El arpa y la sombra

Alejo Carpentier
Un intento de canonizar a Cristobal Colón se convierte en un fascinante relato que une las intrigas del conquistador con las intrigas no menos audaces del Vaticano. Una magistral narración de corte histórico. NO QUISIERA ENGAÑAR a los lectores empedernidos de novela histórica con la presente reseña. Cierto es que se trata de una obra de asunto histórico, lo que unido al hecho indiscutible de que es una novela parece no dejar a dudas. Sin embargo, el lenguaje es engañoso hasta extremos insospechados. Cuando un lector de finales del siglo XX y principios del XIX lee o escucha ese término, piensa en algo muy concreto y definido. Piensa en Berling y Vidal y en Los Pilares de la Tierra. Piensa en enormes novelas escritas por anglosajones, preferentemente sobre la edad media, y normalmente con algún objeto, libro o talismán de cercanía poco recomendable como protagonista. Bueno, uno es licenciado en historia y no va a tirar piedras a su propio tejado, pero he de diferenciar. Las novelas de Alejo Carpentier, el escritor cubano más conocido y universal, suelen tener una ambientación histórica. El Siglo de las Luces trata sobre los ecos caribeños de la Revolución Francesa. El Reino de este Mundo, sobre un levantamiento de la población negra en el Haití del siglo XIX. Pero no se trata de novelas históricas habituales. El Arpa y la Sombra trata sobre el intento del papa Pio IX de canonizar a Cristobal Colon, episodio decimonónico del que servidor reconoce no haber tenido noticia hasta la lectura de esta obra. Pero no es, repito, una novela histórica al uso. Su propósito no es el de reconstruirnos una época y unas costumbres (cosa que sabía hacer Carpertier cuando quería), sino el de introducirnos en el alma de un ser humano. La novela está dividida en tres enormes capítulos. El primero, protagonizado por el papa Pio IX, nos da cuenta de las razones de retorcida geopolítica (no exentas de lógica) que le movieron a abrir tal expediente. El segundo está contado por Colón en primera persona y trata de la historia del descubrimiento. El tercero, una portentosa y cruel bufonada, trata del juicio de canonización del Gran Almirante, al que éste asiste como espíritu incorpóreo e invisible. No lo ocultaré: el corazón de la novela, su meollo, está en el capítulo central. Carpentier hace de Colón un judío converso hijo de tabernero, mentiroso, pendenciero, mujeriego, visionario y por si todo eso fuera poco, marinero. Desde luego, la historia de cómo llegó a convencer a Isabel la Católica (a la que llama cariñosamente Columba) después de vagabundear por las cortes europeas podría tumbar de espaldas a alguno de mis profesores de historia de la facultad (les dejaré descubrirlo), y de hecho, espero que les tumbe. Pero Carpentier, como gran escritor que es (uno de los más grandes), sigue la sagrada tradición de Herman Melville: no hurga en las miserias del ser humano por el simple placer de hacerlo. Carpentier nos presenta a un hombre de luces y sombras que conviven por necesidad. Un Colón que engaña para conseguir sus propósitos, que no son otros que la gloria personal, que deslumbra con visiones de oro y conquistas a los nobles castellanos y que no duda en vender esclavos en Sevilla (ante el espanto de los reyes españoles) para rentabilizar sus viajes. Y que sin embargo, no se nos presenta

con tintes sombríos, sino con toda su entera humanidad al descubierto. Desde luego, una figura bien alejada del santo que necesita Pio IX. Y sin embargo, persona al fin y al cabo. Para el lector acostumbrado a la lectura fácil y al misterio a resolver, es posible que El Arpa y la Sombra le suponga alguna dificultad, pero le aguardan grandes satisfacciones. Por un lado, una novela enormemente divertida, de un humor grosero de marineros que resulta refrescante y divertido. De otro, el acercamiento a una figura histórica de la que todos creemos saber algo y de la que, créame, casi nadie sabe nada. Es además, una novela muy adecuada para comenzar a leer a Carpentier. No saben lo

que se están perdiendo si aún no han leído nada suyo. El arpa y la sombra, de Alejo Carpentier El arpa y la sombra (1979)) como toda la obra de Alejo Carpentier, se basa en una rigurosa reelaboración de textos históricos. Y como fuerza motriz de la historia encontramos en la novela del autor cubano la presencia de lo maravilloso; maravilloso que se asocia con el surrealismo, corriente con la que se identi¿có Carpentier en el París de 1928, especialmente a través de su amistad con Robert Desnos. El surrealismo, con su nueva forma de percibir la realidad, abre los ojos a lo maravilloso, dimensión intrínseca de lo americano. Lo maravilloso tenia una especial importancia dentro del concepto del mundo mantenida por el español medieval y renacentista. De aquí la popularidad que tuvieron los libros de caballerías a partir del siglo xvi. En los escritos del cubano. vi mundo mágico aparece armónicamente integrado al plano realista y constatable apoyado en una rigurosa documentación. Pero ese pasado histórico, ¿ltrado a través de la imaginación, se erige en un factor de reivindicación social de la presente realidad latinoamercana. Lo maravilloso en la obra de Carpentier no se extrae de códigos de lo fantástico o de recetas vanguardistas, sino que surge, según nuestro autor: "de una inesperada alteración de la realidad (el milagro). de una revelación privilegiada de la realidad"? L-o ³real maravilloso" se encuentra en el contacto cotidiano con los hombres, la tierra y la mitología latinoamercana. pero siempre respetando la verdad histórica. En El arpay la sombra, los incidentes se concatenan en virtud de ciertas relaciones o concordancias entre historia y relato. Y lo maravilloso surge, de forma espontánea, por el contacto con la realidad histórica americana. El interés de Carpentier por la ¿gura de Cristóbal Colón parece remontarse s. 193µ? cuando, Ill realizar una adaptación radiofónica de La Livre de Chrislophe Colomb de Paul Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. ' Citamon por la primera edición de El arpa _v lo sombra. Letras Cubanas, La Habana. 1979. Las ¡µuna entre paréntesis se re¿eren a esta edición. µl Prólogo n El reino de este mundo. Compañía General de¶ Ediciones, México, 1967, p. 1D. 42

sino la veridicción o verosimilitud.realizan una selección arbitraria e imaginaria de los hechos. desmiti¿cándolo. Colón. con gran rigor del material histórico en su creación literaria. ocultando o tergiversando la supuesta objetividad del suceso acaecido. humano y profético del almirante. Carpentier no es un historiador ni un novelista histórico. A. embelleciéndola o criticándola. Carpentier juega a la historia en sus ¿cciones con el objeto de develar algunas verdades. 1981. proceso formulado en el siglo xlx por los papas Pío IX y León XIII. perseguía un ³yo´ interior. sino que transforma la realidad. Lo fantástico para el novelista cubano es el instrumento idóneo para revelarnos el fondo secreto. ya que en su obra anterior eligió a personajes históricamente secundarios como Henri Christophe (El reino de este mundo. Se sirve. México. 1949). tal corno hoy la entendemos. ¶ "Nunca he podido establecer distingos muy válidos entre la condición del cronista y la del novelista. La novela latirmomerícona en uíaporaa de un nuevo siglo y otros emayos. El resultado sería. o Víctor Huguess (El siglo de los luces. 11 su existencia. no importa el cotejo del texto literario con sus referentes externos. un sentido a su vida. De hecho. E! arpa y ¡o sombra es la primera novela en la que Carpentier se vale de un protagonista de proyección universal. es decir. La preocupación por desentrañar el sentido de esta vida y su acción en el mundo cosntituye la preocupación central del autor. La novela reescribe el texto de la crónica de donde procede. ya que ambos ²historiador y fabulador. Csrpenticr. la vida. Historia y novela tienen un tronco común: la epopeya. p. 43 Page 4 La ¿cción. El primero trata de producir un sentido único. Este pasado recreado por Carpentier en sus ¿cciones será adulterado posteriormente por las nuevas generaciones. como dijimos. mientras que el fabulador hace de su texto una lectura múltiple dentro de una lógica poética. Analiza y recrea el hecho histórico seleccionando. Pues. en última instancia. tanto la historia como la ¿cción son narración. palabras alas que no se les puede dar crédito? El propósito de El arpa y ¡a sombra es el de desmontar el discurso hagiográ¿co en torno a Colón. se encuentra la crónica". viajero inquieto en su búsqueda de sueños y quimeras. ayuda a develarnos e] enigma . Así pues. el nacimiento de otro mito. en virtud de la envergadura creativa asociada a lo ³real maravilloso". y el novelista no transcribe crónicas históricas. a través de una verdad a medias. 1962). En el texto literario se da un pacto de ¿cción con el lector por el que se suspende la referencialidad del texto. Siglo mi. y de aquí los difusos límites entre ¿cción y realidad. 23. Al comienzo de le novela.Page 3 sintió una gran irritación por el empeno hagiográ¿co en torno a la canonización de Colón. tanto en la historia como en la ¿cción hay una ausencia de verdad.

