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Las Aves y Los Reptiles

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Las aves y los reptiles han alcanzado una gran independencia del agua.

Por supuesto, la toman para vivir, pero no necesitan reproducirse en el agua y sus huevos soportan la desecación. Vota La reproducción de aves y reptilesLos reptiles y las aves, al ser terrestres, poseen fecundación interna. Los espermatozoides fecundan el óvulo en el interior del aparato reproductor de la hembra. A medida que el huevo... El huevo de reptiles y avesEl huevo es un sistema perfecto que contiene el agua y los nutrientes necesarios para que se desarrolle el embrión. Tiene una cubierta impermeable al agua, pero que permite el intercambio...

LA REPRODUCCION EN LOS REPTILES en cautiverio, la reproducción de los reptiles puede realizarse únicamente con animales que se encuentren en buenas condiciones de temperatura, luz, humedad, alimentación, etc. en relación a la especie. La elección de los reproductores no siempre es fácil. Por lo general es conveniente contar con un ³plantel reproductivo´, o sea, un grupo de 6 a 8 animales bien establecidos, en lugar de una sola pareja. La reconstrucción de las condiciones estacionales es indispensable para los animales que sufren variaciones climáticas, ya que éstas constituyen una señal que desencadena o inhibe la actividad reproductiva (está muy influenciada por las temperaturas y el fotoperíodo). Probablemente, el aspecto más significativo que distingue a los reptiles de los anfibios es la reproducción. La reproducción en reptiles involucra una estructura única: el huevo amniótico. Este huevo, un huevo con cáscara dura, que contiene nutrientes y membranas protectivas, permite el desarrollo del embrión en la tierra. De modo que los reptiles ponen sus huevos en la tierra. La cáscara y el fluido interno previenen que el embrión se seque.

Tortugas · · · · · · Lagartos · · · Los machos poseen uñas más largas y gruesas. La coloración a veces varía entre los sexos. Ponen huevos en tierra, anualmente o estacionalmente (algunas en primavera, otras en las épocas húmedas y secas) y en áreas con vegetación. El macho toma a la hembra e inserta su pene Los huevos generalmente son puestos en nidadas (grupos) enterrados cerca de la vegetación. El tamaño de los huevos varía según las especies. Cópula: el macho inserta uno de sus hemipenes en el tracto reproductivo de la hembra. Uno o más huevos son fertilizados internamente. En algunos casos, el esperma es guardado durante largos períodos (ej:Camaleón de Jackson). Las hembras ofrecen poco cuidado a los huevos. Algunos poseen reproducción anual, otros estacional. Siempre es cíclica y dependede las temperaturas.

Serpientes · El macho inserta los empeines en la hembra para llevar a cabo la fertilización. · Luego de aparearse, las hembras ovíparas buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. · El nacimiento tiene lugar de 3 a 4 meses después del apareamiento y durantes ese período son necesarios buenos nutrientes y comida abundante. · Metabolismo lento: mayor vida

Cocodrilos y aligatores · · · · Los machos tienen un pene estriado, insertado en la cloaca. Luego de aparearse, las hembras buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. Los machos cortejan a las hembras, la cópula se lleva a cabo en el agua y los huevos son puestos en la tierra, lejos de áreas inundables. Las hembras cuidan durante cierto tiempo a sus crías.

UNO de los aspectos de las aves, que más han atraído la atención además del vuelo, es lo peculiar, y a veces romántico, de su conducta reproductiva. Muy importante es que la reproducción, en la mayoría de las aves, es estacional, es decir, se lleva a cabo durante una época definida del año. Esto se observa claramente en la primavera, cuando casi todas las especies de aves se encuentran cantando y trabajando activamente en conseguir material para sus nidos.

