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Derecho de Alimentos en Colombia

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DERECHO DE ALIMENTOS

DEFINICION DE ALIMENTOS Es importante hacer una aclaración preliminar: Todas las sociedades, sin importar su cultura, idiosincrasia, medios de producción, si se quiere, han entendido que debe procurarse para el círculo social, todo aquello que es fundamental para el desarrollo de su vida. No es extraño, entonces, que gran parte de la vida de los seres humanos en sociedad, se desarrolle con el afán de proveer esos elementos como son la comida, elemento imprescindible de la vida, el vestido, el lugar de descanso, e incluso, en tiempos más modernos, la educación y la recreación. Por lo anterior, no es extraño que se piense que más allá de requerir una disposición legal que establezca el deber de proteger la familia, ello responde más a una obligación emanada del derecho natural, en la que el que es fuerte debe proteger y sostener a aquellos débiles bajo su subordinación hasta que puedan proveerse esos elementos fundamentales de vida por sí mismos. Sin embargo, con el avance de las sociedades, ha sido necesario implementar toda una regulación de este tema que es lo que en adelante se verá. En el lenguaje jurídico no puede estarse a lo que el lenguaje común entiende por alimentos, pues en el sentido en que ha querido el legislador que se entienda esta obligación es mucho más amplio, pues ello incluye no sólo el sustento alimentario propiamente, es decir, la comida, sino que también comprende el vestido, la habitación y la educación. Adicional a ese concepto, que por demás no está definido por el legislador, se incluye que a los alimentos también debe sumársele dentro de ese concepto está también, los medios que permitan una vida ajustada a la posición social del alimentado.

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De este concepto de alimentos se manifiesta el profesor Parra Benítez en el siguiente sentido:

La asistencia familiar, que no esta definida en la ley civil colombiana, es aquel deber que de acuerdo con la ley positiva tiene una persona frente a otra, con la cual esta unida por el parentesco de consanguinidad, o civil, o por matrimonio, deber que se concreta en la ayuda material y moral que la misma ley impone en aplicación de principios naturales. Asistencia es la remuneración que se gana con el cuidado personal o el socorro o ayuda. Son los medios que se dan a algunos para que se mantengan, o el acto de atender o cuidar a una persona.

Tomada en el sentido sugerido, la asistencia familiar, comprenderá la ayuda material o económica, y el apoyo moral.1

Los alimentos, son especialmente tratados en la parte sustancial por el legislador civil en el libro primero, titulo XXI, artículos 411 a 427 del Código Civil, con apoyo en el Código del Menor Decreto 2737 de 1989, el cual continúa vigente en aspectos como el juicio de alimentos y por supuesto, el Código de la Infancia y la Adolescencia, Ley 1098 de 2006; sirve de apoyo a esta normatividad la Ley 75 de 1968, en varias disposiciones. Continuando con Parra Benítez: Entonces tenemos que el derecho de alimentos es aquél que le asiste a una persona para reclamar de la persona obligada legalmente a darlos, lo necesario para su subsistencia, cuando no está en capacidad de procurárselo por sus propios medios. Así, la obligación alimentaría está en
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PARRA BENÍTEZ, Jorge. Derecho de Familia. Ed. Temis. 2008. Pág. 501.

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a saber: "Se entiende por alimentos todo lo que es indispensable para el sustento. 13. así es como se justifica ese sacrificio de la privación de parte del peculio propio. para la manutención de aquellos que dependen del obligado. La ley 1098. educación o instrucción y. 42. por ley. recreación. se vincula con la necesaria protección que el Estado debe dispensar a la familia como institución básica o núcleo fundamental de la sociedad. 5. debe sacrificar parte de su propiedad con el fin de garantizar la supervivencia y desarrollo del acreedor de los alimentos. o de quienes se encuentren en condiciones de marginación o de debilidad manifiesta (art. y con la efectividad y vigencia de derechos fundamentales reconocidos por la Constitución.cabeza de quien. debe decirse que se está legalmente (moralmente también. o de las personas de la tercera edad. si se quiere) porque esta obligación generalmente está ligada a los lazos del parentesco y el legislador ha querido que cuando no exista la voluntad de pagar esa obligación. Dando una claridad suficiente a esta expresión del profesor Parra Benítez. Agrega el texto que "Los alimentos comprenden la obligación de proporcionar a la madre los gastos de embarazo y parto". en la medida en que el cumplimiento de aquéllas sea necesario para asegurar en ciertos casos la vigencia de los derechos fundamentales de las personas al mínimo vital o los derechos de la misma estirpe en favor de los niños. en general. quede en cabeza del beneficiario la acción para que reclame ese derecho que le ha sido negado. asistencia medica. vestido.P. las niñas y los adolescentes". 44 y 46 C. todo lo que es necesario para el desarrollo integral de los niños. 2º. habitación. en su artículo 24 establece un concepto de lo que es el derecho de alimentos. 11. 3 . "El reconocimiento y concreción de las obligaciones alimentarías y su realización material. de infancia y adolescencia.).

