Las aves y los reptiles han alcanzado una gran independencia del agua.

Por supuesto, la toman para vivir, pero no necesitan reproducirse en el agua y sus huevos soportan la desecación. Vota La reproducción de aves y reptilesLos reptiles y las aves, al ser terrestres, poseen fecundación interna. Los espermatozoides fecundan el óvulo en el interior del aparato reproductor de la hembra. A medida que el huevo... El huevo de reptiles y avesEl huevo es un sistema perfecto que contiene el agua y los nutrientes necesarios para que se desarrolle el embrión. Tiene una cubierta impermeable al agua, pero que permite el intercambio...

LA REPRODUCCION EN LOS REPTILES en cautiverio, la reproducción de los reptiles puede realizarse únicamente con animales que se encuentren en buenas condiciones de temperatura, luz, humedad, alimentación, etc. en relación a la especie. La elección de los reproductores no siempre es fácil. Por lo general es conveniente contar con un ³plantel reproductivo´, o sea, un grupo de 6 a 8 animales bien establecidos, en lugar de una sola pareja. La reconstrucción de las condiciones estacionales es indispensable para los animales que sufren variaciones climáticas, ya que éstas constituyen una señal que desencadena o inhibe la actividad reproductiva (está muy influenciada por las temperaturas y el fotoperíodo). Probablemente, el aspecto más significativo que distingue a los reptiles de los anfibios es la reproducción. La reproducción en reptiles involucra una estructura única: el huevo amniótico. Este huevo, un huevo con cáscara dura, que contiene nutrientes y membranas protectivas, permite el desarrollo del embrión en la tierra. De modo que los reptiles ponen sus huevos en la tierra. La cáscara y el fluido interno previenen que el embrión se seque.

Tortugas · · · · · · Lagartos · · · Los machos poseen uñas más largas y gruesas. La coloración a veces varía entre los sexos. Ponen huevos en tierra, anualmente o estacionalmente (algunas en primavera, otras en las épocas húmedas y secas) y en áreas con vegetación. El macho toma a la hembra e inserta su pene Los huevos generalmente son puestos en nidadas (grupos) enterrados cerca de la vegetación. El tamaño de los huevos varía según las especies. Cópula: el macho inserta uno de sus hemipenes en el tracto reproductivo de la hembra. Uno o más huevos son fertilizados internamente. En algunos casos, el esperma es guardado durante largos períodos (ej:Camaleón de Jackson). Las hembras ofrecen poco cuidado a los huevos. Algunos poseen reproducción anual, otros estacional. Siempre es cíclica y dependede las temperaturas.

Serpientes · El macho inserta los empeines en la hembra para llevar a cabo la fertilización. · Luego de aparearse, las hembras ovíparas buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. · El nacimiento tiene lugar de 3 a 4 meses después del apareamiento y durantes ese período son necesarios buenos nutrientes y comida abundante. · Metabolismo lento: mayor vida

Cocodrilos y aligatores · · · · Los machos tienen un pene estriado, insertado en la cloaca. Luego de aparearse, las hembras buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. Los machos cortejan a las hembras, la cópula se lleva a cabo en el agua y los huevos son puestos en la tierra, lejos de áreas inundables. Las hembras cuidan durante cierto tiempo a sus crías.

UNO de los aspectos de las aves, que más han atraído la atención además del vuelo, es lo peculiar, y a veces romántico, de su conducta reproductiva. Muy importante es que la reproducción, en la mayoría de las aves, es estacional, es decir, se lleva a cabo durante una época definida del año. Esto se observa claramente en la primavera, cuando casi todas las especies de aves se encuentran cantando y trabajando activamente en conseguir material para sus nidos.