brutales y apocados" (p. integrando el caudal de relatos fabulosos de la época que avivaron su imaginación. dando autoridad a mis decires con citan hahilidoaamente entresacadas de las Escrituras (p. En su viaje por Chile y Argentina se le reveló a Mastaï-Ferreti. Carpentier se vale de esta para desmiti¿car la figura de Colón.) por 1a necesidad clc callarla (la verdad). personaje que se nos presenta como ³protagonista de ¿cciones´ (p. Colón es juzgado por Giovanni Maria MastaÏ-Ferreti. En la primera parte (³El arpa".. revelando al asombrado franciscano que trazando proyectos más o menos fantaaiosoa. En las aguas del Cabo de Hornos tuvo la intuición de que un santo. quien en una tarde de 1869 repasa cartas v documentos relacionados con la canonización del almirante. 27). o las revelaciones que en Islandia le hiciera el Maestre Jacobo.. 62}. como su problemático viaje a Islandia. ³la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. me enredo eri tal red de patrañas que sólo vendrá n dcnenredarla mi confesión general. El personaje Colón ñccionaliza doblemente. Y. 9-41). y. 130). tales (LOIÏIU los legajos de las o¿cinas de la Congregación de los Santos y la carta que Isabel ll dirigió 211 papa León Xlll pidiendo la canonización del almirante.) durante años y años traté de ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. pp. personaje inventado por Colón para apoyar sus tesis sobre las historias de las navegaciones vikingos de Eric el Rojo y Leif Ericson a Groenlandia y la América del Norte. futuro Pío IX. Pero esta novela no es sólo una indagación en la persona de Colón. inventor de todo tipo de argucias para conseguir sus propósitos: (.. Con este ¿n hagiográ¿co comisionó al conde Roselly de Lorgues una biografía elogiosa del almirante que apareció en París con el titulo de Histoireposthumr¶ de Chistophe Colomb . aunque la ¿cción no constituye la representación de una correspondencia homólogica con la realidad extratextual.. la T'hule de los antiguos. el primero que pasó al Nuevo Mundo. como lo prueba el hecho de haber manejado para la redacción de su relato múltiples fuentes. en segundo lugar. µllltfdlílï de los mitos atribuidos a Colón. San Cristóbal. éste recupera en ¡µJI arpa y ¡a sombra su estatura humana. distorsionando la realidad americana por motivos ideológicos o materialesÏilrifovdiism inaszrnüla. intentó someter a la América Latina a 1a dependencia de Roma. Este 44 Page 5 eurocentrista y reaccionario papa. Su ambición por descubrir nuevas tierras lo llevó al engaño y la tergiversación: (. sino además una crónica de la sociedad. en 1477. Pero Carpentier no traiciona fundamentalmente la verdad histórica. 63). debería uni¿car el Viejo mundo con el Nuevo. me fui volviendo grande e intrépido embustem (p. a menudo le parecieron incultos.histórico. Desmitificando a Colón. Se nos muestra también como un hábil manipulador. ocultando la verdad verdadera tras de verdades ñngidas. Primero.

53). que el metal engañoso. y los Santángel. etc. capaces de cualquier cosa para a1canzar la gloria y eurocentristas que fracasaron en su deseo de unir dos mundos. madre de su hijo natural Hernando. En la tercera parte (³La sombra". Colón es juzgado por la tradición histórica del siglo xlx. Este desarraigado y exiliado almirante se mueve entre dos mundos. dominación que está justificada porque su civilización es superior a la de los "otros". en este proceso de canonización. así como por haber iniciado y alentado el comercio de esclavos (p. por ejemplo. Entre Colón y Mastaï-Ferreti existe cierto paralelismo. Historia universal de Plinio. 117). (pp. 114-115). a adjudicarse los 10 000 maravedis prometidos al primer hombre que avisorase tierra. sin acá y sin allá.. el nombre de caníbales. naúfrago entre dos mundos" (p. pp. sobre la persona de Colón chocan con la tortuosa vida del almirante signada por sus relaciones ilegitimas. grandes ¿nancistan. quien vio ¿nanciado su proyecto por las juderías.. En su ³Carta a Santángel´ llega a equiparar a los indios esclavos (caribes y tainos) con el oro: Ahora les voy dando. en torno a los acontecimientos que tuvieron lugar en ul Vaticano en el verano de 1 892. especialmente con su amante cordobesa Beatriz Enrique: de Arana. el medieval y el renacentista: ³.(1885). Colón respeta la autoridad de los clásicos (la Biblia. Y como hombre abierto al Renacimiento.. 152).) y en su viaje hay objetivos como la reconquista de los Santos Lugares y la búsqueda del paraíso perdido. Las alabanzas. Entre sus pecados se destaca su codicia por el oro (³la brújula mayor de nuestras andaduras". el oro puede ser subatituido por la irremplazable energía de la carne humana. En este juicio. el almirante es heredero del sistema mercantil de factoría que usaban los genoveses y portavoz. dando mejores bene¿cios. 130). cada vez más a menudo.. Ambos se presentan como ambiciosos secundones. 90) que le llevó.. seres inferiores porque se les juzga con la óptica del occidental. Lo necesitaba primordialmente para mantener el prestigio en la corte y justificar la legitimidad de los altos títulos que me habían otorgado" (p. en ¿n de cuenLas.. el almirante ve en este noble metal un instrumento para alcanzar gloria y poder: "Yo no quería el oro para mi. Carpentier apoya la tesis de la ascendencia judía de Colón.. Colón opone la civilización europea introduciendo el proyecto de dominio colonialista. 45 Page 6 por tanto. Viajes de Marco Polo. y. millares v millares de monedas marca¶ das al troquel de sus circuncisiones (p. Ya que no doy con el oro. pasaron a la real hacienda. Imago Mund i de Pierre d'Aylly. Como hombre del Medievo. Dentro de este contexto. indios. Frente a la barbarie americana. y especialmente pmµ Luis de Santángel: (. p. participan per- . del colonialismo moderno.. 133-159). la solución de este grave problema está en trasladarlos a España en calidad de esclavos..) mucha riqueza mana de las juderías. pienso yo. Al oro le con¿ere connotaciones místicas y escatológicas. a título de préstamo.. fuel-ata de trabajo que se sobrevalora en aquello mismo que produce. más que por su valor en sí. nadador entre dos aguas.

en zilgnnas ocasiones. La parodia es parte del procedimiento intertextual que establece entre las citas históricas. con el que dialoga sobre los arbitrarios juicios que sobre ellos han emitido los historiadores (p. El arpa y Ia sombra no es. En la representación del tribunal de la historia. El diálogo entre los textos es tan estrecho que. a veces. como antes dijimos.] habiendo de confesar que cuando yo me la llevé al rín por primera vez. que altera las categorías de lo solemne y lo profano. A través del diálogo entre el conservador de la Lipsonoteca del Vaticano y el seminarista que le ayuda. Los ejemplos de este espejeo textual nos obligarían a reproducir buena parte de esta novela. antes que yo. un diálogo subversivo. La carnavalización. La dinámica de este texto surge de la confrontación. por cierto. 68). es difícil distinguir entre la cita literal y su elaboración. y. el Invisible. creyendo que era mozuela. se le atribuyen a personajes históricos lo que no dijeron. yuxtaposición e interpretación semántica de discursos no excluyentes. en potra de nácar. la sombra que se proyecta sobre Colón convierte a éste en una figura grotesca sublime. El carácter teatral de este fantasmagórico tercer capitulo se relaciona con el espíritu carnavalesco. Carpentier se vale del cuento de Esteban Echevarría ³El matadero" (1832) para ambientar el Buenos Aires de 1823. deriva del género "serio-cómico" que se relaciona con el folclor csrnavaíesco y que resuñia uk n: cundo-amir)µ: y ps-uiïnorxnifto 11.. 156). o seudohistóricas. En de¿nitiva.sonajes vivos y desaparecidos. En El arpa y ¿o sombra coexisten dos niveles: una . Lo cual no me impidió. Colón se evapora quedando sólo ese juego de apariencias que constituye el relato. una novela histórica. los dos funcionarios que manipulan los huesos de Colón dan un tono vulgar a tan sagrada operación. pero se vale de todo tipo de material histórico de primera y segunda mano para darnos una visión del mundo. recorrer el mejor de los caminos. Y para censurar el carácter lujurioso del almirante se parafrasean los versos de Lcrca: [. Colón. El humor desdramatiza una situación haciendo resaltar¶ el contraste entre la apariencia y la realidad. Valgan algunos ejemplos. _\¶ en la travesía que realiza Masaï-Ferrati de La Pampa a Chile se incorporan algunas de las páginas iniciales del Facundo de Sarmiento. fácil fue darme cuenta que. según la conocida tesis del formalista ruso Bnjtin. lo que impor46 Page 7 ta es el hecho de que de esta intercomunicación surja algo nuevo.. encuentra su paradigma en otro almirante genovés: Andrea Doria.¶: tiivnrs-tns textos y de la interacción de distintos estratos ideológicos _v lingüísticos. o juego burlesco. Una vez juzgado como personaje invisible. sin bridas y sin estribos (p. había tenido marido. Bajtín postula el texto novelístico como antítesis del discurso épico y la carnavalización corno la relatividad humorística de todo lo existente.

120). I¿l cronista A. cortforma una dimensión privilegiada para la nueva palabra. que «l. ya que no se tenían retratos suyos. y hasta en las iglesias ²cien. amigo de Colón que residió unos días en su casa y conocedor de sus proyectos. El discurso es ¿ltrado por la orientación ideológica de Carpentier. que no existen pruebas de la apariencia ¿sica del almirante: [. aunque anacrónica.. fui trujamán de retablo. llamó a Colón ³inventor de las Indias´ Colón deforma la realidad del Nuevo Mundo no sólo por motivos tle estrategia político-comercial. Colón fue el primer cronista. Por ejemplo: cuando PI conde Roselly de Lorgues examina los documentos para la canonización de Colón olvida. es decir. 3ra que 1a conceptualización ideológica depende del autor real. me pongo cuando conviene (p. 126). sino que además se proyecta hacia afuera. Kristeva designa como ³ideologema´: (m) función intertextual que puede leerse materializada a los distintos niveles de la estructura de cada texto. de armador de ilusiones.] señalándolo como merecedor de un lugar destacado en el santoral.. al pasear de trono en trono a mi Retablo de Maravillas (p. en lo "real maravilloso´. nos remite al origen literario de ambas ¿cciones (Don Quijote y El arpa y ¿o sombra) en las que dos locos corren una serie de aventuras imaginarias en busca de una quimera.µ Para Carpentier. Este barroquismo. éste se nos describe como un actor: Y resurge en mi. La carnavalización enlaza con una serie cle efectos teatrales que recorren esta novela. a falta de recurso mejor. de animador de antruejos. según la reÀexión parentética del narradorfautor real. el goliardn que bajo m: piel se oculta con la máscara ceñuda y adolorida que. práctica semiótica. ue se traduce en un ermanente encubrimiento de su YqP personalidad... mil iglesias-n donde se veneraba su imagen (imagen harto imprecisa hasta ahora. cón¿riéndole sus coordenadas históricas y sociales. En la escena de la canonización de Colón. maravilloso que en el arte latinoamericano tiene su expresión en el barroco. que se inició con los cronistas que tuvieron que norrtinar al fabuloso mundo americano. La intertextualidad no sólo se resuelve en la con¿guración del texto literario. sino también a causa del mundo fabuloso que él había imaginado.) (p. por medio de un tiiálogo cons¶ tanta oon postulados histórico-sociales pasados y presentes.. y que se extiende a lo largo de todo su trayecto. el mérito de una obra de ¿cción reside en su verdad poetica. o creador de ficciones. 47 Page 8 La identi¿cación de Colón con Cervantes.. . De este falso ³ o". como tantas veces. 16). como máscara de mártir en sacra representación. no basada en la explicación ideológica a posteriori.historia explícita del narrador y otra implícita en la que el lector capta el objeto ironizado y el proceso ironizante. se desprenderá en el acto de su contrición ¿nal: Cuando me asomo al laberinto de mi pasado en esta última hora me asombro ante mi natural vocación de farsante. Bernáldez.

