Las aves y los reptiles han alcanzado una gran independencia del agua.

Por supuesto, la toman para vivir, pero no necesitan reproducirse en el agua y sus huevos soportan la desecación. Vota La reproducción de aves y reptilesLos reptiles y las aves, al ser terrestres, poseen fecundación interna. Los espermatozoides fecundan el óvulo en el interior del aparato reproductor de la hembra. A medida que el huevo... El huevo de reptiles y avesEl huevo es un sistema perfecto que contiene el agua y los nutrientes necesarios para que se desarrolle el embrión. Tiene una cubierta impermeable al agua, pero que permite el intercambio...

LA REPRODUCCION EN LOS REPTILES en cautiverio, la reproducción de los reptiles puede realizarse únicamente con animales que se encuentren en buenas condiciones de temperatura, luz, humedad, alimentación, etc. en relación a la especie. La elección de los reproductores no siempre es fácil. Por lo general es conveniente contar con un ³plantel reproductivo´, o sea, un grupo de 6 a 8 animales bien establecidos, en lugar de una sola pareja. La reconstrucción de las condiciones estacionales es indispensable para los animales que sufren variaciones climáticas, ya que éstas constituyen una señal que desencadena o inhibe la actividad reproductiva (está muy influenciada por las temperaturas y el fotoperíodo). Probablemente, el aspecto más significativo que distingue a los reptiles de los anfibios es la reproducción. La reproducción en reptiles involucra una estructura única: el huevo amniótico. Este huevo, un huevo con cáscara dura, que contiene nutrientes y membranas protectivas, permite el desarrollo del embrión en la tierra. De modo que los reptiles ponen sus huevos en la tierra. La cáscara y el fluido interno previenen que el embrión se seque.

Tortugas · · · · · · Lagartos · · · Los machos poseen uñas más largas y gruesas. La coloración a veces varía entre los sexos. Ponen huevos en tierra, anualmente o estacionalmente (algunas en primavera, otras en las épocas húmedas y secas) y en áreas con vegetación. El macho toma a la hembra e inserta su pene Los huevos generalmente son puestos en nidadas (grupos) enterrados cerca de la vegetación. El tamaño de los huevos varía según las especies. Cópula: el macho inserta uno de sus hemipenes en el tracto reproductivo de la hembra. Uno o más huevos son fertilizados internamente. En algunos casos, el esperma es guardado durante largos períodos (ej:Camaleón de Jackson). Las hembras ofrecen poco cuidado a los huevos. Algunos poseen reproducción anual, otros estacional. Siempre es cíclica y dependede las temperaturas.

Serpientes · El macho inserta los empeines en la hembra para llevar a cabo la fertilización. · Luego de aparearse, las hembras ovíparas buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. · El nacimiento tiene lugar de 3 a 4 meses después del apareamiento y durantes ese período son necesarios buenos nutrientes y comida abundante. · Metabolismo lento: mayor vida

Cocodrilos y aligatores · · · · Los machos tienen un pene estriado, insertado en la cloaca. Luego de aparearse, las hembras buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. Los machos cortejan a las hembras, la cópula se lleva a cabo en el agua y los huevos son puestos en la tierra, lejos de áreas inundables. Las hembras cuidan durante cierto tiempo a sus crías.

UNO de los aspectos de las aves, que más han atraído la atención además del vuelo, es lo peculiar, y a veces romántico, de su conducta reproductiva. Muy importante es que la reproducción, en la mayoría de las aves, es estacional, es decir, se lleva a cabo durante una época definida del año. Esto se observa claramente en la primavera, cuando casi todas las especies de aves se encuentran cantando y trabajando activamente en conseguir material para sus nidos.

