Las Aves y Los Reptiles

Las aves y los reptiles han alcanzado una gran independencia del agua.

Por supuesto, la toman para vivir, pero no necesitan reproducirse en el agua y sus huevos soportan la desecación. Vota La reproducción de aves y reptilesLos reptiles y las aves, al ser terrestres, poseen fecundación interna. Los espermatozoides fecundan el óvulo en el interior del aparato reproductor de la hembra. A medida que el huevo... El huevo de reptiles y avesEl huevo es un sistema perfecto que contiene el agua y los nutrientes necesarios para que se desarrolle el embrión. Tiene una cubierta impermeable al agua, pero que permite el intercambio...

LA REPRODUCCION EN LOS REPTILES en cautiverio, la reproducción de los reptiles puede realizarse únicamente con animales que se encuentren en buenas condiciones de temperatura, luz, humedad, alimentación, etc. en relación a la especie. La elección de los reproductores no siempre es fácil. Por lo general es conveniente contar con un ³plantel reproductivo´, o sea, un grupo de 6 a 8 animales bien establecidos, en lugar de una sola pareja. La reconstrucción de las condiciones estacionales es indispensable para los animales que sufren variaciones climáticas, ya que éstas constituyen una señal que desencadena o inhibe la actividad reproductiva (está muy influenciada por las temperaturas y el fotoperíodo). Probablemente, el aspecto más significativo que distingue a los reptiles de los anfibios es la reproducción. La reproducción en reptiles involucra una estructura única: el huevo amniótico. Este huevo, un huevo con cáscara dura, que contiene nutrientes y membranas protectivas, permite el desarrollo del embrión en la tierra. De modo que los reptiles ponen sus huevos en la tierra. La cáscara y el fluido interno previenen que el embrión se seque.

Tortugas · · · · · · Lagartos · · · Los machos poseen uñas más largas y gruesas. La coloración a veces varía entre los sexos. Ponen huevos en tierra, anualmente o estacionalmente (algunas en primavera, otras en las épocas húmedas y secas) y en áreas con vegetación. El macho toma a la hembra e inserta su pene Los huevos generalmente son puestos en nidadas (grupos) enterrados cerca de la vegetación. El tamaño de los huevos varía según las especies. Cópula: el macho inserta uno de sus hemipenes en el tracto reproductivo de la hembra. Uno o más huevos son fertilizados internamente. En algunos casos, el esperma es guardado durante largos períodos (ej:Camaleón de Jackson). Las hembras ofrecen poco cuidado a los huevos. Algunos poseen reproducción anual, otros estacional. Siempre es cíclica y dependede las temperaturas.

Serpientes · El macho inserta los empeines en la hembra para llevar a cabo la fertilización. · Luego de aparearse, las hembras ovíparas buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. · El nacimiento tiene lugar de 3 a 4 meses después del apareamiento y durantes ese período son necesarios buenos nutrientes y comida abundante. · Metabolismo lento: mayor vida

Cocodrilos y aligatores · · · · Los machos tienen un pene estriado, insertado en la cloaca. Luego de aparearse, las hembras buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. Los machos cortejan a las hembras, la cópula se lleva a cabo en el agua y los huevos son puestos en la tierra, lejos de áreas inundables. Las hembras cuidan durante cierto tiempo a sus crías.

UNO de los aspectos de las aves, que más han atraído la atención además del vuelo, es lo peculiar, y a veces romántico, de su conducta reproductiva. Muy importante es que la reproducción, en la mayoría de las aves, es estacional, es decir, se lleva a cabo durante una época definida del año. Esto se observa claramente en la primavera, cuando casi todas las especies de aves se encuentran cantando y trabajando activamente en conseguir material para sus nidos.

