Las aves y los reptiles han alcanzado una gran independencia del agua.

Por supuesto, la toman para vivir, pero no necesitan reproducirse en el agua y sus huevos soportan la desecación. Vota La reproducción de aves y reptilesLos reptiles y las aves, al ser terrestres, poseen fecundación interna. Los espermatozoides fecundan el óvulo en el interior del aparato reproductor de la hembra. A medida que el huevo... El huevo de reptiles y avesEl huevo es un sistema perfecto que contiene el agua y los nutrientes necesarios para que se desarrolle el embrión. Tiene una cubierta impermeable al agua, pero que permite el intercambio...

LA REPRODUCCION EN LOS REPTILES en cautiverio, la reproducción de los reptiles puede realizarse únicamente con animales que se encuentren en buenas condiciones de temperatura, luz, humedad, alimentación, etc. en relación a la especie. La elección de los reproductores no siempre es fácil. Por lo general es conveniente contar con un ³plantel reproductivo´, o sea, un grupo de 6 a 8 animales bien establecidos, en lugar de una sola pareja. La reconstrucción de las condiciones estacionales es indispensable para los animales que sufren variaciones climáticas, ya que éstas constituyen una señal que desencadena o inhibe la actividad reproductiva (está muy influenciada por las temperaturas y el fotoperíodo). Probablemente, el aspecto más significativo que distingue a los reptiles de los anfibios es la reproducción. La reproducción en reptiles involucra una estructura única: el huevo amniótico. Este huevo, un huevo con cáscara dura, que contiene nutrientes y membranas protectivas, permite el desarrollo del embrión en la tierra. De modo que los reptiles ponen sus huevos en la tierra. La cáscara y el fluido interno previenen que el embrión se seque.

Tortugas · · · · · · Lagartos · · · Los machos poseen uñas más largas y gruesas. La coloración a veces varía entre los sexos. Ponen huevos en tierra, anualmente o estacionalmente (algunas en primavera, otras en las épocas húmedas y secas) y en áreas con vegetación. El macho toma a la hembra e inserta su pene Los huevos generalmente son puestos en nidadas (grupos) enterrados cerca de la vegetación. El tamaño de los huevos varía según las especies. Cópula: el macho inserta uno de sus hemipenes en el tracto reproductivo de la hembra. Uno o más huevos son fertilizados internamente. En algunos casos, el esperma es guardado durante largos períodos (ej:Camaleón de Jackson). Las hembras ofrecen poco cuidado a los huevos. Algunos poseen reproducción anual, otros estacional. Siempre es cíclica y dependede las temperaturas.

Serpientes · El macho inserta los empeines en la hembra para llevar a cabo la fertilización. · Luego de aparearse, las hembras ovíparas buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. · El nacimiento tiene lugar de 3 a 4 meses después del apareamiento y durantes ese período son necesarios buenos nutrientes y comida abundante. · Metabolismo lento: mayor vida

Cocodrilos y aligatores · · · · Los machos tienen un pene estriado, insertado en la cloaca. Luego de aparearse, las hembras buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. Los machos cortejan a las hembras, la cópula se lleva a cabo en el agua y los huevos son puestos en la tierra, lejos de áreas inundables. Las hembras cuidan durante cierto tiempo a sus crías.

UNO de los aspectos de las aves, que más han atraído la atención además del vuelo, es lo peculiar, y a veces romántico, de su conducta reproductiva. Muy importante es que la reproducción, en la mayoría de las aves, es estacional, es decir, se lleva a cabo durante una época definida del año. Esto se observa claramente en la primavera, cuando casi todas las especies de aves se encuentran cantando y trabajando activamente en conseguir material para sus nidos.