Esta sincronización asegura que cuando los pollos nazcan. establecen un territorio grande. los recursos alimenticios en el ambiente (insectos. las aves responden a él con cambios fisiológicos extremos. Por el contrario. cuando los días se hacen más largos con respecto al invierno. de ahí que el inicio de la reproducción coincida con la llegada de la primavera. Los métodos de defensa son variados. las aves de presa necesitan territorios de muchos kilómetros cuadrados. que sólo abarca una pequeña área alrededor del nido. muy pequeño. como los turquitos de América tropical y los pájaros boyeros de Australia defienden territorios en los cuales únicamente se desarrollan actividades de atracción de pareja y copulación. en las aves que viven en los desiertos de Australia es la llegada de las lluvias (que puede tardar a veces más de un año) la que propicia el inicio de la etapa de reproducción. Los territorios en las aves varían mucho de acuerdo con sus necesidades. entonces son capaces de reproducirse varias veces en un año y los factores que lo propician aún no son bien conocidos. Por ejemplo. por lo tanto. ni las lluvias. Cualquiera que sea el factor que da inicio a la reproducción. algunas de estas aves se ven de frente y se mantienen a una distancia tal que no se toquen sus picos. Éste es muy frecuente en las aves marinas como las gaviotas y golondrinas de mar. El territorio debe ser un área en la cual exista un lugar seguro para establecer el nido. y dejan de ser defendidas después del apareamiento. estas áreas se llaman arenas. Otras como los tordos y las calandrias. demarcan un territorio grande. debe estar cerca de una fuente de alimento para los pollos y los padres. por ejemplo. Un individuo territorial por lo general va a estar colocado en lugar visible. estimulan a los diferentes órganos del cuerpo. Las hormonas del cerebro. Cabe mencionar que los territorios son muy frecuentes durante la época reproductiva. Otras aves se colocan en un lugar visible y adquieren posiciones agresivas. Las gónadas también empiezan a producir hormonas que a su vez estimulan el desarrollo de conductas muy particulares para atraer una pareja y comenzar la anidación. y los folículos en los ovarios de las hembras empiezan a crecer hasta presentar la apariencia de un racimo de uvas (Figura VII 1). aunque en los falaropos y las jacanas corresponden a las hembras. desde donde puede observar su territorio y avistar cualquier intruso que se aproxime. dentro del cual van a realizar todas las actividades de la reproducción y obtener todo su alimento. semillas y frutos) sean los suficientes para garantizar su crecimiento. así como contra depredadores y otros invasores. Algunas especies como los cardenales y gorriones. porque llueve todo el año. como el tordo charretero de los cañaverales de México. Las aves que viven en los trópicos no distinguen los sutiles cambios de duración del día. las cuales se reproducen en colonias grandes y muy pobladas.El inicio de la etapa reproductiva está marcado por profundos cambios fisiológicos que se piensa son disparados por algunos factores del ambiente. Existe otro tipo de territorio. UN LUGAR PARA REPRODUCIRSE El primer suceso que se produce es la obtención de un territorio. como por ejemplo haciendo evidentes los parches de color vivo que tienen en las alas o cola. porque casi no los hay. Algunas aves polígamas. además. un macho estará cantando continuamente para avisar que se encuentra en su territorio y que atacará a cualquiera que se atreva a penetrar en él. El tamaño del territorio es. el dueño llegará hasta la agresión física para desalojarlo. para establecer su límite territorial. Si después de esto algún intruso entra al territorio. variable dependiendo de la especie y sus necesidades. especialmente los sexuales. principalmente las provenientes del hipotálamo. Los testículos de los machos aumentan de tamaño hasta diez veces más en relación con las etapas no reproductivas. El territorio es establecido y resguardado por el sexo dominante. los cuales entran en gran actividad. territorios de alimentación y los sitios de dormir o de escondite. pero parte del alimento va a ser obtenido fuera de él. pero algunas especies los defienden durante todo el año. las aves que viven en el norte de América resultan afectadas por los cambios de duración del día en las diferentes estaciones del año. Este comprende un área que el ave defiende contra miembros de su misma especie principalmente. Por lo general son los machos los que participan activamente en estas tareas. mientras que las especies pequeñas sólo de algunas decenas de metros cuadrados. LOS SISTEMAS DE APAREAMIENTO . por ejemplo.