Cualquiera que sea el factor que da inicio a la reproducción. algunas de estas aves se ven de frente y se mantienen a una distancia tal que no se toquen sus picos. Las hormonas del cerebro. Por lo general son los machos los que participan activamente en estas tareas. por ejemplo. un macho estará cantando continuamente para avisar que se encuentra en su territorio y que atacará a cualquiera que se atreva a penetrar en él. Las aves que viven en los trópicos no distinguen los sutiles cambios de duración del día. Los métodos de defensa son variados. Por ejemplo. Cabe mencionar que los territorios son muy frecuentes durante la época reproductiva. como el tordo charretero de los cañaverales de México. los cuales entran en gran actividad. muy pequeño. Los testículos de los machos aumentan de tamaño hasta diez veces más en relación con las etapas no reproductivas. así como contra depredadores y otros invasores. para establecer su límite territorial. Otras como los tordos y las calandrias. Algunas aves polígamas. las aves de presa necesitan territorios de muchos kilómetros cuadrados. las aves responden a él con cambios fisiológicos extremos. Algunas especies como los cardenales y gorriones. Un individuo territorial por lo general va a estar colocado en lugar visible. Este comprende un área que el ave defiende contra miembros de su misma especie principalmente. Otras aves se colocan en un lugar visible y adquieren posiciones agresivas. debe estar cerca de una fuente de alimento para los pollos y los padres. LOS SISTEMAS DE APAREAMIENTO . Los territorios en las aves varían mucho de acuerdo con sus necesidades. por lo tanto. El tamaño del territorio es. desde donde puede observar su territorio y avistar cualquier intruso que se aproxime. el dueño llegará hasta la agresión física para desalojarlo. cuando los días se hacen más largos con respecto al invierno. semillas y frutos) sean los suficientes para garantizar su crecimiento. como por ejemplo haciendo evidentes los parches de color vivo que tienen en las alas o cola. las aves que viven en el norte de América resultan afectadas por los cambios de duración del día en las diferentes estaciones del año. establecen un territorio grande. demarcan un territorio grande. las cuales se reproducen en colonias grandes y muy pobladas. Esta sincronización asegura que cuando los pollos nazcan. y dejan de ser defendidas después del apareamiento. ni las lluvias. además. como los turquitos de América tropical y los pájaros boyeros de Australia defienden territorios en los cuales únicamente se desarrollan actividades de atracción de pareja y copulación. de ahí que el inicio de la reproducción coincida con la llegada de la primavera. Si después de esto algún intruso entra al territorio. territorios de alimentación y los sitios de dormir o de escondite. por ejemplo. estimulan a los diferentes órganos del cuerpo. principalmente las provenientes del hipotálamo. entonces son capaces de reproducirse varias veces en un año y los factores que lo propician aún no son bien conocidos. que sólo abarca una pequeña área alrededor del nido. los recursos alimenticios en el ambiente (insectos. porque llueve todo el año. especialmente los sexuales. mientras que las especies pequeñas sólo de algunas decenas de metros cuadrados. pero parte del alimento va a ser obtenido fuera de él. Éste es muy frecuente en las aves marinas como las gaviotas y golondrinas de mar.El inicio de la etapa reproductiva está marcado por profundos cambios fisiológicos que se piensa son disparados por algunos factores del ambiente. UN LUGAR PARA REPRODUCIRSE El primer suceso que se produce es la obtención de un territorio. estas áreas se llaman arenas. porque casi no los hay. Las gónadas también empiezan a producir hormonas que a su vez estimulan el desarrollo de conductas muy particulares para atraer una pareja y comenzar la anidación. aunque en los falaropos y las jacanas corresponden a las hembras. Existe otro tipo de territorio. dentro del cual van a realizar todas las actividades de la reproducción y obtener todo su alimento. Por el contrario. El territorio debe ser un área en la cual exista un lugar seguro para establecer el nido. pero algunas especies los defienden durante todo el año. y los folículos en los ovarios de las hembras empiezan a crecer hasta presentar la apariencia de un racimo de uvas (Figura VII 1). en las aves que viven en los desiertos de Australia es la llegada de las lluvias (que puede tardar a veces más de un año) la que propicia el inicio de la etapa de reproducción. variable dependiendo de la especie y sus necesidades. El territorio es establecido y resguardado por el sexo dominante.

