El arpa y la sombra

Alejo Carpentier
Un intento de canonizar a Cristobal Colón se convierte en un fascinante relato que une las intrigas del conquistador con las intrigas no menos audaces del Vaticano. Una magistral narración de corte histórico. NO QUISIERA ENGAÑAR a los lectores empedernidos de novela histórica con la presente reseña. Cierto es que se trata de una obra de asunto histórico, lo que unido al hecho indiscutible de que es una novela parece no dejar a dudas. Sin embargo, el lenguaje es engañoso hasta extremos insospechados. Cuando un lector de finales del siglo XX y principios del XIX lee o escucha ese término, piensa en algo muy concreto y definido. Piensa en Berling y Vidal y en Los Pilares de la Tierra. Piensa en enormes novelas escritas por anglosajones, preferentemente sobre la edad media, y normalmente con algún objeto, libro o talismán de cercanía poco recomendable como protagonista. Bueno, uno es licenciado en historia y no va a tirar piedras a su propio tejado, pero he de diferenciar. Las novelas de Alejo Carpentier, el escritor cubano más conocido y universal, suelen tener una ambientación histórica. El Siglo de las Luces trata sobre los ecos caribeños de la Revolución Francesa. El Reino de este Mundo, sobre un levantamiento de la población negra en el Haití del siglo XIX. Pero no se trata de novelas históricas habituales. El Arpa y la Sombra trata sobre el intento del papa Pio IX de canonizar a Cristobal Colon, episodio decimonónico del que servidor reconoce no haber tenido noticia hasta la lectura de esta obra. Pero no es, repito, una novela histórica al uso. Su propósito no es el de reconstruirnos una época y unas costumbres (cosa que sabía hacer Carpertier cuando quería), sino el de introducirnos en el alma de un ser humano. La novela está dividida en tres enormes capítulos. El primero, protagonizado por el papa Pio IX, nos da cuenta de las razones de retorcida geopolítica (no exentas de lógica) que le movieron a abrir tal expediente. El segundo está contado por Colón en primera persona y trata de la historia del descubrimiento. El tercero, una portentosa y cruel bufonada, trata del juicio de canonización del Gran Almirante, al que éste asiste como espíritu incorpóreo e invisible. No lo ocultaré: el corazón de la novela, su meollo, está en el capítulo central. Carpentier hace de Colón un judío converso hijo de tabernero, mentiroso, pendenciero, mujeriego, visionario y por si todo eso fuera poco, marinero. Desde luego, la historia de cómo llegó a convencer a Isabel la Católica (a la que llama cariñosamente Columba) después de vagabundear por las cortes europeas podría tumbar de espaldas a alguno de mis profesores de historia de la facultad (les dejaré descubrirlo), y de hecho, espero que les tumbe. Pero Carpentier, como gran escritor que es (uno de los más grandes), sigue la sagrada tradición de Herman Melville: no hurga en las miserias del ser humano por el simple placer de hacerlo. Carpentier nos presenta a un hombre de luces y sombras que conviven por necesidad. Un Colón que engaña para conseguir sus propósitos, que no son otros que la gloria personal, que deslumbra con visiones de oro y conquistas a los nobles castellanos y que no duda en vender esclavos en Sevilla (ante el espanto de los reyes españoles) para rentabilizar sus viajes. Y que sin embargo, no se nos presenta

con tintes sombríos, sino con toda su entera humanidad al descubierto. Desde luego, una figura bien alejada del santo que necesita Pio IX. Y sin embargo, persona al fin y al cabo. Para el lector acostumbrado a la lectura fácil y al misterio a resolver, es posible que El Arpa y la Sombra le suponga alguna dificultad, pero le aguardan grandes satisfacciones. Por un lado, una novela enormemente divertida, de un humor grosero de marineros que resulta refrescante y divertido. De otro, el acercamiento a una figura histórica de la que todos creemos saber algo y de la que, créame, casi nadie sabe nada. Es además, una novela muy adecuada para comenzar a leer a Carpentier. No saben lo

que se están perdiendo si aún no han leído nada suyo. El arpa y la sombra, de Alejo Carpentier El arpa y la sombra (1979)) como toda la obra de Alejo Carpentier, se basa en una rigurosa reelaboración de textos históricos. Y como fuerza motriz de la historia encontramos en la novela del autor cubano la presencia de lo maravilloso; maravilloso que se asocia con el surrealismo, corriente con la que se identi¿có Carpentier en el París de 1928, especialmente a través de su amistad con Robert Desnos. El surrealismo, con su nueva forma de percibir la realidad, abre los ojos a lo maravilloso, dimensión intrínseca de lo americano. Lo maravilloso tenia una especial importancia dentro del concepto del mundo mantenida por el español medieval y renacentista. De aquí la popularidad que tuvieron los libros de caballerías a partir del siglo xvi. En los escritos del cubano. vi mundo mágico aparece armónicamente integrado al plano realista y constatable apoyado en una rigurosa documentación. Pero ese pasado histórico, ¿ltrado a través de la imaginación, se erige en un factor de reivindicación social de la presente realidad latinoamercana. Lo maravilloso en la obra de Carpentier no se extrae de códigos de lo fantástico o de recetas vanguardistas, sino que surge, según nuestro autor: "de una inesperada alteración de la realidad (el milagro). de una revelación privilegiada de la realidad"? L-o ³real maravilloso" se encuentra en el contacto cotidiano con los hombres, la tierra y la mitología latinoamercana. pero siempre respetando la verdad histórica. En El arpay la sombra, los incidentes se concatenan en virtud de ciertas relaciones o concordancias entre historia y relato. Y lo maravilloso surge, de forma espontánea, por el contacto con la realidad histórica americana. El interés de Carpentier por la ¿gura de Cristóbal Colón parece remontarse s. 193µ? cuando, Ill realizar una adaptación radiofónica de La Livre de Chrislophe Colomb de Paul Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. ' Citamon por la primera edición de El arpa _v lo sombra. Letras Cubanas, La Habana. 1979. Las ¡µuna entre paréntesis se re¿eren a esta edición. µl Prólogo n El reino de este mundo. Compañía General de¶ Ediciones, México, 1967, p. 1D. 42

tanto la historia como la ¿cción son narración. México. como dijimos. perseguía un ³yo´ interior. A. Siglo mi. embelleciéndola o criticándola. o Víctor Huguess (El siglo de los luces. sino la veridicción o verosimilitud. sino que transforma la realidad. no importa el cotejo del texto literario con sus referentes externos. la vida. ocultando o tergiversando la supuesta objetividad del suceso acaecido. 11 su existencia. a través de una verdad a medias. La novela latirmomerícona en uíaporaa de un nuevo siglo y otros emayos. La preocupación por desentrañar el sentido de esta vida y su acción en el mundo cosntituye la preocupación central del autor. 1949). ¶ "Nunca he podido establecer distingos muy válidos entre la condición del cronista y la del novelista. Carpentier no es un historiador ni un novelista histórico. Al comienzo de le novela. humano y profético del almirante. un sentido a su vida. 23. en virtud de la envergadura creativa asociada a lo ³real maravilloso". Historia y novela tienen un tronco común: la epopeya. 1962). con gran rigor del material histórico en su creación literaria. el nacimiento de otro mito. Colón. ya que en su obra anterior eligió a personajes históricamente secundarios como Henri Christophe (El reino de este mundo. ayuda a develarnos e] enigma . 1981. viajero inquieto en su búsqueda de sueños y quimeras. proceso formulado en el siglo xlx por los papas Pío IX y León XIII. se encuentra la crónica". Así pues. palabras alas que no se les puede dar crédito? El propósito de El arpa y ¡a sombra es el de desmontar el discurso hagiográ¿co en torno a Colón. ya que ambos ²historiador y fabulador. Carpentier juega a la historia en sus ¿cciones con el objeto de develar algunas verdades.Page 3 sintió una gran irritación por el empeno hagiográ¿co en torno a la canonización de Colón. tal corno hoy la entendemos. La novela reescribe el texto de la crónica de donde procede. y el novelista no transcribe crónicas históricas. mientras que el fabulador hace de su texto una lectura múltiple dentro de una lógica poética. Lo fantástico para el novelista cubano es el instrumento idóneo para revelarnos el fondo secreto. Analiza y recrea el hecho histórico seleccionando. El primero trata de producir un sentido único. En el texto literario se da un pacto de ¿cción con el lector por el que se suspende la referencialidad del texto. Se sirve. 43 Page 4 La ¿cción. Este pasado recreado por Carpentier en sus ¿cciones será adulterado posteriormente por las nuevas generaciones. en última instancia. Pues. Csrpenticr. y de aquí los difusos límites entre ¿cción y realidad. tanto en la historia como en la ¿cción hay una ausencia de verdad.realizan una selección arbitraria e imaginaria de los hechos. es decir. E! arpa y ¡o sombra es la primera novela en la que Carpentier se vale de un protagonista de proyección universal. desmiti¿cándolo. p. El resultado sería. De hecho.

