontación dialéctica entre el Viejo y el Nuevo Mundo. Carpentier va a expresar este mismo sentir por boca de Colón: "Extraviado me veo en el laberinto de lo que fui. y que antes fuera la ruta normal de miles.Cuál es la verdadera finalidad del libro es algo difícil de determinar. y a sus hombres como dotados de un impulso hacia el infinito que encierra. a mi vez. en el fondo. "un día. el de América. 19). como "el máximo acontecimiento contemplado por el hombre" (p. incluso un ejercicio de virtuosismo de índole histórico-cultural que arranca de ese mismo pretexto. efectivamente de una variación: de una mezcla de datos reales con otros supuestos. 187). que tampoco va por los derroteros de la novela histórica. Camino de Santiago. Para otros se despejarán los muy trascendentes enigmas que aún nos tiene en reserva la Tierra. seguido igualmente por miles. materiales en el segundo). quizá millones de peregrinos. un doble contenido: el progreso de la humanidad y la conquista de los espacios siderales. Es su tesis de lo "real-maravilloso" (formulada en el prólogo de El reino de este mundo). lleva a Colón a afirmar que . En consecuencia. tras de la puerta de un cabo de la costa de Cuba al que llamé alfa-omega por significar que allí. terminaban un imperio y empezaba otro ²cerrábase una época y empezaba otra nueva." (p. sus tierras y sus hombres. tomando como pretexto la postulación del proceso de beatificación del Almirante. que Carpentier considera como la esencia del acontecer de América. abriendo a Copérnico las puertas que le dieron acceso a una incipiente exploración del Infinito. ha sido sustituido por un nuevo Camino. Camino de América. La idea del Descubrimiento como Proeza Impar (así.

Cuando en América arraigan los fervores nacionalistas.. se tienen en los castillos y palacios para diversión y cuidado de infantas y niñas de noble linaje" (p. también dirá en su momento el Abogado del Diablo de la causa de Colón que equivocadamente "Rodrigo de Triana lanzó el grito famoso de: "¡Tierra. Es el oro ²a la postre. en la opinión que sobre los españoles se han formado los indios aparecen conceptos duros y radicales: "Por Dieguito.. apalean a los indios. En consecuencia ²y volviendo a El arpa y la sombra. 162). Por eso. extrañados de que casi nunca nos bañáramos (.. p. 171). texto cit. incendian sus aldeas. considera que la llegada de los españoles ²duramente motejados en distintos lugares de la novela al confín americano constituyó "una horrible desgracia. "desconocedora del Mal de Oro". un Príncipe de Trastornos. hieren. supe que esos hombres ni nos querían ni nos admiraban: nos tenían por pérfidos. la impronta dialéctica del pensamiento de Carpentier no puede por menos de manifestarse. De este modo. para saciar allá sus vicios. de la p.ha encontrado "nada menos que el Paraíso Terrenal". en Castilla. bellacos que sólo pretendían encontrar oro y abandonar las tierras de América lo antes posible. lujurias y apetitos de propiedad". inermes. fortuna hecha. una visión naturalista de los indígenas. matan. bondadosos. Se trata de oponer a los españoles. 173-174). torturan y fuerzan a las mujeres (cfr. Para ellos. el dinero o el capital² quien contamina a unas criaturas que permanecían en la supuesta pureza de una vida idílica: "seres inocentes. debiendo haber gritado mejor: "¡Cuánto lío! ¡Cuánto lío! .. tan incapaces de malicia como de tener la desnudez por indecorosa" (p. Colón describirá de forma despectiva a los indios (cfr. que se cuida muy mucho de ocultar las primitivas y sangrientas costumbres. sin encontrar en ellos defectos realmente graves: sus reyes "eran reyes en cueros (¡quién puede imaginar semejante cosa!)" y sus reinas emplean "para taparse lo que con mayor recato se oculta la mujer. Christophoros (. a pesar de que todos los sanos teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en el Oriente (pp. que había aparecido ya en El Camino de Santiago (relato inserto en La guerra del tiempo). un tejido del tamaño ~de un pañizuelo de encajes. fue abierta "a la codicia y lujuria de los hombres de acá" ²entiéndase. 162). Tierra!". Decían que nuestras casas . Príncipe de Plagas ² juguete de Apocalipsis" (p. y que tiene su origen en la llamada Leyenda Negra: los españoles. que es la contrapartida lógica de la Leyenda Negra sobre España. 166). Príncipe de Sangre.). del Viejo Mundo² (p. con sus "apetitos de propiedad". 181). Sin embargo. así como las verdaderas aberraciones a que habían llegado estos indios de apariencia más o menos pacífica. de los que usan las enanas que. crueles.. pero también se pone en marcha todo un movimiento de corte romántico en defensa de un "buen salvaje" concebido al estilo rousseauniano. el único (indio de los que Colón llevó a España a la vuelta de su primer viaje) que me quedaba. 135): adviértase la sarcástica alusión a los españoles. 214).. sucios y malolientes." (p. codiciosos y deshonestos. Carpentier manifiesta aquí un prejuicio. señalando a la correspondiente antítesis de la América paradisíaca.) fue en realidad. la serpiente que también acecha al "nuevo Adán": la tierra virgen hallada por Colón. coléricos. Príncipe de Lágrimas. en primer término se denigra a los españoles. violentos. mentirosos. Ahora bien.