ni las lluvias. entonces son capaces de reproducirse varias veces en un año y los factores que lo propician aún no son bien conocidos. Los métodos de defensa son variados. así como contra depredadores y otros invasores. Por el contrario.El inicio de la etapa reproductiva está marcado por profundos cambios fisiológicos que se piensa son disparados por algunos factores del ambiente. Los territorios en las aves varían mucho de acuerdo con sus necesidades. cuando los días se hacen más largos con respecto al invierno. desde donde puede observar su territorio y avistar cualquier intruso que se aproxime. El territorio es establecido y resguardado por el sexo dominante. las aves responden a él con cambios fisiológicos extremos. Las aves que viven en los trópicos no distinguen los sutiles cambios de duración del día. por lo tanto. El territorio debe ser un área en la cual exista un lugar seguro para establecer el nido. las cuales se reproducen en colonias grandes y muy pobladas. Un individuo territorial por lo general va a estar colocado en lugar visible. por ejemplo. demarcan un territorio grande. pero algunas especies los defienden durante todo el año. de ahí que el inicio de la reproducción coincida con la llegada de la primavera. además. Otras aves se colocan en un lugar visible y adquieren posiciones agresivas. y dejan de ser defendidas después del apareamiento. Algunas especies como los cardenales y gorriones. estimulan a los diferentes órganos del cuerpo. Éste es muy frecuente en las aves marinas como las gaviotas y golondrinas de mar. porque casi no los hay. especialmente los sexuales. Existe otro tipo de territorio. Este comprende un área que el ave defiende contra miembros de su misma especie principalmente. debe estar cerca de una fuente de alimento para los pollos y los padres. estas áreas se llaman arenas. Por ejemplo. pero parte del alimento va a ser obtenido fuera de él. por ejemplo. establecen un territorio grande. Si después de esto algún intruso entra al territorio. principalmente las provenientes del hipotálamo. Las gónadas también empiezan a producir hormonas que a su vez estimulan el desarrollo de conductas muy particulares para atraer una pareja y comenzar la anidación. semillas y frutos) sean los suficientes para garantizar su crecimiento. en las aves que viven en los desiertos de Australia es la llegada de las lluvias (que puede tardar a veces más de un año) la que propicia el inicio de la etapa de reproducción. como los turquitos de América tropical y los pájaros boyeros de Australia defienden territorios en los cuales únicamente se desarrollan actividades de atracción de pareja y copulación. como el tordo charretero de los cañaverales de México. para establecer su límite territorial. El tamaño del territorio es. porque llueve todo el año. los recursos alimenticios en el ambiente (insectos. mientras que las especies pequeñas sólo de algunas decenas de metros cuadrados. Cabe mencionar que los territorios son muy frecuentes durante la época reproductiva. muy pequeño. las aves de presa necesitan territorios de muchos kilómetros cuadrados. territorios de alimentación y los sitios de dormir o de escondite. dentro del cual van a realizar todas las actividades de la reproducción y obtener todo su alimento. Algunas aves polígamas. los cuales entran en gran actividad. las aves que viven en el norte de América resultan afectadas por los cambios de duración del día en las diferentes estaciones del año. que sólo abarca una pequeña área alrededor del nido. UN LUGAR PARA REPRODUCIRSE El primer suceso que se produce es la obtención de un territorio. Esta sincronización asegura que cuando los pollos nazcan. Los testículos de los machos aumentan de tamaño hasta diez veces más en relación con las etapas no reproductivas. LOS SISTEMAS DE APAREAMIENTO . el dueño llegará hasta la agresión física para desalojarlo. Otras como los tordos y las calandrias. un macho estará cantando continuamente para avisar que se encuentra en su territorio y que atacará a cualquiera que se atreva a penetrar en él. y los folículos en los ovarios de las hembras empiezan a crecer hasta presentar la apariencia de un racimo de uvas (Figura VII 1). Por lo general son los machos los que participan activamente en estas tareas. variable dependiendo de la especie y sus necesidades. Las hormonas del cerebro. Cualquiera que sea el factor que da inicio a la reproducción. aunque en los falaropos y las jacanas corresponden a las hembras. como por ejemplo haciendo evidentes los parches de color vivo que tienen en las alas o cola. algunas de estas aves se ven de frente y se mantienen a una distancia tal que no se toquen sus picos.