aunque la ¿cción no constituye la representación de una correspondencia homólogica con la realidad extratextual. En las aguas del Cabo de Hornos tuvo la intuición de que un santo. Primero. personaje que se nos presenta como ³protagonista de ¿cciones´ (p.histórico. personaje inventado por Colón para apoyar sus tesis sobre las historias de las navegaciones vikingos de Eric el Rojo y Leif Ericson a Groenlandia y la América del Norte. como lo prueba el hecho de haber manejado para la redacción de su relato múltiples fuentes. inventor de todo tipo de argucias para conseguir sus propósitos: (. en 1477. Este 44 Page 5 eurocentrista y reaccionario papa. integrando el caudal de relatos fabulosos de la época que avivaron su imaginación. distorsionando la realidad americana por motivos ideológicos o materialesÏilrifovdiism inaszrnüla. 62}.) por 1a necesidad clc callarla (la verdad). Pero Carpentier no traiciona fundamentalmente la verdad histórica. me enredo eri tal red de patrañas que sólo vendrá n dcnenredarla mi confesión general. en segundo lugar. 27). Su ambición por descubrir nuevas tierras lo llevó al engaño y la tergiversación: (. Con este ¿n hagiográ¿co comisionó al conde Roselly de Lorgues una biografía elogiosa del almirante que apareció en París con el titulo de Histoireposthumr¶ de Chistophe Colomb . µllltfdlílï de los mitos atribuidos a Colón. tales (LOIÏIU los legajos de las o¿cinas de la Congregación de los Santos y la carta que Isabel ll dirigió 211 papa León Xlll pidiendo la canonización del almirante. ³la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. revelando al asombrado franciscano que trazando proyectos más o menos fantaaiosoa. Pero esta novela no es sólo una indagación en la persona de Colón. 130). me fui volviendo grande e intrépido embustem (p. En su viaje por Chile y Argentina se le reveló a Mastaï-Ferreti. Desmitificando a Colón. la T'hule de los antiguos.. Carpentier se vale de esta para desmiti¿car la figura de Colón. éste recupera en ¡µJI arpa y ¡a sombra su estatura humana. San Cristóbal.. dando autoridad a mis decires con citan hahilidoaamente entresacadas de las Escrituras (p. el primero que pasó al Nuevo Mundo. Se nos muestra también como un hábil manipulador. a menudo le parecieron incultos. 63). Y. intentó someter a la América Latina a 1a dependencia de Roma. El personaje Colón ñccionaliza doblemente. 9-41). brutales y apocados" (p.. quien en una tarde de 1869 repasa cartas v documentos relacionados con la canonización del almirante. y. o las revelaciones que en Islandia le hiciera el Maestre Jacobo. pp. ocultando la verdad verdadera tras de verdades ñngidas. debería uni¿car el Viejo mundo con el Nuevo. En la primera parte (³El arpa". futuro Pío IX.. como su problemático viaje a Islandia.) durante años y años traté de ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. Colón es juzgado por Giovanni Maria MastaÏ-Ferreti. sino además una crónica de la sociedad.

en este proceso de canonización. etc. y especialmente pmµ Luis de Santángel: (. pienso yo. en torno a los acontecimientos que tuvieron lugar en ul Vaticano en el verano de 1 892. millares v millares de monedas marca¶ das al troquel de sus circuncisiones (p. 130). grandes ¿nancistan. Este desarraigado y exiliado almirante se mueve entre dos mundos. 133-159). Ya que no doy con el oro. el almirante ve en este noble metal un instrumento para alcanzar gloria y poder: "Yo no quería el oro para mi. (pp.) y en su viaje hay objetivos como la reconquista de los Santos Lugares y la búsqueda del paraíso perdido... quien vio ¿nanciado su proyecto por las juderías. sobre la persona de Colón chocan con la tortuosa vida del almirante signada por sus relaciones ilegitimas. Viajes de Marco Polo. Entre Colón y Mastaï-Ferreti existe cierto paralelismo. Historia universal de Plinio. así como por haber iniciado y alentado el comercio de esclavos (p.. que el metal engañoso. 152).. Colón respeta la autoridad de los clásicos (la Biblia.. y.) mucha riqueza mana de las juderías. Imago Mund i de Pierre d'Aylly. participan per- . indios. dominación que está justificada porque su civilización es superior a la de los "otros".(1885). Ambos se presentan como ambiciosos secundones. 90) que le llevó.. en ¿n de cuenLas. Frente a la barbarie americana.. Dentro de este contexto. capaces de cualquier cosa para a1canzar la gloria y eurocentristas que fracasaron en su deseo de unir dos mundos. el medieval y el renacentista: ³. En su ³Carta a Santángel´ llega a equiparar a los indios esclavos (caribes y tainos) con el oro: Ahora les voy dando. Como hombre del Medievo. fuel-ata de trabajo que se sobrevalora en aquello mismo que produce. Colón es juzgado por la tradición histórica del siglo xlx. p. Al oro le con¿ere connotaciones místicas y escatológicas. naúfrago entre dos mundos" (p.. dando mejores bene¿cios. Carpentier apoya la tesis de la ascendencia judía de Colón. cada vez más a menudo. el oro puede ser subatituido por la irremplazable energía de la carne humana. 53). 117). 114-115). a adjudicarse los 10 000 maravedis prometidos al primer hombre que avisorase tierra.. por ejemplo. Entre sus pecados se destaca su codicia por el oro (³la brújula mayor de nuestras andaduras". el nombre de caníbales. pp. especialmente con su amante cordobesa Beatriz Enrique: de Arana. nadador entre dos aguas. y los Santángel. seres inferiores porque se les juzga con la óptica del occidental. del colonialismo moderno. sin acá y sin allá.. el almirante es heredero del sistema mercantil de factoría que usaban los genoveses y portavoz. Lo necesitaba primordialmente para mantener el prestigio en la corte y justificar la legitimidad de los altos títulos que me habían otorgado" (p. la solución de este grave problema está en trasladarlos a España en calidad de esclavos. 45 Page 6 por tanto. Colón opone la civilización europea introduciendo el proyecto de dominio colonialista. En este juicio. pasaron a la real hacienda. a título de préstamo. En la tercera parte (³La sombra". más que por su valor en sí. Las alabanzas. Y como hombre abierto al Renacimiento. madre de su hijo natural Hernando.

yuxtaposición e interpretación semántica de discursos no excluyentes. que altera las categorías de lo solemne y lo profano. se le atribuyen a personajes históricos lo que no dijeron. fácil fue darme cuenta que. la sombra que se proyecta sobre Colón convierte a éste en una figura grotesca sublime. o seudohistóricas. deriva del género "serio-cómico" que se relaciona con el folclor csrnavaíesco y que resuñia uk n: cundo-amir)µ: y ps-uiïnorxnifto 11. antes que yo. 156). a veces. 68). creyendo que era mozuela. y. había tenido marido. en potra de nácar. Valgan algunos ejemplos. El arpa y Ia sombra no es. los dos funcionarios que manipulan los huesos de Colón dan un tono vulgar a tan sagrada operación. Colón. un diálogo subversivo. La parodia es parte del procedimiento intertextual que establece entre las citas históricas. encuentra su paradigma en otro almirante genovés: Andrea Doria. con el que dialoga sobre los arbitrarios juicios que sobre ellos han emitido los historiadores (p. La dinámica de este texto surge de la confrontación. En de¿nitiva. Bajtín postula el texto novelístico como antítesis del discurso épico y la carnavalización corno la relatividad humorística de todo lo existente.] habiendo de confesar que cuando yo me la llevé al rín por primera vez.sonajes vivos y desaparecidos.. recorrer el mejor de los caminos. Carpentier se vale del cuento de Esteban Echevarría ³El matadero" (1832) para ambientar el Buenos Aires de 1823. lo que impor46 Page 7 ta es el hecho de que de esta intercomunicación surja algo nuevo. _\¶ en la travesía que realiza Masaï-Ferrati de La Pampa a Chile se incorporan algunas de las páginas iniciales del Facundo de Sarmiento. El diálogo entre los textos es tan estrecho que.. Colón se evapora quedando sólo ese juego de apariencias que constituye el relato. como antes dijimos. según la conocida tesis del formalista ruso Bnjtin. El humor desdramatiza una situación haciendo resaltar¶ el contraste entre la apariencia y la realidad. Los ejemplos de este espejeo textual nos obligarían a reproducir buena parte de esta novela. En El arpa y ¿o sombra coexisten dos niveles: una . es difícil distinguir entre la cita literal y su elaboración. En la representación del tribunal de la historia.¶: tiivnrs-tns textos y de la interacción de distintos estratos ideológicos _v lingüísticos. o juego burlesco. El carácter teatral de este fantasmagórico tercer capitulo se relaciona con el espíritu carnavalesco. pero se vale de todo tipo de material histórico de primera y segunda mano para darnos una visión del mundo. el Invisible. una novela histórica. Y para censurar el carácter lujurioso del almirante se parafrasean los versos de Lcrca: [. Una vez juzgado como personaje invisible. en zilgnnas ocasiones. A través del diálogo entre el conservador de la Lipsonoteca del Vaticano y el seminarista que le ayuda. Lo cual no me impidió. por cierto. La carnavalización. sin bridas y sin estribos (p.

µ Para Carpentier. y que se extiende a lo largo de todo su trayecto. llamó a Colón ³inventor de las Indias´ Colón deforma la realidad del Nuevo Mundo no sólo por motivos tle estrategia político-comercial. al pasear de trono en trono a mi Retablo de Maravillas (p.. 3ra que 1a conceptualización ideológica depende del autor real.historia explícita del narrador y otra implícita en la que el lector capta el objeto ironizado y el proceso ironizante. que se inició con los cronistas que tuvieron que norrtinar al fabuloso mundo americano.] señalándolo como merecedor de un lugar destacado en el santoral. según la reÀexión parentética del narradorfautor real. El discurso es ¿ltrado por la orientación ideológica de Carpentier. . me pongo cuando conviene (p. I¿l cronista A. aunque anacrónica. sino que además se proyecta hacia afuera. De este falso ³ o".. como máscara de mártir en sacra representación. En la escena de la canonización de Colón. 47 Page 8 La identi¿cación de Colón con Cervantes. mil iglesias-n donde se veneraba su imagen (imagen harto imprecisa hasta ahora. el goliardn que bajo m: piel se oculta con la máscara ceñuda y adolorida que. éste se nos describe como un actor: Y resurge en mi. sino también a causa del mundo fabuloso que él había imaginado. que «l. práctica semiótica. de armador de ilusiones.) (p. es decir. Por ejemplo: cuando PI conde Roselly de Lorgues examina los documentos para la canonización de Colón olvida.. cortforma una dimensión privilegiada para la nueva palabra. La intertextualidad no sólo se resuelve en la con¿guración del texto literario. cón¿riéndole sus coordenadas históricas y sociales. o creador de ficciones. que no existen pruebas de la apariencia ¿sica del almirante: [. como tantas veces. el mérito de una obra de ¿cción reside en su verdad poetica. La carnavalización enlaza con una serie cle efectos teatrales que recorren esta novela.. Kristeva designa como ³ideologema´: (m) función intertextual que puede leerse materializada a los distintos niveles de la estructura de cada texto. Bernáldez. Este barroquismo. ya que no se tenían retratos suyos. fui trujamán de retablo. nos remite al origen literario de ambas ¿cciones (Don Quijote y El arpa y ¿o sombra) en las que dos locos corren una serie de aventuras imaginarias en busca de una quimera. y hasta en las iglesias ²cien. 126). se desprenderá en el acto de su contrición ¿nal: Cuando me asomo al laberinto de mi pasado en esta última hora me asombro ante mi natural vocación de farsante. en lo "real maravilloso´. ue se traduce en un ermanente encubrimiento de su YqP personalidad. de animador de antruejos. Colón fue el primer cronista.. a falta de recurso mejor. maravilloso que en el arte latinoamericano tiene su expresión en el barroco.. amigo de Colón que residió unos días en su casa y conocedor de sus proyectos. por medio de un tiiálogo cons¶ tanta oon postulados histórico-sociales pasados y presentes. 16). 120). no basada en la explicación ideológica a posteriori.