y los folículos en los ovarios de las hembras empiezan a crecer hasta presentar la apariencia de un racimo de uvas (Figura VII 1). principalmente las provenientes del hipotálamo. las aves que viven en el norte de América resultan afectadas por los cambios de duración del día en las diferentes estaciones del año. las cuales se reproducen en colonias grandes y muy pobladas. Los testículos de los machos aumentan de tamaño hasta diez veces más en relación con las etapas no reproductivas. como los turquitos de América tropical y los pájaros boyeros de Australia defienden territorios en los cuales únicamente se desarrollan actividades de atracción de pareja y copulación. Las aves que viven en los trópicos no distinguen los sutiles cambios de duración del día. pero parte del alimento va a ser obtenido fuera de él. estimulan a los diferentes órganos del cuerpo. estas áreas se llaman arenas. El territorio debe ser un área en la cual exista un lugar seguro para establecer el nido. territorios de alimentación y los sitios de dormir o de escondite. las aves de presa necesitan territorios de muchos kilómetros cuadrados. así como contra depredadores y otros invasores. Algunas especies como los cardenales y gorriones. Los territorios en las aves varían mucho de acuerdo con sus necesidades. por ejemplo. para establecer su límite territorial. como por ejemplo haciendo evidentes los parches de color vivo que tienen en las alas o cola. un macho estará cantando continuamente para avisar que se encuentra en su territorio y que atacará a cualquiera que se atreva a penetrar en él. ni las lluvias. Las gónadas también empiezan a producir hormonas que a su vez estimulan el desarrollo de conductas muy particulares para atraer una pareja y comenzar la anidación.El inicio de la etapa reproductiva está marcado por profundos cambios fisiológicos que se piensa son disparados por algunos factores del ambiente. UN LUGAR PARA REPRODUCIRSE El primer suceso que se produce es la obtención de un territorio. dentro del cual van a realizar todas las actividades de la reproducción y obtener todo su alimento. aunque en los falaropos y las jacanas corresponden a las hembras. Algunas aves polígamas. debe estar cerca de una fuente de alimento para los pollos y los padres. Esta sincronización asegura que cuando los pollos nazcan. LOS SISTEMAS DE APAREAMIENTO . Este comprende un área que el ave defiende contra miembros de su misma especie principalmente. Las hormonas del cerebro. Por lo general son los machos los que participan activamente en estas tareas. por lo tanto. Otras aves se colocan en un lugar visible y adquieren posiciones agresivas. desde donde puede observar su territorio y avistar cualquier intruso que se aproxime. entonces son capaces de reproducirse varias veces en un año y los factores que lo propician aún no son bien conocidos. El tamaño del territorio es. algunas de estas aves se ven de frente y se mantienen a una distancia tal que no se toquen sus picos. semillas y frutos) sean los suficientes para garantizar su crecimiento. Por el contrario. Un individuo territorial por lo general va a estar colocado en lugar visible. las aves responden a él con cambios fisiológicos extremos. Si después de esto algún intruso entra al territorio. cuando los días se hacen más largos con respecto al invierno. pero algunas especies los defienden durante todo el año. el dueño llegará hasta la agresión física para desalojarlo. Por ejemplo. por ejemplo. demarcan un territorio grande. El territorio es establecido y resguardado por el sexo dominante. además. que sólo abarca una pequeña área alrededor del nido. Cualquiera que sea el factor que da inicio a la reproducción. en las aves que viven en los desiertos de Australia es la llegada de las lluvias (que puede tardar a veces más de un año) la que propicia el inicio de la etapa de reproducción. mientras que las especies pequeñas sólo de algunas decenas de metros cuadrados. especialmente los sexuales. Otras como los tordos y las calandrias. y dejan de ser defendidas después del apareamiento. establecen un territorio grande. variable dependiendo de la especie y sus necesidades. los cuales entran en gran actividad. Los métodos de defensa son variados. de ahí que el inicio de la reproducción coincida con la llegada de la primavera. porque casi no los hay. muy pequeño. Éste es muy frecuente en las aves marinas como las gaviotas y golondrinas de mar. Existe otro tipo de territorio. como el tordo charretero de los cañaverales de México. los recursos alimenticios en el ambiente (insectos. Cabe mencionar que los territorios son muy frecuentes durante la época reproductiva. porque llueve todo el año.