Por el contrario. por lo tanto. el dueño llegará hasta la agresión física para desalojarlo. Cabe mencionar que los territorios son muy frecuentes durante la época reproductiva. Este comprende un área que el ave defiende contra miembros de su misma especie principalmente. y dejan de ser defendidas después del apareamiento. Las aves que viven en los trópicos no distinguen los sutiles cambios de duración del día. Algunas especies como los cardenales y gorriones. por ejemplo. Las hormonas del cerebro. Cualquiera que sea el factor que da inicio a la reproducción. LOS SISTEMAS DE APAREAMIENTO . entonces son capaces de reproducirse varias veces en un año y los factores que lo propician aún no son bien conocidos. como los turquitos de América tropical y los pájaros boyeros de Australia defienden territorios en los cuales únicamente se desarrollan actividades de atracción de pareja y copulación. para establecer su límite territorial. las aves de presa necesitan territorios de muchos kilómetros cuadrados. Los territorios en las aves varían mucho de acuerdo con sus necesidades. como por ejemplo haciendo evidentes los parches de color vivo que tienen en las alas o cola. territorios de alimentación y los sitios de dormir o de escondite. las cuales se reproducen en colonias grandes y muy pobladas. UN LUGAR PARA REPRODUCIRSE El primer suceso que se produce es la obtención de un territorio. Por ejemplo. debe estar cerca de una fuente de alimento para los pollos y los padres. El tamaño del territorio es. ni las lluvias. estimulan a los diferentes órganos del cuerpo. Esta sincronización asegura que cuando los pollos nazcan. especialmente los sexuales. de ahí que el inicio de la reproducción coincida con la llegada de la primavera. Un individuo territorial por lo general va a estar colocado en lugar visible. Las gónadas también empiezan a producir hormonas que a su vez estimulan el desarrollo de conductas muy particulares para atraer una pareja y comenzar la anidación. demarcan un territorio grande. que sólo abarca una pequeña área alrededor del nido. además. estas áreas se llaman arenas. semillas y frutos) sean los suficientes para garantizar su crecimiento. pero algunas especies los defienden durante todo el año. Otras como los tordos y las calandrias. en las aves que viven en los desiertos de Australia es la llegada de las lluvias (que puede tardar a veces más de un año) la que propicia el inicio de la etapa de reproducción. por ejemplo. porque casi no los hay. establecen un territorio grande. Los métodos de defensa son variados. Por lo general son los machos los que participan activamente en estas tareas. Si después de esto algún intruso entra al territorio. como el tordo charretero de los cañaverales de México. dentro del cual van a realizar todas las actividades de la reproducción y obtener todo su alimento. Los testículos de los machos aumentan de tamaño hasta diez veces más en relación con las etapas no reproductivas. las aves responden a él con cambios fisiológicos extremos.El inicio de la etapa reproductiva está marcado por profundos cambios fisiológicos que se piensa son disparados por algunos factores del ambiente. Existe otro tipo de territorio. los cuales entran en gran actividad. aunque en los falaropos y las jacanas corresponden a las hembras. muy pequeño. El territorio es establecido y resguardado por el sexo dominante. variable dependiendo de la especie y sus necesidades. cuando los días se hacen más largos con respecto al invierno. algunas de estas aves se ven de frente y se mantienen a una distancia tal que no se toquen sus picos. El territorio debe ser un área en la cual exista un lugar seguro para establecer el nido. Otras aves se colocan en un lugar visible y adquieren posiciones agresivas. las aves que viven en el norte de América resultan afectadas por los cambios de duración del día en las diferentes estaciones del año. los recursos alimenticios en el ambiente (insectos. principalmente las provenientes del hipotálamo. y los folículos en los ovarios de las hembras empiezan a crecer hasta presentar la apariencia de un racimo de uvas (Figura VII 1). desde donde puede observar su territorio y avistar cualquier intruso que se aproxime. porque llueve todo el año. un macho estará cantando continuamente para avisar que se encuentra en su territorio y que atacará a cualquiera que se atreva a penetrar en él. pero parte del alimento va a ser obtenido fuera de él. así como contra depredadores y otros invasores. Algunas aves polígamas. mientras que las especies pequeñas sólo de algunas decenas de metros cuadrados. Éste es muy frecuente en las aves marinas como las gaviotas y golondrinas de mar.