inembargable. conforme al artículo 2474 que: 4 . CARACTERÍSTICAS DEL DERECHO DE ALIMENTOS SEGÚN LA DOCTRINA Tomando como base lo descrito por Parra Benítez en el texto que ha servido de guía para este trabajo. en el código civil establece. mas abstracta. Por otra parte. fuera de ello. El que debe alimentos no puede oponer al demandante en compensación lo que el demandante le deba a el". Por ejemplo. Capacidad económica del alimentante. etc. la ley de infancia y adolescencia en el artículo 133 establece que: "El derecho de pedir alimentos no puede transmitirse por causa de muerte. no susceptible de compensación o transacción (excepto en cuanto atañe a mesadas atrasadas). las pensiones alimentarías atrasadas podrán renunciarse o compensarse y el derecho de demandarlas transmitirse por causa de muerte. decimos que el derecho de alimentos se caracteriza como un derecho irrenunciable. Todas estas condiciones permiten afirmar que el derecho de alimentos es un derecho subjetivo personalísimo y que hace parte de la categoría de los de crédito o personales. ni renunciarse. por las cualidades anotadas. El legislador ha anotado ciertas características de los alimentos que vale la pena resaltar antes de entrar a analizar dichas características. ni venderse o cederse de modo alguno. "No obstante lo anterior. sin perjuicio de la prescripción que compete alegar al deudor". con autorización judicial. Titulo que sirva de fuente a la relación jurídica. venderse o cederse. en tanto sitúa frente a frente a un deudor y a un acreedor.Así las cosas puede decirse que los elementos de la obligación alimentaria se resumen en los siguientes: Necesidad del alimentario. intransmisible por causa de muerte. si bien es cierto que su consideración es.

Y es inalienable porque. pero tendrá derecho a que. siendo para el sustento de la propia existencia. eso si."La transacción sobre alimentos futuros de las personas a quienes se deba por ley. Personalísimo El derecho a pedir alimentos es inalienable porque es personalísimo. de resultar vencedor. y confiere derecho al beneficiario para que los exija en el proceso de sucesión. • Las deudas por alimentos El fallecimiento de quien ya había sido condenado a pagar alimentos o de quien por testamento ofreció pagarlos voluntariamente los convierten en forzosos. si en ella se contraviene a lo dispuesto en los artículos 424 y 425". Intransmisible por causa de muerte Retomando la idea original. no valdrá sin aprobación judicial. pues se tiene en consideración a la vinculación estrecha que une al alimentario con el alimentante. el primero representa para el beneficiario un derecho personalísimo que no se trasmite por causa de muerte. ni podrá el juez aprobarla. demandar a la sucesión en proceso destinado al señalamiento de cuota alimentaría. superlativo que comúnmente se utiliza para denominar ciertos derechos que no toleran negociación alguna. para hablar de la transmisibilidad se hace también necesario distinguir entre el derecho a pedir alimentos y una deuda por alimentos. no seria sensato permitir que el beneficiario se privara de el trasmitiendo su dominio por cualquier medio a otra persona. le sean fijados alimentos en proceso que haya sido iniciado en vida del alimentante. 5 . pues mientras ésta constituye un derecho personal efectivo del que se puede disponer libremente. No podrá.

cuyo carácter de inalienable impide no solo que el beneficiario se prive de el por una negociación sino que el transcurso del tiempo lo extinga por no ejercitarlo. Aquí. por constituir un derecho personal efectivo. el artículo 152 del decreto 2737 de 1989. ceder. compensar o renunciar el derecho a alimentos constituirá una trasmisión de su dominio a otra persona. Una nota interesante es que en torno a la posibilidad de compensar pensiones alimentarias atrasadas existe un contrasentido legislativo. prescribe pasados diez años. no su lucro. no solo porque tratándose de un derecho personalísimo cualquier negociación que con el se haga resultarla descabellada. también es preciso distinguir entre el derecho a pedir alimentos y la deuda por alimentos. No ocurre lo mismo con el derecho a pedir alimentos. lo cual esta expresamente prohibido por los artículos 424 y 425 del Código Civil. porque si bien el artículo 426 del Código Civil permite hacerlo. pues al paso que ésta. sino porque su razón de ser es única y exclusivamente asegurar la vida del alimentante. Imprescriptible Es esta una de las características que enuncia implícitamente la ley cuando afirma que los alimentos se entienden concedidos por toda la vida del alimentario mientras subsistan las circunstancias que legitimaron la demanda. del Código de Procedimiento Civil lo impiden en ejecuciones por alimentos cuando m determinan que en tales procesos solo se podrá proponer como excepción el pago o el cumplimiento de la obligación. Perpetuo 6 . aún vigente según indica el artículo 157 de la ley 1098 de 2006 y el articulo 448 numeral 5o.Indisponible Vender.

