Las aves y los reptiles han alcanzado una gran independencia del agua.

Por supuesto, la toman para vivir, pero no necesitan reproducirse en el agua y sus huevos soportan la desecación. Vota La reproducción de aves y reptilesLos reptiles y las aves, al ser terrestres, poseen fecundación interna. Los espermatozoides fecundan el óvulo en el interior del aparato reproductor de la hembra. A medida que el huevo... El huevo de reptiles y avesEl huevo es un sistema perfecto que contiene el agua y los nutrientes necesarios para que se desarrolle el embrión. Tiene una cubierta impermeable al agua, pero que permite el intercambio...

LA REPRODUCCION EN LOS REPTILES en cautiverio, la reproducción de los reptiles puede realizarse únicamente con animales que se encuentren en buenas condiciones de temperatura, luz, humedad, alimentación, etc. en relación a la especie. La elección de los reproductores no siempre es fácil. Por lo general es conveniente contar con un ³plantel reproductivo´, o sea, un grupo de 6 a 8 animales bien establecidos, en lugar de una sola pareja. La reconstrucción de las condiciones estacionales es indispensable para los animales que sufren variaciones climáticas, ya que éstas constituyen una señal que desencadena o inhibe la actividad reproductiva (está muy influenciada por las temperaturas y el fotoperíodo). Probablemente, el aspecto más significativo que distingue a los reptiles de los anfibios es la reproducción. La reproducción en reptiles involucra una estructura única: el huevo amniótico. Este huevo, un huevo con cáscara dura, que contiene nutrientes y membranas protectivas, permite el desarrollo del embrión en la tierra. De modo que los reptiles ponen sus huevos en la tierra. La cáscara y el fluido interno previenen que el embrión se seque.

Tortugas · · · · · · Lagartos · · · Los machos poseen uñas más largas y gruesas. La coloración a veces varía entre los sexos. Ponen huevos en tierra, anualmente o estacionalmente (algunas en primavera, otras en las épocas húmedas y secas) y en áreas con vegetación. El macho toma a la hembra e inserta su pene Los huevos generalmente son puestos en nidadas (grupos) enterrados cerca de la vegetación. El tamaño de los huevos varía según las especies. Cópula: el macho inserta uno de sus hemipenes en el tracto reproductivo de la hembra. Uno o más huevos son fertilizados internamente. En algunos casos, el esperma es guardado durante largos períodos (ej:Camaleón de Jackson). Las hembras ofrecen poco cuidado a los huevos. Algunos poseen reproducción anual, otros estacional. Siempre es cíclica y dependede las temperaturas.

Serpientes · El macho inserta los empeines en la hembra para llevar a cabo la fertilización. · Luego de aparearse, las hembras ovíparas buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. · El nacimiento tiene lugar de 3 a 4 meses después del apareamiento y durantes ese período son necesarios buenos nutrientes y comida abundante. · Metabolismo lento: mayor vida

Cocodrilos y aligatores · · · · Los machos tienen un pene estriado, insertado en la cloaca. Luego de aparearse, las hembras buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos. Los machos cortejan a las hembras, la cópula se lleva a cabo en el agua y los huevos son puestos en la tierra, lejos de áreas inundables. Las hembras cuidan durante cierto tiempo a sus crías.

UNO de los aspectos de las aves, que más han atraído la atención además del vuelo, es lo peculiar, y a veces romántico, de su conducta reproductiva. Muy importante es que la reproducción, en la mayoría de las aves, es estacional, es decir, se lleva a cabo durante una época definida del año. Esto se observa claramente en la primavera, cuando casi todas las especies de aves se encuentran cantando y trabajando activamente en conseguir material para sus nidos.