por lo general. manteniendo un nido comunal como lo hacen los ticús o garrapateros. es la alimentación de cortejo. loros. e incluyen cantos. lo cual atrae a la hembra irremediablemente hacia la boya donde se realiza la cópula (Figura VII. se produce la copulación y la pareja inicia otras actividades como la construcción del nido y la puesta. sin embargo. las alas o la cola y. Los rituales del lek llegan a ser muy complejos. Otras especies como los alzacolita y los falaropos también son poliándricas. Lo anterior fue estudiado con gran detenimiento en Brasil por el investigador alemán Helmut Sick. en ocasiones. en la cual un macho se aparea con varias hembras. a lo que se le llama poligamia.Los grupos reproductores que integran las aves pueden ser de tamaño variado dependiendo del número de individuos de cada sexo participantes. corcholatas) de colores variados: azul una especie. los huevos fertilizados en cada cópula son depositados en diferentes nidos del harén. Los abejarucos de Europa y Asia regalan un insecto a la hembra dentro del nido. Se ha observado recientemente que en realidad este sistema consiste en varias parejas monógamas que ponen sus huevos en un nido comunitario. especie común en México. se mantienen alrededor de la arena observando a los machos realizar su ritual. en algunas aves los cortejos son muy complicados. Se pensaba que estos grupos reproductivos formados por varios machos y hembras se apareaban indistintamente. En algunas ocasiones. palomas. En algunos casos. por lo que los pollos son cuidados indistintamente por todos los padres. lo cual hace que ésta se disponga a copular. El segundo es la poliandria. Las hembras. realizan el cortejo al vuelo. esto se conoce científicamente como sistema de apareamiento. que consiste en vuelos acrobáticos produciendo sonidos con las alas. el cortejo puede ser muy sencillo. posiciones. construyen una estructura llamada boya (bower). evitando así entrecruzamientos híbridos. lo que asegura que un individuo sólo reconocerá el patrón de cortejo de su misma especie. Las señales generalmente pueden ser muy complicadas. El más común es la monogamia. inclusive una especie "pinta" las paredes de su boya con frutos. Uno de los resultados lógicos de este sistema es que existe un macho. las aves recurren a una serie de señales dirigidas a encontrar su pareja y realizar la copulación. es decir una pareja. aves australianas. Sin embargo. el macho mantiene juntas a varias hembras durante toda la época reproductiva como es el caso de las avestruces. el primero es la poliginia. Los ptilonorrincos o boyeros. A esta serie de patrones de conducta que tienen por objeto reunir a los sexos. EL PROBLEMA DE ENCONTRAR PAREJA Para iniciar el rito de la reproducción. el cual se aparea con la mayoría de las hembras. vuelos. que muchas veces tiene la forma de una pequeña casa (tanto que los primeros exploradores europeos pensaron que eran construidas por enanos o duendes). Un caso aparte dentro del sistema poligámico es la promiscuidad. como algunas águilas. turquitos y guacos. y a la actividad de atraer a la pareja. Las jacanas hembras forman un harén de hasta cuatro machos con los que copulan. en la cual se reúnen varios machos a realizar sus desplantes. Se efectúa en un territorio pequeño llamado arena. colibríes y guacos realizan un tipo de cortejo muy particular que recibe el nombre genérico de lek. siendo la culminación del desplante regalarle a la hembra una presa mientras el macho vuela de espaldas.2). Éste tiene características muy particulares en cada especie. en la cual participa sólo un individuo de cada sexo.2 Boyas utilizadas por los pájaros ptilonorincos australianos para atraer su pareja. alimentar y educar a los pollos que en realidad son una mezcla de sus hijos y los hijos de los otros machos. Cada uno de los machos es responsable de cuidar un nido. que es la situación contraria. Los patos y los zambullidores realizan su cortejo en el agua y nadan siguiendo patrones particulares o realizando carreras sobre el agua. también es frecuente encontrar grupos formados por más de dos individuos. en algunas especies de turquitos los machos forman una fila y religiosamente esperan su turno para realizar su desplante. Otras aves poligínicas son capaces de copular con muchas hembras durante el ciclo reproductivo. pues en ella una hembra se aparea con varios machos y también. no participan en las labores de anidación y cuidado de los pollos ni defienden su nido o territorio como lo hacen muchos colibríes. los mantiene juntos en un harén. Sin embargo. a veces. pedazos de tela. ofrecimiento de regalos. Los patos. alrededor de la cual colocan objetos (papeles. . apareándose con el que realizó el mejor acto. aves de presa y la gran mayoría de las aves canoras forman parejas de duración variable. rojo otra. las grandes aves de presa. cortejo. aunque tienen varias parejas cada estación reproductora. sin embargo las hembras solamente se aparean con un macho a la vez. cisnes. blanco otra. Se reconocen dos tipos de poligamia. llamado dominante. Figura VII. por lo que machos menos experimentados se aparearán con pocas o ninguna. se le da el nombre de desplante (display). Turquitos. Ofrecer regalos no es exclusivo de los boyeros. bailes. ruidos producidos con objetos. pues la hembra es atraída por el canto del macho hacia el territorio.