que explica su título y su estructura. En la solapa de la edición empleada para hacer este trabajo. la quiere el autor² del Descubrimiento de América. La novela está dividida en tres partes. por lo demás. Alejo Carpentier sitúa al lector ante su obra con este encabezamiento. con Moisés y San Pedro. escudándose con Aristóteles. Pio Nono y León XIII. llanamente.. con toda su corte de esplendor y de miseria. Siglo XXI..a través de sus numerosas lecturas: CARPENTIER. Más tarde me topé con un increíble libro de Léon Bloy. respaldados por 850 obispos. rechazó rotundamente la postulación. Y diga el autor. me sentí irritado por el empeño hagiográfico de un texto que atribuía sobrehumanas virtudes al Descubridor de América. Alejo El arpa y la sombra Ed. Lo cierto es que dos pontífices del siglo pasado. recogiendo el momento en que a Colón se le abrió la posibilidad de conseguir un título más alto. Madrid 1979. tres siglos después de su muerte. cuando resuena. el propio Colón ²La sombra² presencia el desarrollo del proceso que acabará con sus pretensiones de alcanzar ese otro grado de gloria. al realizar una adaptación radiofónica de El libro de Cristóbal Colón de Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. 11 a 54) . CONTENIDO 1. la mano y la cuerda. pero ésta. INTRODUCCIÓN "En el arpa. misteriosísimo tema. propusieron por tres veces la beatificación de Cristóbal Colón a la Sacra Congregación de Ritos. que no es oficio del poeta (o digamos: del novelista) el contar las cosas como sucedieron. El arpa (pp. después de un detenido examen del caso. el alma y la sombra" (La leyenda áurea). esto es. Este pequeño libro sólo debe verse como una variación (en el sentido musical del término) sobre un gran tema que sigue siendo. La mano relata cómo el Almirante llegó a pulsar por primera vez esas nuevas "cuerdas". hay tres cosas: el arte. la génesis de la idea y la realización del Descubrimiento. El arpa expresa la resonancia mundial ²cósmica. donde el gran escritor católico solicitaba nada menos que la canonización de quien comparaba. Por último. En el hombre: el cuerpo. 4ª ed. se recogen unas palabras de Carpentier con las que éste explica cómo surgió el tema de El arpa y la sombra: "En 1937. sino como debieron o pudieron haber sucedido".

una vez ordenado sacerdote. y recuerda cómo pensó por vez primera en la posibilidad de canonizar al Descubridor. por sobre el Atlántico. Delegado Apostólico en Chile. ferviente. La mano (pp. es requerido por Mons. y en evitar la implantación en este país de medidas que respondieran a la ideología liberal. Consistía ésta en establecer nuevas relaciones entre la Santa Sede y Chile. Pío IX duda en estampar su firma.. ya elevado al trono de San Pedro² tiene la oportunidad de poner en práctica aquella antigua idea. Recuerda Pío IX que "Colón había pertenecido. Embarca. abriese un negocio de quesos y vinos en Savona ²con trastienda donde podían los parroquianos llevar sus vasos a la boca de las canillas. con toda la pompa del protocolo vaticano. pues.. según la biografía del marino genovés. abarcando con la mirada. reflexiona sobre su vida pasada. y se le ocurre entonces que "lo ideal. y mientras espera la llegada del fraile franciscano que ha de confesarle. como él. 55 a 187) Cristóbal Colón agoniza en Valladolid. en la cual el pequeño Cristóbal se gozaba "en escuchar lo que de sus andanzas contaba la gente marinera. 62). pues. cómo su padre "sin dejar por ello de cardar la lana. que "tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. El paso del tiempo ²decide² justifica la apertura del proceso por vía excepcional. 53). "historiador acucioso. vaciando uno que otro fondo de tintazo que me pasaban a escondidas" (p. nacido en el seno de una familia ilustre venida a menos. Nuzi. El Papa llega a sus habitaciones. 2. medita sobre las tierras y las gentes de las que se va alejando. Ahora ²piensa. y se enfrenta con un documento que se le ha presentado a la firma. . la extensión de ambos hemisferios" (pp. cierta tarde. El futuro Papa. para entrechocarlos luego por sobre una mesa de espeso nogal²". donde la misión diplomática fracasará. tras una ceremonia litúrgica. recientemente independizado de España. lo perfecto. al ser sustituido el Directo chileno Bernardo O'Higgin por Ramón Freire. para que le asesore en una delicada misión. para compactar la fe cristiana en el viejo y nuevo mundo. en cuanto a la vida de Colón. por el que se autoriza la introducción de la causa de canonización de Cristóbal Colón por vía extraordinaria. a la orden tercera de San Francisco. concluye que. quedan patentes sus virtudes cristianas. 49-50). el decreto por el que autoriza la apertura de la instrucción y proceso. hallándose en ello un antídoto contra las venenosas ideas filosóficas que demasiados adeptos tenían en América. digno de todo crédito" (p. dado el tiempo transcurrido desde su muerte y la falta de "ciertos respaldos biográficos" exigidos por el Derecho Canónico. hacia el Nuevo Mundo. riguroso. sería un santo de ecuménico culto". escrita a petición del propio Papa. Firma. de vuelta hacia Roma. recibió la confesión general del Almirante. en Valladolid" (p. por el Conde Roselly de Lorgues. Giovanni Maria Mastai-Ferretti.La novela comienza con la descripción de la salida de Su Santidad Pío IX de la Basílica de San Pedro. Recuerda su infancia. y que franciscano era el confesor que. 54).

.. lo que no concuerda con sus conocimientos geográficos y sobre Ciencias Naturales. Así que cerca. pronto carecerán los tripulantes del bastimento necesario a su mantenencia.. 84). descubrirá nuevo mundo.. 81).) alcanzado los reinos de Gog y Magog. "Se me barajan.. buscando. y más tarde le cuenta cómo "unos hombres del Norte (normáns. y se interesa por "una tragedia de Séneca" en la que "se habla de aquel Jasón que. Asimismo.) y me detengo en la estrofa final del sublime coro que canta las hazañas de Jasón (Carpentier transcribe el original latino). Abro el libro de las Tragedias de Séneca que me acompaña en este viaje. Continúa Colón reflexionando sobre el descubrimiento de los normandos. en bien medidos versos.. que lo condujo a una enorme tierra a la que llamó "Tierra Verde" por lo verdes que allí estaban los árboles" (p. un hidalgo pelirrojo (. que encuentran la "Tierra del Vino" o Vinlandia. y un nuevo marino como aquél que fue guía de Jasón.) esos versos que muchas veces habré de citar en el futuro: Vendrán los tardos años del mundo ciertos tiempos en los cuales el mar Océano aflojará los atamentos de las cosas y se abrirá una gran tierra. "hace ya tantos años que suman varios siglos.. que hubo nombre Tiphi. y de tanto estudiarlo tenía como la impresión de que el mundo me abría poco a poco las puertas arcanas tras de las cuales se ocultaban portentos y misterios aún tenidos en secreto para el común de los mortales.. al estudiar el mundo y sus maravillas. Tenía ansias de saberlo todo" (p. Durante uno de sus viajes desembarca en Galway. y los sultanatos de la Arabia" (p. Y si hubiese que hacer un viaje prolongado.. a veces. halló la Cólquida del vellocino de oro". 75). de buena eslora y muy marineras. yendo al este del Ponto Euxino. Maestre Jacobo se explaya contando las aventuras de los vikingos. habían llegado. 66).. que se prolonga hacia el Sur como si no tuviese término?" (p. se refiere Colón a que se hallan en el "límite de la Tierra". como vibraban en el viento las cuerdas de esa alta arpa que era la nave de los argonautas" (pp.. por el Este. al frente de sus argonautas. se me trastruecan. El Maestre le mira con sorna. a las comarcas de los rus.) había emprendido una navegación fuera de los rumbos usuales. espigadas.. En presencia de éste. debe estar la Vinlandia. ¿Así que. El futuro Almirante no consigue dormir esa noche pensando en los viajes de los hombres del Norte: "Todo lo aprendido a lo largo de mis viajes. intuye vagamente su futuro: ". Esta noche vibran en mi mente las cuerdas del arpa de los escaldas narradores de hazañas. antes de que nosotros empezáramos a salir del ámbito natal. y (. a aprender las artes de marear. Colón trata de imaginar la latitud de estas tierras a partir del dato de que los normáns hallaron en ellas salmón y vides. se encuentra una inmensa Tierra Firme. Me detengo en la tragedia de Medea (. nuevos caminos por donde andar. Tomo una pluma y traduzco (. toda mi Imago Mundi. bastante cerca. 74). Pero también es verdad que son harto angostas y de poco aforo. y que Colón traduce por "monicongos". y milagro es que otros no hubiesen arribado a ella.Colón comienza a navegar.). cuyas naves son "de magnífica factura. a tientas. y. a cuyos habitantes dieron el nombre de "skraelings". navegando hacia el Oeste. y allí conoce ²según Carpentier² al Maestre Jacobo. se me viene abajo. tras de los Hombres del Norte" (p. literalmente patizambos. ciertamente ligeras. poblada de monicongos. 81-82). y entonces no será la isla Thule la postrera de las tierras. desdibujan y redibujan todos los mapas conocidos. todo mi Speculum Mundi.. se me revuelven.. Comienza a leer libros de viajes. Mejor me vuelvo hacia los poetas que. pronunciaron verdaderas profecías. Ello se debe a que "los . Mejor olvidar los mapas (. parece que por eso se llaman).