La deuda por alimentos carece. existen muchos mas derechos cuyo ejercicio es enteramente personal. porque es obvio que. Uno de ellos es el derecho a alimentos. al constituir un crédito a favor del alimentario. Inembargable Constituye igualmente un rasgo que la ley no enuncia de manera explicita. porque 7 . sin embargo. prohíbe el embargo de los derechos cuyo ejercicio es enteramente personal.Este rasgo característico de los alimentos se confunde con el anterior porque ambos tienen su fundamento en el artículo 422 del Código Civil. nunca la de otra persona diferente a él. Recíprocos En forma tácita pero clara señala la ley que si quien paga alimentos puede a su vez exigirlos de quien se los recibe. pero cuya deducción resulta lógica si solo pensamos que permitir el embargo del derecho a alimentos es mermar la posibilidad de sustentar la vida. el artículo 1677 del Código Civil en su numeral 9o. Por otra parte. Es lo que ocurre entre cónyuges y entre consanguíneos. En efecto. los dos otorgan la facultad de demandar los alimentos en cualquier tiempo: la imprescriptibilidad impidiendo que el alimentante alegue la prescripción extintiva del derecho. a mas de estos. que más que personal es personalísimo como que propende por sustentar la vida de su beneficiario. habrá reciprocidad en torno al derecho a alimentos. y la perpetuidad permitiendo que el derecho a los alimentos se ejercite durante toda la vida del alimentario. prescribe si este no demanda su pago. del beneficio de la perpetuidad porque. La preposición “como” que el legislador utiliza para citar los derechos de uso y habitación demuestra que su mención solo constituye un ejemplo.

dispone quienes deben alimentos y a quienes se les deben. Según la norma. a los descendientes. y al donante de una donación cuantiosa que no haya sido rescindida o revocada. de la Corte Constitucional. a los hijos extramatrimoniales y su posteridad. Este último supuesto aspira a ser la fuerza de la ley para preservar que el donatario devuelva el bien recibido. En otras palabras. Ley 54 de 1990 Corte Constitucional C-1033 de 2002) 8 . la persona tiene la obligación de prestar alimentos. naturalmente la dispone la ley y define las posiciones en las que se están cada una de las partes en el desarrollo de esta obligación. simplemente. a los padres adoptantes. a los hermanos legítimos. al cónyuge "divorciado"(ex cónyuge) o separados de cuerpos sin culpa. sobre el principio de igualdad. en su naturaleza.cuando la facultad para pedirlos tiene origen en una donación cuantiosa no hay reciprocidad. la gratitud: mas. o sea. hay lugar a constituir legalmente el derecho de alimentos. y cual el derecho de percibirlos. Del sujeto activo (alimentario) y del sujeto pasivo (alimentante). TITULARIDAD DE LOS ALIMENTOS La titularidad. el parentesco de consanguinidad o el civil. que se fundan en la solidaridad. mediante una lista de la que se deduce que por el matrimonio. a los ascendientes. ALGUNAS OBSERVACIONES SOBRE LOS ALIMENTOS DEBIDOS AL CÓNYUGE (Extensivo a compañeros permanentes. y por la donación cuantiosa no rescindida ni revocada. es totalmente diferente. adecuada con la sentencia C-105 de 10 de marzo de 1994. trata el artículo 411. a los hijos adoptivos. de los otros casos. como se ve. se deben alimentos al cónyuge.

están comprometidos claramente aquí? Sin esfuerzo interpretativo. al caracterizar la obligación de alimentos. en cambio. Pero cabe preguntar: ¿el cónyuge separado de bienes. o el separado de hecho. Lo establece el ordinal 1° del artículo 411. simultáneamente se hace referencia a un matrimonio subsistente y en que no se ha dado separación de cuerpos. la incertidumbre de si un cónyuge separado de bienes (o aun disuelta y liquidada su sociedad conyugal por mutuo acuerdo) puede invocar su calidad para exigir alimentos. en algunos casos. sistemáticamente. la contestación es afirmativa. pudiendo no serlo. como una sanción. La replica es infundada: dichas disposiciones no facilitan deducción semejante. permitirán colegir que en supuestos como los planteados no tiene aplicación fría el ordinal 1° del artículo 411. dígase por su culpa o voluntariamente. que no siempre lo es. se debe observar: a) El cónyuge puede pedir alimentos a su otro cónyuge. Si se alude al cónyuge. de una separación de cuerpos. y. destruye aquel deseo y habilita para mantener la duda y aun la insatisfacción. Eso es un castigo. sin embargo. al que la ley premia con el nombre de inocente. 9 . Porque se deben alimentos por el ex cónyuge culpable de un divorcio a favor del que se llamaría inocente. cuando por la participación de la sociedad de bienes le correspondieron algunos que le producen frutos. que se denomina culpable legalmente. el mismo articulo 411. Queda. Y la duda también se presenta frente al caso del separado de hecho. por aplicación de que donde la ley no distingue no puede hacerlo el intérprete.Dice Parra Benítez: Acerca de los alimentos debidos al cónyuge. y por el responsable. Acaso se replique que son las disposiciones relativas a la tasación de los alimentos las que.