pues en ella una hembra se aparea con varios machos y también. En algunas ocasiones. se mantienen alrededor de la arena observando a los machos realizar su ritual. Turquitos. es la alimentación de cortejo. Uno de los resultados lógicos de este sistema es que existe un macho. Se efectúa en un territorio pequeño llamado arena. manteniendo un nido comunal como lo hacen los ticús o garrapateros. A esta serie de patrones de conducta que tienen por objeto reunir a los sexos. lo que asegura que un individuo sólo reconocerá el patrón de cortejo de su misma especie. especie común en México. Los patos y los zambullidores realizan su cortejo en el agua y nadan siguiendo patrones particulares o realizando carreras sobre el agua. EL PROBLEMA DE ENCONTRAR PAREJA Para iniciar el rito de la reproducción. esto se conoce científicamente como sistema de apareamiento. como algunas águilas. se le da el nombre de desplante (display). lo cual atrae a la hembra irremediablemente hacia la boya donde se realiza la cópula (Figura VII. por lo que los pollos son cuidados indistintamente por todos los padres. corcholatas) de colores variados: azul una especie. a veces. Otras aves poligínicas son capaces de copular con muchas hembras durante el ciclo reproductivo. evitando así entrecruzamientos híbridos. Un caso aparte dentro del sistema poligámico es la promiscuidad. Ofrecer regalos no es exclusivo de los boyeros. El más común es la monogamia.2). ofrecimiento de regalos. Se reconocen dos tipos de poligamia. Lo anterior fue estudiado con gran detenimiento en Brasil por el investigador alemán Helmut Sick. por lo que machos menos experimentados se aparearán con pocas o ninguna. Sin embargo.Los grupos reproductores que integran las aves pueden ser de tamaño variado dependiendo del número de individuos de cada sexo participantes. las aves recurren a una serie de señales dirigidas a encontrar su pareja y realizar la copulación. Figura VII. ruidos producidos con objetos. llamado dominante. Los ptilonorrincos o boyeros. aunque tienen varias parejas cada estación reproductora. Éste tiene características muy particulares en cada especie. en la cual un macho se aparea con varias hembras. Las señales generalmente pueden ser muy complicadas. rojo otra. Los rituales del lek llegan a ser muy complejos. Otras especies como los alzacolita y los falaropos también son poliándricas. construyen una estructura llamada boya (bower). pues la hembra es atraída por el canto del macho hacia el territorio. palomas. a lo que se le llama poligamia. en la cual participa sólo un individuo de cada sexo. y a la actividad de atraer a la pareja. por lo general. Los patos. . aves australianas. Se ha observado recientemente que en realidad este sistema consiste en varias parejas monógamas que ponen sus huevos en un nido comunitario. sin embargo las hembras solamente se aparean con un macho a la vez. Se pensaba que estos grupos reproductivos formados por varios machos y hembras se apareaban indistintamente. Cada uno de los machos es responsable de cuidar un nido. el macho mantiene juntas a varias hembras durante toda la época reproductiva como es el caso de las avestruces. colibríes y guacos realizan un tipo de cortejo muy particular que recibe el nombre genérico de lek. inclusive una especie "pinta" las paredes de su boya con frutos. siendo la culminación del desplante regalarle a la hembra una presa mientras el macho vuela de espaldas. Las hembras. los huevos fertilizados en cada cópula son depositados en diferentes nidos del harén. en algunas especies de turquitos los machos forman una fila y religiosamente esperan su turno para realizar su desplante. pedazos de tela. las grandes aves de presa. también es frecuente encontrar grupos formados por más de dos individuos. alrededor de la cual colocan objetos (papeles. Los abejarucos de Europa y Asia regalan un insecto a la hembra dentro del nido. el cortejo puede ser muy sencillo. bailes. no participan en las labores de anidación y cuidado de los pollos ni defienden su nido o territorio como lo hacen muchos colibríes.2 Boyas utilizadas por los pájaros ptilonorincos australianos para atraer su pareja. el primero es la poliginia. e incluyen cantos. El segundo es la poliandria. Las jacanas hembras forman un harén de hasta cuatro machos con los que copulan. que muchas veces tiene la forma de una pequeña casa (tanto que los primeros exploradores europeos pensaron que eran construidas por enanos o duendes). que es la situación contraria. que consiste en vuelos acrobáticos produciendo sonidos con las alas. loros. cortejo. vuelos. cisnes. posiciones. aves de presa y la gran mayoría de las aves canoras forman parejas de duración variable. alimentar y educar a los pollos que en realidad son una mezcla de sus hijos y los hijos de los otros machos. blanco otra. lo cual hace que ésta se disponga a copular. En algunos casos. el cual se aparea con la mayoría de las hembras. es decir una pareja. en ocasiones. en algunas aves los cortejos son muy complicados. sin embargo. las alas o la cola y. realizan el cortejo al vuelo. turquitos y guacos. apareándose con el que realizó el mejor acto. los mantiene juntos en un harén. en la cual se reúnen varios machos a realizar sus desplantes. se produce la copulación y la pareja inicia otras actividades como la construcción del nido y la puesta. Sin embargo.