como por ejemplo haciendo evidentes los parches de color vivo que tienen en las alas o cola. porque llueve todo el año. las cuales se reproducen en colonias grandes y muy pobladas. muy pequeño. estas áreas se llaman arenas. variable dependiendo de la especie y sus necesidades. porque casi no los hay. Por ejemplo. Por lo general son los machos los que participan activamente en estas tareas. como los turquitos de América tropical y los pájaros boyeros de Australia defienden territorios en los cuales únicamente se desarrollan actividades de atracción de pareja y copulación. los recursos alimenticios en el ambiente (insectos. por ejemplo. Éste es muy frecuente en las aves marinas como las gaviotas y golondrinas de mar. así como contra depredadores y otros invasores. principalmente las provenientes del hipotálamo. LOS SISTEMAS DE APAREAMIENTO . Cualquiera que sea el factor que da inicio a la reproducción. UN LUGAR PARA REPRODUCIRSE El primer suceso que se produce es la obtención de un territorio. Los territorios en las aves varían mucho de acuerdo con sus necesidades. Las aves que viven en los trópicos no distinguen los sutiles cambios de duración del día. demarcan un territorio grande. Las hormonas del cerebro. como el tordo charretero de los cañaverales de México. Los testículos de los machos aumentan de tamaño hasta diez veces más en relación con las etapas no reproductivas. Un individuo territorial por lo general va a estar colocado en lugar visible. y dejan de ser defendidas después del apareamiento. Por el contrario. desde donde puede observar su territorio y avistar cualquier intruso que se aproxime. las aves que viven en el norte de América resultan afectadas por los cambios de duración del día en las diferentes estaciones del año. y los folículos en los ovarios de las hembras empiezan a crecer hasta presentar la apariencia de un racimo de uvas (Figura VII 1). especialmente los sexuales. Otras aves se colocan en un lugar visible y adquieren posiciones agresivas. semillas y frutos) sean los suficientes para garantizar su crecimiento. establecen un territorio grande.El inicio de la etapa reproductiva está marcado por profundos cambios fisiológicos que se piensa son disparados por algunos factores del ambiente. Si después de esto algún intruso entra al territorio. debe estar cerca de una fuente de alimento para los pollos y los padres. El territorio es establecido y resguardado por el sexo dominante. aunque en los falaropos y las jacanas corresponden a las hembras. Las gónadas también empiezan a producir hormonas que a su vez estimulan el desarrollo de conductas muy particulares para atraer una pareja y comenzar la anidación. entonces son capaces de reproducirse varias veces en un año y los factores que lo propician aún no son bien conocidos. pero algunas especies los defienden durante todo el año. El tamaño del territorio es. Cabe mencionar que los territorios son muy frecuentes durante la época reproductiva. que sólo abarca una pequeña área alrededor del nido. territorios de alimentación y los sitios de dormir o de escondite. Los métodos de defensa son variados. mientras que las especies pequeñas sólo de algunas decenas de metros cuadrados. el dueño llegará hasta la agresión física para desalojarlo. de ahí que el inicio de la reproducción coincida con la llegada de la primavera. los cuales entran en gran actividad. Esta sincronización asegura que cuando los pollos nazcan. Existe otro tipo de territorio. en las aves que viven en los desiertos de Australia es la llegada de las lluvias (que puede tardar a veces más de un año) la que propicia el inicio de la etapa de reproducción. para establecer su límite territorial. un macho estará cantando continuamente para avisar que se encuentra en su territorio y que atacará a cualquiera que se atreva a penetrar en él. algunas de estas aves se ven de frente y se mantienen a una distancia tal que no se toquen sus picos. además. El territorio debe ser un área en la cual exista un lugar seguro para establecer el nido. por ejemplo. por lo tanto. Otras como los tordos y las calandrias. dentro del cual van a realizar todas las actividades de la reproducción y obtener todo su alimento. estimulan a los diferentes órganos del cuerpo. Algunas especies como los cardenales y gorriones. las aves de presa necesitan territorios de muchos kilómetros cuadrados. Este comprende un área que el ave defiende contra miembros de su misma especie principalmente. pero parte del alimento va a ser obtenido fuera de él. Algunas aves polígamas. las aves responden a él con cambios fisiológicos extremos. ni las lluvias. cuando los días se hacen más largos con respecto al invierno.