especie común en México. Éste tiene características muy particulares en cada especie. Las señales generalmente pueden ser muy complicadas. El más común es la monogamia. Se efectúa en un territorio pequeño llamado arena. Un caso aparte dentro del sistema poligámico es la promiscuidad. vuelos. las alas o la cola y. Los rituales del lek llegan a ser muy complejos. Otras aves poligínicas son capaces de copular con muchas hembras durante el ciclo reproductivo. . en la cual un macho se aparea con varias hembras. Sin embargo. pues en ella una hembra se aparea con varios machos y también. el cortejo puede ser muy sencillo.Los grupos reproductores que integran las aves pueden ser de tamaño variado dependiendo del número de individuos de cada sexo participantes. las grandes aves de presa. En algunos casos. Las hembras. En algunas ocasiones. las aves recurren a una serie de señales dirigidas a encontrar su pareja y realizar la copulación. Los patos y los zambullidores realizan su cortejo en el agua y nadan siguiendo patrones particulares o realizando carreras sobre el agua.2). es decir una pareja. por lo que machos menos experimentados se aparearán con pocas o ninguna. construyen una estructura llamada boya (bower). alrededor de la cual colocan objetos (papeles. se le da el nombre de desplante (display). llamado dominante. palomas. Cada uno de los machos es responsable de cuidar un nido. cortejo. Lo anterior fue estudiado con gran detenimiento en Brasil por el investigador alemán Helmut Sick. a lo que se le llama poligamia. sin embargo las hembras solamente se aparean con un macho a la vez. apareándose con el que realizó el mejor acto. Ofrecer regalos no es exclusivo de los boyeros. y a la actividad de atraer a la pareja. Figura VII. es la alimentación de cortejo. pedazos de tela. el primero es la poliginia. en algunas especies de turquitos los machos forman una fila y religiosamente esperan su turno para realizar su desplante. Las jacanas hembras forman un harén de hasta cuatro machos con los que copulan. A esta serie de patrones de conducta que tienen por objeto reunir a los sexos. en algunas aves los cortejos son muy complicados. por lo general. ofrecimiento de regalos. Los ptilonorrincos o boyeros. lo cual atrae a la hembra irremediablemente hacia la boya donde se realiza la cópula (Figura VII. manteniendo un nido comunal como lo hacen los ticús o garrapateros. por lo que los pollos son cuidados indistintamente por todos los padres. también es frecuente encontrar grupos formados por más de dos individuos. realizan el cortejo al vuelo. aves de presa y la gran mayoría de las aves canoras forman parejas de duración variable. Otras especies como los alzacolita y los falaropos también son poliándricas. los mantiene juntos en un harén. posiciones. aves australianas. loros. lo que asegura que un individuo sólo reconocerá el patrón de cortejo de su misma especie. Turquitos. ruidos producidos con objetos. pues la hembra es atraída por el canto del macho hacia el territorio. a veces. alimentar y educar a los pollos que en realidad son una mezcla de sus hijos y los hijos de los otros machos. aunque tienen varias parejas cada estación reproductora. el macho mantiene juntas a varias hembras durante toda la época reproductiva como es el caso de las avestruces. como algunas águilas. inclusive una especie "pinta" las paredes de su boya con frutos. que muchas veces tiene la forma de una pequeña casa (tanto que los primeros exploradores europeos pensaron que eran construidas por enanos o duendes). corcholatas) de colores variados: azul una especie. cisnes. e incluyen cantos. siendo la culminación del desplante regalarle a la hembra una presa mientras el macho vuela de espaldas. Uno de los resultados lógicos de este sistema es que existe un macho. que consiste en vuelos acrobáticos produciendo sonidos con las alas. esto se conoce científicamente como sistema de apareamiento. en la cual participa sólo un individuo de cada sexo. se mantienen alrededor de la arena observando a los machos realizar su ritual. sin embargo.2 Boyas utilizadas por los pájaros ptilonorincos australianos para atraer su pareja. en la cual se reúnen varios machos a realizar sus desplantes. EL PROBLEMA DE ENCONTRAR PAREJA Para iniciar el rito de la reproducción. Sin embargo. el cual se aparea con la mayoría de las hembras. colibríes y guacos realizan un tipo de cortejo muy particular que recibe el nombre genérico de lek. lo cual hace que ésta se disponga a copular. que es la situación contraria. Se pensaba que estos grupos reproductivos formados por varios machos y hembras se apareaban indistintamente. El segundo es la poliandria. Se reconocen dos tipos de poligamia. Los abejarucos de Europa y Asia regalan un insecto a la hembra dentro del nido. no participan en las labores de anidación y cuidado de los pollos ni defienden su nido o territorio como lo hacen muchos colibríes. Se ha observado recientemente que en realidad este sistema consiste en varias parejas monógamas que ponen sus huevos en un nido comunitario. los huevos fertilizados en cada cópula son depositados en diferentes nidos del harén. blanco otra. se produce la copulación y la pareja inicia otras actividades como la construcción del nido y la puesta. bailes. evitando así entrecruzamientos híbridos. turquitos y guacos. Los patos. rojo otra. en ocasiones.