. y fáciles de alcanzar. Diamantes. de parientes. quien le remite a una serie de doctores. evitando las rutas marinas infestadas de piratas. y maneja la intriga. 87-88). desde luego. Vuelve a embarcarse. Lisboa o Sevilla" que llegaron a Islandia no conocían el idioma ni lograron contar con la amistad del intérprete. geógrafos y maestres. 85). sobre todo. a consultar los textos del pseudo-José y las Claves Alfabéticas del Pseudo-Daniel. Desarma su tinglado y vuelve a armarlo en Córdoba. para cuya realización práctica comienza a buscar ayuda entre los poderosos y adinerados. Entonces ²escribe Carpentier² adopta el futuro Almirante una nueva táctica: "Entendiendo que sólo se escucha debidamente a quien pisa fuerte. 92). poblada y rica tierra al Oeste" (ibid). para este reino. ignorando así que "hay grande. 91). pues. hasta que resuelve buscar tenazmente la regia ayuda que necesitaba. los cuales consideraron que sus teorías eran "meras mudanzas y diferencias hechas. Así comienzan las idas y venidas de Colón. en aplicar la oniromancia a la interpretación de mis propios sueños. para ello. Fernando. los proféticos versos de Séneca" (p. se les ocurriera. tratando "durante años y años" de "ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. Vivirá febril y desasosegado. intimida a los ujieres. ahora con fortuna. En esta ciudad andaluza conoce a la "guapa vizcaína". donde los Reyes Católicos le prometen que unos letrados considerarían su oferta. Alardea. un anuncio" de su misión. sin dejar nunca de esbozar. por la misma idea". no podrá "abrir ya un libro sin tratar de hallar en el trasfondo un verso.. alinea títulos y honores ya conseguidos. y con ella el no infundado temor de pensar que a los navegantes portugueses. el Maestre Jacobo. No le importa "para quién iría a navegar".mientras su hermano Bartolomé hace las mismas gestiones en Inglaterra. instalándose en la Isla de Puerto Santo. 94-95). Armaba mi teatro "ante aristócratas. en lúcido remate de párrafos. con quien contrae matrimonio. Beatriz. Perlas y. mirar el Oeste. Desde entonces Colón se sentirá "acosado. En Lisboa conoce a Felipa. "de tanto haber mirado hacia el Sur y hacia el este. el tratado de Artemidoro de Efeso". Nace su hijo Diego. se impacienta en las recámaras. dando autoridad a mis decires con citas habilidosamente entresacadas de las Escrituras. pondrá todo su empeño "en buscar presagios. como los pasean los goliardos por las ferias de Italia. en Especias. Muestra su "Tinglado de Maravillas" al rey de Portugal.. "trazando proyectos más o menos fantasiosos" (p. alguna vez.escasísimos marinos de Génova. fui haciéndome de una mitología destinada a hacer olvidar la taberna de Savona" (p. 86). Viaja Colón a Francia. Al quedar viudo renace su ambición. pp. y las terrestres señoreadas por el Gran Turco (cfr. títulos y amigos que jamás tuvo. como por arte de buen cantar. que le daría otro hijo. clérigos y ricos hombres.. pues consigue hacer creer a los Reyes de España que "estaban en trance de perderse. negociando azúcares y otras mercancías. un fabuloso negocio cuyos inmensos réditos habían entrevisto ya otros soberanos . describiendo unas tierras pródigas en Oro. ocultando la verdad verdadera tras de verdades fingidas. llegando. día y noche. a base de temas ya puestos en solfa por Marco Polo" (p. Se hizo "un tinglado de maravillas. cuyos rumbos tenía yo como legítima pertenencia" (p. y.

96-96). Entretanto. flotando. A mediodía se presenta Colón en su presencia: "Tienes el millón de maravedíes" (p. Unos hombres que deben ser "tremendamente miserables. mientras ambos esperan la caída de Granada. Y a las dos de la madrugada del viernes. y se marcha enfurecido.. Esperan al amanecer. me pareció divisar unas lumbres en la lejanía. la llamará Columba². 113).. llamé al veedor Rodrigo Sánchez. acerca de las navegaciones del Pelirrojo.". (p. en muchos ánimos. entra un alguacil con un recado: Su Majestad le manda llamar a toda prisa.. Pero a poco de llegar al parador. por lo que pudiese suceder. con unas palabras textuales del diario de abordo del genovés. Y por estar más seguro. dándole en garantía "unas joyas que. La Reina promete dárselo pero va demorando la entrega. consigue Colón un millón de maravedíes con los genoveses de Sevilla y el banquero Berardi. puesto que andan todos en cueros ²o casi²". 104). grita a Columba que ofrecerá su empresa al Rey de Francia. Hacía calor cuando llegué a Santa Fe" (p.. lanzó Rodrigo de Triana su grito de: "¡Tierra! ¡Tierra!" que a todos nos sonó a música de Tedéum. 105). Describe las maravillas que en ellas se encierran. Lo había pedido al banquero Santángel. aves hasta entonces desconocidas. y de la descubierta. que fueron de mi parecer. irritado. a visitar la Corte: "Transcurría el mes de julio. habían llevado los españoles. y de la Tierra de Selvas.. por ellos realizada. valían muchísimo menos" (ibid). le dice. Comienza ahora el relato del primer viaje. Pero los marineros murmuran y desconfían de su capitán. las imágenes del Océano Tenebroso". allá en la Tierra de Hielo. A primeros de octubre comienzan a percibir señales de tierra: "vegetaciones raras". le revela "lo sabido. Como "la marinería era mala" y "demasiado vivas estaban todavía.). Cumplen las formalidades de Toma de Posesión. El día 11 recogen de las aguas "una maderilla curiosamente labrada por mano humana". Colón y sus hombres visten sus mejores galas.. 108). Acababa yo de cumplir cuarenta años (. en previsión. y le dice que la renta de diez mil maravedises ofrecida a quien avistase la tierra se la entregará al regreso (nunca la percibirá: Colón va a apropiársela en beneficio de Beatriz y de su hijo). "un palillo cubierto de escaramujos". de la Tierra Verde. Habla Colón a solas con la Soberana. que traen papagayos verdes y un hilo de algodón en ovillos. hasta que el genovés. de su hijo Leif. Colón consigue "capear el temporal".. por fin. preparan las lombardas y espíngolas. . y al repostero de estrados del Rey. resuelve "contar cada día menos leguas de las que andábamos porque si el viaje era luengo no se espantase ni desmayase la gente" (p. a la que adula y conquista ²en la intimidad. y bajan a tierra armados. Es llamado. A las diez de la noche. "Algunos decían que la brisa olía a tierra. a la verdad. que cambian por las baratijas que.. oyen ruido en las malezas y se ven de repente rodeados de hombres. y de las Tierras de Viña" (p.mejor aconsejados" (ibid). y hallan. montan la bandera real y las dos de la Cruz Verde con las iniciales F e Y. La noche del 9 de octubre tuvo noticias de que se estaba urdiendo una conjura a bordo de las naves. pero le falta otro millón para poder hacerse a la mar. Colón entrega a Rodrigo de Triana el jubón de seda prometido.

125). llevando presentes a sus Majestades. se hallaba en Barcelona" (p. tan sólo porque vio algunas almejas "que son señal de ellas". "bordeando ahora la magnífica tierra de Aytí. "que aquí llaman caciques" (p. haciéndose el límite. 148). quien fue a dar a las costas de Galicia. perdiéndose la carabela de Martín Alonso. ni oro. de que no verá al Gran Khan.. No encontraron indicios de especias ni de oro. Cuando terminó de hablar. hasta montarse en las cumbres fabulosas de Tarsis. poniéndoles algunas ropas cosidas con hilillos de oro. y un oro que se pierde en el hueco de una muela" (p. Entra en la estancia regia "lentamente. se arrodillaron todos. 126). Son islas. cómo lo labran. Más tarde. por fin hallado ² sí: hallado. Comienza a llamar "caníbales" a los pacíficos indios americanos. a la sazón. 151). no tierra firme. ante el disgusto del genovés que abandona las estancias reales soñando ya con su próximo viaje. pero nada útil: ni especias. 143). toma posesión en nombre de los monarcas españoles. sino "siete hombrecillos llorosos. Sin embargo. 145). a la que por hermosa puse el nombre de Española". que. 153). Sevilla recibe a los Descubridores "con albricias y alegrías". por la noche. comienza su "repertorio de embustes" (se refiere a la redacción de sus relaciones de viajes) con la palabra oro. "mientras los chantres y sochantres. de la cual.² del prodigioso reino de Cipango" (p. Prepara a los indios. y hace su entrada triunfal en Barcelona. se hinchó. niños y niñas². falleciendo cuando se encaminaba a la Corte. unas hojas y matas que para nada sirven como no sea para sahumerio de leprosos. con fecha 13 de octubre. pues unos indios "traían unos pedazuelos de oro colgados de las narices" (p. Tomando siete prisioneros para que le sirvan de guía. anota en su "relación" que hay en ella minas de oro y muchas perlas. y la isla Española "creció. 153).Afirma Colón que. les sorprende una gran tormenta. a quienes cuenta sus peripecias. los seises de la Capilla Real se abrieron en el más solemne Tedéum que se hubiese escuchado bajo este cielo" (p. legañosos y enfermos. la Reina hace ver a Colón que se ha dado cuenta del engaño: no ha llevado oro ni especias. Dos mensajeros hábiles despachados "para ver si aquí se alzaba alguna ciudad o fortaleza importante" se topan sólo "con una aldehuela de chozas y con indios en todo semejantes a los que hemos visto hasta ahora" (p. de Ofin y de Ofar. a paso de vencedor" (p. 134). cómo lo extraen. De vuelta ya hacia España. y decide inaugurar con ellos un tráfico o mercaduría de esclavos ²también mujeres. Siguen adelante. describiendo las nuevas tierras "se me fue encendiendo el verbo". lo que va a encontrar nuevamente Colón en esta segunda salida. ante sus reyes. o Cuba. solemnemente. Trata de averiguar dónde están los yacimientos de oro. a solas. La Reina ordena que los indios "sean devueltos a su tierra en la primera nave que hacia ella haya de zarpar" (p. 132). Colón es invitado "a la Corte. Pronto se convence Colón de que no se encuentra en el "rutilante reino de Cipango".. 154). y ellos le indican que "yendo hacia el Sur había otra isla donde un Gran Rey tenía enormes vasos llenos de oro" y piedras preciosas (p. Allí encuentra sabrosas y raras frutas. para lo . "de donde escribió a los Reyes una carta colmada de infamias" (p. parte en la dirección indicada hasta toparse con la gran tierra de Cobla.