aves australianas. sin embargo las hembras solamente se aparean con un macho a la vez. e incluyen cantos. a veces. . inclusive una especie "pinta" las paredes de su boya con frutos. a lo que se le llama poligamia. llamado dominante. en algunas especies de turquitos los machos forman una fila y religiosamente esperan su turno para realizar su desplante. por lo que los pollos son cuidados indistintamente por todos los padres. cisnes. que es la situación contraria. el macho mantiene juntas a varias hembras durante toda la época reproductiva como es el caso de las avestruces. Otras aves poligínicas son capaces de copular con muchas hembras durante el ciclo reproductivo. vuelos. también es frecuente encontrar grupos formados por más de dos individuos. manteniendo un nido comunal como lo hacen los ticús o garrapateros. los mantiene juntos en un harén. el cortejo puede ser muy sencillo.2 Boyas utilizadas por los pájaros ptilonorincos australianos para atraer su pareja. posiciones. lo que asegura que un individuo sólo reconocerá el patrón de cortejo de su misma especie. apareándose con el que realizó el mejor acto. Sin embargo. aves de presa y la gran mayoría de las aves canoras forman parejas de duración variable. se produce la copulación y la pareja inicia otras actividades como la construcción del nido y la puesta. aunque tienen varias parejas cada estación reproductora. Los patos. se mantienen alrededor de la arena observando a los machos realizar su ritual. Sin embargo. lo cual hace que ésta se disponga a copular. en la cual un macho se aparea con varias hembras. Los rituales del lek llegan a ser muy complejos. y a la actividad de atraer a la pareja. Otras especies como los alzacolita y los falaropos también son poliándricas. EL PROBLEMA DE ENCONTRAR PAREJA Para iniciar el rito de la reproducción. lo cual atrae a la hembra irremediablemente hacia la boya donde se realiza la cópula (Figura VII. Turquitos. pedazos de tela. Ofrecer regalos no es exclusivo de los boyeros. Cada uno de los machos es responsable de cuidar un nido. ruidos producidos con objetos. Los patos y los zambullidores realizan su cortejo en el agua y nadan siguiendo patrones particulares o realizando carreras sobre el agua. las grandes aves de presa. ofrecimiento de regalos. Las jacanas hembras forman un harén de hasta cuatro machos con los que copulan. palomas. evitando así entrecruzamientos híbridos. esto se conoce científicamente como sistema de apareamiento. turquitos y guacos. construyen una estructura llamada boya (bower). por lo que machos menos experimentados se aparearán con pocas o ninguna.2). En algunas ocasiones. pues la hembra es atraída por el canto del macho hacia el territorio. se le da el nombre de desplante (display). corcholatas) de colores variados: azul una especie. en algunas aves los cortejos son muy complicados. los huevos fertilizados en cada cópula son depositados en diferentes nidos del harén. Éste tiene características muy particulares en cada especie. rojo otra. las aves recurren a una serie de señales dirigidas a encontrar su pareja y realizar la copulación. Un caso aparte dentro del sistema poligámico es la promiscuidad. el cual se aparea con la mayoría de las hembras. bailes. por lo general. alrededor de la cual colocan objetos (papeles. que consiste en vuelos acrobáticos produciendo sonidos con las alas. que muchas veces tiene la forma de una pequeña casa (tanto que los primeros exploradores europeos pensaron que eran construidas por enanos o duendes). siendo la culminación del desplante regalarle a la hembra una presa mientras el macho vuela de espaldas. es decir una pareja. Lo anterior fue estudiado con gran detenimiento en Brasil por el investigador alemán Helmut Sick. las alas o la cola y. Las señales generalmente pueden ser muy complicadas. Se pensaba que estos grupos reproductivos formados por varios machos y hembras se apareaban indistintamente. en la cual participa sólo un individuo de cada sexo. como algunas águilas. Se ha observado recientemente que en realidad este sistema consiste en varias parejas monógamas que ponen sus huevos en un nido comunitario. realizan el cortejo al vuelo. el primero es la poliginia. Las hembras. no participan en las labores de anidación y cuidado de los pollos ni defienden su nido o territorio como lo hacen muchos colibríes. es la alimentación de cortejo. Figura VII. Los abejarucos de Europa y Asia regalan un insecto a la hembra dentro del nido. en la cual se reúnen varios machos a realizar sus desplantes. Los ptilonorrincos o boyeros. El segundo es la poliandria. en ocasiones. sin embargo. A esta serie de patrones de conducta que tienen por objeto reunir a los sexos. Uno de los resultados lógicos de este sistema es que existe un macho. pues en ella una hembra se aparea con varios machos y también. especie común en México.Los grupos reproductores que integran las aves pueden ser de tamaño variado dependiendo del número de individuos de cada sexo participantes. Se efectúa en un territorio pequeño llamado arena. El más común es la monogamia. cortejo. alimentar y educar a los pollos que en realidad son una mezcla de sus hijos y los hijos de los otros machos. blanco otra. En algunos casos. colibríes y guacos realizan un tipo de cortejo muy particular que recibe el nombre genérico de lek. loros. Se reconocen dos tipos de poligamia.