En México los turquitos toledo realizan este tipo de rituales en arenas de 15 a 25 metros cuadrados. como lo hacen los pingüinos emperadores. Cuando el nido es una estructura construida. Una vez conseguida la o las parejas. en tanto que gran cantidad de aves lo fabrican en la horquilla de los árboles y arbustos o colgantes. Aunque generalmente la tarea de construir el nido la desarrolla la pareja. o bien son transportados en un pliegue de la piel situada entre las patas. generalmente hasta que la hembra acaba de poner los huevos e inicia la incubación. Cuando los nidos están en lugares visibles. pues el nido va a ser el sitio donde se desarrollen las actividades de puesta de huevos. Las hembras llegan a la arena primero y atraen con llamadas a los machos cercanos. Los patos frecuentemente permanecen como pareja durante un corto tiempo. o los trogones que aprovechan los nidos vacíos de los pájaros carpinteros. Todos los machos realizan su desplante al mismo tiempo hasta que la hembra sale volando y es seguida por el macho que se encuentra más cercano. mientras que los machos posteriormente se aparean con otras hembras. mientras el otro surte el material. los cisnes y los cuervos. quienes realizan bailes que consisten primero en saltos bruscos de rama en rama por arriba y alrededor de la hembra. incubar los huevos y cuidar a los pollos. o sencillamente no participa. pues es una estructura en forma de media esfera. Existen algunas que no construyen nidos. hojas. Algunas sólo están juntas durante la copulación.3). como algunos petreles. Los padres construyen los nidos con el material disponible en la zona (ramas. pelo u hojas pequeñas para proporcionarle calor a huevos y pollos. mientras que los somormujos construyen una copa flotante en el agua. quienes perforan los árboles. momotos y golondrinas. son cubiertos exteriormente con líquenes o ramas sueltas para esconderlos de los depredadores. defiende el territorio. . puede ser sólo uno de los padres el que la realice. o los cavan en el suelo o la pared. las tuzas y otros mamíferos. o dentro de un termitero. la duración de las relaciones varía de acuerdo con las diferentes especies. por lo que debe reunir condiciones de seguridad contra depredadores y las inclemencias del tiempo. Algunas especies utilizan los nidos o cavidades fabricadas por otros pájaros o animales. existen aves que conservan su pareja durante toda la vida. Esto es frecuente en varios grupos de aves polígamas como los colibríes y los turquitos. rabijuncos y saltaparedes) o los que se producen en los árboles al romperse las ramas (algunos papamoscas. tal es el caso de la mayoría de los pájaros carpinteros. como las calandrias y oropéndolas (Figura VII. Muchas de las especies monógamas y varias polígamas se mantienen juntas durante toda la etapa reproductiva. y colocan los huevos simplemente en una depresión del suelo. rodeadas de arbustos desprovistos de hojas y en suelo desnudo. entre ellos los búhos madrigueros que utilizan los agujeros que cavan los perritos de las praderas. además de saltos verticales cada vez más frecuentes y emitiendo llamadas particulares. Es entonces cuando los demás machos suspenden sus desplantes y la hembra realiza la cópula. las golondrinas y algunos vencejos construyen su copa pegada a una pared. También existen especies que fabrican los huecos en donde colocan su nido. como los tapacaminos. Otras aves anidan dentro de agujeros naturales. a la manera de los martines pescadores y los loros atoleros. Sin embargo. pelo) y los cubren por dentro con una capa de plumas. lo hacen así las grandes aves de presa. incubación y cuidado y crianza de los pollos hasta que sean independientes. LA CONSTRUCCIÓN DEL NIDO La selección del lugar de anidamiento y la construcción del nido constituyen acontecimientos de gran importancia en la biología de las aves. La forma general de nido que conocemos por las ilustraciones y caricaturas es llamada nido de copa abierta. puede tener varias formas y sitios de colocación. golondrinas y cálaos). aunque en ocasiones puede ser utilizada solamente una eminencia natural del terreno. Los albatros y otras aves marinas solamente acomodan algo de material en una depresión en el suelo que les sirve de nido. separándose una vez que los pollos han alcanzado la independencia. siendo las hembras las encargadas de construir el nido. Los nidos de las aves son muy variados en forma y localización. en una roca saliente en las alcas. como los formados entre las rocas (algunos petreles. Generalmente se trata de una estructura construida o acondicionada por los padres.

Especialmente famosos son los nidos de las golondrinas risqueras en México y los horneros de Argentina.3 Diversidad de nidos en las aves. La otra membrana anexa se llama alantoides. LA ESTRUCTURA DE UN HUEVO Una vez que el nido ha sido construido. estos anexos embrionarios solamente son visibles cuando el embrión lleva ya algunos días de desarrollo. pues construyen nidos de gran tamaño tejidos de diversos materiales. Un huevo recién puesto tiene una estructura muy interesante. lo que quiere decir que se trata de una envoltura que rodea al embrión y está formada por varias membranas anexas. una transparente (clara o albumen) y una de color amarillo o rojizo (yema) (Figura VII. (C) nido en copa de colibrí hecho de telarañas. colgantes o tejidos entre ramas y pastos. recibe el nombre de nido en domo. Figura VII. llamadas hospederos. ciertos pájaros tejedores construyen lo que se llama nidos comunales. los cuales están hechos de lodo en forma de olla o de horno de pan.4). Incluso. verdaderos condominios compuestos de varias cámaras de anidamiento para varias parejas (Figura VII. Lo más evidente es que dominan dos sustancias. Más interesante es el hecho de que algunas aves colocan sus huevos en los nidos de otras especies. además de tener una base es construido con un "techo" y paredes. pues ha sido en gran parte la causa del éxito de las aves. Por otro lado. Hablaremos de esto posteriormente.4 Nido comunal del pájaro tejedor social del África. (A) Nido de alca en una saliente rocosa. Sin embargo. Se observan las entradas a cada una de las cámaras individuales. que depositan sus huevos en los nidos de otras especies. La aparición de esta membrana constituyó un suceso importantísimo en la evolución de los vertebrados terrestres. Los campeones constructores de nidos en domo son los pájaros tejedores de África. (D) nido de saltapared en un agujero y (E) nido colgante en domo de papamoscas. Pueden ser construidos dentro de cavidades en los árboles o en el suelo. Si el nido. el papamoscas pirata molestará a una pareja de calandrias hasta que ésta abandone el nido que ha construido para él ocuparlo.5). la hembra debe proceder a poner los huevos ya fertilizados.Figura VII. La más importante es el amnios. El huevo de las aves se llama huevo amniótico. éstos son especialmente frecuentes en las regiones tropicales. Por ejemplo. que son los que cuidan los pollos. Otros nidos con domo notables son los que construyen los pájaros sastre. El huevo es una estructura sumamente importante. y es una bolsa en la cual se van a depositar los productos de desecho del embrión evitando así su intoxicación. cosiéndola con telarañas para usarla como techo. los cuales fabrican su nido en una hoja. pues permitió que los huevos fueran colocados fuera del agua sin que el embrión se deshidratase. llamadas parásitas. (B) nido de una oropéndola. que es una bolsa llena de líquido dentro de la cual se desarrolla el embrión. . existen aves como los tordos de ojos rojos.