donde el gran escritor católico solicitaba nada menos que la canonización de quien comparaba. escudándose con Aristóteles. después de un detenido examen del caso. La novela está dividida en tres partes. Madrid 1979. que explica su título y su estructura.. Pio Nono y León XIII. con Moisés y San Pedro. hay tres cosas: el arte. Este pequeño libro sólo debe verse como una variación (en el sentido musical del término) sobre un gran tema que sigue siendo.a través de sus numerosas lecturas: CARPENTIER. me sentí irritado por el empeño hagiográfico de un texto que atribuía sobrehumanas virtudes al Descubridor de América. misteriosísimo tema. el propio Colón ²La sombra² presencia el desarrollo del proceso que acabará con sus pretensiones de alcanzar ese otro grado de gloria. pero ésta. Más tarde me topé con un increíble libro de Léon Bloy. el alma y la sombra" (La leyenda áurea). Y diga el autor. 4ª ed. CONTENIDO 1. La mano relata cómo el Almirante llegó a pulsar por primera vez esas nuevas "cuerdas". se recogen unas palabras de Carpentier con las que éste explica cómo surgió el tema de El arpa y la sombra: "En 1937. tres siglos después de su muerte. Lo cierto es que dos pontífices del siglo pasado. rechazó rotundamente la postulación. Por último. al realizar una adaptación radiofónica de El libro de Cristóbal Colón de Claudel para la emisora Radio Luxemburgo. Siglo XXI. llanamente. INTRODUCCIÓN "En el arpa. respaldados por 850 obispos. En el hombre: el cuerpo. 11 a 54) . propusieron por tres veces la beatificación de Cristóbal Colón a la Sacra Congregación de Ritos. la quiere el autor² del Descubrimiento de América. recogiendo el momento en que a Colón se le abrió la posibilidad de conseguir un título más alto. El arpa (pp.. Alejo Carpentier sitúa al lector ante su obra con este encabezamiento. El arpa expresa la resonancia mundial ²cósmica. por lo demás. cuando resuena. la mano y la cuerda. la génesis de la idea y la realización del Descubrimiento. esto es. que no es oficio del poeta (o digamos: del novelista) el contar las cosas como sucedieron. En la solapa de la edición empleada para hacer este trabajo. con toda su corte de esplendor y de miseria. sino como debieron o pudieron haber sucedido". Alejo El arpa y la sombra Ed.

a la orden tercera de San Francisco. La mano (pp. es requerido por Mons. lo perfecto. como él. El Papa llega a sus habitaciones. en Valladolid" (p. por el que se autoriza la introducción de la causa de canonización de Cristóbal Colón por vía extraordinaria. el decreto por el que autoriza la apertura de la instrucción y proceso. escrita a petición del propio Papa. nacido en el seno de una familia ilustre venida a menos. medita sobre las tierras y las gentes de las que se va alejando. 62). para que le asesore en una delicada misión. 49-50). para entrechocarlos luego por sobre una mesa de espeso nogal²". pues. pues. digno de todo crédito" (p. y en evitar la implantación en este país de medidas que respondieran a la ideología liberal. concluye que. quedan patentes sus virtudes cristianas. reflexiona sobre su vida pasada. . Ahora ²piensa. cómo su padre "sin dejar por ello de cardar la lana. donde la misión diplomática fracasará. al ser sustituido el Directo chileno Bernardo O'Higgin por Ramón Freire. El paso del tiempo ²decide² justifica la apertura del proceso por vía excepcional. tras una ceremonia litúrgica. Embarca. Recuerda su infancia. para compactar la fe cristiana en el viejo y nuevo mundo. 54). 2. y recuerda cómo pensó por vez primera en la posibilidad de canonizar al Descubridor. y se le ocurre entonces que "lo ideal. Nuzi.. la extensión de ambos hemisferios" (pp. una vez ordenado sacerdote. en la cual el pequeño Cristóbal se gozaba "en escuchar lo que de sus andanzas contaba la gente marinera. abriese un negocio de quesos y vinos en Savona ²con trastienda donde podían los parroquianos llevar sus vasos a la boca de las canillas. 55 a 187) Cristóbal Colón agoniza en Valladolid. Recuerda Pío IX que "Colón había pertenecido. ya elevado al trono de San Pedro² tiene la oportunidad de poner en práctica aquella antigua idea. hallándose en ello un antídoto contra las venenosas ideas filosóficas que demasiados adeptos tenían en América. El futuro Papa. recientemente independizado de España. Delegado Apostólico en Chile. Pío IX duda en estampar su firma. sería un santo de ecuménico culto". Firma. "historiador acucioso.La novela comienza con la descripción de la salida de Su Santidad Pío IX de la Basílica de San Pedro. dado el tiempo transcurrido desde su muerte y la falta de "ciertos respaldos biográficos" exigidos por el Derecho Canónico. en cuanto a la vida de Colón. riguroso. hacia el Nuevo Mundo. y se enfrenta con un documento que se le ha presentado a la firma. que "tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. y que franciscano era el confesor que. por el Conde Roselly de Lorgues. vaciando uno que otro fondo de tintazo que me pasaban a escondidas" (p. recibió la confesión general del Almirante. 53). Consistía ésta en establecer nuevas relaciones entre la Santa Sede y Chile.. con toda la pompa del protocolo vaticano. y mientras espera la llegada del fraile franciscano que ha de confesarle. ferviente. de vuelta hacia Roma. por sobre el Atlántico. según la biografía del marino genovés. Giovanni Maria Mastai-Ferretti. abarcando con la mirada. cierta tarde.

que se prolonga hacia el Sur como si no tuviese término?" (p. a aprender las artes de marear.) había emprendido una navegación fuera de los rumbos usuales. El futuro Almirante no consigue dormir esa noche pensando en los viajes de los hombres del Norte: "Todo lo aprendido a lo largo de mis viajes. Asimismo.. El Maestre le mira con sorna. como vibraban en el viento las cuerdas de esa alta arpa que era la nave de los argonautas" (pp. se me revuelven. y (. Mejor me vuelvo hacia los poetas que. al frente de sus argonautas. Me detengo en la tragedia de Medea (. navegando hacia el Oeste. a veces.. nuevos caminos por donde andar. habían llegado. debe estar la Vinlandia. Esta noche vibran en mi mente las cuerdas del arpa de los escaldas narradores de hazañas. y de tanto estudiarlo tenía como la impresión de que el mundo me abría poco a poco las puertas arcanas tras de las cuales se ocultaban portentos y misterios aún tenidos en secreto para el común de los mortales. Maestre Jacobo se explaya contando las aventuras de los vikingos.) alcanzado los reinos de Gog y Magog. Abro el libro de las Tragedias de Séneca que me acompaña en este viaje. parece que por eso se llaman). "hace ya tantos años que suman varios siglos. 75).. pronunciaron verdaderas profecías. que hubo nombre Tiphi. bastante cerca.. que encuentran la "Tierra del Vino" o Vinlandia. y allí conoce ²según Carpentier² al Maestre Jacobo..Colón comienza a navegar. de buena eslora y muy marineras. un hidalgo pelirrojo (. se encuentra una inmensa Tierra Firme. en bien medidos versos. poblada de monicongos.. halló la Cólquida del vellocino de oro". antes de que nosotros empezáramos a salir del ámbito natal. que lo condujo a una enorme tierra a la que llamó "Tierra Verde" por lo verdes que allí estaban los árboles" (p. Pero también es verdad que son harto angostas y de poco aforo. y. Colón trata de imaginar la latitud de estas tierras a partir del dato de que los normáns hallaron en ellas salmón y vides. "Se me barajan. 81). Mejor olvidar los mapas (. por el Este. intuye vagamente su futuro: ". toda mi Imago Mundi. tras de los Hombres del Norte" (p. Tomo una pluma y traduzco (.) esos versos que muchas veces habré de citar en el futuro: Vendrán los tardos años del mundo ciertos tiempos en los cuales el mar Océano aflojará los atamentos de las cosas y se abrirá una gran tierra. En presencia de éste. lo que no concuerda con sus conocimientos geográficos y sobre Ciencias Naturales. y los sultanatos de la Arabia" (p. se me trastruecan. 81-82). y más tarde le cuenta cómo "unos hombres del Norte (normáns. desdibujan y redibujan todos los mapas conocidos.). a tientas. y entonces no será la isla Thule la postrera de las tierras. y un nuevo marino como aquél que fue guía de Jasón. yendo al este del Ponto Euxino. Tenía ansias de saberlo todo" (p.. Así que cerca.) y me detengo en la estrofa final del sublime coro que canta las hazañas de Jasón (Carpentier transcribe el original latino). cuyas naves son "de magnífica factura. Ello se debe a que "los . se refiere Colón a que se hallan en el "límite de la Tierra". Y si hubiese que hacer un viaje prolongado.. al estudiar el mundo y sus maravillas. literalmente patizambos. espigadas. descubrirá nuevo mundo. Comienza a leer libros de viajes. buscando. y milagro es que otros no hubiesen arribado a ella. y se interesa por "una tragedia de Séneca" en la que "se habla de aquel Jasón que. 74).... pronto carecerán los tripulantes del bastimento necesario a su mantenencia. Continúa Colón reflexionando sobre el descubrimiento de los normandos. y que Colón traduce por "monicongos". Durante uno de sus viajes desembarca en Galway. a las comarcas de los rus.. 84). ciertamente ligeras. 66)... ¿Así que. todo mi Speculum Mundi. se me viene abajo. a cuyos habitantes dieron el nombre de "skraelings".