entre ellos los búhos madrigueros que utilizan los agujeros que cavan los perritos de las praderas.3). Algunas especies utilizan los nidos o cavidades fabricadas por otros pájaros o animales. como las calandrias y oropéndolas (Figura VII.En México los turquitos toledo realizan este tipo de rituales en arenas de 15 a 25 metros cuadrados. existen aves que conservan su pareja durante toda la vida. en tanto que gran cantidad de aves lo fabrican en la horquilla de los árboles y arbustos o colgantes. como los formados entre las rocas (algunos petreles. Una vez conseguida la o las parejas. como los tapacaminos. las tuzas y otros mamíferos. Es entonces cuando los demás machos suspenden sus desplantes y la hembra realiza la cópula. incubar los huevos y cuidar a los pollos. Los nidos de las aves son muy variados en forma y localización. Muchas de las especies monógamas y varias polígamas se mantienen juntas durante toda la etapa reproductiva. Los padres construyen los nidos con el material disponible en la zona (ramas. rodeadas de arbustos desprovistos de hojas y en suelo desnudo. los cisnes y los cuervos. rabijuncos y saltaparedes) o los que se producen en los árboles al romperse las ramas (algunos papamoscas. o bien son transportados en un pliegue de la piel situada entre las patas. o los trogones que aprovechan los nidos vacíos de los pájaros carpinteros. pues el nido va a ser el sitio donde se desarrollen las actividades de puesta de huevos. siendo las hembras las encargadas de construir el nido. Esto es frecuente en varios grupos de aves polígamas como los colibríes y los turquitos. . Las hembras llegan a la arena primero y atraen con llamadas a los machos cercanos. pelo) y los cubren por dentro con una capa de plumas. También existen especies que fabrican los huecos en donde colocan su nido. las golondrinas y algunos vencejos construyen su copa pegada a una pared. generalmente hasta que la hembra acaba de poner los huevos e inicia la incubación. quienes perforan los árboles. incubación y cuidado y crianza de los pollos hasta que sean independientes. Todos los machos realizan su desplante al mismo tiempo hasta que la hembra sale volando y es seguida por el macho que se encuentra más cercano. Aunque generalmente la tarea de construir el nido la desarrolla la pareja. tal es el caso de la mayoría de los pájaros carpinteros. o sencillamente no participa. pues es una estructura en forma de media esfera. Algunas sólo están juntas durante la copulación. mientras que los somormujos construyen una copa flotante en el agua. puede tener varias formas y sitios de colocación. Generalmente se trata de una estructura construida o acondicionada por los padres. Cuando el nido es una estructura construida. por lo que debe reunir condiciones de seguridad contra depredadores y las inclemencias del tiempo. lo hacen así las grandes aves de presa. LA CONSTRUCCIÓN DEL NIDO La selección del lugar de anidamiento y la construcción del nido constituyen acontecimientos de gran importancia en la biología de las aves. como algunos petreles. aunque en ocasiones puede ser utilizada solamente una eminencia natural del terreno. puede ser sólo uno de los padres el que la realice. en una roca saliente en las alcas. momotos y golondrinas. pelo u hojas pequeñas para proporcionarle calor a huevos y pollos. Los albatros y otras aves marinas solamente acomodan algo de material en una depresión en el suelo que les sirve de nido. golondrinas y cálaos). o dentro de un termitero. mientras que los machos posteriormente se aparean con otras hembras. Cuando los nidos están en lugares visibles. Los patos frecuentemente permanecen como pareja durante un corto tiempo. defiende el territorio. a la manera de los martines pescadores y los loros atoleros. La forma general de nido que conocemos por las ilustraciones y caricaturas es llamada nido de copa abierta. quienes realizan bailes que consisten primero en saltos bruscos de rama en rama por arriba y alrededor de la hembra. son cubiertos exteriormente con líquenes o ramas sueltas para esconderlos de los depredadores. la duración de las relaciones varía de acuerdo con las diferentes especies. Otras aves anidan dentro de agujeros naturales. separándose una vez que los pollos han alcanzado la independencia. Existen algunas que no construyen nidos. hojas. como lo hacen los pingüinos emperadores. mientras el otro surte el material. o los cavan en el suelo o la pared. además de saltos verticales cada vez más frecuentes y emitiendo llamadas particulares. y colocan los huevos simplemente en una depresión del suelo. Sin embargo.

Especialmente famosos son los nidos de las golondrinas risqueras en México y los horneros de Argentina. El huevo de las aves se llama huevo amniótico. Lo más evidente es que dominan dos sustancias. Figura VII. existen aves como los tordos de ojos rojos. llamadas parásitas. recibe el nombre de nido en domo. El huevo es una estructura sumamente importante. Los campeones constructores de nidos en domo son los pájaros tejedores de África.5). La más importante es el amnios. Si el nido. (D) nido de saltapared en un agujero y (E) nido colgante en domo de papamoscas.4 Nido comunal del pájaro tejedor social del África. lo que quiere decir que se trata de una envoltura que rodea al embrión y está formada por varias membranas anexas. Otros nidos con domo notables son los que construyen los pájaros sastre. una transparente (clara o albumen) y una de color amarillo o rojizo (yema) (Figura VII. Más interesante es el hecho de que algunas aves colocan sus huevos en los nidos de otras especies. ciertos pájaros tejedores construyen lo que se llama nidos comunales. pues ha sido en gran parte la causa del éxito de las aves. que son los que cuidan los pollos. Pueden ser construidos dentro de cavidades en los árboles o en el suelo. que depositan sus huevos en los nidos de otras especies. los cuales fabrican su nido en una hoja. La aparición de esta membrana constituyó un suceso importantísimo en la evolución de los vertebrados terrestres. Sin embargo. estos anexos embrionarios solamente son visibles cuando el embrión lleva ya algunos días de desarrollo. (A) Nido de alca en una saliente rocosa. pues permitió que los huevos fueran colocados fuera del agua sin que el embrión se deshidratase. Un huevo recién puesto tiene una estructura muy interesante.4). LA ESTRUCTURA DE UN HUEVO Una vez que el nido ha sido construido.3 Diversidad de nidos en las aves. el papamoscas pirata molestará a una pareja de calandrias hasta que ésta abandone el nido que ha construido para él ocuparlo. verdaderos condominios compuestos de varias cámaras de anidamiento para varias parejas (Figura VII. llamadas hospederos. pues construyen nidos de gran tamaño tejidos de diversos materiales. los cuales están hechos de lodo en forma de olla o de horno de pan. Hablaremos de esto posteriormente. Incluso. además de tener una base es construido con un "techo" y paredes. (C) nido en copa de colibrí hecho de telarañas. colgantes o tejidos entre ramas y pastos. que es una bolsa llena de líquido dentro de la cual se desarrolla el embrión. la hembra debe proceder a poner los huevos ya fertilizados. Se observan las entradas a cada una de las cámaras individuales. cosiéndola con telarañas para usarla como techo. éstos son especialmente frecuentes en las regiones tropicales. . Por otro lado. (B) nido de una oropéndola.Figura VII. La otra membrana anexa se llama alantoides. y es una bolsa en la cual se van a depositar los productos de desecho del embrión evitando así su intoxicación. Por ejemplo.