colibríes y guacos realizan un tipo de cortejo muy particular que recibe el nombre genérico de lek. Los abejarucos de Europa y Asia regalan un insecto a la hembra dentro del nido.2 Boyas utilizadas por los pájaros ptilonorincos australianos para atraer su pareja. cisnes. Figura VII. en algunas especies de turquitos los machos forman una fila y religiosamente esperan su turno para realizar su desplante. corcholatas) de colores variados: azul una especie. El segundo es la poliandria. también es frecuente encontrar grupos formados por más de dos individuos. En algunas ocasiones. pedazos de tela. realizan el cortejo al vuelo. rojo otra. cortejo. inclusive una especie "pinta" las paredes de su boya con frutos. llamado dominante. los mantiene juntos en un harén. en algunas aves los cortejos son muy complicados. en ocasiones. . el cortejo puede ser muy sencillo. Otras aves poligínicas son capaces de copular con muchas hembras durante el ciclo reproductivo. en la cual se reúnen varios machos a realizar sus desplantes. Los patos y los zambullidores realizan su cortejo en el agua y nadan siguiendo patrones particulares o realizando carreras sobre el agua. que consiste en vuelos acrobáticos produciendo sonidos con las alas. Sin embargo. a veces.2). es decir una pareja. ofrecimiento de regalos. aves australianas. esto se conoce científicamente como sistema de apareamiento. En algunos casos. ruidos producidos con objetos. lo cual hace que ésta se disponga a copular. aunque tienen varias parejas cada estación reproductora. blanco otra. el cual se aparea con la mayoría de las hembras. especie común en México. alimentar y educar a los pollos que en realidad son una mezcla de sus hijos y los hijos de los otros machos. a lo que se le llama poligamia. Las jacanas hembras forman un harén de hasta cuatro machos con los que copulan. las grandes aves de presa. Otras especies como los alzacolita y los falaropos también son poliándricas. las aves recurren a una serie de señales dirigidas a encontrar su pareja y realizar la copulación. el macho mantiene juntas a varias hembras durante toda la época reproductiva como es el caso de las avestruces. y a la actividad de atraer a la pareja. Ofrecer regalos no es exclusivo de los boyeros. Éste tiene características muy particulares en cada especie. Se ha observado recientemente que en realidad este sistema consiste en varias parejas monógamas que ponen sus huevos en un nido comunitario. turquitos y guacos. pues en ella una hembra se aparea con varios machos y también. que muchas veces tiene la forma de una pequeña casa (tanto que los primeros exploradores europeos pensaron que eran construidas por enanos o duendes). Se pensaba que estos grupos reproductivos formados por varios machos y hembras se apareaban indistintamente. Los rituales del lek llegan a ser muy complejos. palomas. vuelos. sin embargo las hembras solamente se aparean con un macho a la vez. Lo anterior fue estudiado con gran detenimiento en Brasil por el investigador alemán Helmut Sick. por lo que los pollos son cuidados indistintamente por todos los padres. EL PROBLEMA DE ENCONTRAR PAREJA Para iniciar el rito de la reproducción. como algunas águilas. que es la situación contraria. evitando así entrecruzamientos híbridos. en la cual participa sólo un individuo de cada sexo. aves de presa y la gran mayoría de las aves canoras forman parejas de duración variable. Turquitos. Se reconocen dos tipos de poligamia. Un caso aparte dentro del sistema poligámico es la promiscuidad. loros. Sin embargo. se le da el nombre de desplante (display). bailes. las alas o la cola y. e incluyen cantos. Uno de los resultados lógicos de este sistema es que existe un macho. manteniendo un nido comunal como lo hacen los ticús o garrapateros. Los patos. Se efectúa en un territorio pequeño llamado arena. Las señales generalmente pueden ser muy complicadas. lo cual atrae a la hembra irremediablemente hacia la boya donde se realiza la cópula (Figura VII. por lo que machos menos experimentados se aparearán con pocas o ninguna. por lo general. posiciones. el primero es la poliginia.Los grupos reproductores que integran las aves pueden ser de tamaño variado dependiendo del número de individuos de cada sexo participantes. pues la hembra es atraída por el canto del macho hacia el territorio. apareándose con el que realizó el mejor acto. El más común es la monogamia. los huevos fertilizados en cada cópula son depositados en diferentes nidos del harén. no participan en las labores de anidación y cuidado de los pollos ni defienden su nido o territorio como lo hacen muchos colibríes. alrededor de la cual colocan objetos (papeles. se produce la copulación y la pareja inicia otras actividades como la construcción del nido y la puesta. sin embargo. Los ptilonorrincos o boyeros. Cada uno de los machos es responsable de cuidar un nido. Las hembras. es la alimentación de cortejo. siendo la culminación del desplante regalarle a la hembra una presa mientras el macho vuela de espaldas. lo que asegura que un individuo sólo reconocerá el patrón de cortejo de su misma especie. se mantienen alrededor de la arena observando a los machos realizar su ritual. construyen una estructura llamada boya (bower). en la cual un macho se aparea con varias hembras. A esta serie de patrones de conducta que tienen por objeto reunir a los sexos.