las golondrinas y algunos vencejos construyen su copa pegada a una pared. rodeadas de arbustos desprovistos de hojas y en suelo desnudo. Los albatros y otras aves marinas solamente acomodan algo de material en una depresión en el suelo que les sirve de nido. pues es una estructura en forma de media esfera. siendo las hembras las encargadas de construir el nido. son cubiertos exteriormente con líquenes o ramas sueltas para esconderlos de los depredadores. a la manera de los martines pescadores y los loros atoleros. Los padres construyen los nidos con el material disponible en la zona (ramas. mientras el otro surte el material. Existen algunas que no construyen nidos. como los tapacaminos. También existen especies que fabrican los huecos en donde colocan su nido. las tuzas y otros mamíferos. quienes perforan los árboles. . incubar los huevos y cuidar a los pollos. Los nidos de las aves son muy variados en forma y localización.En México los turquitos toledo realizan este tipo de rituales en arenas de 15 a 25 metros cuadrados. pelo) y los cubren por dentro con una capa de plumas. o bien son transportados en un pliegue de la piel situada entre las patas. defiende el territorio. o sencillamente no participa. separándose una vez que los pollos han alcanzado la independencia. Muchas de las especies monógamas y varias polígamas se mantienen juntas durante toda la etapa reproductiva. Las hembras llegan a la arena primero y atraen con llamadas a los machos cercanos. Cuando los nidos están en lugares visibles. o dentro de un termitero. y colocan los huevos simplemente en una depresión del suelo. La forma general de nido que conocemos por las ilustraciones y caricaturas es llamada nido de copa abierta. Los patos frecuentemente permanecen como pareja durante un corto tiempo. Otras aves anidan dentro de agujeros naturales. quienes realizan bailes que consisten primero en saltos bruscos de rama en rama por arriba y alrededor de la hembra. la duración de las relaciones varía de acuerdo con las diferentes especies. hojas. pelo u hojas pequeñas para proporcionarle calor a huevos y pollos. lo hacen así las grandes aves de presa. Algunas sólo están juntas durante la copulación. mientras que los machos posteriormente se aparean con otras hembras. aunque en ocasiones puede ser utilizada solamente una eminencia natural del terreno. Cuando el nido es una estructura construida. entre ellos los búhos madrigueros que utilizan los agujeros que cavan los perritos de las praderas. tal es el caso de la mayoría de los pájaros carpinteros. momotos y golondrinas. golondrinas y cálaos). Una vez conseguida la o las parejas. como las calandrias y oropéndolas (Figura VII. Generalmente se trata de una estructura construida o acondicionada por los padres. incubación y cuidado y crianza de los pollos hasta que sean independientes. Esto es frecuente en varios grupos de aves polígamas como los colibríes y los turquitos. como algunos petreles. Es entonces cuando los demás machos suspenden sus desplantes y la hembra realiza la cópula. rabijuncos y saltaparedes) o los que se producen en los árboles al romperse las ramas (algunos papamoscas. por lo que debe reunir condiciones de seguridad contra depredadores y las inclemencias del tiempo. Algunas especies utilizan los nidos o cavidades fabricadas por otros pájaros o animales.3). LA CONSTRUCCIÓN DEL NIDO La selección del lugar de anidamiento y la construcción del nido constituyen acontecimientos de gran importancia en la biología de las aves. Aunque generalmente la tarea de construir el nido la desarrolla la pareja. pues el nido va a ser el sitio donde se desarrollen las actividades de puesta de huevos. Todos los machos realizan su desplante al mismo tiempo hasta que la hembra sale volando y es seguida por el macho que se encuentra más cercano. Sin embargo. como los formados entre las rocas (algunos petreles. en una roca saliente en las alcas. o los cavan en el suelo o la pared. existen aves que conservan su pareja durante toda la vida. puede tener varias formas y sitios de colocación. o los trogones que aprovechan los nidos vacíos de los pájaros carpinteros. los cisnes y los cuervos. además de saltos verticales cada vez más frecuentes y emitiendo llamadas particulares. mientras que los somormujos construyen una copa flotante en el agua. generalmente hasta que la hembra acaba de poner los huevos e inicia la incubación. puede ser sólo uno de los padres el que la realice. en tanto que gran cantidad de aves lo fabrican en la horquilla de los árboles y arbustos o colgantes. como lo hacen los pingüinos emperadores.

además de tener una base es construido con un "techo" y paredes. cosiéndola con telarañas para usarla como techo. pues ha sido en gran parte la causa del éxito de las aves.3 Diversidad de nidos en las aves. Por ejemplo. El huevo es una estructura sumamente importante. (A) Nido de alca en una saliente rocosa. Hablaremos de esto posteriormente. éstos son especialmente frecuentes en las regiones tropicales. Especialmente famosos son los nidos de las golondrinas risqueras en México y los horneros de Argentina. lo que quiere decir que se trata de una envoltura que rodea al embrión y está formada por varias membranas anexas. y es una bolsa en la cual se van a depositar los productos de desecho del embrión evitando así su intoxicación. La más importante es el amnios. la hembra debe proceder a poner los huevos ya fertilizados. el papamoscas pirata molestará a una pareja de calandrias hasta que ésta abandone el nido que ha construido para él ocuparlo. . una transparente (clara o albumen) y una de color amarillo o rojizo (yema) (Figura VII. existen aves como los tordos de ojos rojos. LA ESTRUCTURA DE UN HUEVO Una vez que el nido ha sido construido. Otros nidos con domo notables son los que construyen los pájaros sastre.5). Por otro lado. Más interesante es el hecho de que algunas aves colocan sus huevos en los nidos de otras especies. que depositan sus huevos en los nidos de otras especies. ciertos pájaros tejedores construyen lo que se llama nidos comunales. recibe el nombre de nido en domo. que son los que cuidan los pollos. pues construyen nidos de gran tamaño tejidos de diversos materiales. llamadas hospederos. La otra membrana anexa se llama alantoides.Figura VII. llamadas parásitas. El huevo de las aves se llama huevo amniótico. Incluso. colgantes o tejidos entre ramas y pastos.4). los cuales fabrican su nido en una hoja. Se observan las entradas a cada una de las cámaras individuales. que es una bolsa llena de líquido dentro de la cual se desarrolla el embrión. Sin embargo. (B) nido de una oropéndola. los cuales están hechos de lodo en forma de olla o de horno de pan. Un huevo recién puesto tiene una estructura muy interesante. (D) nido de saltapared en un agujero y (E) nido colgante en domo de papamoscas. verdaderos condominios compuestos de varias cámaras de anidamiento para varias parejas (Figura VII. Pueden ser construidos dentro de cavidades en los árboles o en el suelo. (C) nido en copa de colibrí hecho de telarañas. pues permitió que los huevos fueran colocados fuera del agua sin que el embrión se deshidratase. Los campeones constructores de nidos en domo son los pájaros tejedores de África. estos anexos embrionarios solamente son visibles cuando el embrión lleva ya algunos días de desarrollo. Si el nido. Figura VII. La aparición de esta membrana constituyó un suceso importantísimo en la evolución de los vertebrados terrestres. Lo más evidente es que dominan dos sustancias.4 Nido comunal del pájaro tejedor social del África.