Por el contrario.Figura VII. . para comprobarlo intente romper uno presionando sus extremos. además de tener un papel importante en la permeabilidad de los espermatozoides. solamente describirá movimientos circulares sin caerse. La yema está formada de capas concéntricas de yema pigmentada (amarilla o rojiza dependiendo de la dieta del ave) y yema blanca. formada en su mayor parte de proteínas. principalmente calcio. se evita así que el huevo se rompa por el peso de quienes lo incuban. los búhos. constituidas de proteínas y lípidos. Tanto el cascarón como las membranas son porosos. como una lutita. Cuando rompemos un huevo. como las alcas. lo que hace que los huevos de las aves sean rígidos. a partir del cual se desarrollará el embrión. las palomas. que puedan afectar al embrión. no blandos como en los reptiles u otros vertebrados ovíparos como los ornitorrincos. pudiendo ser esféricos. proveer al embrión de agua y proteínas en las etapas finales del desarrollo y. El cascarón es la cubierta más externa. éste es el óvulo propiamente. El albumen es una masa gelatinosa transparente que ocupa gran parte del volumen de un huevo. Su función principal es proveer al embrión de las sustancias nutritivas necesarias para su crecimiento. vamos a encontrar huevos esféricos en las aves que anidan en los huecos. la mayoría de las aves ponen huevos pigmentados de color sólido (azul o verde) o densamente moteados. Las membranas son dos capas fibrosas. permitiendo la respiración y el intercambio limitado de sustancias entre el exterior y el interior. Se ha calculado que un huevo tiene una resistencia similar a la de una roca blanda. Los huevos piriformes son frecuentes en las aves que anidan en los riscos. que rodean todas las estructuras internas del huevo. desde luego. envuelta en una membrana llamada vitelina. DIVERSIDAD DE HUEVOS EN LAS AVES Una de las características importantes del cascarón del huevo es que por lo común posee una determinada cantidad de pigmento. se llaman chalazas y su función es mantener la yema en el centro del huevo. Las gallinas. elásticas. La forma general de los huevos varía con los diferentes grupos. lo que permite a los padres reconocer los propios. así el huevo al moverse. Las cubiertas externas del huevo son las membranas y el cascarón. es decir.5 Esquema de un huevo mostrando sus diferentes estructuras. en la parte superior de la yema se puede ver un pequeño punto blanco llamado blastodisco. En este caso. cada huevo tiene un patrón individual aun dentro de la misma especie. los vencejos. Lo anterior se halla en función del lugar donde las aves tienen su nido. grasas y carbohidratos disueltos en agua. Si observamos con detenimiento la clara de un huevo abierto veremos que se encuentran dentro de ella dos estructuras similares a cuerdas enrolladas formadas de proteínas. constituye su alimento durante el desarrollo dentro del huevo. y sus funciones son evitar las invasiones de microorganismos. La yema está compuesta de una mezcla de proteínas. prestar protección contra golpes o caídas. elípticos o piriformes. pues no existe el peligro de que caigan (Figura VII. como porcelana. los loros y los colibríes ponen huevos totalmente blancos. ovales. Los tinamúes ponen huevos de colores pastel con una superficie brillante.6). como los búhos. caracterizada por tener minerales depositados. Sin embargo. La membrana vitelina rodea a la yema y evita que se mezcle con el albumen. La presencia de todas estas capas y la forma general del huevo producen una estructura de gran rigidez.