Los padres construyen los nidos con el material disponible en la zona (ramas. los cisnes y los cuervos. aunque en ocasiones puede ser utilizada solamente una eminencia natural del terreno. momotos y golondrinas. Esto es frecuente en varios grupos de aves polígamas como los colibríes y los turquitos. quienes realizan bailes que consisten primero en saltos bruscos de rama en rama por arriba y alrededor de la hembra. o los trogones que aprovechan los nidos vacíos de los pájaros carpinteros. Es entonces cuando los demás machos suspenden sus desplantes y la hembra realiza la cópula. Una vez conseguida la o las parejas. por lo que debe reunir condiciones de seguridad contra depredadores y las inclemencias del tiempo. . en tanto que gran cantidad de aves lo fabrican en la horquilla de los árboles y arbustos o colgantes. a la manera de los martines pescadores y los loros atoleros. como los formados entre las rocas (algunos petreles. pelo) y los cubren por dentro con una capa de plumas. en una roca saliente en las alcas. como los tapacaminos. incubar los huevos y cuidar a los pollos. son cubiertos exteriormente con líquenes o ramas sueltas para esconderlos de los depredadores. la duración de las relaciones varía de acuerdo con las diferentes especies. Generalmente se trata de una estructura construida o acondicionada por los padres. Los nidos de las aves son muy variados en forma y localización. Muchas de las especies monógamas y varias polígamas se mantienen juntas durante toda la etapa reproductiva. También existen especies que fabrican los huecos en donde colocan su nido. siendo las hembras las encargadas de construir el nido. La forma general de nido que conocemos por las ilustraciones y caricaturas es llamada nido de copa abierta. como las calandrias y oropéndolas (Figura VII. hojas. separándose una vez que los pollos han alcanzado la independencia. Sin embargo. quienes perforan los árboles. golondrinas y cálaos). defiende el territorio. rabijuncos y saltaparedes) o los que se producen en los árboles al romperse las ramas (algunos papamoscas.En México los turquitos toledo realizan este tipo de rituales en arenas de 15 a 25 metros cuadrados. mientras que los machos posteriormente se aparean con otras hembras. pelo u hojas pequeñas para proporcionarle calor a huevos y pollos. Cuando los nidos están en lugares visibles. lo hacen así las grandes aves de presa. y colocan los huevos simplemente en una depresión del suelo. Existen algunas que no construyen nidos. además de saltos verticales cada vez más frecuentes y emitiendo llamadas particulares. rodeadas de arbustos desprovistos de hojas y en suelo desnudo. o bien son transportados en un pliegue de la piel situada entre las patas. pues es una estructura en forma de media esfera. Cuando el nido es una estructura construida.3). pues el nido va a ser el sitio donde se desarrollen las actividades de puesta de huevos. o dentro de un termitero. LA CONSTRUCCIÓN DEL NIDO La selección del lugar de anidamiento y la construcción del nido constituyen acontecimientos de gran importancia en la biología de las aves. puede tener varias formas y sitios de colocación. mientras el otro surte el material. Todos los machos realizan su desplante al mismo tiempo hasta que la hembra sale volando y es seguida por el macho que se encuentra más cercano. o los cavan en el suelo o la pared. como lo hacen los pingüinos emperadores. tal es el caso de la mayoría de los pájaros carpinteros. entre ellos los búhos madrigueros que utilizan los agujeros que cavan los perritos de las praderas. las tuzas y otros mamíferos. Los patos frecuentemente permanecen como pareja durante un corto tiempo. las golondrinas y algunos vencejos construyen su copa pegada a una pared. o sencillamente no participa. Algunas sólo están juntas durante la copulación. existen aves que conservan su pareja durante toda la vida. como algunos petreles. mientras que los somormujos construyen una copa flotante en el agua. Las hembras llegan a la arena primero y atraen con llamadas a los machos cercanos. incubación y cuidado y crianza de los pollos hasta que sean independientes. Aunque generalmente la tarea de construir el nido la desarrolla la pareja. Algunas especies utilizan los nidos o cavidades fabricadas por otros pájaros o animales. Otras aves anidan dentro de agujeros naturales. Los albatros y otras aves marinas solamente acomodan algo de material en una depresión en el suelo que les sirve de nido. generalmente hasta que la hembra acaba de poner los huevos e inicia la incubación. puede ser sólo uno de los padres el que la realice.

La más importante es el amnios. .5). La aparición de esta membrana constituyó un suceso importantísimo en la evolución de los vertebrados terrestres.4). pues construyen nidos de gran tamaño tejidos de diversos materiales. (D) nido de saltapared en un agujero y (E) nido colgante en domo de papamoscas. llamadas parásitas. lo que quiere decir que se trata de una envoltura que rodea al embrión y está formada por varias membranas anexas. Un huevo recién puesto tiene una estructura muy interesante. Por ejemplo. Por otro lado. que es una bolsa llena de líquido dentro de la cual se desarrolla el embrión. El huevo de las aves se llama huevo amniótico.3 Diversidad de nidos en las aves. Más interesante es el hecho de que algunas aves colocan sus huevos en los nidos de otras especies. Lo más evidente es que dominan dos sustancias. los cuales están hechos de lodo en forma de olla o de horno de pan. Se observan las entradas a cada una de las cámaras individuales. pues ha sido en gran parte la causa del éxito de las aves. LA ESTRUCTURA DE UN HUEVO Una vez que el nido ha sido construido. El huevo es una estructura sumamente importante. cosiéndola con telarañas para usarla como techo. (C) nido en copa de colibrí hecho de telarañas. verdaderos condominios compuestos de varias cámaras de anidamiento para varias parejas (Figura VII.4 Nido comunal del pájaro tejedor social del África. que depositan sus huevos en los nidos de otras especies. colgantes o tejidos entre ramas y pastos. llamadas hospederos. que son los que cuidan los pollos. (B) nido de una oropéndola. Hablaremos de esto posteriormente. estos anexos embrionarios solamente son visibles cuando el embrión lleva ya algunos días de desarrollo. existen aves como los tordos de ojos rojos. Si el nido. Sin embargo. Pueden ser construidos dentro de cavidades en los árboles o en el suelo. la hembra debe proceder a poner los huevos ya fertilizados. el papamoscas pirata molestará a una pareja de calandrias hasta que ésta abandone el nido que ha construido para él ocuparlo. además de tener una base es construido con un "techo" y paredes. Los campeones constructores de nidos en domo son los pájaros tejedores de África. Incluso. ciertos pájaros tejedores construyen lo que se llama nidos comunales. una transparente (clara o albumen) y una de color amarillo o rojizo (yema) (Figura VII. Otros nidos con domo notables son los que construyen los pájaros sastre. La otra membrana anexa se llama alantoides. Figura VII. (A) Nido de alca en una saliente rocosa. Especialmente famosos son los nidos de las golondrinas risqueras en México y los horneros de Argentina. éstos son especialmente frecuentes en las regiones tropicales. recibe el nombre de nido en domo. pues permitió que los huevos fueran colocados fuera del agua sin que el embrión se deshidratase. los cuales fabrican su nido en una hoja.Figura VII. y es una bolsa en la cual se van a depositar los productos de desecho del embrión evitando así su intoxicación.