Los tinamúes ponen huevos de colores pastel con una superficie brillante.Figura VII. que puedan afectar al embrión. cada huevo tiene un patrón individual aun dentro de la misma especie. que rodean todas las estructuras internas del huevo. como los búhos. se evita así que el huevo se rompa por el peso de quienes lo incuban. la mayoría de las aves ponen huevos pigmentados de color sólido (azul o verde) o densamente moteados. además de tener un papel importante en la permeabilidad de los espermatozoides. los loros y los colibríes ponen huevos totalmente blancos. constituidas de proteínas y lípidos. grasas y carbohidratos disueltos en agua. en la parte superior de la yema se puede ver un pequeño punto blanco llamado blastodisco. DIVERSIDAD DE HUEVOS EN LAS AVES Una de las características importantes del cascarón del huevo es que por lo común posee una determinada cantidad de pigmento. como porcelana. no blandos como en los reptiles u otros vertebrados ovíparos como los ornitorrincos. como una lutita. Si observamos con detenimiento la clara de un huevo abierto veremos que se encuentran dentro de ella dos estructuras similares a cuerdas enrolladas formadas de proteínas. Se ha calculado que un huevo tiene una resistencia similar a la de una roca blanda. Su función principal es proveer al embrión de las sustancias nutritivas necesarias para su crecimiento. para comprobarlo intente romper uno presionando sus extremos. La membrana vitelina rodea a la yema y evita que se mezcle con el albumen. elípticos o piriformes. Las cubiertas externas del huevo son las membranas y el cascarón. pudiendo ser esféricos. solamente describirá movimientos circulares sin caerse. se llaman chalazas y su función es mantener la yema en el centro del huevo. formada en su mayor parte de proteínas. permitiendo la respiración y el intercambio limitado de sustancias entre el exterior y el interior. Lo anterior se halla en función del lugar donde las aves tienen su nido. las palomas. caracterizada por tener minerales depositados. vamos a encontrar huevos esféricos en las aves que anidan en los huecos. La yema está formada de capas concéntricas de yema pigmentada (amarilla o rojiza dependiendo de la dieta del ave) y yema blanca. ovales. Los huevos piriformes son frecuentes en las aves que anidan en los riscos. constituye su alimento durante el desarrollo dentro del huevo.6). Tanto el cascarón como las membranas son porosos. La presencia de todas estas capas y la forma general del huevo producen una estructura de gran rigidez. éste es el óvulo propiamente. envuelta en una membrana llamada vitelina. lo que hace que los huevos de las aves sean rígidos. El cascarón es la cubierta más externa. principalmente calcio. Las gallinas. los vencejos. Las membranas son dos capas fibrosas. lo que permite a los padres reconocer los propios. es decir. Por el contrario. . y sus funciones son evitar las invasiones de microorganismos. Sin embargo. desde luego. los búhos. a partir del cual se desarrollará el embrión. pues no existe el peligro de que caigan (Figura VII. En este caso. Cuando rompemos un huevo.5 Esquema de un huevo mostrando sus diferentes estructuras. La yema está compuesta de una mezcla de proteínas. como las alcas. prestar protección contra golpes o caídas. así el huevo al moverse. proveer al embrión de agua y proteínas en las etapas finales del desarrollo y. El albumen es una masa gelatinosa transparente que ocupa gran parte del volumen de un huevo. La forma general de los huevos varía con los diferentes grupos. elásticas.