alrededor de la cual colocan objetos (papeles. vuelos. por lo que los pollos son cuidados indistintamente por todos los padres. el macho mantiene juntas a varias hembras durante toda la época reproductiva como es el caso de las avestruces.Los grupos reproductores que integran las aves pueden ser de tamaño variado dependiendo del número de individuos de cada sexo participantes. apareándose con el que realizó el mejor acto. como algunas águilas. Turquitos. Cada uno de los machos es responsable de cuidar un nido. Lo anterior fue estudiado con gran detenimiento en Brasil por el investigador alemán Helmut Sick. no participan en las labores de anidación y cuidado de los pollos ni defienden su nido o territorio como lo hacen muchos colibríes. e incluyen cantos. el primero es la poliginia. es decir una pareja. pedazos de tela. lo cual hace que ésta se disponga a copular. rojo otra. Los patos. Se reconocen dos tipos de poligamia. en algunas aves los cortejos son muy complicados. aves de presa y la gran mayoría de las aves canoras forman parejas de duración variable. a lo que se le llama poligamia. lo que asegura que un individuo sólo reconocerá el patrón de cortejo de su misma especie. Las jacanas hembras forman un harén de hasta cuatro machos con los que copulan. aves australianas. Sin embargo. ruidos producidos con objetos. El más común es la monogamia. A esta serie de patrones de conducta que tienen por objeto reunir a los sexos. posiciones. en la cual un macho se aparea con varias hembras. cortejo. en algunas especies de turquitos los machos forman una fila y religiosamente esperan su turno para realizar su desplante. pues la hembra es atraída por el canto del macho hacia el territorio. manteniendo un nido comunal como lo hacen los ticús o garrapateros. también es frecuente encontrar grupos formados por más de dos individuos. Otras aves poligínicas son capaces de copular con muchas hembras durante el ciclo reproductivo. los mantiene juntos en un harén. pues en ella una hembra se aparea con varios machos y también. inclusive una especie "pinta" las paredes de su boya con frutos. que muchas veces tiene la forma de una pequeña casa (tanto que los primeros exploradores europeos pensaron que eran construidas por enanos o duendes). por lo que machos menos experimentados se aparearán con pocas o ninguna. construyen una estructura llamada boya (bower). por lo general. llamado dominante. en ocasiones. evitando así entrecruzamientos híbridos. aunque tienen varias parejas cada estación reproductora. lo cual atrae a la hembra irremediablemente hacia la boya donde se realiza la cópula (Figura VII. especie común en México. bailes. las alas o la cola y. blanco otra. Otras especies como los alzacolita y los falaropos también son poliándricas. se produce la copulación y la pareja inicia otras actividades como la construcción del nido y la puesta. turquitos y guacos. Se ha observado recientemente que en realidad este sistema consiste en varias parejas monógamas que ponen sus huevos en un nido comunitario.2 Boyas utilizadas por los pájaros ptilonorincos australianos para atraer su pareja. el cual se aparea con la mayoría de las hembras. Los abejarucos de Europa y Asia regalan un insecto a la hembra dentro del nido. corcholatas) de colores variados: azul una especie. Los ptilonorrincos o boyeros. y a la actividad de atraer a la pareja. a veces.2). Los patos y los zambullidores realizan su cortejo en el agua y nadan siguiendo patrones particulares o realizando carreras sobre el agua. Ofrecer regalos no es exclusivo de los boyeros. Se efectúa en un territorio pequeño llamado arena. Éste tiene características muy particulares en cada especie. Se pensaba que estos grupos reproductivos formados por varios machos y hembras se apareaban indistintamente. palomas. . realizan el cortejo al vuelo. Un caso aparte dentro del sistema poligámico es la promiscuidad. se le da el nombre de desplante (display). Sin embargo. Figura VII. loros. se mantienen alrededor de la arena observando a los machos realizar su ritual. las grandes aves de presa. cisnes. que consiste en vuelos acrobáticos produciendo sonidos con las alas. los huevos fertilizados en cada cópula son depositados en diferentes nidos del harén. Uno de los resultados lógicos de este sistema es que existe un macho. En algunos casos. EL PROBLEMA DE ENCONTRAR PAREJA Para iniciar el rito de la reproducción. en la cual se reúnen varios machos a realizar sus desplantes. en la cual participa sólo un individuo de cada sexo. sin embargo. el cortejo puede ser muy sencillo. Las hembras. sin embargo las hembras solamente se aparean con un macho a la vez. El segundo es la poliandria. Las señales generalmente pueden ser muy complicadas. colibríes y guacos realizan un tipo de cortejo muy particular que recibe el nombre genérico de lek. alimentar y educar a los pollos que en realidad son una mezcla de sus hijos y los hijos de los otros machos. Los rituales del lek llegan a ser muy complejos. es la alimentación de cortejo. que es la situación contraria. En algunas ocasiones. esto se conoce científicamente como sistema de apareamiento. siendo la culminación del desplante regalarle a la hembra una presa mientras el macho vuela de espaldas. las aves recurren a una serie de señales dirigidas a encontrar su pareja y realizar la copulación. ofrecimiento de regalos.