Cuando los nidos están en lugares visibles. puede ser sólo uno de los padres el que la realice. Existen algunas que no construyen nidos. las golondrinas y algunos vencejos construyen su copa pegada a una pared. Generalmente se trata de una estructura construida o acondicionada por los padres. momotos y golondrinas. golondrinas y cálaos). aunque en ocasiones puede ser utilizada solamente una eminencia natural del terreno. o sencillamente no participa. o los cavan en el suelo o la pared. y colocan los huevos simplemente en una depresión del suelo. Algunas sólo están juntas durante la copulación. lo hacen así las grandes aves de presa. como los tapacaminos. pues es una estructura en forma de media esfera. LA CONSTRUCCIÓN DEL NIDO La selección del lugar de anidamiento y la construcción del nido constituyen acontecimientos de gran importancia en la biología de las aves. pelo u hojas pequeñas para proporcionarle calor a huevos y pollos. También existen especies que fabrican los huecos en donde colocan su nido. quienes realizan bailes que consisten primero en saltos bruscos de rama en rama por arriba y alrededor de la hembra. o bien son transportados en un pliegue de la piel situada entre las patas. generalmente hasta que la hembra acaba de poner los huevos e inicia la incubación. incubación y cuidado y crianza de los pollos hasta que sean independientes. La forma general de nido que conocemos por las ilustraciones y caricaturas es llamada nido de copa abierta. existen aves que conservan su pareja durante toda la vida. en una roca saliente en las alcas. o dentro de un termitero. Es entonces cuando los demás machos suspenden sus desplantes y la hembra realiza la cópula. Las hembras llegan a la arena primero y atraen con llamadas a los machos cercanos. como las calandrias y oropéndolas (Figura VII. hojas. además de saltos verticales cada vez más frecuentes y emitiendo llamadas particulares. entre ellos los búhos madrigueros que utilizan los agujeros que cavan los perritos de las praderas. Sin embargo. rabijuncos y saltaparedes) o los que se producen en los árboles al romperse las ramas (algunos papamoscas. las tuzas y otros mamíferos. . Los albatros y otras aves marinas solamente acomodan algo de material en una depresión en el suelo que les sirve de nido. pelo) y los cubren por dentro con una capa de plumas.3). tal es el caso de la mayoría de los pájaros carpinteros. mientras que los machos posteriormente se aparean con otras hembras. pues el nido va a ser el sitio donde se desarrollen las actividades de puesta de huevos. Otras aves anidan dentro de agujeros naturales. incubar los huevos y cuidar a los pollos. Cuando el nido es una estructura construida. Aunque generalmente la tarea de construir el nido la desarrolla la pareja. o los trogones que aprovechan los nidos vacíos de los pájaros carpinteros. por lo que debe reunir condiciones de seguridad contra depredadores y las inclemencias del tiempo. como lo hacen los pingüinos emperadores. como los formados entre las rocas (algunos petreles. los cisnes y los cuervos. en tanto que gran cantidad de aves lo fabrican en la horquilla de los árboles y arbustos o colgantes. son cubiertos exteriormente con líquenes o ramas sueltas para esconderlos de los depredadores. Algunas especies utilizan los nidos o cavidades fabricadas por otros pájaros o animales. siendo las hembras las encargadas de construir el nido. quienes perforan los árboles. como algunos petreles. Una vez conseguida la o las parejas. la duración de las relaciones varía de acuerdo con las diferentes especies. rodeadas de arbustos desprovistos de hojas y en suelo desnudo. defiende el territorio. Los patos frecuentemente permanecen como pareja durante un corto tiempo. puede tener varias formas y sitios de colocación. Esto es frecuente en varios grupos de aves polígamas como los colibríes y los turquitos.En México los turquitos toledo realizan este tipo de rituales en arenas de 15 a 25 metros cuadrados. mientras que los somormujos construyen una copa flotante en el agua. Los padres construyen los nidos con el material disponible en la zona (ramas. Todos los machos realizan su desplante al mismo tiempo hasta que la hembra sale volando y es seguida por el macho que se encuentra más cercano. Los nidos de las aves son muy variados en forma y localización. a la manera de los martines pescadores y los loros atoleros. Muchas de las especies monógamas y varias polígamas se mantienen juntas durante toda la etapa reproductiva. separándose una vez que los pollos han alcanzado la independencia. mientras el otro surte el material.

3 Diversidad de nidos en las aves. Otros nidos con domo notables son los que construyen los pájaros sastre. que depositan sus huevos en los nidos de otras especies. Especialmente famosos son los nidos de las golondrinas risqueras en México y los horneros de Argentina. La otra membrana anexa se llama alantoides. colgantes o tejidos entre ramas y pastos. pues permitió que los huevos fueran colocados fuera del agua sin que el embrión se deshidratase. cosiéndola con telarañas para usarla como techo. (B) nido de una oropéndola. existen aves como los tordos de ojos rojos.5). recibe el nombre de nido en domo. La más importante es el amnios. . los cuales fabrican su nido en una hoja. ciertos pájaros tejedores construyen lo que se llama nidos comunales. estos anexos embrionarios solamente son visibles cuando el embrión lleva ya algunos días de desarrollo.4). (D) nido de saltapared en un agujero y (E) nido colgante en domo de papamoscas. los cuales están hechos de lodo en forma de olla o de horno de pan. Más interesante es el hecho de que algunas aves colocan sus huevos en los nidos de otras especies. lo que quiere decir que se trata de una envoltura que rodea al embrión y está formada por varias membranas anexas. llamadas hospederos. una transparente (clara o albumen) y una de color amarillo o rojizo (yema) (Figura VII. Figura VII. Un huevo recién puesto tiene una estructura muy interesante. éstos son especialmente frecuentes en las regiones tropicales. pues ha sido en gran parte la causa del éxito de las aves. Los campeones constructores de nidos en domo son los pájaros tejedores de África. la hembra debe proceder a poner los huevos ya fertilizados. Pueden ser construidos dentro de cavidades en los árboles o en el suelo. que son los que cuidan los pollos. verdaderos condominios compuestos de varias cámaras de anidamiento para varias parejas (Figura VII. El huevo es una estructura sumamente importante. además de tener una base es construido con un "techo" y paredes. (A) Nido de alca en una saliente rocosa.Figura VII. que es una bolsa llena de líquido dentro de la cual se desarrolla el embrión. (C) nido en copa de colibrí hecho de telarañas. LA ESTRUCTURA DE UN HUEVO Una vez que el nido ha sido construido. pues construyen nidos de gran tamaño tejidos de diversos materiales. el papamoscas pirata molestará a una pareja de calandrias hasta que ésta abandone el nido que ha construido para él ocuparlo. La aparición de esta membrana constituyó un suceso importantísimo en la evolución de los vertebrados terrestres.4 Nido comunal del pájaro tejedor social del África. Incluso. Por ejemplo. Lo más evidente es que dominan dos sustancias. Sin embargo. Hablaremos de esto posteriormente. llamadas parásitas. Se observan las entradas a cada una de las cámaras individuales. El huevo de las aves se llama huevo amniótico. Por otro lado. y es una bolsa en la cual se van a depositar los productos de desecho del embrión evitando así su intoxicación. Si el nido.