para ello. poblada y rica tierra al Oeste" (ibid).. 85).. pp. los proféticos versos de Séneca" (p. 92). como por arte de buen cantar. Desarma su tinglado y vuelve a armarlo en Córdoba. se impacienta en las recámaras. ocultando la verdad verdadera tras de verdades fingidas. Vuelve a embarcarse. ignorando así que "hay grande. los cuales consideraron que sus teorías eran "meras mudanzas y diferencias hechas. tratando "durante años y años" de "ganarme el favor de los Príncipes de la Tierra. 86). mirar el Oeste. 91). instalándose en la Isla de Puerto Santo. donde los Reyes Católicos le prometen que unos letrados considerarían su oferta. que le daría otro hijo. Entonces ²escribe Carpentier² adopta el futuro Almirante una nueva táctica: "Entendiendo que sólo se escucha debidamente a quien pisa fuerte.. como los pasean los goliardos por las ferias de Italia. y maneja la intriga. con quien contrae matrimonio. hasta que resuelve buscar tenazmente la regia ayuda que necesitaba. en lúcido remate de párrafos. No le importa "para quién iría a navegar". a base de temas ya puestos en solfa por Marco Polo" (p. quien le remite a una serie de doctores. sobre todo. por la misma idea". a consultar los textos del pseudo-José y las Claves Alfabéticas del Pseudo-Daniel. sin dejar nunca de esbozar. y las terrestres señoreadas por el Gran Turco (cfr. Nace su hijo Diego. títulos y amigos que jamás tuvo. y fáciles de alcanzar. un fabuloso negocio cuyos inmensos réditos habían entrevisto ya otros soberanos . 87-88). Beatriz. Desde entonces Colón se sentirá "acosado. geógrafos y maestres. Así comienzan las idas y venidas de Colón. en aplicar la oniromancia a la interpretación de mis propios sueños. ahora con fortuna. "de tanto haber mirado hacia el Sur y hacia el este. un anuncio" de su misión. y con ella el no infundado temor de pensar que a los navegantes portugueses. negociando azúcares y otras mercancías. cuyos rumbos tenía yo como legítima pertenencia" (p. Al quedar viudo renace su ambición. Diamantes. Muestra su "Tinglado de Maravillas" al rey de Portugal. Fernando. fui haciéndome de una mitología destinada a hacer olvidar la taberna de Savona" (p. pues consigue hacer creer a los Reyes de España que "estaban en trance de perderse. alinea títulos y honores ya conseguidos. "trazando proyectos más o menos fantasiosos" (p. desde luego. Viaja Colón a Francia. para este reino. En Lisboa conoce a Felipa. 94-95). dando autoridad a mis decires con citas habilidosamente entresacadas de las Escrituras. En esta ciudad andaluza conoce a la "guapa vizcaína". para cuya realización práctica comienza a buscar ayuda entre los poderosos y adinerados.escasísimos marinos de Génova. intimida a los ujieres. Lisboa o Sevilla" que llegaron a Islandia no conocían el idioma ni lograron contar con la amistad del intérprete. día y noche. no podrá "abrir ya un libro sin tratar de hallar en el trasfondo un verso. se les ocurriera.. describiendo unas tierras pródigas en Oro. clérigos y ricos hombres. el Maestre Jacobo. de parientes. pues. y. Alardea. alguna vez. Vivirá febril y desasosegado. pondrá todo su empeño "en buscar presagios. evitando las rutas marinas infestadas de piratas. en Especias. llegando. Se hizo "un tinglado de maravillas. el tratado de Artemidoro de Efeso". Armaba mi teatro "ante aristócratas. Perlas y.mientras su hermano Bartolomé hace las mismas gestiones en Inglaterra.

y al repostero de estrados del Rey. Cumplen las formalidades de Toma de Posesión. en muchos ánimos. en previsión.. que cambian por las baratijas que. . y le dice que la renta de diez mil maravedises ofrecida a quien avistase la tierra se la entregará al regreso (nunca la percibirá: Colón va a apropiársela en beneficio de Beatriz y de su hijo).. 105). oyen ruido en las malezas y se ven de repente rodeados de hombres. la llamará Columba². y se marcha enfurecido. mientras ambos esperan la caída de Granada. le revela "lo sabido. A primeros de octubre comienzan a percibir señales de tierra: "vegetaciones raras". 108). preparan las lombardas y espíngolas. las imágenes del Océano Tenebroso". A las diez de la noche. y de las Tierras de Viña" (p. Comienza ahora el relato del primer viaje. que fueron de mi parecer. y de la descubierta. (p. que traen papagayos verdes y un hilo de algodón en ovillos. Es llamado.). A mediodía se presenta Colón en su presencia: "Tienes el millón de maravedíes" (p. Colón y sus hombres visten sus mejores galas. me pareció divisar unas lumbres en la lejanía. Esperan al amanecer. pero le falta otro millón para poder hacerse a la mar. a la que adula y conquista ²en la intimidad. allá en la Tierra de Hielo. y de la Tierra de Selvas.. a la verdad. Colón entrega a Rodrigo de Triana el jubón de seda prometido. valían muchísimo menos" (ibid). Pero a poco de llegar al parador. lanzó Rodrigo de Triana su grito de: "¡Tierra! ¡Tierra!" que a todos nos sonó a música de Tedéum. de la Tierra Verde. entra un alguacil con un recado: Su Majestad le manda llamar a toda prisa.. resuelve "contar cada día menos leguas de las que andábamos porque si el viaje era luengo no se espantase ni desmayase la gente" (p. "un palillo cubierto de escaramujos". por fin. Describe las maravillas que en ellas se encierran. por lo que pudiese suceder. Pero los marineros murmuran y desconfían de su capitán. aves hasta entonces desconocidas. El día 11 recogen de las aguas "una maderilla curiosamente labrada por mano humana". 113). Entretanto.. Acababa yo de cumplir cuarenta años (.".mejor aconsejados" (ibid). habían llevado los españoles. consigue Colón un millón de maravedíes con los genoveses de Sevilla y el banquero Berardi. con unas palabras textuales del diario de abordo del genovés. dándole en garantía "unas joyas que. montan la bandera real y las dos de la Cruz Verde con las iniciales F e Y. acerca de las navegaciones del Pelirrojo. "Algunos decían que la brisa olía a tierra. Habla Colón a solas con la Soberana. Colón consigue "capear el temporal". a visitar la Corte: "Transcurría el mes de julio. La Reina promete dárselo pero va demorando la entrega. hasta que el genovés. Como "la marinería era mala" y "demasiado vivas estaban todavía... y hallan. llamé al veedor Rodrigo Sánchez. irritado.. le dice. Y por estar más seguro. flotando. 104). de su hijo Leif. grita a Columba que ofrecerá su empresa al Rey de Francia. La noche del 9 de octubre tuvo noticias de que se estaba urdiendo una conjura a bordo de las naves. Lo había pedido al banquero Santángel. Hacía calor cuando llegué a Santa Fe" (p. Y a las dos de la madrugada del viernes. por ellos realizada. Unos hombres que deben ser "tremendamente miserables. puesto que andan todos en cueros ²o casi²". 96-96). y bajan a tierra armados.

Allí encuentra sabrosas y raras frutas. Son islas. Dos mensajeros hábiles despachados "para ver si aquí se alzaba alguna ciudad o fortaleza importante" se topan sólo "con una aldehuela de chozas y con indios en todo semejantes a los que hemos visto hasta ahora" (p.. 153). 145). hasta montarse en las cumbres fabulosas de Tarsis. solemnemente. Comienza a llamar "caníbales" a los pacíficos indios americanos. pero nada útil: ni especias. 148).Afirma Colón que. lo que va a encontrar nuevamente Colón en esta segunda salida. Tomando siete prisioneros para que le sirvan de guía. les sorprende una gran tormenta. con fecha 13 de octubre. niños y niñas². o Cuba. cómo lo labran. Pronto se convence Colón de que no se encuentra en el "rutilante reino de Cipango". quien fue a dar a las costas de Galicia. los seises de la Capilla Real se abrieron en el más solemne Tedéum que se hubiese escuchado bajo este cielo" (p. 125).. De vuelta ya hacia España. perdiéndose la carabela de Martín Alonso. llevando presentes a sus Majestades. Sevilla recibe a los Descubridores "con albricias y alegrías". por fin hallado ² sí: hallado. y un oro que se pierde en el hueco de una muela" (p. ni oro. Prepara a los indios. que. unas hojas y matas que para nada sirven como no sea para sahumerio de leprosos. 153). "de donde escribió a los Reyes una carta colmada de infamias" (p. 151). de la cual. Sin embargo. 154). No encontraron indicios de especias ni de oro. poniéndoles algunas ropas cosidas con hilillos de oro. y ellos le indican que "yendo hacia el Sur había otra isla donde un Gran Rey tenía enormes vasos llenos de oro" y piedras preciosas (p. y hace su entrada triunfal en Barcelona. se arrodillaron todos. a quienes cuenta sus peripecias. para lo . Trata de averiguar dónde están los yacimientos de oro. describiendo las nuevas tierras "se me fue encendiendo el verbo". de Ofin y de Ofar. ante el disgusto del genovés que abandona las estancias reales soñando ya con su próximo viaje. Siguen adelante. 132). "que aquí llaman caciques" (p. a solas. anota en su "relación" que hay en ella minas de oro y muchas perlas. cómo lo extraen. tan sólo porque vio algunas almejas "que son señal de ellas". a la sazón. no tierra firme. pues unos indios "traían unos pedazuelos de oro colgados de las narices" (p. se hallaba en Barcelona" (p. parte en la dirección indicada hasta toparse con la gran tierra de Cobla. falleciendo cuando se encaminaba a la Corte. La Reina ordena que los indios "sean devueltos a su tierra en la primera nave que hacia ella haya de zarpar" (p. Entra en la estancia regia "lentamente. ante sus reyes. sino "siete hombrecillos llorosos. haciéndose el límite. "mientras los chantres y sochantres. 134). y decide inaugurar con ellos un tráfico o mercaduría de esclavos ²también mujeres. Más tarde. a la que por hermosa puse el nombre de Española".² del prodigioso reino de Cipango" (p. Cuando terminó de hablar. por la noche. "bordeando ahora la magnífica tierra de Aytí. comienza su "repertorio de embustes" (se refiere a la redacción de sus relaciones de viajes) con la palabra oro. 143). se hinchó. toma posesión en nombre de los monarcas españoles. de que no verá al Gran Khan. y la isla Española "creció. 126). a paso de vencedor" (p. la Reina hace ver a Colón que se ha dado cuenta del engaño: no ha llevado oro ni especias. Colón es invitado "a la Corte. legañosos y enfermos.