si pone menos. . hasta que la puesta está completa. Esto es. si pusiera más huevos de los que puede cuidar. muchas especies no. que puede contener un litro. Generalmente el primero es puesto al finalizar la construcción del nido o unos días después. Esta parte desnuda va a ser colocada directamente sobre los huevos y los pollos para darles calor. cuatro o cinco es la nidada común de las aves de las zonas templadas. Algo interesante es que los huevos de las aves cuyos pollos nacen autosuficientes. hasta el enorme huevo del avestruz.Figura VII. mientras que las gallináceas y los patos pueden poner nidadas de hasta 15 huevos. como las gallinas y los patos. el o los padres que incuban van a desarrollar un parche de cría. La variación en el tamaño del huevo de las aves es tan amplia. Las bubias no desarrollan un parche de cría. pues sus pollos necesitan de muchos cuidados al nacer y por mucho tiempo. INCUBACIÓN Se llama incubación el proceso por el cual las aves transmiten calor a los huevos para permitir el desarrollo de los embriones. y una vez que han puesto toda su nidada. gastaría mucha energía y pocos. El tamaño del huevo es proporcional al de la especie. se les sustrae experimentalmente uno. palomas. lo que le da mayor calor a esta área del cuerpo (Figura VII. los pingüinos y las grullas ponen sólo un huevo. Sin embargo. los albatros. El huevo más grande que se conoce es el de las extintas aves elefante de Madagascar. Por el contrario. bubias. Los huevos se ponen en intervalos determinados. Los siguientes en intervalos de un día. por ejemplo.6 Variedad de formas y coloración de huevos. Algunas aves tienen la capacidad de reemplazar huevos si. lo que quiere decir que dejará de poner una vez que la nidada esté completa. Se ha comprobado que algunas especies de carpinteros pueden reemplazar hasta 70 huevos en condiciones experimentales. colibríes y muchas aves de percha ponen dos. El investigador inglés David Lack descubrió que un ave es capaz de poner tantos huevos como pollos pueda criar hasta que sean independientes. sobreviviría. son mayores y con mayor cantidad de yema que los de especies similares cuyos pollos nacen desvalidos y necesitan un mayor cuidado de los padres al nacer. Por ejemplo. perdería la oportunidad de dejar más descendencia con sus genes. Esta explicación ha ayudado a comprender por qué las aves tienen diferentes números de puesta de acuerdo con el ambiente en que viven (si hay pocos recursos disponibles. ¿CUÁNTOS HUEVOS PONE UN AVE? El número de huevos que deposita un ave en cada puesta esta determinado por diversos factores evolutivos. que se forma al perderse las plumas del pecho. que va desde una longitud de 1 cm en algunos colibríes. ponen menos huevos) o si tienen que invertir mucho tiempo y energía en cuidar a los pollos (aves muy grandes). o ninguno. el cual medía más de 35 cm de largo. no podrán sustituir el que se pierda. Cuando se inicia la etapa reproductiva. kiwis y colibríes ponen huevos muy grandes en proporción de su tamaño.7). la piel se engruesa y empieza a crecer gran cantidad de vasos sanguíneos. sin embargo. Una hembra va a responder visualmente al número de huevos que pone. aunque algunas especies los ponen cada 48 horas o más. sino que cubren los huevos con sus enormes patas totipalmeadas y posteriormente se sientan sobre ellas.

