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PETROFISICA

Definicin
La Petrofsica Se encarga de caracterizar las propiedades fsicas y texturales de las rocas, especialmente la distribucin de los poros, que sirven como depsitos para las acumulaciones de hidrocarburos, y que permiten considerarlas como posibles prospectos para la explotacin. Tambin caracteriza los fluidos contenidos en ellas, mediante la integracin del entorno geolgico, perfiles de pozos, anlisis de muestras de roca y sus fluidos e historias de produccin. Mediante la caracterizacin petrofsica de un yacimiento, se busca calcular con mayor precisin las reservas de hidrocarburos para evaluar la factibilidad econmica de un proyecto. En cuanto a los parmetros necesarios para llevar a cabo dicha evaluacin se encuentran la porosidad, la permeabilidad, la saturacin de fluidos (agua e hidrocarburos petrleo y/o gas), el volmen de arcillosidad, el espesor del yacimiento y su rea, la mineraloga de la formacin, la movilidad del petrleo y la distribucin del tamao de los granos. Adicionalmente, se tienen que considerar la geometra del yacimiento, la temperatura, presin y litologa, los cuales representan las caractersticas ms importantes en la evaluacin, completacin y produccin del yacimiento.

La Petrofsica y su relacin con otras ciencias


La petrofsica constituye una de las bases fundamentales de la interpretacin del subsuelo y tiene afinidad no slo con la geologa del petrleo, sino con la geofsica y la ingeniera de yacimientos. De hecho, la interpretacin del registro de buzamiento requiere conocimientos de geologa estructural y sedimentologa que solamente se encuentran en el curriculum acadmico del gelogo; mientras que la interpretacin de un registro ssmico de un pozo requiere del concurso de un geofsico, as como la interpretacin de un registro de produccin requiere la de un ingeniero de petrleo.

Esto demuestra que en esencia la petrofsica es una ciencia multidisciplinaria, y que su ejercicio depender ms de la disposicin del profesional de aprender los conocimientos bsicos de las disciplinas involucradas, que del propio conocimiento adquirido en la universidad. Obviamente, un programa acadmico de petrofsica involucrara materias tan dismiles como matemticas, geoestadstica, fsica,

qumica, fsico-qumica, geoqumica, geofsica, geologa general, mineraloga, petrologa, estratigrafa, registros de pozos, geologa estructural, ingeniera de yacimientos, ingeniera de produccin, anlisis de ncleos, economa, termodinmica y computacin, que no sera prctico formar un profesional a nivel de pregrado con un curriculum tan complejo. Por esta razn existen muy pocas universidades en el mundo que, an a nivel de postgrado, ofrezcan petrofsica como carrera. Lo que generalmente ocurre en la industria petrolera es que un gelogo, ingeniero o geofsico que siente predisposicin por formarse como petrofsico va adquiriendo a travs del adiestramiento en el trabajo, de cursos de registros de pozos (generalmente dictados por las compaas de servicio del ramo), de las prcticas operacionales e interpretativas y, sobretodo, de perseverancia y paciencia en la adquisicin autodidacta de conocimientos cientficos, las herramientas necesarias para su formacin. Indudablemente que la formacin de personal especialista en petrofsica en cualquier empresa, as como en cualquier otra especialidad, depender en gran medida del apoyo que la lnea gerencial que supervisa la actividad, le brinde al personal en va de desarrollo

Historia de la Petrofsica
En Venezuela se vena explotando petrleo desde 1914, y aunque en los Estados Unidos exista una mayor tradicin de innovacin de la industria, fue en el Campo La Rosa, en Cabimas, en el pozo R-216, donde se corri por primera vez un perfil elctrico en el Continente Americano, el 6 de Marzo de 1929. Posteriormente, el 17 de Agosto de ese mismo ao, la compaa Shell corri el primer registro elctrico en los Estados Unidos, en un campo cercano a Bakersfield, California.

En 1929 se hace otro descubrimiento de gran significacin: la medicin de un potencial espontaneo de flujo de corriente (SP) en un pozo lleno de lodo de perforacin. Este perfil mostraba deflecciones frente a las capas permeables, lo que lo hizo un valioso complemento de la curva de resistividad. As pues, al inicio de los aos treinta los gelogos cuentan con dos perfiles que indican, de una manera no claramente entendida, dos caractersticas principales de las formaciones: permeabilidad aparente y resistividad del medio poroso. Gustave Erdman Archie adquiri un pregrado en ingeniera elctrica en la Universidad de Wisconsin en 1930 (Thomas, 1992). Era la poca de la gran depresin econmica en los Estados Unidos, por lo que no exista un mercado de trabajo para ingenieros recin graduados. l continu estudiando a instancias de su padre, quien operaba una pequea cantera, y adquiri un pregrado en ingeniera de minas en 1931, y posteriormente, en 1933, un master combinado de ingeniera de minas y geologa . Despus de trabajar un ao con su padre, Archie ingresa a la Shell como ingeniero de explotacin en 1934. Por su formacin acadmica y manifiesta predisposicin a la investigacin fue asignado a Houston, Texas, en 1938, sitio donde emprende un estudio sistemtico de registros elctricos, muestras de canal, anlisis de ncleos y pruebas de produccin. Producto de su trabajo experimental fue el trabajo clsico que sent las bases de la petrofsica moderna (Archie, 1942). Sus logros son altamente admirables si se toma en cuenta que para la poca el registro de neutrn apenas haba sido introducido (1941); que el induccin no aparecera sino en 1947, el microlog en 1948, el microlaterolog en 1951 y el snico en 1954. Con el devenir del tiempo public tres trabajos que complementaban sus estudios de investigacin en la cuantificacin de propiedades de los

yacimientos a partir de registros de pozos (Archie, 1947, 1950 y 1952). En su trabajo de 1950, "Introduction to Petrophysics of Reservoir Rock", Archie introduce el concepto de petrofsica, a la cual define como "el trmino que se refiere a la fsica de las rocas en particular, de la misma manera que la geofsica se refiere a la fsica de sistemas de rocas mayores que constituyen la tierra...Esta materia es un estudio de las propiedades fsicas de las rocas que estn relacionadas a la distribucin del espacio poroso y de los fluidos. En los ltimos aos se han realizado estudios considerables de las propiedades de las rocas, tales como porosidad, permeabilidad, presin capilar, saturacin de hidrocarburos, propiedades de fluidos, resistividad elctrica, potencial espontneo y radioactividad de diferentes tipos de rocas. Estas propiedades han sido investigadas separadamente y en conjunto, particularmente en lo que se refiere a la deteccin y evaluacin de capas conteniendo hidrocarburos". De forma tal que la petrofsica desde el principio se manifiesta como un estudio multidisciplinario de las propiedades fsicas de las rocas y fluidos del subsuelo, en las propias palabras de Archie. Y lo que es ms notable, sus principios hoy en da tienen aplicacin en otras ciencias, como la prospeccin de minerales en rocas gneas y metamrficas, la geotermia y la tectonofsica.

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