además de tener un papel importante en la permeabilidad de los espermatozoides. permitiendo la respiración y el intercambio limitado de sustancias entre el exterior y el interior. las palomas. constituidas de proteínas y lípidos. elásticas. La presencia de todas estas capas y la forma general del huevo producen una estructura de gran rigidez. en la parte superior de la yema se puede ver un pequeño punto blanco llamado blastodisco. Por el contrario. que rodean todas las estructuras internas del huevo. prestar protección contra golpes o caídas. caracterizada por tener minerales depositados. pudiendo ser esféricos.5 Esquema de un huevo mostrando sus diferentes estructuras. éste es el óvulo propiamente. como las alcas. principalmente calcio. El cascarón es la cubierta más externa. como porcelana. ovales. Las cubiertas externas del huevo son las membranas y el cascarón. a partir del cual se desarrollará el embrión. los loros y los colibríes ponen huevos totalmente blancos. DIVERSIDAD DE HUEVOS EN LAS AVES Una de las características importantes del cascarón del huevo es que por lo común posee una determinada cantidad de pigmento. Su función principal es proveer al embrión de las sustancias nutritivas necesarias para su crecimiento. como una lutita. Las gallinas. es decir. y sus funciones son evitar las invasiones de microorganismos. Tanto el cascarón como las membranas son porosos. los vencejos. Sin embargo. vamos a encontrar huevos esféricos en las aves que anidan en los huecos. grasas y carbohidratos disueltos en agua. En este caso. se evita así que el huevo se rompa por el peso de quienes lo incuban. formada en su mayor parte de proteínas.6). El albumen es una masa gelatinosa transparente que ocupa gran parte del volumen de un huevo. La yema está formada de capas concéntricas de yema pigmentada (amarilla o rojiza dependiendo de la dieta del ave) y yema blanca. Se ha calculado que un huevo tiene una resistencia similar a la de una roca blanda. lo que hace que los huevos de las aves sean rígidos. desde luego. como los búhos. los búhos. envuelta en una membrana llamada vitelina. Las membranas son dos capas fibrosas. proveer al embrión de agua y proteínas en las etapas finales del desarrollo y. que puedan afectar al embrión. lo que permite a los padres reconocer los propios. se llaman chalazas y su función es mantener la yema en el centro del huevo. para comprobarlo intente romper uno presionando sus extremos. así el huevo al moverse. Si observamos con detenimiento la clara de un huevo abierto veremos que se encuentran dentro de ella dos estructuras similares a cuerdas enrolladas formadas de proteínas. solamente describirá movimientos circulares sin caerse.Figura VII. la mayoría de las aves ponen huevos pigmentados de color sólido (azul o verde) o densamente moteados. Los tinamúes ponen huevos de colores pastel con una superficie brillante. pues no existe el peligro de que caigan (Figura VII. Los huevos piriformes son frecuentes en las aves que anidan en los riscos. no blandos como en los reptiles u otros vertebrados ovíparos como los ornitorrincos. elípticos o piriformes. Cuando rompemos un huevo. La membrana vitelina rodea a la yema y evita que se mezcle con el albumen. cada huevo tiene un patrón individual aun dentro de la misma especie. Lo anterior se halla en función del lugar donde las aves tienen su nido. La forma general de los huevos varía con los diferentes grupos. constituye su alimento durante el desarrollo dentro del huevo. . La yema está compuesta de una mezcla de proteínas.