La incubación puede ser realizada por uno o ambos padres. que ayuda a ejercer presión contra el cascarón para romperlo (Figura VII. Este diente servirá para que el pollo comience a romper el cascarón y pueda salir. son los machos los que desarrollan esta actividad. los pollos de estas aves son completamente independientes al nacer y se valen por sí mismos (Figura VII. y el cercano parentesco de las aves con los reptiles. ha dado como resultado la existencia de una estructura dura llamada diente de huevo. las megapódidas no incuban sus huevos con el calor directo de los padres. La incubación se inicia en la mayoría de las especies una vez que toda la puesta está completa. turnándose el macho y la hembra a intervalos establecidos. los padres frecuentemente los rotan ayudados de sus patas y pico. Ciertas aves comparten la incubación.Figura VII. . como los cocodrilos. Para asegurar que los huevos reciban el calor de manera uniforme. Los campeones en tiempo de incubación son los albatros. como en el caso de las bubias y las fragatas. como en el caso de los zambullidores. entre otras aves. A diferencia del resto de las aves. Podemos observar que este tipo de incubación se parece mucho al que usan algunos reptiles. El calor producido por la materia en descomposición o por el calor terrestre va a ser el que propicie el desarrollo de los pollos. o son alimentados por ellos. tienen los ojos abiertos. Algunas especies poligínicas y muchas especies monógamas. aproximadamente.8 Nido de los pájaros incubadores australianos. algunos de los cuales incuban los huevos durante 80 días. En Australia habita un grupo muy particular de aves llamadas megapódidas o pájaros incubadores. por eso observamos que todos los patitos de una nidada son del mismo tamaño. o lo erigen cerca de una fuente de calor como un cono volcánico. sólo excavan su salida del montículo y comienzan su vida en el exterior. sino que construyen un montículo de tierra y materias vegetales. EL NACIMIENTO Y CUIDADO DE LOS POLLOS Una vez que se ha cumplido el periodo de incubación. de modo que pueden encontrarse nidadas con pollos en diferentes etapas de desarrollo. las jacanas. dejarán a las hembras el trabajo de la incubación. Figura VII. Los pájaros incubadores o megapódidos son completamente independientes al nacer. como las aves de percha en general y los patos. por ejemplo. pueden caminar y alimentarse por sí mismos.9). mientras que en las aves canoras es de dos semanas. Se puede pensar que para un pollito el cascarón constituye una barrera difícil para su nacimiento. las gallináceas y aves de tamaño y hábitos similares tienen un periodo de incubación de tres semanas. Algunos pollos nacen cubiertos por una capa espesa de plumón. En los tinamúes. La evolución. los padres revisarán continuamente si el calor es el necesario introduciendo su pico abierto en el montículo y quitando o agregando material según sea necesario. Existe también en los pollos un músculo especial llamado de eclosión. mientras que los pollos de las gallináceas lo hacen pero los padres les muestran dónde encontrar alimento. pues tiene la cubierta muy dura. Pero algunas especies incuban desde que es puesto el primer huevo. el diente se pierde en unos días. Los patos y algunas aves de playa siguen a sus padres pero se alimentan por sí mismos. los pingüinos se alternan cada 24 horas. Después del nacimiento.8). en una o ambas mandíbulas dependiendo de la especie. que crece en la punta del pico de los pollos.7 Parche de cría o incubación. A estos pollos se les llama precoces onidífugos. El tiempo de incubación es variable y se encuentra entre diez días y doce semanas. los pollos se hallan completamente formados y están listos para nacer (eclosionar) del huevo. los kiwis y los emúes.

Generalmente va a haber un pollo más grande y fuerte que acaparará la comida cuando lleguen los padres. varias especies de gorriones tejedores. Las aves de presa alimentarán a sus pollos con trozos de carne o presas completas.Si los pollos nacen desnudos. como los patos. llamado "leche". Curiosamente. como las aves marinas. el ave está lista para entrar. pero no pueden alimentarse por sí mismos. (B) pollo y (C) pollo precoz o nidífugo Para despertar en sus padres el instinto de alimentarlos. dejando que ellos incuben y cuiden a las crías. Los zambullidores y los colimbos llevan a sus crías montadas sobre ellos. Algunos pollos altriciales nacen cubiertos de plumón. tienen una mancha roja en la base del pico.9 (A) Diente de huevo.9). los pollos se valen de una serie de señales. como los búhos y las aves de presa diurnas. un ejercicio necesario para desarrollar fuerza en los músculos de vuelo. los indicadores y las calandrias y tordos. Las aves grandes tienen que cuidar a sus pollos más tiempo que las pequeñas y el final de la etapa de cuidado paterno es cuando los pollos han adquirido ya la capacidad de volar. Tal comportamiento ha sido estudiado en detalle en aves acuáticas como las garzas y las bubias. Una vez que se realiza el primer vuelo. Los cisnes. el eminente ornitólogo mexicano Miguel Álvarez del Toro descubrió que el pájaro cantil lleva a sus crías en unas bolsas de piel. Los flamencos y las palomas producen un alimento especial. sólo sobrevivirá el más débil si el mayor muere. puesto que los padres quieren asegurarse de que al menos un pollo sobreviva. Las crías necesitan que sus padres las alimenten. La alimentación de las crías es variada dependiendo de los hábitos de la especie. Sin embargo. También se ha estudiado que algunas gaviotas adultas. se les llama pollos altriciales onidícolas (porque permanecen en el nido). debajo de las alas. por lo tanto. y cuando el pollo está hambriento pica esta mancha y el padre regurgita el alimento. se ha visto que sus bocas son generalmente muy grandes y tienen colores muy vivos y estructuras fibrosas en el paladar. según el investigador de laUNAM Hugh Drummond. éste es un momento crítico de su ciclo de vida. las cuales tienen generalmente dos huevos en cada nidada. LOS PARÁSITOS Hemos hablado del enorme trabajo y gasto de energía que implica la reproducción. Los parásitos han desarrollado varias adaptaciones con el fin de ajustarse a su tipo de vida. Pero el grupo parásito por excelencia es el de los cucús y los garrapateros. Los más desvalidos de todos son las crías de las aves canoras y los colibríes. iniciar un nuevo ciclo reproductivo. empiezan a brincar y a mover sus alas. el cual es una mezcla de alimento semidigerido con sustancias producidas por glándulas presentes en el buche. aun cuando antes del primer año tienen ya la capacidad de volar. como las de los canguros. a la lucha por la existencia y. Las aves marinas regurgitarán pescado semidigerido. y también de que existen algunas aves que tratan de evitar gran parte de esas labores. Los parásitos se encuentran entre varios grupos de aves. como si fueran un barco. les proporcionen calor y las defiendan de los depredadores por algún tiempo. Por ejemplo. como algunas aves tropicales que tienen nidadas muy grandes. esta leche tiene color rojizo y es un excelente nutrimento. El tiempo que tardan en poner un huevo es muy corto. lo que les permite depositarlo en el nido del huésped al menor . con todos sus riesgos. como una garantía. pero esto varía desde las aves que las alimentan una o dos veces al día. y la mayoría alimentarán a sus pollos con insectos. Figura VII. dejando a su hermano sin alimento a veces hasta morir. Las crías en crecimiento necesitan comer frecuentemente. durante sus expediciones en busca de comida. con los ojos cerrados o abiertos. este patrón tan llamativo incita al padre a alimentar la boca hambrienta. permanecen con sus padres hasta dos años. los vencejos y algunas aves rapaces que realizan largos viajes para obtener alimento. esta conducta lleva el nombre de fratricidio y ha sido interpretada. Los pollos irán creciendo y preparándose para abandonar el nido y llevar una vida independiente. Cuando están a punto de hacerlo. abandonar el nido es un riesgo muy grande puesto que no tienen la suficiente experiencia para defenderse y escapar. como la de patas amarillas del Golfo de California. hasta una vez por minuto. Los cuidados que los padres dan a los pollos pueden llegar al extremo de llevarlos con ellos a todos lados. por ejemplo. Se les llama parásitos de nido y son especies que depositan sus huevos en los nidos de otras aves. Estos pollos son cubiertos durante varios días por sus padres para darles calor (Figura VII. pero permanecen en el nido y son alimentados por los padres por algún tiempo. los huéspedes u hospederos. se desarrolla una especie de competencia entre los pollos de un mismo nido para obtener el alimento.