respecto del padre legitimo o del extramatrimonial que haya reconocido la paternidad". por virtud del artículo 148 del Código Civil procede indemnización de perjuicios. no hay norma en la legislación vigente que disponga que se extingue el derecho de alimentos porque el alimentario contraiga nuevo matrimonio. debiera igualmente existir precepto como ese.b) Tratándose del separado de hecho. ALIMENTOS A FAVOR DE MUJER GRÁVIDA A este respecto es necesario hacer un análisis de lo que significan los alimentos en relación a la mujer en estado de gravidez. Y la hipótesis no esta prevista en el artículo 411. Cuando este suceda. no puede estarse en conflicto acerca de la identidad del padre. debe haber claridad sobre la paternidad. Obviamente para este reclamo de los derechos del hijo por nacer. Sea dicho primero que los alimentos que en atención al estado de la mujer. En el del separado de cuerpos que infringiendo la ley contrajese otras nupcias. pero no fijación de cuota alimentaría. El supuesto puede resolverse con base en el fundamento de la obligación alimentaría. se hace precisamente como una forma de manutención del hijo que está por nacer y no precisamente como una manutención directa a la mujer. aplicándose el régimen de presunciones que dispone el código Civil. También esta en el vació el supuesto de la anulación del matrimonio. 10 . En el caso del divorciado. del que se carece. sin mediar proceso de divorcio. En este sentido el legislador ha dispuesto en el artículo 111 del Código de la Infancia y la Adolescencia que: "La mujer podrá reclamar alimentos a favor del hijo que esta por nacer. no hay claridad si podría reclamar alimentos el cónyuge separado que abandono a su marido o mujer.

ALIMENTOS DEBIDOS A LOS HIJOS En atención a los alimentos debidos a los hijos. establece: “los Estados partes en el presente pacto reconocen el derecho de toda persona a un nivel de vida adecuado incluso a la alimentación y acuerdan adoptar medidas apropiadas para hacer realidad ese derecho (Art. existía una pugna acerca de la diferenciación que hacía la Ley.Estos alimentos incluyen. es importante resaltar que antes de la expedición de la Ley 29 de 1982. La Declaración de Roma en 1996 “Nosotros Jefes de Estado y de gobierno reafirmamos el derecho de toda persona a tener acceso a alimentos sanos y nutritivos. según el artículo 24 de la Ley 1098 “… la obligación de proporcionar a la madre los gastos de embarazo y parto". Alguna normatividad internacional dispone en materia de alimentos elementos de gran importancia como: El Artículo 11 del Pacto de Derechos Económicos. Sociales y Culturales adoptados por la Ley 74/68 reconoce: “El derecho de toda persona a un nivel de vida adecuado para sí y su familia. básicamente inspirada por el conservatismo propio de ese entonces y el gran peso de la Iglesia en la definición de la sociedad. Además señala que deberán adoptarse medidas más inmediatas y urgentes para garantizar “El derecho fundamental de toda persona a estar protegida contra el hambre y la malnutrición. en consonancia con el derecho a una alimentación apropiada y con el derecho fundamental de toda persona a no padecer hambre”. incluso alimentación”. precisamente esa diferenciación se hacía basado en el origen de ese hijo en la familia para diferenciar que aquellos nacidos por fuera del sacramento del 11 . El Pacto Internacional de los derechos económicos Sociales y Culturales (PIDESC 1966).” El Derecho a la alimentación está vinculado a la dignidad inherente a la persona humana. 11)”.

y ello pues atendiendo a la natural obligación que surge del ejercicio de la sexualidad y la reproducción. espiritual. Así las cosas. se le deben alimentos cuando no tengan los medios suficientes para cubrir sus necesidades y se encuentre estudiando. y ello es apenas una forma de determinar cómo se llega a la familia. psicológico. eran diferentes (en una clara discriminación) a aquellos que nacieron por fuera del mismo. que a este hijo mayor de edad.matrimonio. pero hay que hacer una claridad con respecto a los hijos mayores de edad. La Ley 1098 de 2006. Además de ello porque la Ley determina que dentro de los derechos de aquellos que no están en posibilidad de atenderse por sí mismos están los de ser asistidos para el desarrollo integral de su vida. obviamente en relación con sus padres. Se entiende por alimentos todo lo que es indispensable para el sustento. las niñas y los adolescentes tienen derecho a los alimentos y demás medios para su desarrollo físico. pero no presenta una verdadera diferencia práctica pues todos los hijos son exactamente iguales en sus derechos. Los alimentos comprenden la obligación de proporcionar a la madre los gastos de embarazo y parto”. vestido. concebir o adoptar un hijo asumen la responsabilidades que dicho cargo conlleva. considera que “los niños. 12 . en código de la Ley 29 de 1982. en su artículo 422. extramatrimonial o adoptiva. que se establece en el Código Civil. en general. recreación. obligación que puede cubrir hasta los 25 años de edad del hijo o hija. cultural y social. habitación. asistencia médica. moral. Es claro que el tema en relación con los hijos menores de edad se sigue según lo expuesto anteriormente. Los padres al decidir tener. educación o instrucción y. las niñas y los adolescentes. todo lo que es necesario para el desarrollo integral de los niños. de acuerdo con la capacidad económica del alimentante. la filiación es legítima. sea voluntariamente o coaccionados por imperio de la ley.