se llaman chalazas y su función es mantener la yema en el centro del huevo. La yema está compuesta de una mezcla de proteínas. y sus funciones son evitar las invasiones de microorganismos.6). para comprobarlo intente romper uno presionando sus extremos. la mayoría de las aves ponen huevos pigmentados de color sólido (azul o verde) o densamente moteados. proveer al embrión de agua y proteínas en las etapas finales del desarrollo y. Las cubiertas externas del huevo son las membranas y el cascarón. Si observamos con detenimiento la clara de un huevo abierto veremos que se encuentran dentro de ella dos estructuras similares a cuerdas enrolladas formadas de proteínas. como una lutita. no blandos como en los reptiles u otros vertebrados ovíparos como los ornitorrincos. Su función principal es proveer al embrión de las sustancias nutritivas necesarias para su crecimiento. que puedan afectar al embrión.5 Esquema de un huevo mostrando sus diferentes estructuras. La presencia de todas estas capas y la forma general del huevo producen una estructura de gran rigidez. los vencejos. los búhos. Lo anterior se halla en función del lugar donde las aves tienen su nido. elípticos o piriformes. La membrana vitelina rodea a la yema y evita que se mezcle con el albumen. . Los tinamúes ponen huevos de colores pastel con una superficie brillante. desde luego.Figura VII. solamente describirá movimientos circulares sin caerse. se evita así que el huevo se rompa por el peso de quienes lo incuban. La forma general de los huevos varía con los diferentes grupos. ovales. es decir. elásticas. Tanto el cascarón como las membranas son porosos. constituye su alimento durante el desarrollo dentro del huevo. formada en su mayor parte de proteínas. pues no existe el peligro de que caigan (Figura VII. envuelta en una membrana llamada vitelina. como los búhos. principalmente calcio. El albumen es una masa gelatinosa transparente que ocupa gran parte del volumen de un huevo. éste es el óvulo propiamente. además de tener un papel importante en la permeabilidad de los espermatozoides. así el huevo al moverse. lo que hace que los huevos de las aves sean rígidos. permitiendo la respiración y el intercambio limitado de sustancias entre el exterior y el interior. Sin embargo. La yema está formada de capas concéntricas de yema pigmentada (amarilla o rojiza dependiendo de la dieta del ave) y yema blanca. a partir del cual se desarrollará el embrión. como las alcas. pudiendo ser esféricos. En este caso. DIVERSIDAD DE HUEVOS EN LAS AVES Una de las características importantes del cascarón del huevo es que por lo común posee una determinada cantidad de pigmento. Las membranas son dos capas fibrosas. Las gallinas. grasas y carbohidratos disueltos en agua. caracterizada por tener minerales depositados. El cascarón es la cubierta más externa. como porcelana. Se ha calculado que un huevo tiene una resistencia similar a la de una roca blanda. vamos a encontrar huevos esféricos en las aves que anidan en los huecos. Los huevos piriformes son frecuentes en las aves que anidan en los riscos. Por el contrario. lo que permite a los padres reconocer los propios. las palomas. que rodean todas las estructuras internas del huevo. constituidas de proteínas y lípidos. los loros y los colibríes ponen huevos totalmente blancos. en la parte superior de la yema se puede ver un pequeño punto blanco llamado blastodisco. prestar protección contra golpes o caídas. Cuando rompemos un huevo. cada huevo tiene un patrón individual aun dentro de la misma especie.