ayudados a veces por la pareja. Los pollos de algunos parásitos.10 Pollo parásito de cucú alimentado por su padre adoptivo. compuestas por una pareja de adultos y sus hijos de la nidada del año anterior. la cual se encarga de molestar al dueño del nido para alejarlo. A pesar de que algunos parásitos son específicos. Los pájaros cooperativos forman familias muy particulares. como los tordos de ojos rojos(Molothrus aeneus). pero muchas veces esta primera vez es poco eficiente pues no han tenido experiencia previa. Han copiado la forma y coloración de los huevos del huésped. aseguran la sobrevivencia de sus propios genes al cuidar a sus hermanos. como los carpinteros arlequines de Norteamérica. . mucho menor en tamaño. que parasitan a gran cantidad de especies de gorriones. John Fitzpatrick.descuido. En México existen algunas especies de aves parásitas.10). Estos jóvenes participan con sus padres en la construcción del nido. las cuales han sido estudiadas en detalle por investigadores como Glenn Woolfenden. Figura VII. Son famosas las ilustraciones que muestran un pollo de cucú que es alimentado por un padre hospedero casi diez veces menor en tamaño (Figura VII. el cucú faisán (Dromococcyx phasianellus) y el cucú rayado (Tapera naevia). pues ahorra energía a los parásitos y les permite tener un gran número de descendientes en poco tiempo. Para proporcionar a los individuos la experiencia de paternidad se ha desarrollado evolutivamente un proceso llamado nidación cooperativa. pues se piensa que además de que los hijos mayores aprenden la manera de ser padres. nacen antes que los del huésped y tiran los huevos del nido o matan a los pollos que ya han nacido. APRENDIENDO A SER PADRES: LA NIDACIÓN COOPERATIVA Para la mayoría de las aves el primer ciclo reproductivo se lleva a cabo durante el primer año de vida que es cuando adquieren la madurez sexual. Walter Koenig y Ronald Mumme. aunque los adultos sean muy diferentes. Las hembras tienen una cloaca protráctil. El estudio de las aves cooperativas es muy actual y ha ofrecido información muy interesante acerca de la evolución de la conducta en las especies que la presentan. Esta forma de vida es muy conveniente. la cual puede penetrar en nidos pequeños o en huecos. otros tienen gran variedad de hospederos. la incubación y el cuidado de sus hermanos recién nacidos. sus pollos se parecen también a los de él. Tal conducta es sumamente interesante. es decir que solamente parasitan a otra especie. como los cucús y los indicadores. tanto que han mimetizado los patrones de color dentro de la boca. las abubillas de bosque de Madagascar y las urracas azules de Florida y México.