Además. en la que declaró exequible la expresión “legítimos” incluida en el numeral 9º del artículo 411 del Código Civil que: “… Por el contrario. y no serían parte de la misma familia. si bien es cierto que respecto de los padres los hijos son iguales y no se discriminan por motivos de origen familiar. ALIMENTOS DEBIDOS A LOS HERMANOS LEGÍTIMOS. Sin embargo no lo es en el entendido que la Constitución política de Colombia estableció la igualdad de los hijos. sería opuesto a la equidad extender el derecho a todos los hermanos eliminando la calidad de legítimos exigida por el numeral 9 del artículo 411. numeral 9. Téngase en cuenta que los hermanos extramatrimoniales que únicamente son hijos del mismo padre. en su artículo 411 del Código Civil. no estableció la igualdad frente a los hermanos. procurar alimentos a su donante que ahora se encuentra en la imposibilidad de proveérselos. es posible que ni siquiera se conozcan entre sí. hay que tener presente que el inciso sexto del artículo 42 de la Constitución 13 . a los hermanos legítimos. excluyendo así a los extramatrimoniales. El legislador estableció como titular del derecho de alimentos. sin embargo se ha entendido que son aquellas superiores a 50 salarios mínimos. Es decir. En atención al adjetivo “cuantiosa” no existe regulación específica que permita determinar qué es cuantioso. sino más bien a la solidaridad existente entre las personas.ALIMENTOS DEBIDOS AL DONANTE DE UNA DONACIÓN CUANTIOSA Con esta regulación del Código Civil. En tal sentido la Corte Constitucional dijo en la sentencia C-105 de 1994. puesto que son las que requieren insinuación. lo que en principio podría sonar como discriminatorio y excluyente. obligando al donatario de una donación cuantiosa. no así de los hermanos. se rompe la regla general de lo que se entiende por la obligación de dar alimentos en el sentido en que ello no responde necesariamente a reglas de filiación o parentesco.

los alimentos se dividen en legales y voluntarios. el demandante acude a la vía judicial para que a través del juez de familia imponga la respectiva cuota alimentaria. De los alimentos congruos y necesarios tomaremos el concepto que al respecto trae Parra Benítez2: Son alimentos congruos los que habilitan al alimentado para subsistir modestamente de un modo correspondiente a su posición social. 508 14 . Pág. dijo la Corte Constitucional en sentencia C-156 de 25 de febrero de 2003. es decir. Esta distinción. a los ascendientes y a los descendientes legítimos. no entre los hermanos”.consagra la igualdad de derechos y obligaciones entre los hijos. Alimentos Voluntarios son aquellos que emanan de la mera voluntad o liberalidad de una persona que desea suministrar los alimentos. por su alcance en congruos y necesarios. Así las cosas. Alimentos legales. Por esta razón también se les llama obligatorios. lo mismo que al donante. por fijación del juez en provisionales y definitivos y por ultimo en íntegros o complementarios. en un testamento o se realizan por una donación entre vivos y su reglamentación la consagra el artículo 427 del Código Civil. Los alimentos necesarios son los que le dan lo que basta para sustentar la vida. se deben alimentos congruos al cónyuge. no contraviene la Constitución e implica "una diferenciación de acuerdo con la cercanía personal y familiar entre 2 Ibíd. si el obligado a prestar los alimentos no los proporciona. son aquellos que a través de una acción legal se exige su cumplimiento. CLASIFICACION DE LOS ALIMENTOS Por su origen. Estos pueden constar en un documento privado.

podrá el juez o prefecto ordenar que se den provisionalmente. (Negrilla fuera de texto) ALCANCE DE LOS ALIMENTOS En los artículos 413. Así las cosas. cambiada. desde que en la secuela del juicio se le ofrezca fundamento plausible. no se ve por que el alimentante no continúe sufragando los gastos hasta la obtención del titulo profesional. 264 y otros del Código Civil imponen a 15 . aunque haya alcanzado la mayoría de edad. como por ejemplo el hijo que estudia.258. sin perjuicio de la restitución. Lo anterior con mirada en la capacidad del obligado y la necesidad del alimentario. los mayores de edad no tienen precisamente ese derecho sino cuando las circunstancias así lo muestren. y se pagaran por mesadas anticipadas". el cual dispone que "se deben desde la primera demanda. sin que ello implique desproteger a los hermanos". como se sabe de 21 a 18 años. si no se prueba que subsiste por sus propios medios. De los alimentos provisionales trata el articulo 417. De los alimentos definitivos se ocupa el artículo 421. lo relativo a su educación que comprende la enseñanza primaria y la de alguna profesión u oficio.algunas personas como criterio para definir el alcance de la obligación alimentaría. si la persona a quien se demandan obtiene sentencia absolutoria". pues si un hijo tiene vocación y aptitudes de cursar carrera en una universidad. en este caso específico del hijo mayor que estudia "Dicha obligación debe entenderse ampliada por la costumbre. que son los únicos titulares de alimentos necesarios. Según Valencia Zea. 419. 420 y 422 dice el legislador que los alimentos comprenden una obligación de proporcionar al alimentario antes de su mayoría de edad. los artículos 257. Además. que reza en su primer inciso: "Mientras se ventila la obligación de prestar alimentos.