"Haya misericordia agora el cielo y llore por mí la tierra" (p. con cientos de caballos" dispuestos a dedicarse al cultivo de la tierra y la ganadería. recordados aquí. se prohibe el comercio de esclavos y se manda que todos los indios. ni buen golpe de especias ni buen golpe logrado.. proporcionadas por el propio Almirante. ". Piensa en su mérito como Descubridor y recuerda sus muchos pecados. 187).. con sus materiales de mantenimiento y repuesto.) y no llegaba el buen golpe de oro (. Se suceden los motines y revueltas.. Recuerda las mentiras con las que trataba de hacer ver "a Sus Altezas que no todo lo que relumbra es oro" (ibid). ni buen golpe de perlas. y son hechos quinientos prisioneros a los que no se atreve a exterminar.cual solicita la oportuna licencia. se encuentra al Maestre Jacobo. A la vuelta de una descubierta de islas cercanas. Entonces ya estaban todos los marineros preparados para la "vistosa y triunfal parada"². cien espingardas y cien ballestas. 191 a 227) Colón ²"el Invisible": han pasado tres siglos² penetra en la Basílica de San Pedro. por una real orden. olvidados de toda autoridad. acerca de mí.. Colón se desespera al ver que el único negocio fructífero que podía haber emprendido se le viene abajo. por otra parte. Pasa por la Lipsonoteca (donde se guardan las reliquias de los Santos).. "unos mil hombres. Al desembarcar. con cordón en la cintura. Otro viaje y otro viaje.). siquiera. Recibe entonces la noticia de que.. que vuelven con el confesor. 167). De la boca me sale la voz de otro que a menudo me habita.. en este segundo regreso.". La resistencia de los nativos se va organizando de manera tan peligrosa que Colón se ve precisado a mandar batallones al interior. en horas de emprender el viaje del cual no se vuelve.. concluyendo por embarcarlos y llevarlos a España como esclavos... Pide en ella.. 3. iba a ser hoy Palacio de Justicia". La sombra (pp.. Decide que lo dirá todo. Y termina el escrito rogando a Dios "para que nos dé un buen golpe de oro" (p. y concluye: "Sólo diré lo que. muda sus ropas. y escucha a su conservador y a un seminarista que están hablando de él. El sabrá lo que dice. para bajar a tierra con todo el vistoso agobio de un penitente en Semana Santa" (p. y se pone "a la cabeza de mis marineros estupefactos.. donde ya van entrando los componentes del Tribunal: el . encuentra "a los españoles soliviantados. para él.. 172). en el mercado de esclavos de Sevilla" (p. pero las palabras se le atragantan. 165). Sigue hasta la sala.. "aquel Palacio de Maravillas que. despeinada la cabeza". se cubre "con el hábito menor de la orden de San Francisco. "por no hallar mejor solución al conflicto de autoridad que se me imponía" (p. a quien saluda con afecto. 170). ni buen golpe de oro. pueda quedar escrito en piedra mármol. vendidos ya o no.. 164).. en este triste crepúsculo vallisoletano (. Oye ahora los pasos de sus amigos. sean devueltos a sus tierras. desnudos los pies. Necesitará además ²hombre precavido vale por dos² el envío de doscientas corazas. para asistir al comienzo de su causa de beatificación. lanzados a crueles empresas dictadas por la codicia" (p. que no recibirán su salario en dinero sino en mercaderías.

en su contra. en la Plaza de San Pedro (. Fray Bartolomé de las Casas y Alfonso Lamartine. tomando pie para ello en la idea de su canonización. que cuatro aparecen una sola" (p. producen un resultado específico. en parte igual y en parte diverso del tema básico. un nuevo invisible se empareja con el anterior ²visible para él²" (p. el Gran Almirante de Venecia y Génova. para hacer una recreación de la personalidad y de la vida del Almirante. "el Invisible se diluyó en el aire que lo envolvía y traspasaba. y sus investigaciones en este terreno le condujeron al hallazgo de los manuscritos de Esteban Salas. ¿por qué no sois arrojados de la tierra?". Pero esto no es todo. Se entiende por variación musical cada una de las imitaciones melódicas de un mismo tema: Carpentier. fiscal de la causa. UNA "VARIACIÓN" MUSICAL SOBRE EL DESCUBRIMIENTO Carpentier. en ese preciso lugar.. "Y quedó el Hombre ²condenado-a-ser-un-hombrecomo-los-demás" solo en la plaza. 225). . Pregunta a su amigo qué ha pasado en el proceso.. en su obra. 227). la Postulación es denegada. Carpentier realiza. parte de las relaciones de viajes de Colón y de sus datos biográficos más conocidos.. Defiende la causa del proceso Léon Bloy y los Impugnadores de la Leyenda Negra de la Conquista Española: testifican. que además de novelista y ensayista es musicólogo ²organizó los primeros conciertos de Música Nueva en La Habana con Amadeo Roldán. para superponerle otra serie de elementos que. Y como nosotros hay muchos que. en el lugar donde "la columna frontal oculta tan perfectamente las otras tres. el "Promotor Fidei. Los dos amigos se despiden. y recita los versos de la Divina Comedia: "¡Ah. como ya quedó dicho. de haber tratado de traficar con esclavos. Y. y al oir la respuesta.. De pronto. Doria explica a Colón que ambos pertenecen a la categoría de los Invisibles: "Somos los Transparentes. 199). XVIII. afirma. ante las columnatas de Bernini. efectivamente.). agobiado por una enorme congoja. se apoya en un determinado tema ya existente². puede parecer que el autor se limita a revivir al Descubridor subrayando los aspectos de su hazaña que se le antojan más apropiados para un relato novelesco.Presidente y dos jueces más. comenta: "Tenía que ser: marinero y genovés" (p. de haber calumniado a los indios calificándoles de caníbales y de haber tenido relaciones ilegítimas "con una cierta Beatriz" que le dio un hijo. Abogado del Diablo" (p. sin discordar de aquéllos pero sin ser tampoco genuinos (imitación de la melodía original). que su novela El arpa y la sombra es un ejercicio similar a una variación musical. el Postulador. porque se sigue hablando de ellos. acusan a Colón de ser un mal cosmógrafo. en cambio. Con sólo un voto a favor del acceso a la canonización. genoveses! Hombres ajenos a toda buena costumbre y repletos de vicios. una variación: mantiene invariables una serie de elementos históricos ²es decir. Víctor Hugo. Por ello. en una lectura superficial. haciéndose uno con la transparencia del éter" (p. 222): es Andrea Doria. quienes. el Pronotario civil de la Congregación de Ritos y su acólito. primer músico cubano del s. no pueden perderse en el infinito de su propia transparencia" (p. de acuerdo con su personal óptica y buscando un determinado efecto. "Y el invisible se encuentra nuevamente. Julio Verne. 226). respectivamente. 223). por su fama. Terminadas las alegaciones se procede al escrutinio.