los pingüinos y las grullas ponen sólo un huevo. pues sus pollos necesitan de muchos cuidados al nacer y por mucho tiempo. gastaría mucha energía y pocos. son mayores y con mayor cantidad de yema que los de especies similares cuyos pollos nacen desvalidos y necesitan un mayor cuidado de los padres al nacer. por ejemplo. Algo interesante es que los huevos de las aves cuyos pollos nacen autosuficientes.Figura VII. Por el contrario. sin embargo. que se forma al perderse las plumas del pecho. colibríes y muchas aves de percha ponen dos. Se ha comprobado que algunas especies de carpinteros pueden reemplazar hasta 70 huevos en condiciones experimentales. no podrán sustituir el que se pierda. la piel se engruesa y empieza a crecer gran cantidad de vasos sanguíneos. . hasta que la puesta está completa. Esta explicación ha ayudado a comprender por qué las aves tienen diferentes números de puesta de acuerdo con el ambiente en que viven (si hay pocos recursos disponibles. Esta parte desnuda va a ser colocada directamente sobre los huevos y los pollos para darles calor. Las bubias no desarrollan un parche de cría. si pusiera más huevos de los que puede cuidar. bubias.6 Variedad de formas y coloración de huevos. Sin embargo. Una hembra va a responder visualmente al número de huevos que pone. El investigador inglés David Lack descubrió que un ave es capaz de poner tantos huevos como pollos pueda criar hasta que sean independientes. sobreviviría. kiwis y colibríes ponen huevos muy grandes en proporción de su tamaño. muchas especies no. El tamaño del huevo es proporcional al de la especie. Esto es.7). como las gallinas y los patos. La variación en el tamaño del huevo de las aves es tan amplia. se les sustrae experimentalmente uno. lo que quiere decir que dejará de poner una vez que la nidada esté completa. Por ejemplo. que puede contener un litro. perdería la oportunidad de dejar más descendencia con sus genes. el cual medía más de 35 cm de largo. Los huevos se ponen en intervalos determinados. palomas. INCUBACIÓN Se llama incubación el proceso por el cual las aves transmiten calor a los huevos para permitir el desarrollo de los embriones. Cuando se inicia la etapa reproductiva. que va desde una longitud de 1 cm en algunos colibríes. ponen menos huevos) o si tienen que invertir mucho tiempo y energía en cuidar a los pollos (aves muy grandes). aunque algunas especies los ponen cada 48 horas o más. el o los padres que incuban van a desarrollar un parche de cría. si pone menos. El huevo más grande que se conoce es el de las extintas aves elefante de Madagascar. Generalmente el primero es puesto al finalizar la construcción del nido o unos días después. los albatros. ¿CUÁNTOS HUEVOS PONE UN AVE? El número de huevos que deposita un ave en cada puesta esta determinado por diversos factores evolutivos. sino que cubren los huevos con sus enormes patas totipalmeadas y posteriormente se sientan sobre ellas. Algunas aves tienen la capacidad de reemplazar huevos si. cuatro o cinco es la nidada común de las aves de las zonas templadas. Los siguientes en intervalos de un día. o ninguno. y una vez que han puesto toda su nidada. hasta el enorme huevo del avestruz. lo que le da mayor calor a esta área del cuerpo (Figura VII. mientras que las gallináceas y los patos pueden poner nidadas de hasta 15 huevos.