quienes realizan bailes que consisten primero en saltos bruscos de rama en rama por arriba y alrededor de la hembra. lo hacen así las grandes aves de presa. quienes perforan los árboles. Los padres construyen los nidos con el material disponible en la zona (ramas. separándose una vez que los pollos han alcanzado la independencia. incubación y cuidado y crianza de los pollos hasta que sean independientes. mientras que los machos posteriormente se aparean con otras hembras. momotos y golondrinas. defiende el territorio. y colocan los huevos simplemente en una depresión del suelo. a la manera de los martines pescadores y los loros atoleros. o bien son transportados en un pliegue de la piel situada entre las patas. siendo las hembras las encargadas de construir el nido. en una roca saliente en las alcas. pelo) y los cubren por dentro con una capa de plumas. Algunas sólo están juntas durante la copulación. por lo que debe reunir condiciones de seguridad contra depredadores y las inclemencias del tiempo. mientras que los somormujos construyen una copa flotante en el agua. Es entonces cuando los demás machos suspenden sus desplantes y la hembra realiza la cópula. Sin embargo. entre ellos los búhos madrigueros que utilizan los agujeros que cavan los perritos de las praderas. como los tapacaminos. tal es el caso de la mayoría de los pájaros carpinteros. puede ser sólo uno de los padres el que la realice. como lo hacen los pingüinos emperadores. son cubiertos exteriormente con líquenes o ramas sueltas para esconderlos de los depredadores. en tanto que gran cantidad de aves lo fabrican en la horquilla de los árboles y arbustos o colgantes.En México los turquitos toledo realizan este tipo de rituales en arenas de 15 a 25 metros cuadrados. Los albatros y otras aves marinas solamente acomodan algo de material en una depresión en el suelo que les sirve de nido. o los cavan en el suelo o la pared. Cuando el nido es una estructura construida.3). hojas. como las calandrias y oropéndolas (Figura VII. Los nidos de las aves son muy variados en forma y localización. pues es una estructura en forma de media esfera. Otras aves anidan dentro de agujeros naturales. mientras el otro surte el material. También existen especies que fabrican los huecos en donde colocan su nido. o los trogones que aprovechan los nidos vacíos de los pájaros carpinteros. las tuzas y otros mamíferos. Todos los machos realizan su desplante al mismo tiempo hasta que la hembra sale volando y es seguida por el macho que se encuentra más cercano. . la duración de las relaciones varía de acuerdo con las diferentes especies. LA CONSTRUCCIÓN DEL NIDO La selección del lugar de anidamiento y la construcción del nido constituyen acontecimientos de gran importancia en la biología de las aves. Muchas de las especies monógamas y varias polígamas se mantienen juntas durante toda la etapa reproductiva. generalmente hasta que la hembra acaba de poner los huevos e inicia la incubación. rodeadas de arbustos desprovistos de hojas y en suelo desnudo. Cuando los nidos están en lugares visibles. las golondrinas y algunos vencejos construyen su copa pegada a una pared. Esto es frecuente en varios grupos de aves polígamas como los colibríes y los turquitos. Una vez conseguida la o las parejas. Generalmente se trata de una estructura construida o acondicionada por los padres. Aunque generalmente la tarea de construir el nido la desarrolla la pareja. aunque en ocasiones puede ser utilizada solamente una eminencia natural del terreno. o sencillamente no participa. además de saltos verticales cada vez más frecuentes y emitiendo llamadas particulares. como los formados entre las rocas (algunos petreles. existen aves que conservan su pareja durante toda la vida. o dentro de un termitero. golondrinas y cálaos). Algunas especies utilizan los nidos o cavidades fabricadas por otros pájaros o animales. puede tener varias formas y sitios de colocación. rabijuncos y saltaparedes) o los que se producen en los árboles al romperse las ramas (algunos papamoscas. Los patos frecuentemente permanecen como pareja durante un corto tiempo. pues el nido va a ser el sitio donde se desarrollen las actividades de puesta de huevos. pelo u hojas pequeñas para proporcionarle calor a huevos y pollos. incubar los huevos y cuidar a los pollos. como algunos petreles. Las hembras llegan a la arena primero y atraen con llamadas a los machos cercanos. Existen algunas que no construyen nidos. La forma general de nido que conocemos por las ilustraciones y caricaturas es llamada nido de copa abierta. los cisnes y los cuervos.

llamadas hospederos. que es una bolsa llena de líquido dentro de la cual se desarrolla el embrión. Un huevo recién puesto tiene una estructura muy interesante. llamadas parásitas. pues permitió que los huevos fueran colocados fuera del agua sin que el embrión se deshidratase. Los campeones constructores de nidos en domo son los pájaros tejedores de África. los cuales fabrican su nido en una hoja. una transparente (clara o albumen) y una de color amarillo o rojizo (yema) (Figura VII.5). recibe el nombre de nido en domo. y es una bolsa en la cual se van a depositar los productos de desecho del embrión evitando así su intoxicación. El huevo de las aves se llama huevo amniótico.4). además de tener una base es construido con un "techo" y paredes. la hembra debe proceder a poner los huevos ya fertilizados. Lo más evidente es que dominan dos sustancias. Pueden ser construidos dentro de cavidades en los árboles o en el suelo. Por otro lado. lo que quiere decir que se trata de una envoltura que rodea al embrión y está formada por varias membranas anexas. . éstos son especialmente frecuentes en las regiones tropicales. Otros nidos con domo notables son los que construyen los pájaros sastre. (D) nido de saltapared en un agujero y (E) nido colgante en domo de papamoscas. La otra membrana anexa se llama alantoides. LA ESTRUCTURA DE UN HUEVO Una vez que el nido ha sido construido. Figura VII.3 Diversidad de nidos en las aves. Hablaremos de esto posteriormente. El huevo es una estructura sumamente importante. existen aves como los tordos de ojos rojos. estos anexos embrionarios solamente son visibles cuando el embrión lleva ya algunos días de desarrollo. el papamoscas pirata molestará a una pareja de calandrias hasta que ésta abandone el nido que ha construido para él ocuparlo.Figura VII. La aparición de esta membrana constituyó un suceso importantísimo en la evolución de los vertebrados terrestres. pues construyen nidos de gran tamaño tejidos de diversos materiales. Más interesante es el hecho de que algunas aves colocan sus huevos en los nidos de otras especies. La más importante es el amnios. (C) nido en copa de colibrí hecho de telarañas. que depositan sus huevos en los nidos de otras especies. (B) nido de una oropéndola. ciertos pájaros tejedores construyen lo que se llama nidos comunales. colgantes o tejidos entre ramas y pastos. Incluso. Por ejemplo. Especialmente famosos son los nidos de las golondrinas risqueras en México y los horneros de Argentina. los cuales están hechos de lodo en forma de olla o de horno de pan. verdaderos condominios compuestos de varias cámaras de anidamiento para varias parejas (Figura VII. pues ha sido en gran parte la causa del éxito de las aves. Si el nido. Se observan las entradas a cada una de las cámaras individuales. cosiéndola con telarañas para usarla como techo.4 Nido comunal del pájaro tejedor social del África. (A) Nido de alca en una saliente rocosa. que son los que cuidan los pollos. Sin embargo.