constituye su alimento durante el desarrollo dentro del huevo. caracterizada por tener minerales depositados. pudiendo ser esféricos. En este caso. principalmente calcio. los búhos. . que puedan afectar al embrión. Su función principal es proveer al embrión de las sustancias nutritivas necesarias para su crecimiento. es decir. se llaman chalazas y su función es mantener la yema en el centro del huevo. Tanto el cascarón como las membranas son porosos. constituidas de proteínas y lípidos. lo que hace que los huevos de las aves sean rígidos. prestar protección contra golpes o caídas. como una lutita. cada huevo tiene un patrón individual aun dentro de la misma especie. El cascarón es la cubierta más externa. La presencia de todas estas capas y la forma general del huevo producen una estructura de gran rigidez. Cuando rompemos un huevo. para comprobarlo intente romper uno presionando sus extremos. Las gallinas. en la parte superior de la yema se puede ver un pequeño punto blanco llamado blastodisco. La forma general de los huevos varía con los diferentes grupos. grasas y carbohidratos disueltos en agua.5 Esquema de un huevo mostrando sus diferentes estructuras. La membrana vitelina rodea a la yema y evita que se mezcle con el albumen.6). DIVERSIDAD DE HUEVOS EN LAS AVES Una de las características importantes del cascarón del huevo es que por lo común posee una determinada cantidad de pigmento. como porcelana. que rodean todas las estructuras internas del huevo. formada en su mayor parte de proteínas. se evita así que el huevo se rompa por el peso de quienes lo incuban. así el huevo al moverse. y sus funciones son evitar las invasiones de microorganismos. además de tener un papel importante en la permeabilidad de los espermatozoides. a partir del cual se desarrollará el embrión. Sin embargo. envuelta en una membrana llamada vitelina. éste es el óvulo propiamente. pues no existe el peligro de que caigan (Figura VII. como las alcas. como los búhos. lo que permite a los padres reconocer los propios. no blandos como en los reptiles u otros vertebrados ovíparos como los ornitorrincos. Si observamos con detenimiento la clara de un huevo abierto veremos que se encuentran dentro de ella dos estructuras similares a cuerdas enrolladas formadas de proteínas. elásticas. Los tinamúes ponen huevos de colores pastel con una superficie brillante. Por el contrario. Los huevos piriformes son frecuentes en las aves que anidan en los riscos. vamos a encontrar huevos esféricos en las aves que anidan en los huecos. los loros y los colibríes ponen huevos totalmente blancos. La yema está formada de capas concéntricas de yema pigmentada (amarilla o rojiza dependiendo de la dieta del ave) y yema blanca. desde luego. Las membranas son dos capas fibrosas. Las cubiertas externas del huevo son las membranas y el cascarón. Se ha calculado que un huevo tiene una resistencia similar a la de una roca blanda. los vencejos. Lo anterior se halla en función del lugar donde las aves tienen su nido. la mayoría de las aves ponen huevos pigmentados de color sólido (azul o verde) o densamente moteados.Figura VII. las palomas. La yema está compuesta de una mezcla de proteínas. permitiendo la respiración y el intercambio limitado de sustancias entre el exterior y el interior. ovales. proveer al embrión de agua y proteínas en las etapas finales del desarrollo y. solamente describirá movimientos circulares sin caerse. elípticos o piriformes. El albumen es una masa gelatinosa transparente que ocupa gran parte del volumen de un huevo.