Oye ahora los pasos de sus amigos.... que vuelven con el confesor. se prohibe el comercio de esclavos y se manda que todos los indios. con sus materiales de mantenimiento y repuesto. "por no hallar mejor solución al conflicto de autoridad que se me imponía" (p. A la vuelta de una descubierta de islas cercanas. ". Otro viaje y otro viaje. De la boca me sale la voz de otro que a menudo me habita. para él. con cordón en la cintura. que no recibirán su salario en dinero sino en mercaderías.. lanzados a crueles empresas dictadas por la codicia" (p. Y termina el escrito rogando a Dios "para que nos dé un buen golpe de oro" (p. proporcionadas por el propio Almirante.). con cientos de caballos" dispuestos a dedicarse al cultivo de la tierra y la ganadería. en este segundo regreso.. Pide en ella. ni buen golpe de oro. pueda quedar escrito en piedra mármol. iba a ser hoy Palacio de Justicia". Entonces ya estaban todos los marineros preparados para la "vistosa y triunfal parada"². en el mercado de esclavos de Sevilla" (p.. donde ya van entrando los componentes del Tribunal: el . Decide que lo dirá todo. 167). sean devueltos a sus tierras. 3.. La sombra (pp. muda sus ropas. y concluye: "Sólo diré lo que. despeinada la cabeza"..cual solicita la oportuna licencia. para asistir al comienzo de su causa de beatificación. pero las palabras se le atragantan.. 191 a 227) Colón ²"el Invisible": han pasado tres siglos² penetra en la Basílica de San Pedro. "Haya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra" (p..". concluyendo por embarcarlos y llevarlos a España como esclavos.. Se suceden los motines y revueltas. 170). La resistencia de los nativos se va organizando de manera tan peligrosa que Colón se ve precisado a mandar batallones al interior. recordados aquí. a quien saluda con afecto. ni buen golpe de especias ni buen golpe logrado. 187). se encuentra al Maestre Jacobo. Al desembarcar.. "unos mil hombres. Colón se desespera al ver que el único negocio fructífero que podía haber emprendido se le viene abajo. por una real orden.. cien espingardas y cien ballestas. 165). Sigue hasta la sala. en horas de emprender el viaje del cual no se vuelve.) y no llegaba el buen golpe de oro (. en este triste crepúsculo vallisoletano (.. Necesitará además ²hombre precavido vale por dos² el envío de doscientas corazas. siquiera. Pasa por la Lipsonoteca (donde se guardan las reliquias de los Santos).. y escucha a su conservador y a un seminarista que están hablando de él. y son hechos quinientos prisioneros a los que no se atreve a exterminar. y se pone "a la cabeza de mis marineros estupefactos. acerca de mí. vendidos ya o no. desnudos los pies. encuentra "a los españoles soliviantados. ni buen golpe de perlas. Piensa en su mérito como Descubridor y recuerda sus muchos pecados. Recibe entonces la noticia de que. se cubre "con el hábito menor de la orden de San Francisco. 164). El sabrá lo que dice.. "aquel Palacio de Maravillas que. por otra parte. Recuerda las mentiras con las que trataba de hacer ver "a Sus Altezas que no todo lo que relumbra es oro" (ibid). olvidados de toda autoridad. para bajar a tierra con todo el vistoso agobio de un penitente en Semana Santa" (p. 172)..

parte de las relaciones de viajes de Colón y de sus datos biográficos más conocidos. y recita los versos de la Divina Comedia: "¡Ah. efectivamente. un nuevo invisible se empareja con el anterior ²visible para él²" (p. afirma. primer músico cubano del s. 225). "el Invisible se diluyó en el aire que lo envolvía y traspasaba. respectivamente. por su fama. la Postulación es denegada. "Y quedó el Hombre ²condenado-a-ser-un-hombrecomo-los-demás" solo en la plaza. en parte igual y en parte diverso del tema básico. UNA "VARIACIÓN" MUSICAL SOBRE EL DESCUBRIMIENTO Carpentier. Se entiende por variación musical cada una de las imitaciones melódicas de un mismo tema: Carpentier. que además de novelista y ensayista es musicólogo ²organizó los primeros conciertos de Música Nueva en La Habana con Amadeo Roldán. fiscal de la causa. . Y como nosotros hay muchos que. se apoya en un determinado tema ya existente².. en la Plaza de San Pedro (. Abogado del Diablo" (p. acusan a Colón de ser un mal cosmógrafo. tomando pie para ello en la idea de su canonización. 226). en el lugar donde "la columna frontal oculta tan perfectamente las otras tres. Julio Verne. haciéndose uno con la transparencia del éter" (p. una variación: mantiene invariables una serie de elementos históricos ²es decir.Presidente y dos jueces más. de haber calumniado a los indios calificándoles de caníbales y de haber tenido relaciones ilegítimas "con una cierta Beatriz" que le dio un hijo. quienes. de haber tratado de traficar con esclavos. en cambio. que su novela El arpa y la sombra es un ejercicio similar a una variación musical. sin discordar de aquéllos pero sin ser tampoco genuinos (imitación de la melodía original). en una lectura superficial. Carpentier realiza. y sus investigaciones en este terreno le condujeron al hallazgo de los manuscritos de Esteban Salas. ¿por qué no sois arrojados de la tierra?". y al oir la respuesta. que cuatro aparecen una sola" (p. en ese preciso lugar.). el Pronotario civil de la Congregación de Ritos y su acólito. De pronto. Doria explica a Colón que ambos pertenecen a la categoría de los Invisibles: "Somos los Transparentes... para superponerle otra serie de elementos que. genoveses! Hombres ajenos a toda buena costumbre y repletos de vicios. 199). no pueden perderse en el infinito de su propia transparencia" (p. 227). comenta: "Tenía que ser: marinero y genovés" (p. Pregunta a su amigo qué ha pasado en el proceso. en su contra. "Y el invisible se encuentra nuevamente. Defiende la causa del proceso Léon Bloy y los Impugnadores de la Leyenda Negra de la Conquista Española: testifican. el Gran Almirante de Venecia y Génova. Por ello. porque se sigue hablando de ellos. Víctor Hugo. Fray Bartolomé de las Casas y Alfonso Lamartine.. 223). en su obra. Pero esto no es todo. ante las columnatas de Bernini. para hacer una recreación de la personalidad y de la vida del Almirante. el Postulador. de acuerdo con su personal óptica y buscando un determinado efecto. como ya quedó dicho. puede parecer que el autor se limita a revivir al Descubridor subrayando los aspectos de su hazaña que se le antojan más apropiados para un relato novelesco. 222): es Andrea Doria. Con sólo un voto a favor del acceso a la canonización. el "Promotor Fidei. XVIII. producen un resultado específico. agobiado por una enorme congoja. Terminadas las alegaciones se procede al escrutinio. Los dos amigos se despiden. Y.