como las alcas. Si observamos con detenimiento la clara de un huevo abierto veremos que se encuentran dentro de ella dos estructuras similares a cuerdas enrolladas formadas de proteínas. como una lutita. Los huevos piriformes son frecuentes en las aves que anidan en los riscos. se evita así que el huevo se rompa por el peso de quienes lo incuban. los búhos. La yema está formada de capas concéntricas de yema pigmentada (amarilla o rojiza dependiendo de la dieta del ave) y yema blanca. caracterizada por tener minerales depositados. para comprobarlo intente romper uno presionando sus extremos. cada huevo tiene un patrón individual aun dentro de la misma especie. proveer al embrión de agua y proteínas en las etapas finales del desarrollo y. éste es el óvulo propiamente. formada en su mayor parte de proteínas. La forma general de los huevos varía con los diferentes grupos. en la parte superior de la yema se puede ver un pequeño punto blanco llamado blastodisco. la mayoría de las aves ponen huevos pigmentados de color sólido (azul o verde) o densamente moteados. Cuando rompemos un huevo. Tanto el cascarón como las membranas son porosos. El cascarón es la cubierta más externa. Las gallinas. La presencia de todas estas capas y la forma general del huevo producen una estructura de gran rigidez. que puedan afectar al embrión. principalmente calcio. lo que hace que los huevos de las aves sean rígidos. Las cubiertas externas del huevo son las membranas y el cascarón. ovales. Las membranas son dos capas fibrosas. así el huevo al moverse. vamos a encontrar huevos esféricos en las aves que anidan en los huecos. pudiendo ser esféricos. Sin embargo. las palomas. desde luego. DIVERSIDAD DE HUEVOS EN LAS AVES Una de las características importantes del cascarón del huevo es que por lo común posee una determinada cantidad de pigmento. que rodean todas las estructuras internas del huevo. se llaman chalazas y su función es mantener la yema en el centro del huevo. no blandos como en los reptiles u otros vertebrados ovíparos como los ornitorrincos. Los tinamúes ponen huevos de colores pastel con una superficie brillante.6). prestar protección contra golpes o caídas. Por el contrario. La yema está compuesta de una mezcla de proteínas. los loros y los colibríes ponen huevos totalmente blancos. permitiendo la respiración y el intercambio limitado de sustancias entre el exterior y el interior. y sus funciones son evitar las invasiones de microorganismos. solamente describirá movimientos circulares sin caerse. El albumen es una masa gelatinosa transparente que ocupa gran parte del volumen de un huevo.5 Esquema de un huevo mostrando sus diferentes estructuras. a partir del cual se desarrollará el embrión. grasas y carbohidratos disueltos en agua. es decir. Se ha calculado que un huevo tiene una resistencia similar a la de una roca blanda. En este caso. elípticos o piriformes. como porcelana. constituidas de proteínas y lípidos. envuelta en una membrana llamada vitelina. elásticas. . Su función principal es proveer al embrión de las sustancias nutritivas necesarias para su crecimiento. como los búhos. Lo anterior se halla en función del lugar donde las aves tienen su nido. La membrana vitelina rodea a la yema y evita que se mezcle con el albumen. constituye su alimento durante el desarrollo dentro del huevo. además de tener un papel importante en la permeabilidad de los espermatozoides. lo que permite a los padres reconocer los propios. pues no existe el peligro de que caigan (Figura VII.Figura VII. los vencejos.