de lo alto de sus relumbrantes monturas. según los marxistas. "hacia las estrellas". para Carpentier. qué ideas. no se queda Carpentier en el puro momento histórico del Descubrimiento. la propiedad². desde un punto de vista marxista. y que si nuestras damas se ponían tantas ropas. Pero sigue callando Carpentier los inevitables males. como alumbrado por una iluminación interior. a mierda nuestras angostas calles. le parecieran incultos. Nuestros perfumes y esencias ²también el incienso² los hacían estornudar. Por otra parte.). un santo de renombre ilimitado. era porque.). atribuible en definitiva al pueblo. cuando el futuro Papa Pío IX llega a América. va a realizar Carpentier un doble juego: desmitificar a la persona de su protagonista. se ahogaban en nuestros aposentos. o más bien los resultados de su empresa. piojosos. al conocer "el infinito horizontal" de la Pampa. un santo de una envergadura planetaria. como algo que ya contenía en embrión su destino. 37). para Carpentier. errores e injusticias de las primitivas civilizaciones americanas. Un San Cristabal.. inteligente y voluntariosa. muñones y andrajos" (pp. querían ocultar deformidades y llagas que las hacían repulsivas (. a menudo.. 157-158). saldrán de aquí cuando todo esto madurara un poco más y el continente cobrara conciencia plena de sus propias posibilidades" (p. Pero ya se verá cómo. un perpetuo y gimiente muestrario de miserias. profunda y original de lo que el canónigo hubiese esperado". enanos y monstruos que en sus entradas se apiñaban. admirado por los pueblos. así como los beneficios que también aportó al más joven Continente la llegada de los españoles. siempre inventiva aunque a veces desnortada. generadora de un futuro que. 2. baldados. sería preciso aparear con el de Europa" (p. Y se le revela así ²escribe más adelante² "una América más inquieta. qué empeños. y las miserias personales.. La figura de Cristóbal Colón Con relación a la figura de Colón. sino que lo contempla siempre en su proyección de futuro. Pero una naturaleza así no podría sino engendrar hombres distintos ²pensaba² y diría el futuro qué razas. el hombre es una criatura con un . si se tiene en cuenta que. universal en su prestigio. en la que había "una humanidad en efervescencia. suma de todos los males. Tampoco entendían por qué tanta gente. brutales y apocados. imparable e inevitable: así. sin avergonzarse.. 49-50).. Son los males de la civilización construida sobre el dinero ²el capital. entre ellos el otorgarles la posibilidad de tender. Ya se ha visto cómo. perifollos y faralás. incontrovertible (.apestaban a grasa rancia. de manera práctica y eficaz. el Descubrimiento. No es de extrañar esta postura. ni cómo tantos señores ricamente ataviados podían contemplar. pensó Mastaï en el Gran Almirante de Fernando e Isabel" (pp. corpiños. es inevitable la oposición dialéctica entre la gran obra.. se le revela de pronto "la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. Christophoros. Y. andaba armada. no importan los seres humanos en su individualidad si no son capaces de aportar algo al todo social. Porteador de Cristo. purulencias. 36). universal en sus obras. seguramente. 47): de ahí que conciba la necesidad de "un santo de ecuménico culto.. a sobaquina nuestros más lucidos caballeros. de repente. según pensaba Mastaï. que pronto se transforma en "un infinito vertical" que era el de los Andes (p. que no era de tropa. y se figuraban que nuestras iglesias eran lugares de escarmiento y espanto por los muchos tullidos. conocido por todos. a la vez que mitifica su empresa. dentro del ámbito que poblaban.