quizá millones de peregrinos. materiales en el segundo).. expresada mediante una confrontación dialéctica entre el Viejo y el Nuevo Mundo. con mayúsculas). sino más bien por la línea de la creación personal a partir de algo dado. Para otros se despejarán los muy trascendentes enigmas que aún nos tiene en reserva la Tierra. La idea del Descubrimiento como Proeza Impar (así. lleva a Colón a afirmar que . 187). que Carpentier considera como la esencia del acontecer de América. Carpentier considera a América como un verdadero camino hacia las estrellas. que tampoco va por los derroteros de la novela histórica. Es su tesis de lo "real-maravilloso" (formulada en el prólogo de El reino de este mundo). que desemboca cerca del "finisterrae".Cuál es la verdadera finalidad del libro es algo difícil de determinar. la intención de desmontar el mito colombino. Campus Stellae ²en realidad camino hacia otras estrellas: inicial acceso del ser humano a la pluralidad de las inmensidades siderales" (p. Carpentier va a expresar este mismo sentir por boca de Colón: "Extraviado me veo en el laberinto de lo que fui. 1. Camino de Santiago. La contraposición entre el Viejo y el Nuevo Mundo es aquí patente: el Camino de Santiago. incluso un ejercicio de virtuosismo de índole histórico-cultural que arranca de ese mismo pretexto. la decidida defensa del progresismo. Quise ceñir la Tierra y la Tierra me quedó grande.. Así ve Carpentier la trascendencia del Descubrimiento y su sentido profundo. lo que. pues no se trata de una novela de tesis sino. Camino de América. y a sus hombres como dotados de un impulso hacia el infinito que encierra. efectivamente de una variación: de una mezcla de datos reales con otros supuestos. a su vez. sus tierras y sus hombres. un doble contenido: el progreso de la humanidad y la conquista de los espacios siderales. "un día. América Colón es el hombre que. 19). como "el máximo acontecimiento contemplado por el hombre" (p. En consecuencia. 31). seguido igualmente por miles. que buscaban también. es posible distinguir distintos niveles de lectura en El arpa y la sombra (que ²es preciso insistir en ello² no es una vida de Colón): la epopeya de América. esto es. ha sido sustituido por un nuevo Camino. en el fondo. Jugando con el doble sentido de las palabras "Camino de Santiago" ²nombre que se da vulgarmente a la Vía Lactea² y "Santiago de Compostela" ²Campus Stellae². terminaban un imperio y empezaba otro ²cerrábase una época y empezaba otra nueva. a mi vez." (p. y que antes fuera la ruta normal de miles. aunque por motivaciones muy diferentes (religiosas en el primer caso. tomando como pretexto la postulación del proceso de beatificación del Almirante. el de América. emprendiera la prodigiosa empresa que habría de dar al hombre una cabal visión del mundo en que vivía. quizá millones de personas. del que se hace una burlesca parodia. alienta en estas páginas. de una auténtica recreación. tras de la puerta de un cabo de la costa de Cuba al que llamé alfa-omega por significar que allí. abriendo a Copérnico las puertas que le dieron acceso a una incipiente exploración del Infinito. una renovación para su vida.

181)." (p. 166).. incendian sus aldeas.. en primer término se denigra a los españoles. violentos. de la p. debiendo haber gritado mejor: "¡Cuánto lío! ¡Cuánto lío! . a pesar de que todos los sanos teólogos conciertan que el Paraíso Terrenal es en el Oriente (pp. apalean a los indios. 171). inermes.ha encontrado "nada menos que el Paraíso Terrenal". 162). Tierra!". considera que la llegada de los españoles ²duramente motejados en distintos lugares de la novela al confín americano constituyó "una horrible desgracia. que se cuida muy mucho de ocultar las primitivas y sangrientas costumbres. tan incapaces de malicia como de tener la desnudez por indecorosa" (p. Por eso. torturan y fuerzan a las mujeres (cfr. texto cit. la serpiente que también acecha al "nuevo Adán": la tierra virgen hallada por Colón.. sucios y malolientes. 214). bellacos que sólo pretendían encontrar oro y abandonar las tierras de América lo antes posible. matan. una visión naturalista de los indígenas.. crueles. extrañados de que casi nunca nos bañáramos (. Príncipe de Sangre. Carpentier manifiesta aquí un prejuicio. hieren. mentirosos. sin encontrar en ellos defectos realmente graves: sus reyes "eran reyes en cueros (¡quién puede imaginar semejante cosa!)" y sus reinas emplean "para taparse lo que con mayor recato se oculta la mujer. así como las verdaderas aberraciones a que habían llegado estos indios de apariencia más o menos pacífica. un Príncipe de Trastornos. Para ellos. coléricos. un tejido del tamaño ~de un pañizuelo de encajes. En consecuencia ²y volviendo a El arpa y la sombra. de los que usan las enanas que. "desconocedora del Mal de Oro". el dinero o el capital² quien contamina a unas criaturas que permanecían en la supuesta pureza de una vida idílica: "seres inocentes. fortuna hecha. se tienen en los castillos y palacios para diversión y cuidado de infantas y niñas de noble linaje" (p. lujurias y apetitos de propiedad". Sin embargo. que había aparecido ya en El Camino de Santiago (relato inserto en La guerra del tiempo). para saciar allá sus vicios. Decían que nuestras casas . Príncipe de Lágrimas. y que tiene su origen en la llamada Leyenda Negra: los españoles. De este modo. en Castilla. con sus "apetitos de propiedad".. 162). en la opinión que sobre los españoles se han formado los indios aparecen conceptos duros y radicales: "Por Dieguito. p. pero también se pone en marcha todo un movimiento de corte romántico en defensa de un "buen salvaje" concebido al estilo rousseauniano. bondadosos..) fue en realidad. la impronta dialéctica del pensamiento de Carpentier no puede por menos de manifestarse. Christophoros (. Ahora bien. el único (indio de los que Colón llevó a España a la vuelta de su primer viaje) que me quedaba. supe que esos hombres ni nos querían ni nos admiraban: nos tenían por pérfidos. Es el oro ²a la postre. Cuando en América arraigan los fervores nacionalistas. fue abierta "a la codicia y lujuria de los hombres de acá" ²entiéndase. que es la contrapartida lógica de la Leyenda Negra sobre España. Colón describirá de forma despectiva a los indios (cfr. codiciosos y deshonestos. del Viejo Mundo² (p. Se trata de oponer a los españoles. también dirá en su momento el Abogado del Diablo de la causa de Colón que equivocadamente "Rodrigo de Triana lanzó el grito famoso de: "¡Tierra.). 173-174). 135): adviértase la sarcástica alusión a los españoles. Príncipe de Plagas ² juguete de Apocalipsis" (p. señalando a la correspondiente antítesis de la América paradisíaca.

y que si nuestras damas se ponían tantas ropas. Un San Cristabal. va a realizar Carpentier un doble juego: desmitificar a la persona de su protagonista. Y se le revela así ²escribe más adelante² "una América más inquieta. 2. Christophoros.). sino que lo contempla siempre en su proyección de futuro. al conocer "el infinito horizontal" de la Pampa. dentro del ámbito que poblaban. de repente. a mierda nuestras angostas calles. de manera práctica y eficaz. perifollos y faralás. Y. conocido por todos. Nuestros perfumes y esencias ²también el incienso² los hacían estornudar. "hacia las estrellas". Por otra parte. no se queda Carpentier en el puro momento histórico del Descubrimiento. brutales y apocados. o más bien los resultados de su empresa. saldrán de aquí cuando todo esto madurara un poco más y el continente cobrara conciencia plena de sus propias posibilidades" (p. pensó Mastaï en el Gran Almirante de Fernando e Isabel" (pp. No es de extrañar esta postura.. según los marxistas. profunda y original de lo que el canónigo hubiese esperado". universal en su prestigio. seguramente. enanos y monstruos que en sus entradas se apiñaban. siempre inventiva aunque a veces desnortada. como alumbrado por una iluminación interior. 49-50).. de lo alto de sus relumbrantes monturas. Pero ya se verá cómo. sin avergonzarse. en la que había "una humanidad en efervescencia. desde un punto de vista marxista. incontrovertible (. Porteador de Cristo. así como los beneficios que también aportó al más joven Continente la llegada de los españoles. Ya se ha visto cómo. entre ellos el otorgarles la posibilidad de tender. inteligente y voluntariosa. se le revela de pronto "la desmesura de esta América que ya empezaba a hallar fabulosa a pesar de que sus hombres. muñones y andrajos" (pp.. un santo de una envergadura planetaria. 37). 157-158). era porque. y las miserias personales. un perpetuo y gimiente muestrario de miserias. querían ocultar deformidades y llagas que las hacían repulsivas (. errores e injusticias de las primitivas civilizaciones americanas.. la propiedad². y se figuraban que nuestras iglesias eran lugares de escarmiento y espanto por los muchos tullidos. qué empeños. 36). le parecieran incultos. según pensaba Mastaï. universal en sus obras. purulencias. generadora de un futuro que. a la vez que mitifica su empresa.. el hombre es una criatura con un . se ahogaban en nuestros aposentos. Pero sigue callando Carpentier los inevitables males. un santo de renombre ilimitado.. suma de todos los males. a sobaquina nuestros más lucidos caballeros. La figura de Cristóbal Colón Con relación a la figura de Colón. como algo que ya contenía en embrión su destino. qué ideas. Tampoco entendían por qué tanta gente. andaba armada. atribuible en definitiva al pueblo. admirado por los pueblos. para Carpentier.apestaban a grasa rancia. corpiños. a menudo. baldados. piojosos. imparable e inevitable: así. Son los males de la civilización construida sobre el dinero ²el capital. el Descubrimiento. que pronto se transforma en "un infinito vertical" que era el de los Andes (p. no importan los seres humanos en su individualidad si no son capaces de aportar algo al todo social.. que no era de tropa. Pero una naturaleza así no podría sino engendrar hombres distintos ²pensaba² y diría el futuro qué razas. cuando el futuro Papa Pío IX llega a América. ni cómo tantos señores ricamente ataviados podían contemplar. sería preciso aparear con el de Europa" (p. para Carpentier.). 47): de ahí que conciba la necesidad de "un santo de ecuménico culto. si se tiene en cuenta que. es inevitable la oposición dialéctica entre la gran obra.