alienta en estas páginas. Carpentier va a expresar este mismo sentir por boca de Colón: "Extraviado me veo en el laberinto de lo que fui. de una auténtica recreación. el de América. Camino de América. seguido igualmente por miles. 31). "un día. y a sus hombres como dotados de un impulso hacia el infinito que encierra. tomando como pretexto la postulación del proceso de beatificación del Almirante. a su vez. tras de la puerta de un cabo de la costa de Cuba al que llamé alfa-omega por significar que allí. Es su tesis de lo "real-maravilloso" (formulada en el prólogo de El reino de este mundo). 187). expresada mediante una confrontación dialéctica entre el Viejo y el Nuevo Mundo. Para otros se despejarán los muy trascendentes enigmas que aún nos tiene en reserva la Tierra. pues no se trata de una novela de tesis sino. materiales en el segundo). que desemboca cerca del "finisterrae". a mi vez. sino más bien por la línea de la creación personal a partir de algo dado. ha sido sustituido por un nuevo Camino. quizá millones de personas. un doble contenido: el progreso de la humanidad y la conquista de los espacios siderales. efectivamente de una variación: de una mezcla de datos reales con otros supuestos. incluso un ejercicio de virtuosismo de índole histórico-cultural que arranca de ese mismo pretexto. como "el máximo acontecimiento contemplado por el hombre" (p. esto es. Campus Stellae ²en realidad camino hacia otras estrellas: inicial acceso del ser humano a la pluralidad de las inmensidades siderales" (p. que Carpentier considera como la esencia del acontecer de América." (p. Camino de Santiago. 19). lleva a Colón a afirmar que . con mayúsculas). y que antes fuera la ruta normal de miles.. la intención de desmontar el mito colombino. una renovación para su vida. la decidida defensa del progresismo. 1. sus tierras y sus hombres. es posible distinguir distintos niveles de lectura en El arpa y la sombra (que ²es preciso insistir en ello² no es una vida de Colón): la epopeya de América. quizá millones de peregrinos. lo que. terminaban un imperio y empezaba otro ²cerrábase una época y empezaba otra nueva.. Quise ceñir la Tierra y la Tierra me quedó grande. América Colón es el hombre que. Carpentier considera a América como un verdadero camino hacia las estrellas. que tampoco va por los derroteros de la novela histórica. Jugando con el doble sentido de las palabras "Camino de Santiago" ²nombre que se da vulgarmente a la Vía Lactea² y "Santiago de Compostela" ²Campus Stellae². del que se hace una burlesca parodia. La idea del Descubrimiento como Proeza Impar (así. aunque por motivaciones muy diferentes (religiosas en el primer caso. En consecuencia. Así ve Carpentier la trascendencia del Descubrimiento y su sentido profundo. abriendo a Copérnico las puertas que le dieron acceso a una incipiente exploración del Infinito. La contraposición entre el Viejo y el Nuevo Mundo es aquí patente: el Camino de Santiago. en el fondo. que buscaban también. emprendiera la prodigiosa empresa que habría de dar al hombre una cabal visión del mundo en que vivía.Cuál es la verdadera finalidad del libro es algo difícil de determinar.

texto cit. se tienen en los castillos y palacios para diversión y cuidado de infantas y niñas de noble linaje" (p. fue abierta "a la codicia y lujuria de los hombres de acá" ²entiéndase. que es la contrapartida lógica de la Leyenda Negra sobre España. p." (p. tan incapaces de malicia como de tener la desnudez por indecorosa" (p. hieren. 181). una visión naturalista de los indígenas. que había aparecido ya en El Camino de Santiago (relato inserto en La guerra del tiempo). apalean a los indios. en la opinión que sobre los españoles se han formado los indios aparecen conceptos duros y radicales: "Por Dieguito.. violentos.. de la p. coléricos. en primer término se denigra a los españoles. así como las verdaderas aberraciones a que habían llegado estos indios de apariencia más o menos pacífica. señalando a la correspondiente antítesis de la América paradisíaca. incendian sus aldeas.) fue en realidad. también dirá en su momento el Abogado del Diablo de la causa de Colón que equivocadamente "Rodrigo de Triana lanzó el grito famoso de: "¡Tierra. Ahora bien. Cuando en América arraigan los fervores nacionalistas. bellacos que sólo pretendían encontrar oro y abandonar las tierras de América lo antes posible.. extrañados de que casi nunca nos bañáramos (. la serpiente que también acecha al "nuevo Adán": la tierra virgen hallada por Colón. la impronta dialéctica del pensamiento de Carpentier no puede por menos de manifestarse. a pesar de que todos los sanos teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en el Oriente (pp. torturan y fuerzan a las mujeres (cfr. bondadosos. lujurias y apetitos de propiedad". que se cuida muy mucho de ocultar las primitivas y sangrientas costumbres. Tierra!". sucios y malolientes.. Es el oro ²a la postre. Decían que nuestras casas .. el dinero o el capital² quien contamina a unas criaturas que permanecían en la supuesta pureza de una vida idílica: "seres inocentes. matan. Se trata de oponer a los españoles. supe que esos hombres ni nos querían ni nos admiraban: nos tenían por pérfidos. 214). de los que usan las enanas que. inermes. 162). Por eso. un tejido del tamaño ~de un pañizuelo de encajes. 135): adviértase la sarcástica alusión a los españoles. y que tiene su origen en la llamada Leyenda Negra: los españoles. Sin embargo. sin encontrar en ellos defectos realmente graves: sus reyes "eran reyes en cueros (¡quién puede imaginar semejante cosa!)" y sus reinas emplean "para taparse lo que con mayor recato se oculta la mujer. 166). el único (indio de los que Colón llevó a España a la vuelta de su primer viaje) que me quedaba. pero también se pone en marcha todo un movimiento de corte romántico en defensa de un "buen salvaje" concebido al estilo rousseauniano. debiendo haber gritado mejor: "¡Cuánto lío! ¡Cuánto lío! . mentirosos. Príncipe de Sangre. "desconocedora del Mal de Oro".). con sus "apetitos de propiedad". De este modo. Para ellos. 162). crueles. En consecuencia ²y volviendo a El arpa y la sombra. codiciosos y deshonestos.ha encontrado "nada menos que el Paraíso Terrenal". fortuna hecha. Carpentier manifiesta aquí un prejuicio. 173-174). 171). Príncipe de Plagas ² juguete de Apocalipsis" (p. para saciar allá sus vicios. en Castilla. Colón describirá de forma despectiva a los indios (cfr. del Viejo Mundo² (p. considera que la llegada de los españoles ²duramente motejados en distintos lugares de la novela al confín americano constituyó "una horrible desgracia.. Príncipe de Lágrimas. Christophoros (. un Príncipe de Trastornos.

. pensó Mastaï en el Gran Almirante de Fernando e Isabel" (pp. suma de todos los males. 157-158). sino que lo contempla siempre en su proyección de futuro. a la vez que mitifica su empresa. Son los males de la civilización construida sobre el dinero ²el capital. saldrán de aquí cuando todo esto madurara un poco más y el continente cobrara conciencia plena de sus propias posibilidades" (p. piojosos. le parecieran incultos. ni cómo tantos señores ricamente ataviados podían contemplar. era porque. al conocer "el infinito horizontal" de la Pampa. Un San Cristabal. corpiños. y que si nuestras damas se ponían tantas ropas. va a realizar Carpentier un doble juego: desmitificar a la persona de su protagonista. atribuible en definitiva al pueblo. profunda y original de lo que el canónigo hubiese esperado". el Descubrimiento. la propiedad². Tampoco entendían por qué tanta gente. cuando el futuro Papa Pío IX llega a América. un perpetuo y gimiente muestrario de miserias. Porteador de Cristo. según pensaba Mastaï. La figura de Cristóbal Colón Con relación a la figura de Colón.apestaban a grasa rancia. admirado por los pueblos. "hacia las estrellas". Y. o más bien los resultados de su empresa. Y se le revela así ²escribe más adelante² "una América más inquieta.. 37). generadora de un futuro que. no importan los seres humanos en su individualidad si no son capaces de aportar algo al todo social. a menudo. imparable e inevitable: así. brutales y apocados. Christophoros. de manera práctica y eficaz. qué ideas. Pero sigue callando Carpentier los inevitables males. universal en su prestigio. según los marxistas. un santo de renombre ilimitado. seguramente. y las miserias personales.). para Carpentier. andaba armada. sin avergonzarse. purulencias. 49-50). querían ocultar deformidades y llagas que las hacían repulsivas (. sería preciso aparear con el de Europa" (p. siempre inventiva aunque a veces desnortada. qué empeños. como algo que ya contenía en embrión su destino.. un santo de una envergadura planetaria. que no era de tropa. 2. No es de extrañar esta postura. Por otra parte.. no se queda Carpentier en el puro momento histórico del Descubrimiento. Pero una naturaleza así no podría sino engendrar hombres distintos ²pensaba² y diría el futuro qué razas. desde un punto de vista marxista. de repente. el hombre es una criatura con un .). si se tiene en cuenta que. de lo alto de sus relumbrantes monturas. como alumbrado por una iluminación interior. errores e injusticias de las primitivas civilizaciones americanas. a mierda nuestras angostas calles. muñones y andrajos" (pp. a sobaquina nuestros más lucidos caballeros. enanos y monstruos que en sus entradas se apiñaban. incontrovertible (. para Carpentier. baldados. que pronto se transforma en "un infinito vertical" que era el de los Andes (p. perifollos y faralás. se ahogaban en nuestros aposentos. y se figuraban que nuestras iglesias eran lugares de escarmiento y espanto por los muchos tullidos. es inevitable la oposición dialéctica entre la gran obra. Pero ya se verá cómo. 47): de ahí que conciba la necesidad de "un santo de ecuménico culto. inteligente y voluntariosa. conocido por todos. Nuestros perfumes y esencias ²también el incienso² los hacían estornudar. dentro del ámbito que poblaban. entre ellos el otorgarles la posibilidad de tender. se le revela de pronto "la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. 36). Ya se ha visto cómo. así como los beneficios que también aportó al más joven Continente la llegada de los españoles. universal en sus obras. en la que había "una humanidad en efervescencia....