. propone que los colonos españoles no cobren en dinero sino en mercaderías que él se cuidaría de proporcionarles "con tremendo beneficio. si Colón es alabado por algo no será por sus cualidades sino precisamente por su idea.. y a cómo engañó a los indios de Jamaica prediciendo un eclipse de luna (había comprobado en un libro que se iba a producir). aspándome como molino. no entiende el de Toscanelli que lleva en su primer viaje (p. ordené a la luna que se ocultase. sino en haber zarpado" (p. 164). 54). al llegar el momento. en el supuesto proceso de Colón.. clamando falsos ensalmos. pero también una criatura frustrada por sus propios vicios. se empeñarían hasta la muerte. y esta cita de Schiller: "Avanza sin temor Cristóbal. Señora. va ilustrando los distintos defectos que cree ver en su personaje. ordena a la luna que vuelva a mostrarse (cfr. no sabe valerse del astrolabio (p. con toda tranquilidad. 205). él mismo hará referencia. etc. desprecia los mapas (p. los que anota en su diario de abordo.. 81). Carpentier había expresado esta misma manera de pensar en su Autobiografía (Cuba. (Otro paralelismo que puede hallarse entre este relato y El arpa y la sombra es la relación entre el Camino de Santiago y el Camino de América. de animador de antruejos. antes de embarcar. es mentiroso e intrigante (recuérdense las referencias ya hechas a los embustes con que adornaba su "tinglado". 62). 110). de armador de ilusiones" (p. En lógica consecuencia... entran en la Casa de Contratación.) y embaucador (se apropia la renta que había ganado Rodrigo de Triana. Colón es un mal marino: se fía más de su intuición que de los cálculos (p. es el Campo Estrellado. En Sevilla. 1965). Precisamente la historia termina con estas palabra "Arriba. Esta misma idea está presente en el citado relato titulado El Camino de Santiago.". 143). Interviene entonces en su favor el Apóstol Santiago. 111). calculado el tiempo que duraría el eclipse. Así pues. aunque truhanes.. de sus abusos y mentiras. Carpentier hace decir a Colón que "de los pecados capitales. además. anota menos millas de las que realmente han recorrido en su primer viaje. 178). a su "natural vocación de farsante. los que expresa ante los Reyes. Por eso va a recoger Carpentier. la gloria de Colón radicará en haber sido el "Revelador del Planeta" (p.. pero habrá logrado su propósito a pesar de sí mismo. Juan el Romero y el negro Golomón tras una vida de vicios y disipación.. que dice a la Virgen: "Dejadlos. Y ello porque Santiago sabe que esos tres hombres.. "y.. El almirante es un empedernido bebedor. deciden volver de nuevo a América. de poco les serviría el dinero. que con ir allá me cumplen. 179). 64). a la vuelta están a punto de naufragar por haberse olvidado de lastrar las naves (p.". el linaje que se auto-adjudica. pero las ideas siguen su camino y encuentran al fin su aplicación". pues nunca verían un ochavo y como aquí. lo que hará decir a Víctor Hugo en el . uno sólo me fue siempre ajeno: el de pereza" (p. Y a tal efecto. firmando recibos por lo comprado. donde la Virgen de los Mareantes "frunce el ceño al verlos arrodillarse ante su altar". Más tarde. Dejadlos. gesticulando como nigromante. Dios lo hará surgir del mundo de la nada a fin de justificar tu audacia" (p. Juan el Indiano.": (p. una frase significativa de Victor Hugo: "Pero la gloria de Colón no estaba en haber llegado. blanco de Galaxias"). Que si lo que buscas no ha sido creado aún. son los fundadores de cien ciudades en el Nuevo Mundo. sus citas tomadas de acá y allá con el propósito de engañar. p. 207).impulso hacia las estrellas. cuando explica el contenido de El siglo de las luces: éste "puede resumirse en una frase: los hombres pueden flaquear.