En lógica consecuencia. desprecia los mapas (p. deciden volver de nuevo a América. a la vuelta están a punto de naufragar por haberse olvidado de lastrar las naves (p. al llegar el momento. Así pues. 81). Por eso va a recoger Carpentier. 110). sus citas tomadas de acá y allá con el propósito de engañar. y a cómo engañó a los indios de Jamaica prediciendo un eclipse de luna (había comprobado en un libro que se iba a producir). cuando explica el contenido de El siglo de las luces: éste "puede resumirse en una frase: los hombres pueden flaquear.. 1965).. son los fundadores de cien ciudades en el Nuevo Mundo. y esta cita de Schiller: "Avanza sin temor Cristóbal. la gloria de Colón radicará en haber sido el "Revelador del Planeta" (p. con toda tranquilidad. que con ir allá me cumplen. ordena a la luna que vuelva a mostrarse (cfr. Juan el Indiano. se empeñarían hasta la muerte. él mismo hará referencia. Carpentier había expresado esta misma manera de pensar en su Autobiografía (Cuba.. antes de embarcar. pues nunca verían un ochavo y como aquí. "y. 179). Dios lo hará surgir del mundo de la nada a fin de justificar tu audacia" (p. no sabe valerse del astrolabio (p.. Interviene entonces en su favor el Apóstol Santiago. entran en la Casa de Contratación. de armador de ilusiones" (p.. 207). va ilustrando los distintos defectos que cree ver en su personaje. Y ello porque Santiago sabe que esos tres hombres.. no entiende el de Toscanelli que lleva en su primer viaje (p. Colón es un mal marino: se fía más de su intuición que de los cálculos (p. 54). clamando falsos ensalmos. una frase significativa de Victor Hugo: "Pero la gloria de Colón no estaba en haber llegado. 62). pero las ideas siguen su camino y encuentran al fin su aplicación". firmando recibos por lo comprado. blanco de Galaxias"). 205). el linaje que se auto-adjudica.. Esta misma idea está presente en el citado relato titulado El Camino de Santiago. 64).". propone que los colonos españoles no cobren en dinero sino en mercaderías que él se cuidaría de proporcionarles "con tremendo beneficio. 111). a su "natural vocación de farsante. además. los que anota en su diario de abordo. p. Que si lo que buscas no ha sido creado aún. pero también una criatura frustrada por sus propios vicios. En Sevilla. El almirante es un empedernido bebedor. anota menos millas de las que realmente han recorrido en su primer viaje. ordené a la luna que se ocultase.) y embaucador (se apropia la renta que había ganado Rodrigo de Triana. es el Campo Estrellado. Y a tal efecto...": (p. pero habrá logrado su propósito a pesar de sí mismo. de animador de antruejos. lo que hará decir a Víctor Hugo en el . Señora. calculado el tiempo que duraría el eclipse. 178). si Colón es alabado por algo no será por sus cualidades sino precisamente por su idea. que dice a la Virgen: "Dejadlos. sino en haber zarpado" (p. etc. gesticulando como nigromante. Precisamente la historia termina con estas palabra "Arriba..impulso hacia las estrellas. Juan el Romero y el negro Golomón tras una vida de vicios y disipación. aunque truhanes. en el supuesto proceso de Colón.". Carpentier hace decir a Colón que "de los pecados capitales. aspándome como molino. de sus abusos y mentiras. Dejadlos. 164).. uno sólo me fue siempre ajeno: el de pereza" (p. de poco les serviría el dinero. (Otro paralelismo que puede hallarse entre este relato y El arpa y la sombra es la relación entre el Camino de Santiago y el Camino de América. los que expresa ante los Reyes. 143). es mentiroso e intrigante (recuérdense las referencias ya hechas a los embustes con que adornaba su "tinglado". donde la Virgen de los Mareantes "frunce el ceño al verlos arrodillarse ante su altar". Más tarde.

92 y. especialmente su avidez por encontrar oro. y que los Reyes le retiraran por ello su favor. 60). convirtiendo a los indios. El Almirante deja expresa constancia de que tal no fue el móvil de su aventura. y mientras se acerca a América. como yo. Colón es soberbio y engreído: dedica párrafos larguísimos a alabarse a sí mismo (p. pp. como la terrible tormenta sufrida durante el primer regreso. le lleva a iniciar la trata de esclavos. sino portador de codicia. jamás habría descubierto el Nuevo Mundo" (p. al verse frustrada. pensando en la evangelización de las tierras descubiertas. Carpentier insiste en este aspecto porque va a servirle. y aludiendo con no poca ironía. si me fuese posible hacerlo!" (p. cargan con el peso de imágenes jamás contempladas por hombres anteriores (.. 140). puestos frente a mí. y exclama. 141). 206). lujuria y ambición. sin embargo. se alegra de no haber llevado los Evangelios en sus carabelas. 141). 159): Colón no será precisamente "Christophoros". en los momentos difíciles. 58). en remate de la tesis de Carpentier: "Ganar almas no es mi tarea. 120) Más tarde. Carpentier señala que el Espíritu Santo está más ausente de los escritos de Colón "que el nombre de Mahoma" (p. tienen harto que decir": p.. 120). Pero los que. hace promesas a Dios que luego incumple (p. pues ni siquiera llevaba una Biblia en su primer viaje (p. El genovés. de modo blasfemo: "¡Fuego de lombardas y espíngolas ordenaría yo contra los Evangelios. recibe las órdenes menores franciscanas porque así le indica que lo haga la Reina Isabel (p. 176. la confesión postrera habrá menester de pocas palabras. concluyendo. comparándose cínicamente con la gente sencilla y la de mal vivir ("A ésos. a su vez. Recoge las supuestas reacciones de los indígenas ante las primeras noticias que reciben de la fe cristiana. afirma que se valió de los Evangelios para embarcar como esclavos a los indios rebeldes (p. 167). a la hora de la muerte como la hora de la humildad (p.proceso: "Si Cristóbal Colón hubiese sido un buen cosmógrafo. 57 a 61). sobre todo.e. . temiendo que alguien se le haya adelantado. después de largos párrafos laudatorios sobre sí mismo. que. portador de Cristo.. de cuña para combatir la idea de que los Reyes Católicos ²Isabel² apoyaron a Colón por motivos religiosos. El defecto más reiteradamente señalado por Carpentier es la ambición del Almirante. Y no se pida vocación de apóstol a quien tiene agallas de banquero" (p.

. sedas y rasos" (p. 89). sin producir un efecto hiriente al combinarlo con lo nuevo. Hay alusiones a Marco Polo. encargada de sus colaciones (p. 72. había tenido marido": se refiere a Beatriz. al Cantar del Mío Cid. 57) o de García Lorca (. Asi. 90. p. ironizando sobre el banquero Santángel que no será expulsado debido a sus muchas riquezas (cfr. un sofocante calor. lleno de pompa y majestad. parafraseándolas. El elemento histórico-cultural Alejo Carpentier enmarca su relato. p. de ambientes y costumbres (p. como logra el poderoso clima de época de su relato. "que mula. creyendo que era mozuela. agriado por el olor del resudado sudor de terciopelos. y pide un refresco de horchata a Sor Crescencia.. insertando citas con gran habilidad e indudable facilidad. mostrando su agudeza a la hora de mezclar lo antiguo con lo nuevo. en coordenadas temporales. pp. 34. o a citas que eran lugares comunes. etc. al fin.. Pero. pues.. 34. hace gala el autor de un vocabulario rico y exacto. Insiste con frecuencia en el tema de la expulsión de los judíos. Andrea Doria. sin que lo antiguo pierda su frescor. Copérnico. la Enciclopedia o Rousseau. que en ocasiones corta en seco con un comentario irónico que hace volver violentamente al lector a la realidad cotidiana: p.. 13-14). de los indios cuidadosamente ataviados. recurre en ocasiones al fácil expediente de remitirse "al poeta" (p. p. 30. empleando palabras. 184 a 187. Es sabido cómo este autor gusta de jugar con el tiempo. 150). Es.. se sienta en una butaca "que le daba una sosegada sensación de estabilidad". o cuando describe la llegada triunfal de Colón a Barcelona.. p. fácil fue darme cuenta que antes que yo. expresiones e incluso una construcción netamente de la época (p.. 92. como todo lo que escribieron los antiguos".e.). en virtud de una multitud de alusiones de índole histórico-cultural. 14). 127 a 133). Carpentier conoce muy bien la literatura española del Siglo de Oro. 73. etc. Dante.e. los papagayos verdes comienzan a vomitar sobre la real alfombra carmesí el vino que les habían dado. : "que enseñanzas de mucho provecho debe encerrar. los Infantes de Lara. junto a ello. "cuando yo me la llevé al río por primera vez. es montura de mujeres y de clérigos". si bien junto a exactas precisiones (pp. palabras de Cervantes (:"me agarraron las del alba". etc. 110 y 111. sino de carácter claramente cultural. En estos casos. cuando Colón emplea. se acerca Colón a los Reyes en medio de la brillante concurrencia que llenaba la estancia "donde reinaba. al terminar el ceremonial vaticano. ciencias. etc. obras literarias. 40. Pío IX desciende de la silla gestatoria. 26.3. sino logrando un difícil equilibrio. 22. se encuentran patentes anacronismos: así. el esplendor de la Corte y el sorprendente espectáculo de los raros animales y plantas. 41). 107. 94). Carpentier imita en ocasiones el estilo literario de las "relaciones" de Colón. mitos. 70): como es sabido. ingrediente característico de su realismo mágico. Es preciso destacar las excelentes descripciones de paisajes (p. así como a piezas musicales de moda en la época del Papa Pío IX (pp. . Carpentier evoca el clima de la época (costumbres. etc.) con escrupuloso detalle.). 30. Carpentier llena su relato de referencias a sucesos de la época.e. 71. 22. 171 a 175. p. hay que decirlo.