ponen menos huevos) o si tienen que invertir mucho tiempo y energía en cuidar a los pollos (aves muy grandes). los albatros.6 Variedad de formas y coloración de huevos. lo que le da mayor calor a esta área del cuerpo (Figura VII. el o los padres que incuban van a desarrollar un parche de cría. mientras que las gallináceas y los patos pueden poner nidadas de hasta 15 huevos. Las bubias no desarrollan un parche de cría.7). Por ejemplo. pues sus pollos necesitan de muchos cuidados al nacer y por mucho tiempo. y una vez que han puesto toda su nidada. aunque algunas especies los ponen cada 48 horas o más. Generalmente el primero es puesto al finalizar la construcción del nido o unos días después. El tamaño del huevo es proporcional al de la especie. que se forma al perderse las plumas del pecho. ¿CUÁNTOS HUEVOS PONE UN AVE? El número de huevos que deposita un ave en cada puesta esta determinado por diversos factores evolutivos. hasta el enorme huevo del avestruz. Una hembra va a responder visualmente al número de huevos que pone. hasta que la puesta está completa. sino que cubren los huevos con sus enormes patas totipalmeadas y posteriormente se sientan sobre ellas. Se ha comprobado que algunas especies de carpinteros pueden reemplazar hasta 70 huevos en condiciones experimentales. se les sustrae experimentalmente uno. Algo interesante es que los huevos de las aves cuyos pollos nacen autosuficientes. son mayores y con mayor cantidad de yema que los de especies similares cuyos pollos nacen desvalidos y necesitan un mayor cuidado de los padres al nacer. Algunas aves tienen la capacidad de reemplazar huevos si.Figura VII. la piel se engruesa y empieza a crecer gran cantidad de vasos sanguíneos. . que va desde una longitud de 1 cm en algunos colibríes. bubias. colibríes y muchas aves de percha ponen dos. El huevo más grande que se conoce es el de las extintas aves elefante de Madagascar. Esto es. si pone menos. sin embargo. INCUBACIÓN Se llama incubación el proceso por el cual las aves transmiten calor a los huevos para permitir el desarrollo de los embriones. como las gallinas y los patos. Sin embargo. Cuando se inicia la etapa reproductiva. Los siguientes en intervalos de un día. cuatro o cinco es la nidada común de las aves de las zonas templadas. los pingüinos y las grullas ponen sólo un huevo. lo que quiere decir que dejará de poner una vez que la nidada esté completa. por ejemplo. La variación en el tamaño del huevo de las aves es tan amplia. Esta explicación ha ayudado a comprender por qué las aves tienen diferentes números de puesta de acuerdo con el ambiente en que viven (si hay pocos recursos disponibles. Esta parte desnuda va a ser colocada directamente sobre los huevos y los pollos para darles calor. Por el contrario. gastaría mucha energía y pocos. kiwis y colibríes ponen huevos muy grandes en proporción de su tamaño. si pusiera más huevos de los que puede cuidar. perdería la oportunidad de dejar más descendencia con sus genes. que puede contener un litro. El investigador inglés David Lack descubrió que un ave es capaz de poner tantos huevos como pollos pueda criar hasta que sean independientes. no podrán sustituir el que se pierda. Los huevos se ponen en intervalos determinados. el cual medía más de 35 cm de largo. o ninguno. muchas especies no. palomas. sobreviviría.