57 a 61). 120) Más tarde. como la terrible tormenta sufrida durante el primer regreso. la confesión postrera habrá menester de pocas palabras.. en remate de la tesis de Carpentier: "Ganar almas no es mi tarea. . y exclama. si me fuese posible hacerlo!" (p. y que los Reyes le retiraran por ello su favor. Recoge las supuestas reacciones de los indígenas ante las primeras noticias que reciben de la fe cristiana. concluyendo. recibe las órdenes menores franciscanas porque así le indica que lo haga la Reina Isabel (p. El defecto más reiteradamente señalado por Carpentier es la ambición del Almirante.proceso: "Si Cristóbal Colón hubiese sido un buen cosmógrafo. a la hora de la muerte como la hora de la humildad (p. Colón es soberbio y engreído: dedica párrafos larguísimos a alabarse a sí mismo (p. y mientras se acerca a América. convirtiendo a los indios. puestos frente a mí. cargan con el peso de imágenes jamás contempladas por hombres anteriores (. de cuña para combatir la idea de que los Reyes Católicos ²Isabel² apoyaron a Colón por motivos religiosos.e. 159): Colón no será precisamente "Christophoros". temiendo que alguien se le haya adelantado. 176. El Almirante deja expresa constancia de que tal no fue el móvil de su aventura. sobre todo. 141). se alegra de no haber llevado los Evangelios en sus carabelas. pp. comparándose cínicamente con la gente sencilla y la de mal vivir ("A ésos. 206). como yo... lujuria y ambición. al verse frustrada. sin embargo. de modo blasfemo: "¡Fuego de lombardas y espíngolas ordenaría yo contra los Evangelios. 92 y. 120). 140). después de largos párrafos laudatorios sobre sí mismo. Carpentier insiste en este aspecto porque va a servirle. Y no se pida vocación de apóstol a quien tiene agallas de banquero" (p. que. 58). sino portador de codicia. 167). El genovés. le lleva a iniciar la trata de esclavos. en los momentos difíciles. especialmente su avidez por encontrar oro. Carpentier señala que el Espíritu Santo está más ausente de los escritos de Colón "que el nombre de Mahoma" (p. Pero los que. portador de Cristo. 141). tienen harto que decir": p. pues ni siquiera llevaba una Biblia en su primer viaje (p. y aludiendo con no poca ironía. 60). hace promesas a Dios que luego incumple (p. afirma que se valió de los Evangelios para embarcar como esclavos a los indios rebeldes (p. pensando en la evangelización de las tierras descubiertas. a su vez. jamás habría descubierto el Nuevo Mundo" (p.

92. 107. Dante. Pero.. agriado por el olor del resudado sudor de terciopelos. un sofocante calor. si bien junto a exactas precisiones (pp. Insiste con frecuencia en el tema de la expulsión de los judíos. Asi. etc. sino de carácter claramente cultural. pues... 14). 110 y 111. se encuentran patentes anacronismos: así. . Andrea Doria.). p. o cuando describe la llegada triunfal de Colón a Barcelona. insertando citas con gran habilidad e indudable facilidad. 13-14). sin producir un efecto hiriente al combinarlo con lo nuevo. en coordenadas temporales. al Cantar del Mío Cid. lleno de pompa y majestad. En estos casos. o a citas que eran lugares comunes. de los indios cuidadosamente ataviados. es montura de mujeres y de clérigos". 34. 26. pp. Pío IX desciende de la silla gestatoria. fácil fue darme cuenta que antes que yo. ironizando sobre el banquero Santángel que no será expulsado debido a sus muchas riquezas (cfr.. p. expresiones e incluso una construcción netamente de la época (p. como todo lo que escribieron los antiguos". los papagayos verdes comienzan a vomitar sobre la real alfombra carmesí el vino que les habían dado. sedas y rasos" (p. "cuando yo me la llevé al río por primera vez.. 89). ciencias. Carpentier imita en ocasiones el estilo literario de las "relaciones" de Colón. p. Carpentier evoca el clima de la época (costumbres. : "que enseñanzas de mucho provecho debe encerrar. 71. mostrando su agudeza a la hora de mezclar lo antiguo con lo nuevo. Copérnico. 22. al terminar el ceremonial vaticano. sino logrando un difícil equilibrio. el esplendor de la Corte y el sorprendente espectáculo de los raros animales y plantas. que en ocasiones corta en seco con un comentario irónico que hace volver violentamente al lector a la realidad cotidiana: p. ingrediente característico de su realismo mágico. 34. Carpentier conoce muy bien la literatura española del Siglo de Oro.) con escrupuloso detalle. parafraseándolas. 