el barroquismo. Por supuesto. de la prosa del autor. y para obtener fondos para la guerra de África. 198. de Pío IX. abruptamente sacado de un profundo sueño": "¿quién está citando a Marx?" (p. La cita completa resulta por demás significativa: "Y es que Colón decía. tampoco cree que Isabel la Católica se moviera por el deseo de evangelizar a los indios sino por móviles políticos ("para adelantarse a Portugal". 43). Sin embargo. El poseedor del oro tendrá todo lo que desee. Se habla de la "sutil perfidia" del Papa. etc. l9 y ss. según Marx. incluso. repleto de ironía. en la que se dice que nombrarle está "mal visto" desde la publicación del Syllabus (aquí hace también Carpentier una sarcástica referencia a la Comisión del Index). Carpentier ataca con saña al Syllabus y a la Encíclica "Quanta cura". 169). Pero quizá la nota característica de esta novela es la sencillez y claridad del estilo. 106). refiriéndose a las uñas y dientes de los santos (pp. y por ello no revela de modo expreso su pensamiento sobre tales materias. que resulta diáfano a la vez que sugerente.De esta manera. Cuando Fray Bartolomé de las Casas cita el capítulo 34 del Eclesiastés ("quien roba el pan del sudor ajeno es como el que mata a su prójimo"). por la cual se le llegó a creer liberal y progresista (cfr. de sus "tácticas aprendidas de los jesuitas" (p. Ya se ha señalado cómo se refleja en esta obra su mentalidad "progresista". si nada debe permanecer. el cambio se transforma en revolución. en los que se condenan los ochenta "principales errores del tiempo moderno". p. El colorido de otras obras de Carpentier no desaparece en El arpa y la sombra. abrirse a las almas las puertas del paraíso" (ibid). por más que se encuentre contenido. que el oro era una cosa maravillosa. pueden. a la Iglesia Católica. 42). que representaría todo lo contrario al progresismo. de su sibilina astucia. liberalismo y socialismo. esto es. basada en la idea marxista del progreso como consecuencia del proceso dialéctico de la historia. En realidad. y si prohibe la esclavitud es porque la comisión de teólogos y canonistas a la que consulta estaba formada por enemigos de Colón (p. 213): hay otra referencia a Marx en la p.). de la que hace una descripción burlesca. naturalismo. Pero lo más destacado de la novela es el ataque frontal. y ha quedado reflejado también su voluntarismo. de su "pensamiento dogmático y anticuado". "pregunta el Pronotario. pone palabras malsonantes en boca de clérigos. 156. se burla de la Lipsonoteca. p. p. sacerdotes y obispos. Mediante el oro. quizá para el lector menos atento disimulado por el tono humorístico y la alusión irónica. VALORACIÓN DOCTRINAL Es notorio que Alejo Carpentier se unió a la revolución cubana encabezada por Fidel Castro. etc. entre ellos el panteísmo. Carpentier se refiere con desprecio a seminaristas. la ideología marxista no se manifiesta de forma directa en estas páginas: Carpentier no es un político ni un ideólogo sino un hombre de letras. puede advertirse en la novela. si bien atenuado. de una parte. . junto al intelectualismo de sus concepciones. la idea de cambio exige por definición la de permanencia.

que cree que Juana de Arco fue estrangulada en la Torre de Londres. sino que ²siempre según Carpentier² tuvo el Gran Almirante "el gozo impar de tener una reina" en sus brazos (p.. Julio Verne (1828-1905)... Y es que hubo en mi vida un instante prodigioso en que. por mirar a lo alto. la esperanza. que tampoco tiene huesos que guardar.. 224). es Europa. Carpentier apela aquí a unos "testigos" de la vida de Colón un tanto singulares. Lo viejo. 220). tras de la muerte no hay sino la fama. En cuanto a la irregular vida amorosa de Colón. Sus miembros son descritos como "feroces observantes del canon (. ¡Qué oficio. la primera casa de lenocinio (p. lo muy alto.e. En efecto. Por ejemplo. de quien se dice que estaba también enamorado de "la de Madrigal de las Altas Torres"... Fray Bartolomé de Las Casas.. 227). en modo alguno cuenta aquí "el poeta (o digamos: el novelista)" las cosas como sucedieron. En suma. vaticanos de prebenda y poltrona" (p." (p. no sólo de la supuesta santidad de Colón.).. y se compara con el Doncel de Sigüenza. o el hacerse "uno con la transparencia del éter" (p. Se habla de un modo sarcástico. sino de la santidad en general (la canonización es el "otorgamiento de una aureola": p. en la que se presenta la actuación del Tribunal de la Sacra Congregación como una verdadera bufonada. 222). Son una serie de escritores en cuyas obras se contienen referencias al Gran Almirante. son éstos Léon Bloy (1846-1917 ) ²el único que se pone a favor del genovés² Víctor Hugo (1802-1885). Otra muestra de anticlericalismo: se refiere el invisible Andrea Doria a "aquel Bartolomé Cornejo que en San Juan de Puerto Rico abrió... p.. 221). a la vez que se señala que la Iglesia es un elemento retardatario del progreso..La culminación de este ataque a la Iglesia es la tercera parte del libro. No son éstos unos amores platónicos. Por supuesto. que con sus ideas y su esfuerzo serán capaces de llegar hasta las estrellas. . obispo de Chiapas (1474-1564) y Alfonso Lamartine (1790-1869). Dios mío! ¡Qué oficio! . lo caduco. lo nuevo. de la aventura cósmica que se inicia con la arribada de Colón a las costas salvadoreñas. y una luz nueva disipó las nieblas de mis desvaríos y lucubraciones. por otra parte. fue ennoblecida mi mente por una comunión total de carne y espíritu. como dijo el propio Carpentier a propósito de este libro. Vuelve a aparecer aquí el gusto del autor por jugar con el tiempo y el espacio. 5). Y tener que convencer de ello al Pronotario. y con la anuencia de tres obispos". No bien acaban de tumbar a Colón. ya que sus cenizas fueron aventadas en Rouen. 219). 20)." (p.. clérigos helados. son los hombres de América. Se burla Carpentier del proceso en numerosas ocasiones. 48). y ya se piensa en la beatificación de Juana de Arco. o a las mujeres de mala vida que se acogían a la Magdalena en la Cofradía de los Ribaldas (p. Colón conoció cuando ya la vizcaína le había dado un hijo). La sombra. Este amor trata después de sublimarse: ". Como se dijo. el seminarista de la Lipsonoteca dice: "Aquí no hay un día de descanso.. El arpa y la sombra es un intento de desmitificar el hecho del Descubrimiento y la labor evangelizadora de los misioneros españoles (p. desapareció la lujuria de mi cuerpo. Carpentier afirma que aquél no contrajo matrimonio con Beatriz por fidelidad a la Reina Isabel (a quien..

³El arpa´.aparece claramente la visión europea de América así como la visión americana de Europa. norma permanente del autor. hemos de estar de acuerdo en que humor. protagonizado por Colón y Dieguito -indio llevado a España. merecería estatuas con laudatorio epígrafe«El Invisible quería saber si en aquel lugar se había reservado algún sitio a los pocos huesos que le quedaban« Humor. girando toda la construcción literaria en torno a la figura de Cristóbal Colón. pasando por la mitología del mundo griego y el misterio oculto de la cienciaficción. quien a través de un alucinante monólogo al filo de su muerte. la aventura acompaña al hombre en el tiempo y en el espacio. Partiendo del intento de canonización. contamos con la aventura como evocación y canto de la grandeza y la debilidad humanas. representa el último eslabón en la narrativa carpenteriana. intrigante. En la tercera. viene a ser el escenario en el que Carpentier apuntala la madurez de su universo imaginativo. En el caso de la historia de la literatura. tornan las elucubraciones entre Papas y Abogados del Diablo ante el proceso de canonización de Colón. protagonizada por el papa Pío IX. donde el suelo americano. como trascendencia histórica. Reparemos un instante en los valores de ³El arpa y la sombra´ (1979) de Alejo Carpentier (1904-1980). . en lo adelante. se señalan las razones que permitieron abrir el expediente. evoca su pasado: la aventura de un ser valeroso. fiel a la historia junto a sus tantas desviaciones altamente poéticas. en torno a la historia del descubrimiento. En la primera parte. intuitivo. la obra se estructura como un tríptico. impulsado por la ambición. historia y poesía se combinan magistralmente. En un ingente juego de perspectivas. Por la suya propiamente dicha y por las aspiraciones expansionistas de la Corona española. poesía En función de los valores principales de ³El arpa y la sombra´. el Gran Almirante. regala al mundo una obra maestra. salpicado de finísimo humor. subrayándose la magna empresa que sorprendió al mundo.Estructura Ciertamente. como posibilidad de trascender la realidad. De la grandilocuencia extraordinaria de un Homero o la realidad fantástica de Cervantes. quien divaga en la incertidumbre de si será valorado por el cúmulo y la grandeza de sus hazañas: Si podía ser considerado como un héroe sublime o como un simple ser humano sujeto a todas las flaquezas« si. Publicada en México un año antes de su muerte. santificación del Almirante. como exaltación de la astucia. Caracteriza el eterno trajín humano. ³La sombra´. al interior de lo real maravilloso. se plantea el tema de las relaciones entre el Viejo y el Nuevo Continente. llegamos a la novela histórica. ³La mano´. historia. tenemos la autobiografía de Colón. A partir de una sólida base documental. En la segunda.

la historia y la poesía. cómo lo labraban. atropellando esos hombres a preguntas gesticuladas. Christo-phoros. examinarlo en la luz del sol. De entre las vetas poéticas de la obra. fuera de goznes. empecinado. Así. envueltos en los pormenores del humor. por sobre el Atlántico. tirando del oro. lo probaba. . poniéndomelo en la palma de la mano. no tenían herramientas. admirado por los pueblos. cómo lo conseguían. éste ha de contar con la suficiente universalidad: un santo de ecuménico culto. traté de saber de dónde venía ese oro. cómo lo extraían. puesto que. conocido por todos. tan enorme que mucho más gigante que el legendario Coloso de Rodas. al parecer. entresacamos ésta. incontrovertible.La historia de un hombre y de un tiempo. de dos mundos. ni conocían el crisol. oro cabal. lo sopesaba. tuviese un pie asentado en esta orilla del Continente y el otro en los finisterres europeos. abarcando con la mirada. Y palpaba el metal. Alterado. hacerlo relumbrar en la luz del sol. La dignidad y la indignidad exaltadas por la poesía. en tratándose de un santo. lo mordía. oro de ley. un santo de renombre ilimitado. comprobando que era oro. dónde yacía. universal en sus obras. La vileza y probidad del hombre y de los tiempos. lo probaba secándole la saliva con un pañuelo para mirarlo al sol. sudoroso. un santo de una envergadura planetaria. oro verdadero. universal en su prestigio. Porteador de Cristo. la extensión de ambos hemisferios« Un San Cristóbal. avalada justamente por la vívida imagen del oro: Me temblaban las manos.