sino que cubren los huevos con sus enormes patas totipalmeadas y posteriormente se sientan sobre ellas. kiwis y colibríes ponen huevos muy grandes en proporción de su tamaño. el cual medía más de 35 cm de largo. Esta explicación ha ayudado a comprender por qué las aves tienen diferentes números de puesta de acuerdo con el ambiente en que viven (si hay pocos recursos disponibles. pues sus pollos necesitan de muchos cuidados al nacer y por mucho tiempo. los pingüinos y las grullas ponen sólo un huevo. ponen menos huevos) o si tienen que invertir mucho tiempo y energía en cuidar a los pollos (aves muy grandes). perdería la oportunidad de dejar más descendencia con sus genes. muchas especies no. mientras que las gallináceas y los patos pueden poner nidadas de hasta 15 huevos. Por el contrario. El huevo más grande que se conoce es el de las extintas aves elefante de Madagascar. Se ha comprobado que algunas especies de carpinteros pueden reemplazar hasta 70 huevos en condiciones experimentales. lo que le da mayor calor a esta área del cuerpo (Figura VII. Por ejemplo. lo que quiere decir que dejará de poner una vez que la nidada esté completa. son mayores y con mayor cantidad de yema que los de especies similares cuyos pollos nacen desvalidos y necesitan un mayor cuidado de los padres al nacer. hasta que la puesta está completa. y una vez que han puesto toda su nidada. el o los padres que incuban van a desarrollar un parche de cría. colibríes y muchas aves de percha ponen dos. los albatros. se les sustrae experimentalmente uno. INCUBACIÓN Se llama incubación el proceso por el cual las aves transmiten calor a los huevos para permitir el desarrollo de los embriones. por ejemplo. El tamaño del huevo es proporcional al de la especie. aunque algunas especies los ponen cada 48 horas o más.7). . bubias. Los huevos se ponen en intervalos determinados. que puede contener un litro.6 Variedad de formas y coloración de huevos. Las bubias no desarrollan un parche de cría. si pusiera más huevos de los que puede cuidar. si pone menos. Algunas aves tienen la capacidad de reemplazar huevos si. Los siguientes en intervalos de un día. Generalmente el primero es puesto al finalizar la construcción del nido o unos días después. El investigador inglés David Lack descubrió que un ave es capaz de poner tantos huevos como pollos pueda criar hasta que sean independientes. Una hembra va a responder visualmente al número de huevos que pone. la piel se engruesa y empieza a crecer gran cantidad de vasos sanguíneos. cuatro o cinco es la nidada común de las aves de las zonas templadas. Esta parte desnuda va a ser colocada directamente sobre los huevos y los pollos para darles calor. hasta el enorme huevo del avestruz. que va desde una longitud de 1 cm en algunos colibríes. Esto es. Cuando se inicia la etapa reproductiva. Algo interesante es que los huevos de las aves cuyos pollos nacen autosuficientes. sin embargo. sobreviviría. La variación en el tamaño del huevo de las aves es tan amplia. Sin embargo. o ninguno. gastaría mucha energía y pocos. que se forma al perderse las plumas del pecho. palomas.Figura VII. no podrán sustituir el que se pierda. ¿CUÁNTOS HUEVOS PONE UN AVE? El número de huevos que deposita un ave en cada puesta esta determinado por diversos factores evolutivos. como las gallinas y los patos.