30. El elemento histórico-cultural Alejo Carpentier enmarca su relato.).. hace gala el autor de un vocabulario rico y exacto.. Es sabido cómo este autor gusta de jugar con el tiempo. p. etc. mitos. creyendo que era mozuela. Es.e. etc. junto a ello.3.. 184 a 187. obras literarias. y pide un refresco de horchata a Sor Crescencia. 70): como es sabido. 94). Carpentier llena su relato de referencias a sucesos de la época. 72. al fin. sin que lo antiguo pierda su frescor. "que mula. 90. palabras de Cervantes (:"me agarraron las del alba". 127 a 133). encargada de sus colaciones (p. así como a piezas musicales de moda en la época del Papa Pío IX (pp. 41). se sienta en una butaca "que le daba una sosegada sensación de estabilidad". 150).e. Hay alusiones a Marco Polo. cuando Colón emplea. 22. etc. en virtud de una multitud de alusiones de índole histórico-cultural. la Enciclopedia o Rousseau. hay que decirlo. 57) o de García Lorca (. empleando palabras. de ambientes y costumbres (p. 73. etc. 40. los Infantes de Lara.e. 171 a 175. recurre en ocasiones al fácil expediente de remitirse "al poeta" (p. había tenido marido": se refiere a Beatriz. Es preciso destacar las excelentes descripciones de paisajes (p. 30. como logra el poderoso clima de época de su relato. p. se acerca Colón a los Reyes en medio de la brillante concurrencia que llenaba la estancia "donde reinaba.

de sus "tácticas aprendidas de los jesuitas" (p. Carpentier se refiere con desprecio a seminaristas. "pregunta el Pronotario. en los que se condenan los ochenta "principales errores del tiempo moderno". El colorido de otras obras de Carpentier no desaparece en El arpa y la sombra. según Marx. 156. y para obtener fondos para la guerra de África. VALORACIÓN DOCTRINAL Es notorio que Alejo Carpentier se unió a la revolución cubana encabezada por Fidel Castro.). Pero lo más destacado de la novela es el ataque frontal. de su "pensamiento dogmático y anticuado". . se burla de la Lipsonoteca. esto es. puede advertirse en la novela. por más que se encuentre contenido. la idea de cambio exige por definición la de permanencia. etc. En realidad. incluso. de la que hace una descripción burlesca. que representaría todo lo contrario al progresismo. La cita completa resulta por demás significativa: "Y es que Colón decía. El poseedor del oro tendrá todo lo que desee. quizá para el lector menos atento disimulado por el tono humorístico y la alusión irónica. Cuando Fray Bartolomé de las Casas cita el capítulo 34 del Eclesiastés ("quien roba el pan del sudor ajeno es como el que mata a su prójimo"). el barroquismo. 198. p. de su sibilina astucia. p. si bien atenuado. que el oro era una cosa maravillosa. de una parte. repleto de ironía. en la que se dice que nombrarle está "mal visto" desde la publicación del Syllabus (aquí hace también Carpentier una sarcástica referencia a la Comisión del Index).De esta manera. Se habla de la "sutil perfidia" del Papa. 213): hay otra referencia a Marx en la p. naturalismo. y por ello no revela de modo expreso su pensamiento sobre tales materias. y si prohibe la esclavitud es porque la comisión de teólogos y canonistas a la que consulta estaba formada por enemigos de Colón (p. si nada debe permanecer. refiriéndose a las uñas y dientes de los santos (pp. Carpentier ataca con saña al Syllabus y a la Encíclica "Quanta cura". Por supuesto. y ha quedado reflejado también su voluntarismo. que resulta diáfano a la vez que sugerente. pone palabras malsonantes en boca de clérigos. abruptamente sacado de un profundo sueño": "¿quién está citando a Marx?" (p. 43). p. entre ellos el panteísmo. de la prosa del autor. Sin embargo. Ya se ha señalado cómo se refleja en esta obra su mentalidad "progresista". 42). a la Iglesia Católica. 169). liberalismo y socialismo. Mediante el oro. l9 y ss. la ideología marxista no se manifiesta de forma directa en estas páginas: Carpentier no es un político ni un ideólogo sino un hombre de letras. 106). abrirse a las almas las puertas del paraíso" (ibid). junto al intelectualismo de sus concepciones. pueden. de Pío IX. tampoco cree que Isabel la Católica se moviera por el deseo de evangelizar a los indios sino por móviles políticos ("para adelantarse a Portugal". el cambio se transforma en revolución. basada en la idea marxista del progreso como consecuencia del proceso dialéctico de la historia. Pero quizá la nota característica de esta novela es la sencillez y claridad del estilo. sacerdotes y obispos. por la cual se le llegó a creer liberal y progresista (cfr. etc.