pues nunca verían un ochavo y como aquí. uno sólo me fue siempre ajeno: el de pereza" (p. y a cómo engañó a los indios de Jamaica prediciendo un eclipse de luna (había comprobado en un libro que se iba a producir).. Dejadlos. lo que hará decir a Víctor Hugo en el . etc. calculado el tiempo que duraría el eclipse. de armador de ilusiones" (p. El almirante es un empedernido bebedor.. entran en la Casa de Contratación. no entiende el de Toscanelli que lleva en su primer viaje (p. la gloria de Colón radicará en haber sido el "Revelador del Planeta" (p. 64). 110). En lógica consecuencia. Carpentier hace decir a Colón que "de los pecados capitales. pero las ideas siguen su camino y encuentran al fin su aplicación". de animador de antruejos. no sabe valerse del astrolabio (p. Que si lo que buscas no ha sido creado aún.. los que anota en su diario de abordo.": (p. firmando recibos por lo comprado. aspándome como molino. de poco les serviría el dinero.) y embaucador (se apropia la renta que había ganado Rodrigo de Triana. clamando falsos ensalmos. aunque truhanes. son los fundadores de cien ciudades en el Nuevo Mundo. 164). pero también una criatura frustrada por sus propios vicios. "y. 178). anota menos millas de las que realmente han recorrido en su primer viaje. Interviene entonces en su favor el Apóstol Santiago. Más tarde. deciden volver de nuevo a América. 62). Juan el Indiano. propone que los colonos españoles no cobren en dinero sino en mercaderías que él se cuidaría de proporcionarles "con tremendo beneficio. cuando explica el contenido de El siglo de las luces: éste "puede resumirse en una frase: los hombres pueden flaquear. se empeñarían hasta la muerte.". en el supuesto proceso de Colón.. p. con toda tranquilidad. Precisamente la historia termina con estas palabra "Arriba. 143). Por eso va a recoger Carpentier. En Sevilla. además.. Juan el Romero y el negro Golomón tras una vida de vicios y disipación. blanco de Galaxias"). a su "natural vocación de farsante. 179). 205).. Dios lo hará surgir del mundo de la nada a fin de justificar tu audacia" (p. Y ello porque Santiago sabe que esos tres hombres. una frase significativa de Victor Hugo: "Pero la gloria de Colón no estaba en haber llegado... Y a tal efecto. es el Campo Estrellado. antes de embarcar.. Carpentier había expresado esta misma manera de pensar en su Autobiografía (Cuba. 54). gesticulando como nigromante. Así pues. 81). al llegar el momento.impulso hacia las estrellas. sino en haber zarpado" (p. va ilustrando los distintos defectos que cree ver en su personaje. pero habrá logrado su propósito a pesar de sí mismo.. sus citas tomadas de acá y allá con el propósito de engañar. 111). 1965).. (Otro paralelismo que puede hallarse entre este relato y El arpa y la sombra es la relación entre el Camino de Santiago y el Camino de América. él mismo hará referencia. 207). desprecia los mapas (p. de sus abusos y mentiras. a la vuelta están a punto de naufragar por haberse olvidado de lastrar las naves (p. Colón es un mal marino: se fía más de su intuición que de los cálculos (p. los que expresa ante los Reyes. y esta cita de Schiller: "Avanza sin temor Cristóbal. Señora. que dice a la Virgen: "Dejadlos. que con ir allá me cumplen. ordena a la luna que vuelva a mostrarse (cfr. donde la Virgen de los Mareantes "frunce el ceño al verlos arrodillarse ante su altar". Esta misma idea está presente en el citado relato titulado El Camino de Santiago. si Colón es alabado por algo no será por sus cualidades sino precisamente por su idea.". es mentiroso e intrigante (recuérdense las referencias ya hechas a los embustes con que adornaba su "tinglado". el linaje que se auto-adjudica. ordené a la luna que se ocultase.

y que los Reyes le retiraran por ello su favor. se alegra de no haber llevado los Evangelios en sus carabelas. El defecto más reiteradamente señalado por Carpentier es la ambición del Almirante. le lleva a iniciar la trata de esclavos. Carpentier insiste en este aspecto porque va a servirle. temiendo que alguien se le haya adelantado. al verse frustrada. El Almirante deja expresa constancia de que tal no fue el móvil de su aventura. a su vez. y aludiendo con no poca ironía. sobre todo. Pero los que. y exclama. después de largos párrafos laudatorios sobre sí mismo.e. 60). sino portador de codicia. 92 y. 176. que. afirma que se valió de los Evangelios para embarcar como esclavos a los indios rebeldes (p. hace promesas a Dios que luego incumple (p. como yo. en remate de la tesis de Carpentier: "Ganar almas no es mi tarea. 167). Colón es soberbio y engreído: dedica párrafos larguísimos a alabarse a sí mismo (p. 57 a 61). de modo blasfemo: "¡Fuego de lombardas y espíngolas ordenaría yo contra los Evangelios. Carpentier señala que el Espíritu Santo está más ausente de los escritos de Colón "que el nombre de Mahoma" (p. El genovés. 141). a la hora de la muerte como la hora de la humildad (p. 159): Colón no será precisamente "Christophoros". 58). sin embargo. convirtiendo a los indios. jamás habría descubierto el Nuevo Mundo" (p. cargan con el peso de imágenes jamás contempladas por hombres anteriores (. comparándose cínicamente con la gente sencilla y la de mal vivir ("A ésos. Y no se pida vocación de apóstol a quien tiene agallas de banquero" (p. especialmente su avidez por encontrar oro. Recoge las supuestas reacciones de los indígenas ante las primeras noticias que reciben de la fe cristiana. pues ni siquiera llevaba una Biblia en su primer viaje (p.proceso: "Si Cristóbal Colón hubiese sido un buen cosmógrafo. portador de Cristo. la confesión postrera habrá menester de pocas palabras. 120). en los momentos difíciles.. lujuria y ambición. . puestos frente a mí. si me fuese posible hacerlo!" (p.. concluyendo. tienen harto que decir": p. 206). y mientras se acerca a América. recibe las órdenes menores franciscanas porque así le indica que lo haga la Reina Isabel (p. pp. como la terrible tormenta sufrida durante el primer regreso. 141). 120) Más tarde. pensando en la evangelización de las tierras descubiertas. de cuña para combatir la idea de que los Reyes Católicos ²Isabel² apoyaron a Colón por motivos religiosos. 140)..

. p. pp. cuando Colón emplea. ingrediente característico de su realismo mágico. empleando palabras. 41). ironizando sobre el banquero Santángel que no será expulsado debido a sus muchas riquezas (cfr. 171 a 175. y pide un refresco de horchata a Sor Crescencia. p.. p. es montura de mujeres y de clérigos". expresiones e incluso una construcción netamente de la época (p.e. 14)..e. 57) o de García Lorca (. junto a ello. el esplendor de la Corte y el sorprendente espectáculo de los raros animales y plantas. pues. p. 184 a 187. mostrando su agudeza a la hora de mezclar lo antiguo con lo nuevo.. 22. al Cantar del Mío Cid. 72. sin producir un efecto hiriente al combinarlo con lo nuevo. sino logrando un difícil equilibrio. Andrea Doria.)... 34. Carpentier conoce muy bien la literatura española del Siglo de Oro. 26. o cuando describe la llegada triunfal de Colón a Barcelona. 13-14). Carpentier imita en ocasiones el estilo literario de las "relaciones" de Colón. al fin. etc.3. 40. sedas y rasos" (p. recurre en ocasiones al fácil expediente de remitirse "al poeta" (p. Copérnico. encargada de sus colaciones (p. 107. Insiste con frecuencia en el tema de la expulsión de los judíos. 22. En estos casos. agriado por el olor del resudado sudor de terciopelos. 73. insertando citas con gran habilidad e indudable facilidad. Dante. en virtud de una multitud de alusiones de índole histórico-cultural. se encuentran patentes anacronismos: así. Es. 30. etc. los papagayos verdes comienzan a vomitar sobre la real alfombra carmesí el vino que les habían dado. 89).) con escrupuloso detalle.e. : "que enseñanzas de mucho provecho debe encerrar. sin que lo antiguo pierda su frescor.). Es sabido cómo este autor gusta de jugar con el tiempo. etc. hay que decirlo. "que mula. Hay alusiones a Marco Polo.. fácil fue darme cuenta que antes que yo.. al terminar el ceremonial vaticano. hace gala el autor de un vocabulario rico y exacto. 90. un sofocante calor. 71. Asi. "cuando yo me la llevé al río por primera vez. si bien junto a exactas precisiones (pp. 92. 30. en coordenadas temporales. creyendo que era mozuela. sino de carácter claramente cultural. Carpentier evoca el clima de la época (costumbres. parafraseándolas. 34. Pero. ciencias. como logra el poderoso clima de época de su relato. 70): como es sabido. se sienta en una butaca "que le daba una sosegada sensación de estabilidad". así como a piezas musicales de moda en la época del Papa Pío IX (pp. como todo lo que escribieron los antiguos". 127 a 133). Es preciso destacar las excelentes descripciones de paisajes (p. se acerca Colón a los Reyes en medio de la brillante concurrencia que llenaba la estancia "donde reinaba. 94). 110 y 111. etc. Pío IX desciende de la silla gestatoria. que en ocasiones corta en seco con un comentario irónico que hace volver violentamente al lector a la realidad cotidiana: p. mitos. 150). palabras de Cervantes (:"me agarraron las del alba". o a citas que eran lugares comunes. lleno de pompa y majestad. Carpentier llena su relato de referencias a sucesos de la época. la Enciclopedia o Rousseau. etc. obras literarias. de ambientes y costumbres (p. El elemento histórico-cultural Alejo Carpentier enmarca su relato. había tenido marido": se refiere a Beatriz. p. los Infantes de Lara.. de los indios cuidadosamente ataviados.