perdería la oportunidad de dejar más descendencia con sus genes. Esto es. gastaría mucha energía y pocos. kiwis y colibríes ponen huevos muy grandes en proporción de su tamaño. bubias. . como las gallinas y los patos. Generalmente el primero es puesto al finalizar la construcción del nido o unos días después. los albatros. y una vez que han puesto toda su nidada. cuatro o cinco es la nidada común de las aves de las zonas templadas. La variación en el tamaño del huevo de las aves es tan amplia. Los siguientes en intervalos de un día.7).Figura VII. Esta explicación ha ayudado a comprender por qué las aves tienen diferentes números de puesta de acuerdo con el ambiente en que viven (si hay pocos recursos disponibles. Esta parte desnuda va a ser colocada directamente sobre los huevos y los pollos para darles calor. o ninguno. hasta que la puesta está completa. Por ejemplo. pues sus pollos necesitan de muchos cuidados al nacer y por mucho tiempo. que puede contener un litro. si pusiera más huevos de los que puede cuidar. ponen menos huevos) o si tienen que invertir mucho tiempo y energía en cuidar a los pollos (aves muy grandes). lo que le da mayor calor a esta área del cuerpo (Figura VII. se les sustrae experimentalmente uno. hasta el enorme huevo del avestruz. el cual medía más de 35 cm de largo. muchas especies no. la piel se engruesa y empieza a crecer gran cantidad de vasos sanguíneos. sin embargo. ¿CUÁNTOS HUEVOS PONE UN AVE? El número de huevos que deposita un ave en cada puesta esta determinado por diversos factores evolutivos. si pone menos. los pingüinos y las grullas ponen sólo un huevo. que va desde una longitud de 1 cm en algunos colibríes. lo que quiere decir que dejará de poner una vez que la nidada esté completa. Los huevos se ponen en intervalos determinados. Por el contrario. colibríes y muchas aves de percha ponen dos. el o los padres que incuban van a desarrollar un parche de cría. que se forma al perderse las plumas del pecho. INCUBACIÓN Se llama incubación el proceso por el cual las aves transmiten calor a los huevos para permitir el desarrollo de los embriones. Algo interesante es que los huevos de las aves cuyos pollos nacen autosuficientes. sobreviviría. Cuando se inicia la etapa reproductiva. por ejemplo. aunque algunas especies los ponen cada 48 horas o más. El investigador inglés David Lack descubrió que un ave es capaz de poner tantos huevos como pollos pueda criar hasta que sean independientes. Sin embargo. palomas. no podrán sustituir el que se pierda. El huevo más grande que se conoce es el de las extintas aves elefante de Madagascar. Una hembra va a responder visualmente al número de huevos que pone. Se ha comprobado que algunas especies de carpinteros pueden reemplazar hasta 70 huevos en condiciones experimentales. mientras que las gallináceas y los patos pueden poner nidadas de hasta 15 huevos. Las bubias no desarrollan un parche de cría. El tamaño del huevo es proporcional al de la especie.6 Variedad de formas y coloración de huevos. son mayores y con mayor cantidad de yema que los de especies similares cuyos pollos nacen desvalidos y necesitan un mayor cuidado de los padres al nacer. sino que cubren los huevos con sus enormes patas totipalmeadas y posteriormente se sientan sobre ellas. Algunas aves tienen la capacidad de reemplazar huevos si.