El tiempo de incubación es variable y se encuentra entre diez días y doce semanas. Algunos pollos nacen cubiertos por una capa espesa de plumón. Los campeones en tiempo de incubación son los albatros. sino que construyen un montículo de tierra y materias vegetales. En Australia habita un grupo muy particular de aves llamadas megapódidas o pájaros incubadores. dejarán a las hembras el trabajo de la incubación. pues tiene la cubierta muy dura. como en el caso de los zambullidores.8). por eso observamos que todos los patitos de una nidada son del mismo tamaño. ha dado como resultado la existencia de una estructura dura llamada diente de huevo. El calor producido por la materia en descomposición o por el calor terrestre va a ser el que propicie el desarrollo de los pollos. Para asegurar que los huevos reciban el calor de manera uniforme. sólo excavan su salida del montículo y comienzan su vida en el exterior. como en el caso de las bubias y las fragatas. A estos pollos se les llama precoces onidífugos. de modo que pueden encontrarse nidadas con pollos en diferentes etapas de desarrollo. el diente se pierde en unos días. por ejemplo. los padres revisarán continuamente si el calor es el necesario introduciendo su pico abierto en el montículo y quitando o agregando material según sea necesario.7 Parche de cría o incubación. Se puede pensar que para un pollito el cascarón constituye una barrera difícil para su nacimiento.Figura VII. A diferencia del resto de las aves. entre otras aves. como las aves de percha en general y los patos. Después del nacimiento. los pollos de estas aves son completamente independientes al nacer y se valen por sí mismos (Figura VII. que crece en la punta del pico de los pollos. Ciertas aves comparten la incubación. o lo erigen cerca de una fuente de calor como un cono volcánico. Los pájaros incubadores o megapódidos son completamente independientes al nacer. turnándose el macho y la hembra a intervalos establecidos.9). Los patos y algunas aves de playa siguen a sus padres pero se alimentan por sí mismos.8 Nido de los pájaros incubadores australianos. los pollos se hallan completamente formados y están listos para nacer (eclosionar) del huevo. Algunas especies poligínicas y muchas especies monógamas. En los tinamúes. Podemos observar que este tipo de incubación se parece mucho al que usan algunos reptiles. o son alimentados por ellos. son los machos los que desarrollan esta actividad. Existe también en los pollos un músculo especial llamado de eclosión. aproximadamente. en una o ambas mandíbulas dependiendo de la especie. mientras que en las aves canoras es de dos semanas. pueden caminar y alimentarse por sí mismos. los padres frecuentemente los rotan ayudados de sus patas y pico. EL NACIMIENTO Y CUIDADO DE LOS POLLOS Una vez que se ha cumplido el periodo de incubación. que ayuda a ejercer presión contra el cascarón para romperlo (Figura VII. Figura VII. los kiwis y los emúes. tienen los ojos abiertos. y el cercano parentesco de las aves con los reptiles. La evolución. los pingüinos se alternan cada 24 horas. algunos de los cuales incuban los huevos durante 80 días. las jacanas. mientras que los pollos de las gallináceas lo hacen pero los padres les muestran dónde encontrar alimento. como los cocodrilos. . La incubación puede ser realizada por uno o ambos padres. las gallináceas y aves de tamaño y hábitos similares tienen un periodo de incubación de tres semanas. Pero algunas especies incuban desde que es puesto el primer huevo. La incubación se inicia en la mayoría de las especies una vez que toda la puesta está completa. las megapódidas no incuban sus huevos con el calor directo de los padres. Este diente servirá para que el pollo comience a romper el cascarón y pueda salir.

por ejemplo. El tiempo que tardan en poner un huevo es muy corto. Los parásitos han desarrollado varias adaptaciones con el fin de ajustarse a su tipo de vida. Generalmente va a haber un pollo más grande y fuerte que acaparará la comida cuando lleguen los padres. los huéspedes u hospederos. como algunas aves tropicales que tienen nidadas muy grandes. Una vez que se realiza el primer vuelo. Por ejemplo. Sin embargo. (B) pollo y (C) pollo precoz o nidífugo Para despertar en sus padres el instinto de alimentarlos. esta conducta lleva el nombre de fratricidio y ha sido interpretada. Los parásitos se encuentran entre varios grupos de aves. Tal comportamiento ha sido estudiado en detalle en aves acuáticas como las garzas y las bubias. como los patos. se les llama pollos altriciales onidícolas (porque permanecen en el nido). Las crías en crecimiento necesitan comer frecuentemente. tienen una mancha roja en la base del pico. dejando que ellos incuben y cuiden a las crías. les proporcionen calor y las defiendan de los depredadores por algún tiempo. los indicadores y las calandrias y tordos. un ejercicio necesario para desarrollar fuerza en los músculos de vuelo. los pollos se valen de una serie de señales. por lo tanto. Se les llama parásitos de nido y son especies que depositan sus huevos en los nidos de otras aves. como las aves marinas. el ave está lista para entrar. como los búhos y las aves de presa diurnas. según el investigador de laUNAM Hugh Drummond. Estos pollos son cubiertos durante varios días por sus padres para darles calor (Figura VII. Figura VII. llamado "leche".Si los pollos nacen desnudos. LOS PARÁSITOS Hemos hablado del enorme trabajo y gasto de energía que implica la reproducción. lo que les permite depositarlo en el nido del huésped al menor . pero esto varía desde las aves que las alimentan una o dos veces al día. Pero el grupo parásito por excelencia es el de los cucús y los garrapateros. y la mayoría alimentarán a sus pollos con insectos.9 (A) Diente de huevo. a la lucha por la existencia y. como las de los canguros. esta leche tiene color rojizo y es un excelente nutrimento. éste es un momento crítico de su ciclo de vida. hasta una vez por minuto. aun cuando antes del primer año tienen ya la capacidad de volar. pero permanecen en el nido y son alimentados por los padres por algún tiempo. como si fueran un barco. Los zambullidores y los colimbos llevan a sus crías montadas sobre ellos. durante sus expediciones en busca de comida. los vencejos y algunas aves rapaces que realizan largos viajes para obtener alimento. como la de patas amarillas del Golfo de California. La alimentación de las crías es variada dependiendo de los hábitos de la especie. con todos sus riesgos. Las aves marinas regurgitarán pescado semidigerido. este patrón tan llamativo incita al padre a alimentar la boca hambrienta. como una garantía. varias especies de gorriones tejedores. Los flamencos y las palomas producen un alimento especial. y también de que existen algunas aves que tratan de evitar gran parte de esas labores. Las crías necesitan que sus padres las alimenten. sólo sobrevivirá el más débil si el mayor muere. Las aves de presa alimentarán a sus pollos con trozos de carne o presas completas. dejando a su hermano sin alimento a veces hasta morir. iniciar un nuevo ciclo reproductivo. Las aves grandes tienen que cuidar a sus pollos más tiempo que las pequeñas y el final de la etapa de cuidado paterno es cuando los pollos han adquirido ya la capacidad de volar. Los cisnes. se desarrolla una especie de competencia entre los pollos de un mismo nido para obtener el alimento.9). abandonar el nido es un riesgo muy grande puesto que no tienen la suficiente experiencia para defenderse y escapar. permanecen con sus padres hasta dos años. Los cuidados que los padres dan a los pollos pueden llegar al extremo de llevarlos con ellos a todos lados. Algunos pollos altriciales nacen cubiertos de plumón. También se ha estudiado que algunas gaviotas adultas. Los más desvalidos de todos son las crías de las aves canoras y los colibríes. debajo de las alas. las cuales tienen generalmente dos huevos en cada nidada. y cuando el pollo está hambriento pica esta mancha y el padre regurgita el alimento. Cuando están a punto de hacerlo. con los ojos cerrados o abiertos. Curiosamente. se ha visto que sus bocas son generalmente muy grandes y tienen colores muy vivos y estructuras fibrosas en el paladar. pero no pueden alimentarse por sí mismos. empiezan a brincar y a mover sus alas. el cual es una mezcla de alimento semidigerido con sustancias producidas por glándulas presentes en el buche. puesto que los padres quieren asegurarse de que al menos un pollo sobreviva. Los pollos irán creciendo y preparándose para abandonar el nido y llevar una vida independiente. el eminente ornitólogo mexicano Miguel Álvarez del Toro descubrió que el pájaro cantil lleva a sus crías en unas bolsas de piel.