en modo alguno cuenta aquí "el poeta (o digamos: el novelista)" las cosas como sucedieron. vaticanos de prebenda y poltrona" (p. y una luz nueva disipó las nieblas de mis desvaríos y lucubraciones. desapareció la lujuria de mi cuerpo.. que tampoco tiene huesos que guardar.La culminación de este ataque a la Iglesia es la tercera parte del libro. la primera casa de lenocinio (p. Sus miembros son descritos como "feroces observantes del canon (.. lo muy alto. Carpentier afirma que aquél no contrajo matrimonio con Beatriz por fidelidad a la Reina Isabel (a quien. No son éstos unos amores platónicos.. Por supuesto.. No bien acaban de tumbar a Colón.. a la vez que se señala que la Iglesia es un elemento retardatario del progreso. Se habla de un modo sarcástico. Colón conoció cuando ya la vizcaína le había dado un hijo). La sombra. y se compara con el Doncel de Sigüenza. el seminarista de la Lipsonoteca dice: "Aquí no hay un día de descanso. ." (p. En suma. es Europa... ya que sus cenizas fueron aventadas en Rouen. 220).. de quien se dice que estaba también enamorado de "la de Madrigal de las Altas Torres". y con la anuencia de tres obispos". 222). por mirar a lo alto. sino de la santidad en general (la canonización es el "otorgamiento de una aureola": p. 48). Este amor trata después de sublimarse: ". Dios mío! ¡Qué oficio! .. p. no sólo de la supuesta santidad de Colón.. El arpa y la sombra es un intento de desmitificar el hecho del Descubrimiento y la labor evangelizadora de los misioneros españoles (p. son los hombres de América.. fue ennoblecida mi mente por una comunión total de carne y espíritu. Vuelve a aparecer aquí el gusto del autor por jugar con el tiempo y el espacio. por otra parte. o a las mujeres de mala vida que se acogían a la Magdalena en la Cofradía de los Ribaldas (p. Se burla Carpentier del proceso en numerosas ocasiones. En efecto. y ya se piensa en la beatificación de Juana de Arco. 20). como dijo el propio Carpentier a propósito de este libro. Por ejemplo. tras de la muerte no hay sino la fama. obispo de Chiapas (1474-1564) y Alfonso Lamartine (1790-1869). lo nuevo.).. Carpentier apela aquí a unos "testigos" de la vida de Colón un tanto singulares.. Julio Verne (1828-1905). que con sus ideas y su esfuerzo serán capaces de llegar hasta las estrellas. 219). En cuanto a la irregular vida amorosa de Colón. clérigos helados. Lo viejo. 5). 224). 227). son éstos Léon Bloy (1846-1917 ) ²el único que se pone a favor del genovés² Víctor Hugo (1802-1885). la esperanza. o el hacerse "uno con la transparencia del éter" (p. de la aventura cósmica que se inicia con la arribada de Colón a las costas salvadoreñas. ¡Qué oficio. lo caduco. Como se dijo.. sino que ²siempre según Carpentier² tuvo el Gran Almirante "el gozo impar de tener una reina" en sus brazos (p. Y tener que convencer de ello al Pronotario." (p. Son una serie de escritores en cuyas obras se contienen referencias al Gran Almirante. Y es que hubo en mi vida un instante prodigioso en que. Fray Bartolomé de Las Casas.e. 221).. en la que se presenta la actuación del Tribunal de la Sacra Congregación como una verdadera bufonada. que cree que Juana de Arco fue estrangulada en la Torre de Londres. Otra muestra de anticlericalismo: se refiere el invisible Andrea Doria a "aquel Bartolomé Cornejo que en San Juan de Puerto Rico abrió.