el diente se pierde en unos días. El calor producido por la materia en descomposición o por el calor terrestre va a ser el que propicie el desarrollo de los pollos. La incubación puede ser realizada por uno o ambos padres. Algunas especies poligínicas y muchas especies monógamas. Los patos y algunas aves de playa siguen a sus padres pero se alimentan por sí mismos. Figura VII. las jacanas. sino que construyen un montículo de tierra y materias vegetales. Para asegurar que los huevos reciban el calor de manera uniforme. que ayuda a ejercer presión contra el cascarón para romperlo (Figura VII. algunos de los cuales incuban los huevos durante 80 días.Figura VII. que crece en la punta del pico de los pollos. Ciertas aves comparten la incubación. dejarán a las hembras el trabajo de la incubación. los pollos se hallan completamente formados y están listos para nacer (eclosionar) del huevo. La incubación se inicia en la mayoría de las especies una vez que toda la puesta está completa. como las aves de percha en general y los patos. entre otras aves. mientras que los pollos de las gallináceas lo hacen pero los padres les muestran dónde encontrar alimento. . por eso observamos que todos los patitos de una nidada son del mismo tamaño. los pingüinos se alternan cada 24 horas. Este diente servirá para que el pollo comience a romper el cascarón y pueda salir. pueden caminar y alimentarse por sí mismos. EL NACIMIENTO Y CUIDADO DE LOS POLLOS Una vez que se ha cumplido el periodo de incubación.7 Parche de cría o incubación. como en el caso de las bubias y las fragatas. los kiwis y los emúes. En Australia habita un grupo muy particular de aves llamadas megapódidas o pájaros incubadores. las gallináceas y aves de tamaño y hábitos similares tienen un periodo de incubación de tres semanas. los pollos de estas aves son completamente independientes al nacer y se valen por sí mismos (Figura VII. La evolución. turnándose el macho y la hembra a intervalos establecidos. A diferencia del resto de las aves. los padres revisarán continuamente si el calor es el necesario introduciendo su pico abierto en el montículo y quitando o agregando material según sea necesario. Podemos observar que este tipo de incubación se parece mucho al que usan algunos reptiles. tienen los ojos abiertos.9). En los tinamúes. por ejemplo.8 Nido de los pájaros incubadores australianos. sólo excavan su salida del montículo y comienzan su vida en el exterior. las megapódidas no incuban sus huevos con el calor directo de los padres. en una o ambas mandíbulas dependiendo de la especie. Pero algunas especies incuban desde que es puesto el primer huevo. o lo erigen cerca de una fuente de calor como un cono volcánico. Después del nacimiento. A estos pollos se les llama precoces onidífugos. ha dado como resultado la existencia de una estructura dura llamada diente de huevo. y el cercano parentesco de las aves con los reptiles. Se puede pensar que para un pollito el cascarón constituye una barrera difícil para su nacimiento. son los machos los que desarrollan esta actividad. como los cocodrilos. o son alimentados por ellos. Algunos pollos nacen cubiertos por una capa espesa de plumón.8). El tiempo de incubación es variable y se encuentra entre diez días y doce semanas. mientras que en las aves canoras es de dos semanas. aproximadamente. Existe también en los pollos un músculo especial llamado de eclosión. pues tiene la cubierta muy dura. Los pájaros incubadores o megapódidos son completamente independientes al nacer. de modo que pueden encontrarse nidadas con pollos en diferentes etapas de desarrollo. como en el caso de los zambullidores. los padres frecuentemente los rotan ayudados de sus patas y pico. Los campeones en tiempo de incubación son los albatros.

Los zambullidores y los colimbos llevan a sus crías montadas sobre ellos. pero esto varía desde las aves que las alimentan una o dos veces al día. Los cuidados que los padres dan a los pollos pueden llegar al extremo de llevarlos con ellos a todos lados. Pero el grupo parásito por excelencia es el de los cucús y los garrapateros. También se ha estudiado que algunas gaviotas adultas. El tiempo que tardan en poner un huevo es muy corto. Por ejemplo. Los cisnes. Las aves marinas regurgitarán pescado semidigerido. a la lucha por la existencia y. el cual es una mezcla de alimento semidigerido con sustancias producidas por glándulas presentes en el buche. las cuales tienen generalmente dos huevos en cada nidada. puesto que los padres quieren asegurarse de que al menos un pollo sobreviva. (B) pollo y (C) pollo precoz o nidífugo Para despertar en sus padres el instinto de alimentarlos.9). el ave está lista para entrar. con los ojos cerrados o abiertos. por ejemplo. tienen una mancha roja en la base del pico. un ejercicio necesario para desarrollar fuerza en los músculos de vuelo. el eminente ornitólogo mexicano Miguel Álvarez del Toro descubrió que el pájaro cantil lleva a sus crías en unas bolsas de piel. Estos pollos son cubiertos durante varios días por sus padres para darles calor (Figura VII. Los pollos irán creciendo y preparándose para abandonar el nido y llevar una vida independiente. les proporcionen calor y las defiendan de los depredadores por algún tiempo. como las aves marinas. como las de los canguros. Los parásitos se encuentran entre varios grupos de aves. aun cuando antes del primer año tienen ya la capacidad de volar. esta conducta lleva el nombre de fratricidio y ha sido interpretada. por lo tanto. durante sus expediciones en busca de comida. este patrón tan llamativo incita al padre a alimentar la boca hambrienta.9 (A) Diente de huevo. los pollos se valen de una serie de señales. y la mayoría alimentarán a sus pollos con insectos. como si fueran un barco. dejando que ellos incuben y cuiden a las crías.Si los pollos nacen desnudos. se ha visto que sus bocas son generalmente muy grandes y tienen colores muy vivos y estructuras fibrosas en el paladar. iniciar un nuevo ciclo reproductivo. como los patos. Se les llama parásitos de nido y son especies que depositan sus huevos en los nidos de otras aves. como una garantía. Los parásitos han desarrollado varias adaptaciones con el fin de ajustarse a su tipo de vida. Las aves de presa alimentarán a sus pollos con trozos de carne o presas completas. abandonar el nido es un riesgo muy grande puesto que no tienen la suficiente experiencia para defenderse y escapar. como la de patas amarillas del Golfo de California. varias especies de gorriones tejedores. con todos sus riesgos. Cuando están a punto de hacerlo. los vencejos y algunas aves rapaces que realizan largos viajes para obtener alimento. éste es un momento crítico de su ciclo de vida. Las crías en crecimiento necesitan comer frecuentemente. según el investigador de laUNAM Hugh Drummond. sólo sobrevivirá el más débil si el mayor muere. pero no pueden alimentarse por sí mismos. Los más desvalidos de todos son las crías de las aves canoras y los colibríes. como los búhos y las aves de presa diurnas. lo que les permite depositarlo en el nido del huésped al menor . y cuando el pollo está hambriento pica esta mancha y el padre regurgita el alimento. La alimentación de las crías es variada dependiendo de los hábitos de la especie. Los flamencos y las palomas producen un alimento especial. Las aves grandes tienen que cuidar a sus pollos más tiempo que las pequeñas y el final de la etapa de cuidado paterno es cuando los pollos han adquirido ya la capacidad de volar. LOS PARÁSITOS Hemos hablado del enorme trabajo y gasto de energía que implica la reproducción. como algunas aves tropicales que tienen nidadas muy grandes. Sin embargo. Las crías necesitan que sus padres las alimenten. los indicadores y las calandrias y tordos. se les llama pollos altriciales onidícolas (porque permanecen en el nido). y también de que existen algunas aves que tratan de evitar gran parte de esas labores. los huéspedes u hospederos. Generalmente va a haber un pollo más grande y fuerte que acaparará la comida cuando lleguen los padres. empiezan a brincar y a mover sus alas. Tal comportamiento ha sido estudiado en detalle en aves acuáticas como las garzas y las bubias. Una vez que se realiza el primer vuelo. Algunos pollos altriciales nacen cubiertos de plumón. Figura VII. esta leche tiene color rojizo y es un excelente nutrimento. se desarrolla una especie de competencia entre los pollos de un mismo nido para obtener el alimento. permanecen con sus padres hasta dos años. hasta una vez por minuto. llamado "leche". debajo de las alas. pero permanecen en el nido y son alimentados por los padres por algún tiempo. dejando a su hermano sin alimento a veces hasta morir. Curiosamente.