Sin embargo hay que entender que no por el hecho de la muerte y posterior sucesión. y estos son los alimentos voluntarios. Según el Código Civil puede haberla por disposición testamentaria. cuyos efectos son desde la demanda (art.los padres la obligación de educar a sus hijos. Al respecto establece la Corte Suprema de Justicia en sentencia del 30 de Octubre de 1945 Una cosa es la incuestionable obligación legal es del padre de alimentar a sus hijos y otra muy distinta que por solo establecer la ley esa obligación haya de entenderse que en la sucesión del padre figuren asignaciones alimenticias. menos cuando el testador haya impuesto esa obligación a uno o más partícipes de la sucesión”. 421). “Para Lafont Pianeta. con relación al derecho de testar. Al respecto dice la ley civil que: “Los alimentos que el difunto ha debido por la ley a ciertas personas. pero éstos son aquellos a cuyo pago ha sido condenado el causante en el juicio especial de alimentos. el legislador establece ciertas restricciones a la hora de testar. Se entiende que se deben los alimentos no solo cuando el causante fue condenado a pagarlos o fue únicamente demandado judicialmente para su pago (con fijación provisional o no de alimentos) y con posterioridad a la muerte se dicta sentencia condenatoria. gravan la masa hereditaria. Por ejemplo no puede disponerse de los alimentos por ser asignaciones forzosas. sino también en todos aquellos casos en que legalmente se concrete inequívocamente la obligación alimentaria. se tengan que entregar asignaciones alimentarias. que es a lo que atiende en su caso el articulo 1016. ordinal 4°.” RÉGIMEN SUCESORAL Como es de anotar. tales como los siguientes: 16 . sin limitación alguna en cuanto a la edad. y también los hay forzosos.

tal como ocurre con las ofertas que sobre alimentos a los hijos hace el causante ante juez civil de menores. 423 en la redacción del art. el articulo 234 de la misma ley. 2008. adoptante o adoptivo o cónyuge. C. 512.” De la misma manera. La pena será de prisión de dos (2) a cuatro (4) años y multa de quince (15) a veinticinco (25) salarios mínimos legales mensuales vigentes cuando la inasistencia alimentaría se cometa contra un menor. 24 de la ley ladel976). 3° del art.a) Los que se concretan por mutuo acuerdo entre los cónyuges en beneficio propio o de los hijos (C. con el propósito de sustraerse a la prestación alimentaría fraudulentamente oculta. Pág. Ed. Incluimos estos alimentos como debidos por cuanto para que se deban unos alimentos forzosos. Derecho de Familia. gr. no es esencial la demanda judicial sino únicamente que el alimentante los reconozca con la realización inequívoca de su pago en forma continua. disminuye o grava su renta o patrimonio. a los hijos. "El que se sustraiga sin justa causa a la prestación de alimentos legalmente debidos a sus ascendientes. incurrirá en prisión de uno (1) a tres (3) años y multa de diez (10) a veinte (20) salarios mínimos legales mensuales vigentes. “la pena señalada se aumentará hasta en una tercera parte si el obligado. inc. 17 . Jorge. Temis. b) Aquellos que el causante reconoció ante funcionario judicial en cantidad determinada. al cónyuge. a los padres) y que quedo debiéndolos parcialmente.”3 LA LEGISLACION PENAL SOBRE LA INASISTENCIA ALIMENTARIA Según el articulo 233 de la ley 599 de 2000.” 3 Citado en: PARRA BENÍTEZ. y aquella solamente será necesaria cuando esto ultimo no acontezca". y c) Los que el causante venía prestando en vida a un alimentario forzoso. (v. descendientes.

Ello lo hacía con observancia de las reglas establecidas en los artículos 133 a 159 hasta la llegada de la Ley de infancia y adolescencia. descendientes. en cuanto no se requiere la causación efectiva de un daño al bien jurídico protegido.También dispone el articulo 235 ibídem que "La sentencia condenatoria ejecutoriada no impide la iniciación de otro proceso si el responsable incurre nuevamente en inasistencia alimentaría. la cual derogó expresamente todo el Decreto 2737 de 1989 pero dejó las disposiciones relativas al juicio 18 . Los sujetos de este delito. adoptante o adoptivo. La conducta constitutiva de este tipo penal "es de peligro. 2. dado que la violación a la norma persiste hasta tanto se de cumplimiento a la obligación. 4. Finalmente tiene un elemento de los denominados normativos contenido en la expresión “sin justa causa”. Valga anotar que conforme al artículo 21 del Código Penal se trata de una conducta que solo puede ser sancionada a titulo de dolo. eran las contempladas en el Decreto 2737 de 1989 o Código del menor. y el cónyuge.” La sentencia C-237 de 1997 precisa cuáles. entendidos desde el punto de vista de la obligación civil con los ascendientes. según la teoría del delito. Es de ejecución continuada. NORMAS SOBRE ALIMENTOS EN EL CÓDIGO DEL MENOR Bien es sabido que las normas anteriores a la Ley 1098 de 2006 y que regulaban la materia de los derechos de los entonces “menores” y específicamente los alimentos y su reclamación. son lo elementos de este delito y establece que: 1. 3. tanto pasivo como activo son calificados. 5.