algunos de los cuales incuban los huevos durante 80 días. las jacanas. La incubación puede ser realizada por uno o ambos padres. son los machos los que desarrollan esta actividad. y el cercano parentesco de las aves con los reptiles. Ciertas aves comparten la incubación. Los patos y algunas aves de playa siguen a sus padres pero se alimentan por sí mismos. El calor producido por la materia en descomposición o por el calor terrestre va a ser el que propicie el desarrollo de los pollos. como las aves de percha en general y los patos. los pollos se hallan completamente formados y están listos para nacer (eclosionar) del huevo. el diente se pierde en unos días. por eso observamos que todos los patitos de una nidada son del mismo tamaño.Figura VII. Algunas especies poligínicas y muchas especies monógamas. Se puede pensar que para un pollito el cascarón constituye una barrera difícil para su nacimiento. que ayuda a ejercer presión contra el cascarón para romperlo (Figura VII. tienen los ojos abiertos. Este diente servirá para que el pollo comience a romper el cascarón y pueda salir. turnándose el macho y la hembra a intervalos establecidos. los pollos de estas aves son completamente independientes al nacer y se valen por sí mismos (Figura VII.8 Nido de los pájaros incubadores australianos. por ejemplo. ha dado como resultado la existencia de una estructura dura llamada diente de huevo. Los pájaros incubadores o megapódidos son completamente independientes al nacer. dejarán a las hembras el trabajo de la incubación. Los campeones en tiempo de incubación son los albatros. A estos pollos se les llama precoces onidífugos. entre otras aves.7 Parche de cría o incubación. EL NACIMIENTO Y CUIDADO DE LOS POLLOS Una vez que se ha cumplido el periodo de incubación. La incubación se inicia en la mayoría de las especies una vez que toda la puesta está completa. aproximadamente. como los cocodrilos. El tiempo de incubación es variable y se encuentra entre diez días y doce semanas. Pero algunas especies incuban desde que es puesto el primer huevo. En los tinamúes. sólo excavan su salida del montículo y comienzan su vida en el exterior. mientras que los pollos de las gallináceas lo hacen pero los padres les muestran dónde encontrar alimento. los padres revisarán continuamente si el calor es el necesario introduciendo su pico abierto en el montículo y quitando o agregando material según sea necesario. o son alimentados por ellos. Existe también en los pollos un músculo especial llamado de eclosión. pueden caminar y alimentarse por sí mismos. los pingüinos se alternan cada 24 horas. Figura VII. en una o ambas mandíbulas dependiendo de la especie. A diferencia del resto de las aves. Algunos pollos nacen cubiertos por una capa espesa de plumón. En Australia habita un grupo muy particular de aves llamadas megapódidas o pájaros incubadores. los padres frecuentemente los rotan ayudados de sus patas y pico. pues tiene la cubierta muy dura. como en el caso de las bubias y las fragatas. . sino que construyen un montículo de tierra y materias vegetales. las megapódidas no incuban sus huevos con el calor directo de los padres. los kiwis y los emúes. Después del nacimiento. mientras que en las aves canoras es de dos semanas. o lo erigen cerca de una fuente de calor como un cono volcánico. como en el caso de los zambullidores. de modo que pueden encontrarse nidadas con pollos en diferentes etapas de desarrollo. Podemos observar que este tipo de incubación se parece mucho al que usan algunos reptiles.8).9). La evolución. Para asegurar que los huevos reciban el calor de manera uniforme. las gallináceas y aves de tamaño y hábitos similares tienen un periodo de incubación de tres semanas. que crece en la punta del pico de los pollos.

Generalmente va a haber un pollo más grande y fuerte que acaparará la comida cuando lleguen los padres. por ejemplo.9). el eminente ornitólogo mexicano Miguel Álvarez del Toro descubrió que el pájaro cantil lleva a sus crías en unas bolsas de piel. con todos sus riesgos. lo que les permite depositarlo en el nido del huésped al menor . las cuales tienen generalmente dos huevos en cada nidada. y también de que existen algunas aves que tratan de evitar gran parte de esas labores. Las crías en crecimiento necesitan comer frecuentemente. con los ojos cerrados o abiertos. como las de los canguros. Por ejemplo. como los patos. los pollos se valen de una serie de señales. debajo de las alas. abandonar el nido es un riesgo muy grande puesto que no tienen la suficiente experiencia para defenderse y escapar. permanecen con sus padres hasta dos años. LOS PARÁSITOS Hemos hablado del enorme trabajo y gasto de energía que implica la reproducción. esta conducta lleva el nombre de fratricidio y ha sido interpretada. tienen una mancha roja en la base del pico. Pero el grupo parásito por excelencia es el de los cucús y los garrapateros. se les llama pollos altriciales onidícolas (porque permanecen en el nido). los vencejos y algunas aves rapaces que realizan largos viajes para obtener alimento. Estos pollos son cubiertos durante varios días por sus padres para darles calor (Figura VII. a la lucha por la existencia y. Los pollos irán creciendo y preparándose para abandonar el nido y llevar una vida independiente. este patrón tan llamativo incita al padre a alimentar la boca hambrienta. como las aves marinas. los huéspedes u hospederos. Las aves marinas regurgitarán pescado semidigerido. éste es un momento crítico de su ciclo de vida. Una vez que se realiza el primer vuelo. esta leche tiene color rojizo y es un excelente nutrimento. por lo tanto. llamado "leche". El tiempo que tardan en poner un huevo es muy corto. como la de patas amarillas del Golfo de California. Los parásitos han desarrollado varias adaptaciones con el fin de ajustarse a su tipo de vida. También se ha estudiado que algunas gaviotas adultas. Algunos pollos altriciales nacen cubiertos de plumón. Los cuidados que los padres dan a los pollos pueden llegar al extremo de llevarlos con ellos a todos lados.Si los pollos nacen desnudos. Los flamencos y las palomas producen un alimento especial. Curiosamente. sólo sobrevivirá el más débil si el mayor muere. Los cisnes. durante sus expediciones en busca de comida. según el investigador de laUNAM Hugh Drummond. Sin embargo. se ha visto que sus bocas son generalmente muy grandes y tienen colores muy vivos y estructuras fibrosas en el paladar.9 (A) Diente de huevo. los indicadores y las calandrias y tordos. dejando que ellos incuben y cuiden a las crías. se desarrolla una especie de competencia entre los pollos de un mismo nido para obtener el alimento. como una garantía. pero esto varía desde las aves que las alimentan una o dos veces al día. aun cuando antes del primer año tienen ya la capacidad de volar. Tal comportamiento ha sido estudiado en detalle en aves acuáticas como las garzas y las bubias. hasta una vez por minuto. Cuando están a punto de hacerlo. Los más desvalidos de todos son las crías de las aves canoras y los colibríes. como si fueran un barco. Las crías necesitan que sus padres las alimenten. La alimentación de las crías es variada dependiendo de los hábitos de la especie. varias especies de gorriones tejedores. pero no pueden alimentarse por sí mismos. empiezan a brincar y a mover sus alas. Las aves de presa alimentarán a sus pollos con trozos de carne o presas completas. como los búhos y las aves de presa diurnas. iniciar un nuevo ciclo reproductivo. (B) pollo y (C) pollo precoz o nidífugo Para despertar en sus padres el instinto de alimentarlos. el ave está lista para entrar. Los zambullidores y los colimbos llevan a sus crías montadas sobre ellos. puesto que los padres quieren asegurarse de que al menos un pollo sobreviva. les proporcionen calor y las defiendan de los depredadores por algún tiempo. un ejercicio necesario para desarrollar fuerza en los músculos de vuelo. Se les llama parásitos de nido y son especies que depositan sus huevos en los nidos de otras aves. y cuando el pollo está hambriento pica esta mancha y el padre regurgita el alimento. dejando a su hermano sin alimento a veces hasta morir. Los parásitos se encuentran entre varios grupos de aves. y la mayoría alimentarán a sus pollos con insectos. pero permanecen en el nido y son alimentados por los padres por algún tiempo. el cual es una mezcla de alimento semidigerido con sustancias producidas por glándulas presentes en el buche. Las aves grandes tienen que cuidar a sus pollos más tiempo que las pequeñas y el final de la etapa de cuidado paterno es cuando los pollos han adquirido ya la capacidad de volar. Figura VII. como algunas aves tropicales que tienen nidadas muy grandes.