los pingüinos y las grullas ponen sólo un huevo. los albatros. Los siguientes en intervalos de un día. se les sustrae experimentalmente uno. Las bubias no desarrollan un parche de cría. Algo interesante es que los huevos de las aves cuyos pollos nacen autosuficientes. no podrán sustituir el que se pierda. Una hembra va a responder visualmente al número de huevos que pone. sin embargo. son mayores y con mayor cantidad de yema que los de especies similares cuyos pollos nacen desvalidos y necesitan un mayor cuidado de los padres al nacer. Algunas aves tienen la capacidad de reemplazar huevos si. lo que quiere decir que dejará de poner una vez que la nidada esté completa. muchas especies no. Generalmente el primero es puesto al finalizar la construcción del nido o unos días después. ponen menos huevos) o si tienen que invertir mucho tiempo y energía en cuidar a los pollos (aves muy grandes). Esta parte desnuda va a ser colocada directamente sobre los huevos y los pollos para darles calor. perdería la oportunidad de dejar más descendencia con sus genes. Sin embargo. si pone menos. hasta que la puesta está completa. mientras que las gallináceas y los patos pueden poner nidadas de hasta 15 huevos.7). que puede contener un litro. gastaría mucha energía y pocos. o ninguno. colibríes y muchas aves de percha ponen dos. sobreviviría. Se ha comprobado que algunas especies de carpinteros pueden reemplazar hasta 70 huevos en condiciones experimentales. La variación en el tamaño del huevo de las aves es tan amplia. El tamaño del huevo es proporcional al de la especie. el o los padres que incuban van a desarrollar un parche de cría. ¿CUÁNTOS HUEVOS PONE UN AVE? El número de huevos que deposita un ave en cada puesta esta determinado por diversos factores evolutivos. por ejemplo. El huevo más grande que se conoce es el de las extintas aves elefante de Madagascar. kiwis y colibríes ponen huevos muy grandes en proporción de su tamaño. Esta explicación ha ayudado a comprender por qué las aves tienen diferentes números de puesta de acuerdo con el ambiente en que viven (si hay pocos recursos disponibles. . El investigador inglés David Lack descubrió que un ave es capaz de poner tantos huevos como pollos pueda criar hasta que sean independientes. palomas. y una vez que han puesto toda su nidada.6 Variedad de formas y coloración de huevos. como las gallinas y los patos. INCUBACIÓN Se llama incubación el proceso por el cual las aves transmiten calor a los huevos para permitir el desarrollo de los embriones. pues sus pollos necesitan de muchos cuidados al nacer y por mucho tiempo. hasta el enorme huevo del avestruz. sino que cubren los huevos con sus enormes patas totipalmeadas y posteriormente se sientan sobre ellas. Por el contrario. el cual medía más de 35 cm de largo. que se forma al perderse las plumas del pecho. Cuando se inicia la etapa reproductiva. Los huevos se ponen en intervalos determinados. Por ejemplo.Figura VII. Esto es. cuatro o cinco es la nidada común de las aves de las zonas templadas. que va desde una longitud de 1 cm en algunos colibríes. si pusiera más huevos de los que puede cuidar. bubias. la piel se engruesa y empieza a crecer gran cantidad de vasos sanguíneos. lo que le da mayor calor a esta área del cuerpo (Figura VII. aunque algunas especies los ponen cada 48 horas o más.