establece el artículo 8 que cuando se observe la existencia de obligaciones pendientes. 19 . la Corte. se debe informar al DAS de su identidad para que la entidad lo incluya bajo tal posición en el registro nacional de protección familiar. en el entendido de que esta norma es atentatoria del derecho al trabajo y genera un efecto paradójico toda vez que si se retira del trabajo al alimentante incumplido. Pues bien. REGISTRO NACIONAL DE PROTECCIÓN FAMILIAR La Ley 311 de 1996 establece que si el demandado incumple la obligación de dar alimentos provisionales. se estaría frente a la privación del medio que precisamente le sirve para cumplir esa obligación. por su presunta violación a derechos como el trabajo. Pero adicional. el nominador o empleador según el caso. Lo descrito anteriormente responde al mandato del artículo 6. ente muchos otros.especial de alimentos y los artículos 320 a 325 contentivos de obligaciones especiales. procederán a desvincular al sujeto. para que a efectos de que cuando se posesione en un cargo público o privado para que se hagan los descuentos respectivos para el pago de las cuotas atrasadas. Estas disposiciones están contenidas en los artículos 6 y 8 de la precitada norma. mediante sentencia C-657 de 1997 declaró la exequibilidad del primero de estos artículos y declaró la inexequibilidad del segundo. estas normas fueron demandas ante la Corte Constitucional.

sino. además de enorme trascendencia para el desarrollo del menor. sobre todo el reconocimiento de las ratio decidendi y en especial los obiter dictum de las mismas sentencias. fueron leídas y analizadas pero apenas se muestra un aparte que encierre la idea que sirve de base al desarrollo temático de este trabajo. no es tan trascendental realizar análisis jurídicos de cara al tema de los alimentos y cómo son tratados según cada demanda. dada la ordinaria imposibilidad de éste de atender no solamente su congrua subsistencia. Interesa. no es solamente una prestación de carácter económico. fundadas. en razón de que se trata de un requisito posible y sencillo de cumplir. una manifestación del deber constitucional de solidaridad y de responsabilidad. en la libre determinación de constituir una familia y de elegir el número de hijos que se desea procrear. no quebranta el ordenamiento constitucional. especialmente. Esta Corporación ha destacado que la obligación alimentaria. Sentencia C-011 de 2002 Esta trata el tema de la naturaleza de los alimentos y la justificación para exigirlos. 20 . La exigencia del legislador impuesta al alimentante. de una parte. y.JURISPRUDENCIA EN MATERIA DE ALIMENTOS En este aparte. para extraer de allí esas reglas dogmáticas que son útiles para el ejercicio académico aquí propuesto. respecto del cumplimiento de la obligación alimentaria. Vale anotar que este trabajo fue apoyado precisamente en la jurisprudencia a seguir y que estas apenas son unas de las tantas que hay. para ejercer los derechos relacionados con el menor. de otra. sino también sus necesidades básicas y la defensa de sus propios intereses. en la necesidad del alimentario y en la capacidad del alimentante. En otras palabras.

a los descendientes (legítimos. lo necesario para su subsistencia cuando no está en capacidad de procurársela por sus propios medios.Sentencia C-156 de 2003 Se deben alimentos congruos: al cónyuge. como lo decidió esta Corte en la sentencia C-1033 de 2002 en la cual declaró exequible el numeral 1º del artículo 411 del Código Civil. y al donante que hizo una donación cuantiosa. a los ascendientes (legítimos. Además. un compañero permanente puede estar obligado a alimentar al otro. por motivos de equidad. El derecho de alimentos es aquél que le asiste a una persona para reclamar de quien está obligado legalmente a darlos. por mandato legal. a la mujer o al hombre separado o divorciado sin culpa suya. se deben alimentos necesarios a los hermanos legítimos. Sentencia C-016 de 2004 Respecto de la obligación de dar alimentos a los compañeros permanentes dice: La Corte concluyó que si la obligación alimentaria se fundamenta en el principio de solidaridad. “siempre y cuando se entienda que esta disposición es aplicable a los compañeros permanentes que forman una unión marital de hecho”. debe sacrificar parte de su propiedad con el fin de garantizar la supervivencia y desarrollo del acreedor de los alimentos. extramatrimoniales y adoptantes). extramatrimoniales y adoptivos). según el cual los miembros de la familia tienen la obligación de suministrar la subsistencia a aquellos integrantes de la misma que no están en capacidad de asegurársela por sí mismos. De otro lado. no resulta razonable ni proporcional que se brinde un tratamiento desigual en materia de derecho de alimentos a los compañeros permanentes que 21 . y la unión marital de hecho al igual que el matrimonio está cimentada en la ayuda y socorro mutuos de quienes integran esas relaciones. La obligación alimentaria está entonces en cabeza de la persona que.