como los tordos de ojos rojos(Molothrus aeneus). nacen antes que los del huésped y tiran los huevos del nido o matan a los pollos que ya han nacido. aseguran la sobrevivencia de sus propios genes al cuidar a sus hermanos. tanto que han mimetizado los patrones de color dentro de la boca. la cual puede penetrar en nidos pequeños o en huecos.10 Pollo parásito de cucú alimentado por su padre adoptivo. como los cucús y los indicadores. pues se piensa que además de que los hijos mayores aprenden la manera de ser padres. Para proporcionar a los individuos la experiencia de paternidad se ha desarrollado evolutivamente un proceso llamado nidación cooperativa. Tal conducta es sumamente interesante. Figura VII. A pesar de que algunos parásitos son específicos. En México existen algunas especies de aves parásitas. El estudio de las aves cooperativas es muy actual y ha ofrecido información muy interesante acerca de la evolución de la conducta en las especies que la presentan. es decir que solamente parasitan a otra especie. John Fitzpatrick. como los carpinteros arlequines de Norteamérica. que parasitan a gran cantidad de especies de gorriones. aunque los adultos sean muy diferentes. Las hembras tienen una cloaca protráctil. pero muchas veces esta primera vez es poco eficiente pues no han tenido experiencia previa. el cucú faisán (Dromococcyx phasianellus) y el cucú rayado (Tapera naevia). Walter Koenig y Ronald Mumme.10). Han copiado la forma y coloración de los huevos del huésped. mucho menor en tamaño. Esta forma de vida es muy conveniente. . pues ahorra energía a los parásitos y les permite tener un gran número de descendientes en poco tiempo. Estos jóvenes participan con sus padres en la construcción del nido. otros tienen gran variedad de hospederos.descuido. Los pollos de algunos parásitos. ayudados a veces por la pareja. la incubación y el cuidado de sus hermanos recién nacidos. Son famosas las ilustraciones que muestran un pollo de cucú que es alimentado por un padre hospedero casi diez veces menor en tamaño (Figura VII. compuestas por una pareja de adultos y sus hijos de la nidada del año anterior. las cuales han sido estudiadas en detalle por investigadores como Glenn Woolfenden. las abubillas de bosque de Madagascar y las urracas azules de Florida y México. Los pájaros cooperativos forman familias muy particulares. la cual se encarga de molestar al dueño del nido para alejarlo. sus pollos se parecen también a los de él. APRENDIENDO A SER PADRES: LA NIDACIÓN COOPERATIVA Para la mayoría de las aves el primer ciclo reproductivo se lleva a cabo durante el primer año de vida que es cuando adquieren la madurez sexual.

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