algunos de los cuales incuban los huevos durante 80 días. de modo que pueden encontrarse nidadas con pollos en diferentes etapas de desarrollo. las gallináceas y aves de tamaño y hábitos similares tienen un periodo de incubación de tres semanas. entre otras aves. mientras que en las aves canoras es de dos semanas. los padres frecuentemente los rotan ayudados de sus patas y pico. las jacanas. Se puede pensar que para un pollito el cascarón constituye una barrera difícil para su nacimiento. dejarán a las hembras el trabajo de la incubación. Después del nacimiento. turnándose el macho y la hembra a intervalos establecidos. los pollos se hallan completamente formados y están listos para nacer (eclosionar) del huevo. son los machos los que desarrollan esta actividad.8 Nido de los pájaros incubadores australianos. en una o ambas mandíbulas dependiendo de la especie. En los tinamúes. mientras que los pollos de las gallináceas lo hacen pero los padres les muestran dónde encontrar alimento. sólo excavan su salida del montículo y comienzan su vida en el exterior. como los cocodrilos. El tiempo de incubación es variable y se encuentra entre diez días y doce semanas. . pues tiene la cubierta muy dura. que ayuda a ejercer presión contra el cascarón para romperlo (Figura VII. Existe también en los pollos un músculo especial llamado de eclosión. La evolución. como en el caso de las bubias y las fragatas. Los campeones en tiempo de incubación son los albatros. Los patos y algunas aves de playa siguen a sus padres pero se alimentan por sí mismos. Algunos pollos nacen cubiertos por una capa espesa de plumón. La incubación se inicia en la mayoría de las especies una vez que toda la puesta está completa.Figura VII. aproximadamente.7 Parche de cría o incubación. Ciertas aves comparten la incubación. El calor producido por la materia en descomposición o por el calor terrestre va a ser el que propicie el desarrollo de los pollos. por ejemplo. o son alimentados por ellos. Pero algunas especies incuban desde que es puesto el primer huevo. los pingüinos se alternan cada 24 horas. tienen los ojos abiertos. sino que construyen un montículo de tierra y materias vegetales. o lo erigen cerca de una fuente de calor como un cono volcánico. A estos pollos se les llama precoces onidífugos. Este diente servirá para que el pollo comience a romper el cascarón y pueda salir. En Australia habita un grupo muy particular de aves llamadas megapódidas o pájaros incubadores.9).8). EL NACIMIENTO Y CUIDADO DE LOS POLLOS Una vez que se ha cumplido el periodo de incubación. Para asegurar que los huevos reciban el calor de manera uniforme. ha dado como resultado la existencia de una estructura dura llamada diente de huevo. por eso observamos que todos los patitos de una nidada son del mismo tamaño. como las aves de percha en general y los patos. La incubación puede ser realizada por uno o ambos padres. A diferencia del resto de las aves. como en el caso de los zambullidores. los padres revisarán continuamente si el calor es el necesario introduciendo su pico abierto en el montículo y quitando o agregando material según sea necesario. y el cercano parentesco de las aves con los reptiles. Algunas especies poligínicas y muchas especies monógamas. Figura VII. el diente se pierde en unos días. pueden caminar y alimentarse por sí mismos. las megapódidas no incuban sus huevos con el calor directo de los padres. Podemos observar que este tipo de incubación se parece mucho al que usan algunos reptiles. los pollos de estas aves son completamente independientes al nacer y se valen por sí mismos (Figura VII. Los pájaros incubadores o megapódidos son completamente independientes al nacer. los kiwis y los emúes. que crece en la punta del pico de los pollos.

durante sus expediciones en busca de comida. Las crías en crecimiento necesitan comer frecuentemente. Los cuidados que los padres dan a los pollos pueden llegar al extremo de llevarlos con ellos a todos lados. LOS PARÁSITOS Hemos hablado del enorme trabajo y gasto de energía que implica la reproducción.9 (A) Diente de huevo. Los pollos irán creciendo y preparándose para abandonar el nido y llevar una vida independiente. lo que les permite depositarlo en el nido del huésped al menor . Se les llama parásitos de nido y son especies que depositan sus huevos en los nidos de otras aves. dejando que ellos incuben y cuiden a las crías. pero esto varía desde las aves que las alimentan una o dos veces al día. el cual es una mezcla de alimento semidigerido con sustancias producidas por glándulas presentes en el buche. como una garantía. tienen una mancha roja en la base del pico. Los más desvalidos de todos son las crías de las aves canoras y los colibríes. con los ojos cerrados o abiertos. los indicadores y las calandrias y tordos. el ave está lista para entrar. pero no pueden alimentarse por sí mismos. Sin embargo. Los parásitos han desarrollado varias adaptaciones con el fin de ajustarse a su tipo de vida. debajo de las alas. También se ha estudiado que algunas gaviotas adultas. Las aves de presa alimentarán a sus pollos con trozos de carne o presas completas. como las aves marinas. puesto que los padres quieren asegurarse de que al menos un pollo sobreviva. dejando a su hermano sin alimento a veces hasta morir. como los patos. El tiempo que tardan en poner un huevo es muy corto. y cuando el pollo está hambriento pica esta mancha y el padre regurgita el alimento. por ejemplo. Cuando están a punto de hacerlo. Generalmente va a haber un pollo más grande y fuerte que acaparará la comida cuando lleguen los padres. y la mayoría alimentarán a sus pollos con insectos. se les llama pollos altriciales onidícolas (porque permanecen en el nido). abandonar el nido es un riesgo muy grande puesto que no tienen la suficiente experiencia para defenderse y escapar. según el investigador de laUNAM Hugh Drummond. empiezan a brincar y a mover sus alas. (B) pollo y (C) pollo precoz o nidífugo Para despertar en sus padres el instinto de alimentarlos. Las crías necesitan que sus padres las alimenten. Estos pollos son cubiertos durante varios días por sus padres para darles calor (Figura VII. los huéspedes u hospederos. Tal comportamiento ha sido estudiado en detalle en aves acuáticas como las garzas y las bubias. como las de los canguros. se ha visto que sus bocas son generalmente muy grandes y tienen colores muy vivos y estructuras fibrosas en el paladar.Si los pollos nacen desnudos. esta conducta lleva el nombre de fratricidio y ha sido interpretada. La alimentación de las crías es variada dependiendo de los hábitos de la especie. pero permanecen en el nido y son alimentados por los padres por algún tiempo. se desarrolla una especie de competencia entre los pollos de un mismo nido para obtener el alimento. Pero el grupo parásito por excelencia es el de los cucús y los garrapateros. hasta una vez por minuto. un ejercicio necesario para desarrollar fuerza en los músculos de vuelo. Los flamencos y las palomas producen un alimento especial. como si fueran un barco. Una vez que se realiza el primer vuelo. les proporcionen calor y las defiendan de los depredadores por algún tiempo. con todos sus riesgos. aun cuando antes del primer año tienen ya la capacidad de volar. Figura VII. como la de patas amarillas del Golfo de California. a la lucha por la existencia y. las cuales tienen generalmente dos huevos en cada nidada. éste es un momento crítico de su ciclo de vida. por lo tanto. este patrón tan llamativo incita al padre a alimentar la boca hambrienta. sólo sobrevivirá el más débil si el mayor muere. como algunas aves tropicales que tienen nidadas muy grandes.9). los pollos se valen de una serie de señales. como los búhos y las aves de presa diurnas. Los zambullidores y los colimbos llevan a sus crías montadas sobre ellos. Por ejemplo. iniciar un nuevo ciclo reproductivo. varias especies de gorriones tejedores. permanecen con sus padres hasta dos años. Los cisnes. Las aves marinas regurgitarán pescado semidigerido. Algunos pollos altriciales nacen cubiertos de plumón. Las aves grandes tienen que cuidar a sus pollos más tiempo que las pequeñas y el final de la etapa de cuidado paterno es cuando los pollos han adquirido ya la capacidad de volar. llamado "leche". Los parásitos se encuentran entre varios grupos de aves. los vencejos y algunas aves rapaces que realizan largos viajes para obtener alimento. el eminente ornitólogo mexicano Miguel Álvarez del Toro descubrió que el pájaro cantil lleva a sus crías en unas bolsas de piel. esta leche tiene color rojizo y es un excelente nutrimento. Curiosamente. y también de que existen algunas aves que tratan de evitar gran parte de esas labores.