). Mediante el oro. de su "pensamiento dogmático y anticuado". 198. etc. "pregunta el Pronotario. que el oro era una cosa maravillosa. de la prosa del autor. de la que hace una descripción burlesca. la ideología marxista no se manifiesta de forma directa en estas páginas: Carpentier no es un político ni un ideólogo sino un hombre de letras. por la cual se le llegó a creer liberal y progresista (cfr. Ya se ha señalado cómo se refleja en esta obra su mentalidad "progresista". si bien atenuado. basada en la idea marxista del progreso como consecuencia del proceso dialéctico de la historia. puede advertirse en la novela. la idea de cambio exige por definición la de permanencia. se burla de la Lipsonoteca. quizá para el lector menos atento disimulado por el tono humorístico y la alusión irónica. incluso. La cita completa resulta por demás significativa: "Y es que Colón decía. de sus "tácticas aprendidas de los jesuitas" (p. tampoco cree que Isabel la Católica se moviera por el deseo de evangelizar a los indios sino por móviles políticos ("para adelantarse a Portugal". sacerdotes y obispos. de su sibilina astucia. Por supuesto. VALORACIÓN DOCTRINAL Es notorio que Alejo Carpentier se unió a la revolución cubana encabezada por Fidel Castro. el cambio se transforma en revolución. de Pío IX. según Marx. pone palabras malsonantes en boca de clérigos. Cuando Fray Bartolomé de las Casas cita el capítulo 34 del Eclesiastés ("quien roba el pan del sudor ajeno es como el que mata a su prójimo"). 156. repleto de ironía. El poseedor del oro tendrá todo lo que desee. 106). etc. pueden. en la que se dice que nombrarle está "mal visto" desde la publicación del Syllabus (aquí hace también Carpentier una sarcástica referencia a la Comisión del Index). por más que se encuentre contenido. 213): hay otra referencia a Marx en la p. liberalismo y socialismo. l9 y ss. junto al intelectualismo de sus concepciones. de una parte. refiriéndose a las uñas y dientes de los santos (pp. y por ello no revela de modo expreso su pensamiento sobre tales materias. abruptamente sacado de un profundo sueño": "¿quién está citando a Marx?" (p. y ha quedado reflejado también su voluntarismo. Pero lo más destacado de la novela es el ataque frontal. Carpentier se refiere con desprecio a seminaristas. el barroquismo. 43). 169). Se habla de la "sutil perfidia" del Papa. naturalismo. Pero quizá la nota característica de esta novela es la sencillez y claridad del estilo. El colorido de otras obras de Carpentier no desaparece en El arpa y la sombra. p. entre ellos el panteísmo. abrirse a las almas las puertas del paraíso" (ibid). En realidad. que representaría todo lo contrario al progresismo. si nada debe permanecer. esto es. Carpentier ataca con saña al Syllabus y a la Encíclica "Quanta cura". a la Iglesia Católica. y si prohibe la esclavitud es porque la comisión de teólogos y canonistas a la que consulta estaba formada por enemigos de Colón (p. que resulta diáfano a la vez que sugerente.De esta manera. en los que se condenan los ochenta "principales errores del tiempo moderno". p. 42). . Sin embargo. p. y para obtener fondos para la guerra de África.

." (p. que tampoco tiene huesos que guardar. 5).. El arpa y la sombra es un intento de desmitificar el hecho del Descubrimiento y la labor evangelizadora de los misioneros españoles (p. ¡Qué oficio. Carpentier apela aquí a unos "testigos" de la vida de Colón un tanto singulares. Este amor trata después de sublimarse: ".. a la vez que se señala que la Iglesia es un elemento retardatario del progreso.. 48). 220).. ya que sus cenizas fueron aventadas en Rouen. No son éstos unos amores platónicos. Y es que hubo en mi vida un instante prodigioso en que. que con sus ideas y su esfuerzo serán capaces de llegar hasta las estrellas. clérigos helados. Carpentier afirma que aquél no contrajo matrimonio con Beatriz por fidelidad a la Reina Isabel (a quien.. 20). es Europa. Se burla Carpentier del proceso en numerosas ocasiones. tras de la muerte no hay sino la fama. lo caduco..La culminación de este ataque a la Iglesia es la tercera parte del libro. la primera casa de lenocinio (p. o el hacerse "uno con la transparencia del éter" (p. Vuelve a aparecer aquí el gusto del autor por jugar con el tiempo y el espacio. de quien se dice que estaba también enamorado de "la de Madrigal de las Altas Torres". lo muy alto. Y tener que convencer de ello al Pronotario. Colón conoció cuando ya la vizcaína le había dado un hijo). No bien acaban de tumbar a Colón. y con la anuencia de tres obispos".). fue ennoblecida mi mente por una comunión total de carne y espíritu. . En suma. en la que se presenta la actuación del Tribunal de la Sacra Congregación como una verdadera bufonada. Otra muestra de anticlericalismo: se refiere el invisible Andrea Doria a "aquel Bartolomé Cornejo que en San Juan de Puerto Rico abrió. sino que ²siempre según Carpentier² tuvo el Gran Almirante "el gozo impar de tener una reina" en sus brazos (p. o a las mujeres de mala vida que se acogían a la Magdalena en la Cofradía de los Ribaldas (p... vaticanos de prebenda y poltrona" (p. En cuanto a la irregular vida amorosa de Colón. Son una serie de escritores en cuyas obras se contienen referencias al Gran Almirante. Lo viejo. desapareció la lujuria de mi cuerpo. obispo de Chiapas (1474-1564) y Alfonso Lamartine (1790-1869). 222). lo nuevo... de la aventura cósmica que se inicia con la arribada de Colón a las costas salvadoreñas. por otra parte. La sombra. y una luz nueva disipó las nieblas de mis desvaríos y lucubraciones. Como se dijo. Por ejemplo. Fray Bartolomé de Las Casas. Sus miembros son descritos como "feroces observantes del canon (. como dijo el propio Carpentier a propósito de este libro. la esperanza. p. el seminarista de la Lipsonoteca dice: "Aquí no hay un día de descanso. Por supuesto. no sólo de la supuesta santidad de Colón. 221). son éstos Léon Bloy (1846-1917 ) ²el único que se pone a favor del genovés² Víctor Hugo (1802-1885).. 224).. en modo alguno cuenta aquí "el poeta (o digamos: el novelista)" las cosas como sucedieron. y ya se piensa en la beatificación de Juana de Arco. Se habla de un modo sarcástico. Julio Verne (1828-1905)." (p. 227). En efecto. por mirar a lo alto. y se compara con el Doncel de Sigüenza. son los hombres de América.e.. sino de la santidad en general (la canonización es el "otorgamiento de una aureola": p. 219). que cree que Juana de Arco fue estrangulada en la Torre de Londres.. Dios mío! ¡Qué oficio! .

merecería estatuas con laudatorio epígrafe«El Invisible quería saber si en aquel lugar se había reservado algún sitio a los pocos huesos que le quedaban« Humor. historia. donde el suelo americano. En la tercera. ³El arpa´. salpicado de finísimo humor. Reparemos un instante en los valores de ³El arpa y la sombra´ (1979) de Alejo Carpentier (1904-1980). . se señalan las razones que permitieron abrir el expediente. quien a través de un alucinante monólogo al filo de su muerte. fiel a la historia junto a sus tantas desviaciones altamente poéticas. Partiendo del intento de canonización. pasando por la mitología del mundo griego y el misterio oculto de la cienciaficción. llegamos a la novela histórica. tornan las elucubraciones entre Papas y Abogados del Diablo ante el proceso de canonización de Colón. se plantea el tema de las relaciones entre el Viejo y el Nuevo Continente. De la grandilocuencia extraordinaria de un Homero o la realidad fantástica de Cervantes. A partir de una sólida base documental. ³La mano´. En la segunda.aparece claramente la visión europea de América así como la visión americana de Europa. protagonizado por Colón y Dieguito -indio llevado a España. ³La sombra´. representa el último eslabón en la narrativa carpenteriana. quien divaga en la incertidumbre de si será valorado por el cúmulo y la grandeza de sus hazañas: Si podía ser considerado como un héroe sublime o como un simple ser humano sujeto a todas las flaquezas« si. Caracteriza el eterno trajín humano. tenemos la autobiografía de Colón. En la primera parte. contamos con la aventura como evocación y canto de la grandeza y la debilidad humanas. el Gran Almirante. subrayándose la magna empresa que sorprendió al mundo. viene a ser el escenario en el que Carpentier apuntala la madurez de su universo imaginativo. historia y poesía se combinan magistralmente. Por la suya propiamente dicha y por las aspiraciones expansionistas de la Corona española. En el caso de la historia de la literatura. protagonizada por el papa Pío IX. regala al mundo una obra maestra. girando toda la construcción literaria en torno a la figura de Cristóbal Colón. en lo adelante. impulsado por la ambición. hemos de estar de acuerdo en que humor. intrigante. poesía En función de los valores principales de ³El arpa y la sombra´. como exaltación de la astucia. la aventura acompaña al hombre en el tiempo y en el espacio. la obra se estructura como un tríptico. como posibilidad de trascender la realidad. intuitivo. norma permanente del autor. Publicada en México un año antes de su muerte. como trascendencia histórica. evoca su pasado: la aventura de un ser valeroso. en torno a la historia del descubrimiento. En un ingente juego de perspectivas. santificación del Almirante. al interior de lo real maravilloso.Estructura Ciertamente.

cómo lo extraían. admirado por los pueblos. poniéndomelo en la palma de la mano. envueltos en los pormenores del humor. abarcando con la mirada. universal en sus obras. en tratándose de un santo. éste ha de contar con la suficiente universalidad: un santo de ecuménico culto. empecinado. fuera de goznes. dónde yacía. oro de ley. tirando del oro. cómo lo labraban. cómo lo conseguían. lo mordía. lo probaba secándole la saliva con un pañuelo para mirarlo al sol. De entre las vetas poéticas de la obra. Y palpaba el metal. avalada justamente por la vívida imagen del oro: Me temblaban las manos. al parecer. La vileza y probidad del hombre y de los tiempos. puesto que. Porteador de Cristo. . atropellando esos hombres a preguntas gesticuladas. la historia y la poesía. conocido por todos. un santo de una envergadura planetaria. lo probaba. universal en su prestigio. Alterado. traté de saber de dónde venía ese oro. incontrovertible. oro cabal. por sobre el Atlántico. La dignidad y la indignidad exaltadas por la poesía. tan enorme que mucho más gigante que el legendario Coloso de Rodas. un santo de renombre ilimitado. Christo-phoros. comprobando que era oro. la extensión de ambos hemisferios« Un San Cristóbal. Así. oro verdadero. ni conocían el crisol. examinarlo en la luz del sol. hacerlo relumbrar en la luz del sol. lo sopesaba.La historia de un hombre y de un tiempo. no tenían herramientas. de dos mundos. sudoroso. entresacamos ésta. tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos.

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