Han copiado la forma y coloración de los huevos del huésped. la incubación y el cuidado de sus hermanos recién nacidos. como los cucús y los indicadores. El estudio de las aves cooperativas es muy actual y ha ofrecido información muy interesante acerca de la evolución de la conducta en las especies que la presentan. Para proporcionar a los individuos la experiencia de paternidad se ha desarrollado evolutivamente un proceso llamado nidación cooperativa. que parasitan a gran cantidad de especies de gorriones. como los carpinteros arlequines de Norteamérica. pues ahorra energía a los parásitos y les permite tener un gran número de descendientes en poco tiempo. Esta forma de vida es muy conveniente. .descuido. nacen antes que los del huésped y tiran los huevos del nido o matan a los pollos que ya han nacido. el cucú faisán (Dromococcyx phasianellus) y el cucú rayado (Tapera naevia). es decir que solamente parasitan a otra especie. las abubillas de bosque de Madagascar y las urracas azules de Florida y México. la cual se encarga de molestar al dueño del nido para alejarlo.10 Pollo parásito de cucú alimentado por su padre adoptivo. En México existen algunas especies de aves parásitas. compuestas por una pareja de adultos y sus hijos de la nidada del año anterior. pues se piensa que además de que los hijos mayores aprenden la manera de ser padres. Las hembras tienen una cloaca protráctil. Walter Koenig y Ronald Mumme. mucho menor en tamaño. Figura VII. Tal conducta es sumamente interesante. John Fitzpatrick. tanto que han mimetizado los patrones de color dentro de la boca. ayudados a veces por la pareja. aseguran la sobrevivencia de sus propios genes al cuidar a sus hermanos. Son famosas las ilustraciones que muestran un pollo de cucú que es alimentado por un padre hospedero casi diez veces menor en tamaño (Figura VII. la cual puede penetrar en nidos pequeños o en huecos. Los pájaros cooperativos forman familias muy particulares.10). otros tienen gran variedad de hospederos. las cuales han sido estudiadas en detalle por investigadores como Glenn Woolfenden. sus pollos se parecen también a los de él. Los pollos de algunos parásitos. Estos jóvenes participan con sus padres en la construcción del nido. como los tordos de ojos rojos(Molothrus aeneus). A pesar de que algunos parásitos son específicos. aunque los adultos sean muy diferentes. pero muchas veces esta primera vez es poco eficiente pues no han tenido experiencia previa. APRENDIENDO A SER PADRES: LA NIDACIÓN COOPERATIVA Para la mayoría de las aves el primer ciclo reproductivo se lleva a cabo durante el primer año de vida que es cuando adquieren la madurez sexual.

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