como los tordos de ojos rojos(Molothrus aeneus). Tal conducta es sumamente interesante. las abubillas de bosque de Madagascar y las urracas azules de Florida y México. la cual puede penetrar en nidos pequeños o en huecos. Esta forma de vida es muy conveniente. Para proporcionar a los individuos la experiencia de paternidad se ha desarrollado evolutivamente un proceso llamado nidación cooperativa. Los pollos de algunos parásitos. el cucú faisán (Dromococcyx phasianellus) y el cucú rayado (Tapera naevia).10). pues ahorra energía a los parásitos y les permite tener un gran número de descendientes en poco tiempo. la incubación y el cuidado de sus hermanos recién nacidos. Son famosas las ilustraciones que muestran un pollo de cucú que es alimentado por un padre hospedero casi diez veces menor en tamaño (Figura VII. Las hembras tienen una cloaca protráctil. sus pollos se parecen también a los de él. como los carpinteros arlequines de Norteamérica. John Fitzpatrick. Walter Koenig y Ronald Mumme. es decir que solamente parasitan a otra especie. compuestas por una pareja de adultos y sus hijos de la nidada del año anterior. Los pájaros cooperativos forman familias muy particulares. Han copiado la forma y coloración de los huevos del huésped.descuido. nacen antes que los del huésped y tiran los huevos del nido o matan a los pollos que ya han nacido. mucho menor en tamaño. las cuales han sido estudiadas en detalle por investigadores como Glenn Woolfenden. . El estudio de las aves cooperativas es muy actual y ha ofrecido información muy interesante acerca de la evolución de la conducta en las especies que la presentan. A pesar de que algunos parásitos son específicos. tanto que han mimetizado los patrones de color dentro de la boca.10 Pollo parásito de cucú alimentado por su padre adoptivo. aseguran la sobrevivencia de sus propios genes al cuidar a sus hermanos. ayudados a veces por la pareja. otros tienen gran variedad de hospederos. Figura VII. En México existen algunas especies de aves parásitas. pero muchas veces esta primera vez es poco eficiente pues no han tenido experiencia previa. pues se piensa que además de que los hijos mayores aprenden la manera de ser padres. APRENDIENDO A SER PADRES: LA NIDACIÓN COOPERATIVA Para la mayoría de las aves el primer ciclo reproductivo se lleva a cabo durante el primer año de vida que es cuando adquieren la madurez sexual. aunque los adultos sean muy diferentes. como los cucús y los indicadores. Estos jóvenes participan con sus padres en la construcción del nido. que parasitan a gran cantidad de especies de gorriones. la cual se encarga de molestar al dueño del nido para alejarlo.

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