al interior de lo real maravilloso. se plantea el tema de las relaciones entre el Viejo y el Nuevo Continente. viene a ser el escenario en el que Carpentier apuntala la madurez de su universo imaginativo. En el caso de la historia de la literatura. tenemos la autobiografía de Colón. llegamos a la novela histórica. regala al mundo una obra maestra. salpicado de finísimo humor. como posibilidad de trascender la realidad. . ³El arpa´. santificación del Almirante. como trascendencia histórica. como exaltación de la astucia. evoca su pasado: la aventura de un ser valeroso. hemos de estar de acuerdo en que humor. merecería estatuas con laudatorio epígrafe«El Invisible quería saber si en aquel lugar se había reservado algún sitio a los pocos huesos que le quedaban« Humor. en torno a la historia del descubrimiento. De la grandilocuencia extraordinaria de un Homero o la realidad fantástica de Cervantes. intrigante.aparece claramente la visión europea de América así como la visión americana de Europa. poesía En función de los valores principales de ³El arpa y la sombra´. A partir de una sólida base documental. En la primera parte. Partiendo del intento de canonización. norma permanente del autor. En la segunda. tornan las elucubraciones entre Papas y Abogados del Diablo ante el proceso de canonización de Colón. la aventura acompaña al hombre en el tiempo y en el espacio. ³La sombra´. impulsado por la ambición. En un ingente juego de perspectivas. Reparemos un instante en los valores de ³El arpa y la sombra´ (1979) de Alejo Carpentier (1904-1980).Estructura Ciertamente. En la tercera. protagonizada por el papa Pío IX. representa el último eslabón en la narrativa carpenteriana. en lo adelante. pasando por la mitología del mundo griego y el misterio oculto de la cienciaficción. el Gran Almirante. Caracteriza el eterno trajín humano. Publicada en México un año antes de su muerte. ³La mano´. quien a través de un alucinante monólogo al filo de su muerte. se señalan las razones que permitieron abrir el expediente. historia. protagonizado por Colón y Dieguito -indio llevado a España. donde el suelo americano. quien divaga en la incertidumbre de si será valorado por el cúmulo y la grandeza de sus hazañas: Si podía ser considerado como un héroe sublime o como un simple ser humano sujeto a todas las flaquezas« si. girando toda la construcción literaria en torno a la figura de Cristóbal Colón. contamos con la aventura como evocación y canto de la grandeza y la debilidad humanas. Por la suya propiamente dicha y por las aspiraciones expansionistas de la Corona española. historia y poesía se combinan magistralmente. fiel a la historia junto a sus tantas desviaciones altamente poéticas. la obra se estructura como un tríptico. subrayándose la magna empresa que sorprendió al mundo. intuitivo.

oro verdadero. oro de ley. al parecer. envueltos en los pormenores del humor. lo sopesaba. hacerlo relumbrar en la luz del sol. lo probaba. tirando del oro. éste ha de contar con la suficiente universalidad: un santo de ecuménico culto. avalada justamente por la vívida imagen del oro: Me temblaban las manos. Alterado. abarcando con la mirada. admirado por los pueblos. empecinado. La dignidad y la indignidad exaltadas por la poesía. sudoroso. no tenían herramientas. tan enorme que mucho más gigante que el legendario Coloso de Rodas. universal en sus obras. conocido por todos. la historia y la poesía. fuera de goznes. dónde yacía. un santo de una envergadura planetaria. La vileza y probidad del hombre y de los tiempos. traté de saber de dónde venía ese oro.La historia de un hombre y de un tiempo. universal en su prestigio. de dos mundos. poniéndomelo en la palma de la mano. entresacamos ésta. atropellando esos hombres a preguntas gesticuladas. . Y palpaba el metal. comprobando que era oro. cómo lo extraían. incontrovertible. tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. ni conocían el crisol. Porteador de Cristo. en tratándose de un santo. la extensión de ambos hemisferios« Un San Cristóbal. un santo de renombre ilimitado. cómo lo labraban. oro cabal. lo probaba secándole la saliva con un pañuelo para mirarlo al sol. puesto que. lo mordía. examinarlo en la luz del sol. cómo lo conseguían. De entre las vetas poéticas de la obra. por sobre el Atlántico. Así. Christo-phoros.

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->