como los cocodrilos. Para asegurar que los huevos reciban el calor de manera uniforme. Ciertas aves comparten la incubación. pueden caminar y alimentarse por sí mismos. tienen los ojos abiertos. Los pájaros incubadores o megapódidos son completamente independientes al nacer.7 Parche de cría o incubación. A estos pollos se les llama precoces onidífugos. La evolución.Figura VII. Pero algunas especies incuban desde que es puesto el primer huevo. El calor producido por la materia en descomposición o por el calor terrestre va a ser el que propicie el desarrollo de los pollos. por ejemplo. Podemos observar que este tipo de incubación se parece mucho al que usan algunos reptiles. Este diente servirá para que el pollo comience a romper el cascarón y pueda salir. y el cercano parentesco de las aves con los reptiles. que crece en la punta del pico de los pollos. A diferencia del resto de las aves. algunos de los cuales incuban los huevos durante 80 días. o son alimentados por ellos. como en el caso de los zambullidores. los pingüinos se alternan cada 24 horas.8). Algunas especies poligínicas y muchas especies monógamas. el diente se pierde en unos días. El tiempo de incubación es variable y se encuentra entre diez días y doce semanas. La incubación se inicia en la mayoría de las especies una vez que toda la puesta está completa. los pollos de estas aves son completamente independientes al nacer y se valen por sí mismos (Figura VII. Los patos y algunas aves de playa siguen a sus padres pero se alimentan por sí mismos. pues tiene la cubierta muy dura. sólo excavan su salida del montículo y comienzan su vida en el exterior. entre otras aves. los padres frecuentemente los rotan ayudados de sus patas y pico. los kiwis y los emúes. En Australia habita un grupo muy particular de aves llamadas megapódidas o pájaros incubadores. por eso observamos que todos los patitos de una nidada son del mismo tamaño.8 Nido de los pájaros incubadores australianos. de modo que pueden encontrarse nidadas con pollos en diferentes etapas de desarrollo. en una o ambas mandíbulas dependiendo de la especie. Después del nacimiento. aproximadamente. Algunos pollos nacen cubiertos por una capa espesa de plumón. mientras que los pollos de las gallináceas lo hacen pero los padres les muestran dónde encontrar alimento. Figura VII. turnándose el macho y la hembra a intervalos establecidos. En los tinamúes. Los campeones en tiempo de incubación son los albatros. que ayuda a ejercer presión contra el cascarón para romperlo (Figura VII. dejarán a las hembras el trabajo de la incubación. EL NACIMIENTO Y CUIDADO DE LOS POLLOS Una vez que se ha cumplido el periodo de incubación. La incubación puede ser realizada por uno o ambos padres. Se puede pensar que para un pollito el cascarón constituye una barrera difícil para su nacimiento. son los machos los que desarrollan esta actividad. las gallináceas y aves de tamaño y hábitos similares tienen un periodo de incubación de tres semanas. como las aves de percha en general y los patos.9). los pollos se hallan completamente formados y están listos para nacer (eclosionar) del huevo. sino que construyen un montículo de tierra y materias vegetales. los padres revisarán continuamente si el calor es el necesario introduciendo su pico abierto en el montículo y quitando o agregando material según sea necesario. las jacanas. como en el caso de las bubias y las fragatas. o lo erigen cerca de una fuente de calor como un cono volcánico. ha dado como resultado la existencia de una estructura dura llamada diente de huevo. . Existe también en los pollos un músculo especial llamado de eclosión. mientras que en las aves canoras es de dos semanas. las megapódidas no incuban sus huevos con el calor directo de los padres.

iniciar un nuevo ciclo reproductivo.Si los pollos nacen desnudos. pero no pueden alimentarse por sí mismos. les proporcionen calor y las defiendan de los depredadores por algún tiempo.9 (A) Diente de huevo. Los parásitos se encuentran entre varios grupos de aves. debajo de las alas. pero esto varía desde las aves que las alimentan una o dos veces al día. (B) pollo y (C) pollo precoz o nidífugo Para despertar en sus padres el instinto de alimentarlos. los pollos se valen de una serie de señales. El tiempo que tardan en poner un huevo es muy corto. Las aves de presa alimentarán a sus pollos con trozos de carne o presas completas. pero permanecen en el nido y son alimentados por los padres por algún tiempo. lo que les permite depositarlo en el nido del huésped al menor . Generalmente va a haber un pollo más grande y fuerte que acaparará la comida cuando lleguen los padres. Sin embargo. permanecen con sus padres hasta dos años. y también de que existen algunas aves que tratan de evitar gran parte de esas labores. las cuales tienen generalmente dos huevos en cada nidada. Cuando están a punto de hacerlo. el cual es una mezcla de alimento semidigerido con sustancias producidas por glándulas presentes en el buche. Estos pollos son cubiertos durante varios días por sus padres para darles calor (Figura VII. Las aves grandes tienen que cuidar a sus pollos más tiempo que las pequeñas y el final de la etapa de cuidado paterno es cuando los pollos han adquirido ya la capacidad de volar. Los cuidados que los padres dan a los pollos pueden llegar al extremo de llevarlos con ellos a todos lados. como la de patas amarillas del Golfo de California. los indicadores y las calandrias y tordos. Los más desvalidos de todos son las crías de las aves canoras y los colibríes. por lo tanto. puesto que los padres quieren asegurarse de que al menos un pollo sobreviva. con todos sus riesgos. como las aves marinas. según el investigador de laUNAM Hugh Drummond. Los cisnes. y cuando el pollo está hambriento pica esta mancha y el padre regurgita el alimento. Por ejemplo. Algunos pollos altriciales nacen cubiertos de plumón. Las crías necesitan que sus padres las alimenten. Se les llama parásitos de nido y son especies que depositan sus huevos en los nidos de otras aves. durante sus expediciones en busca de comida. y la mayoría alimentarán a sus pollos con insectos. dejando que ellos incuben y cuiden a las crías. los huéspedes u hospederos. Curiosamente. se les llama pollos altriciales onidícolas (porque permanecen en el nido). llamado "leche". tienen una mancha roja en la base del pico.9). hasta una vez por minuto. éste es un momento crítico de su ciclo de vida. como algunas aves tropicales que tienen nidadas muy grandes. Pero el grupo parásito por excelencia es el de los cucús y los garrapateros. un ejercicio necesario para desarrollar fuerza en los músculos de vuelo. Los pollos irán creciendo y preparándose para abandonar el nido y llevar una vida independiente. como los patos. aun cuando antes del primer año tienen ya la capacidad de volar. empiezan a brincar y a mover sus alas. se desarrolla una especie de competencia entre los pollos de un mismo nido para obtener el alimento. este patrón tan llamativo incita al padre a alimentar la boca hambrienta. dejando a su hermano sin alimento a veces hasta morir. el ave está lista para entrar. como las de los canguros. esta conducta lleva el nombre de fratricidio y ha sido interpretada. los vencejos y algunas aves rapaces que realizan largos viajes para obtener alimento. el eminente ornitólogo mexicano Miguel Álvarez del Toro descubrió que el pájaro cantil lleva a sus crías en unas bolsas de piel. se ha visto que sus bocas son generalmente muy grandes y tienen colores muy vivos y estructuras fibrosas en el paladar. sólo sobrevivirá el más débil si el mayor muere. Figura VII. esta leche tiene color rojizo y es un excelente nutrimento. Las aves marinas regurgitarán pescado semidigerido. como los búhos y las aves de presa diurnas. Tal comportamiento ha sido estudiado en detalle en aves acuáticas como las garzas y las bubias. También se ha estudiado que algunas gaviotas adultas. varias especies de gorriones tejedores. como una garantía. Las crías en crecimiento necesitan comer frecuentemente. a la lucha por la existencia y. Los flamencos y las palomas producen un alimento especial. abandonar el nido es un riesgo muy grande puesto que no tienen la suficiente experiencia para defenderse y escapar. con los ojos cerrados o abiertos. por ejemplo. Una vez que se realiza el primer vuelo. Los parásitos han desarrollado varias adaptaciones con el fin de ajustarse a su tipo de vida. Los zambullidores y los colimbos llevan a sus crías montadas sobre ellos. La alimentación de las crías es variada dependiendo de los hábitos de la especie. LOS PARÁSITOS Hemos hablado del enorme trabajo y gasto de energía que implica la reproducción. como si fueran un barco.