compuestas por una pareja de adultos y sus hijos de la nidada del año anterior. nacen antes que los del huésped y tiran los huevos del nido o matan a los pollos que ya han nacido. la cual puede penetrar en nidos pequeños o en huecos. mucho menor en tamaño. otros tienen gran variedad de hospederos. Las hembras tienen una cloaca protráctil. A pesar de que algunos parásitos son específicos. Para proporcionar a los individuos la experiencia de paternidad se ha desarrollado evolutivamente un proceso llamado nidación cooperativa. pero muchas veces esta primera vez es poco eficiente pues no han tenido experiencia previa. aseguran la sobrevivencia de sus propios genes al cuidar a sus hermanos. En México existen algunas especies de aves parásitas. el cucú faisán (Dromococcyx phasianellus) y el cucú rayado (Tapera naevia). tanto que han mimetizado los patrones de color dentro de la boca. sus pollos se parecen también a los de él. Figura VII.10 Pollo parásito de cucú alimentado por su padre adoptivo. como los carpinteros arlequines de Norteamérica. Los pollos de algunos parásitos. como los cucús y los indicadores. como los tordos de ojos rojos(Molothrus aeneus). es decir que solamente parasitan a otra especie. las cuales han sido estudiadas en detalle por investigadores como Glenn Woolfenden. John Fitzpatrick. la incubación y el cuidado de sus hermanos recién nacidos. Walter Koenig y Ronald Mumme. la cual se encarga de molestar al dueño del nido para alejarlo. Tal conducta es sumamente interesante. Son famosas las ilustraciones que muestran un pollo de cucú que es alimentado por un padre hospedero casi diez veces menor en tamaño (Figura VII.10).descuido. las abubillas de bosque de Madagascar y las urracas azules de Florida y México. pues se piensa que además de que los hijos mayores aprenden la manera de ser padres. que parasitan a gran cantidad de especies de gorriones. pues ahorra energía a los parásitos y les permite tener un gran número de descendientes en poco tiempo. Han copiado la forma y coloración de los huevos del huésped. Esta forma de vida es muy conveniente. . ayudados a veces por la pareja. El estudio de las aves cooperativas es muy actual y ha ofrecido información muy interesante acerca de la evolución de la conducta en las especies que la presentan. Los pájaros cooperativos forman familias muy particulares. Estos jóvenes participan con sus padres en la construcción del nido. aunque los adultos sean muy diferentes. APRENDIENDO A SER PADRES: LA NIDACIÓN COOPERATIVA Para la mayoría de las aves el primer ciclo reproductivo se lleva a cabo durante el primer año de vida que es cuando adquieren la madurez sexual.

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