Estos jóvenes participan con sus padres en la construcción del nido. Figura VII. que parasitan a gran cantidad de especies de gorriones. Esta forma de vida es muy conveniente. nacen antes que los del huésped y tiran los huevos del nido o matan a los pollos que ya han nacido. compuestas por una pareja de adultos y sus hijos de la nidada del año anterior. A pesar de que algunos parásitos son específicos. Tal conducta es sumamente interesante. John Fitzpatrick. otros tienen gran variedad de hospederos. sus pollos se parecen también a los de él. pues ahorra energía a los parásitos y les permite tener un gran número de descendientes en poco tiempo. . Son famosas las ilustraciones que muestran un pollo de cucú que es alimentado por un padre hospedero casi diez veces menor en tamaño (Figura VII. Para proporcionar a los individuos la experiencia de paternidad se ha desarrollado evolutivamente un proceso llamado nidación cooperativa. el cucú faisán (Dromococcyx phasianellus) y el cucú rayado (Tapera naevia).10 Pollo parásito de cucú alimentado por su padre adoptivo. mucho menor en tamaño. aunque los adultos sean muy diferentes. pero muchas veces esta primera vez es poco eficiente pues no han tenido experiencia previa. la cual puede penetrar en nidos pequeños o en huecos. En México existen algunas especies de aves parásitas. tanto que han mimetizado los patrones de color dentro de la boca. aseguran la sobrevivencia de sus propios genes al cuidar a sus hermanos. Han copiado la forma y coloración de los huevos del huésped. la incubación y el cuidado de sus hermanos recién nacidos. APRENDIENDO A SER PADRES: LA NIDACIÓN COOPERATIVA Para la mayoría de las aves el primer ciclo reproductivo se lleva a cabo durante el primer año de vida que es cuando adquieren la madurez sexual. como los carpinteros arlequines de Norteamérica. Los pollos de algunos parásitos. Walter Koenig y Ronald Mumme. ayudados a veces por la pareja. Los pájaros cooperativos forman familias muy particulares. la cual se encarga de molestar al dueño del nido para alejarlo. como los tordos de ojos rojos(Molothrus aeneus). es decir que solamente parasitan a otra especie.10). las abubillas de bosque de Madagascar y las urracas azules de Florida y México. pues se piensa que además de que los hijos mayores aprenden la manera de ser padres.descuido. Las hembras tienen una cloaca protráctil. las cuales han sido estudiadas en detalle por investigadores como Glenn Woolfenden. El estudio de las aves cooperativas es muy actual y ha ofrecido información muy interesante acerca de la evolución de la conducta en las especies que la presentan. como los cucús y los indicadores.

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