formación integral educación o instrucción del menor”.conforman dicha unión frente a quienes celebraron contrato de matrimonio. en el campo de las relaciones humanas. habitación. Así. han venido confiriéndole. Esta interpretación histórica del dispositivo legal constituye un claro ejemplo de lo que la Corte Constitucional ha denominado teoría del “derecho viviente”. No fue necesaria la expedición de una norma específicamente encaminada a derogar este postulado para que los jueces entendieran la necesidad de acomodar su significado al nuevo ordenamiento civil y constitucional. que no es otra que el reconocimiento de que el ámbito de aplicación del derecho no sólo está determinado por el texto de la disposición legal sino por su aplicación en el terreno de lo fáctico. De conformidad con el artículo mencionado. asistencia médica. los alimentos que se deben a los menores de edad incluyen “todo lo que es indispensable para el sustento. no podría ignorar el juez constitucional que el sentido jurídico de la disposición acusada no deviene tanto de su tenor literal como del contenido que los operadores jurídicos. Sentencia C-875 de 2006 Respecto del alcance del derecho de alimentos establece la Corte que: La obligación de suministrar alimentos no sólo incluye los bienes indispensables para la subsistencia del menor. recreación. vestido. los jueces de familia y el máximo tribunal de la jurisdicción ordinaria. Sentencia C 1026 de 2001 Demanda de inconstitucionalidad contra el artículo 154 del decreto 2737 de 1989 22 . sino aquellos necesarios para su desarrollo integral armónico. por el simple origen del vínculo familiar.

esto es. 23 . Argumenta la Corte que el juez solo establecerá las respectivas pensiones alimentarias puesto que debe fijarse en la situación actual del alimentante.Artículo 154. de acuerdo a la razonabilidad del juez éste deberá acogerse a la interpretación que mas acorde esté con los mandatos constitucionales. que toda interpretación que sea contraria a la constitución deberá ser descartada. con esta interpretación se está protegiendo el derecho al debido proceso y la igualdad. pues los anteriores beneficiados con las cuotas alimentarias ven como en un proceso concurrente se modifican sus derechos y su situación actual. sería la de notificar con su providencia a los diferentes beneficiarios del alimentante para que acudan al nuevo proceso con el fin de que no sean violentados sus derechos que en anteriores procesos se les habían asignado y puedan actuar. por ende. y que la norma tratada amerita o se le pueden dar dos definiciones: Una totalmente inconstitucional en la que se viola el derecho al debido proceso. acogida por la Corte Constitucional. asumirá el conocimiento de los distintos procesos para el solo efecto de señalar la cuantía de las varias pensiones alimentarias. tesis adoptada por los accionantes. de oficio o a solicitud de parte. sostiene que el juez debe darle a este artículo una interpretación que se apegue a la Constitución. la otra definición. toda vez que este no puede ser obligado a cumplir con los alimentos sin tener en cuenta sus ingresos y necesidades. tomando en cuenta las condiciones del alimentante y las necesidades de los diferentes alimentarios". al tener conocimiento del hecho en un proceso concurrente. en este caso. Si los bienes de la persona obligada o sus ingresos se hallaren embargados por virtud de una acción anterior fundada en alimentos o afectos al cumplimiento de una sentencia de alimentos. Para la Corte Constitucional lo que aquí se presenta es un tema de interpretación. el juez. sin haber sido notificados de la existencia del proceso y sin poder actuar como parte en él.

además que se complementará con la exposición el otro anexo de este trabajo.PROCESO JUDICIAL JUZGADO PRIMERO DE FAMILIA DE ENVIGADO En el desarrollo de este trabajo se dirigió el equipo a las instalaciones de los juzgados del municipio de Envigado. llegando por disposición del Doctor Víctor Julián Moreno. Mónica Marcela Grajales Díaz (demandante) Paul Alejandro Cano García (demandado) y Samuel y Sofía Cano Grajales. Abordado el juez. consistente en el mapa conceptual del juicio de alimentos de que habla el Decreto 2737 de 1989. 24 . se dará cuenta a través del mapa conceptual que lo resume y que es anexo de este trabajo. se le requirió información respecto del proceso que más recordara y procedió a entregar el expediente del proceso de alimentos en el que las partes fueron. De este proceso. al despacho segundo de la especialidad en familia.

sino la jurisprudencia y sobre todo la de la Corte Constitucional que ha ahondado más en garantías en la protección de la familia y establece con suficiente criterio que los alimentos. • El legislador ha buscado dar un tratamiento justo al derecho de familia en relación con los alimentos. entre otros. la de procurar los alimentos a esa familia. • Pero no solo la Ley. merece especial atención por parte del Estado y ha generado todo tipo de protecciones en su favor. según determinación constitucional. ni embargar y es imprescriptible. cómo se deben pagar y cuál es su alcance. 25 . ni compensar. • No obstante ser una obligación nacida de la naturaleza misma de las relaciones de familia. además. la Ley determina a quien se deben. se erigen como un derecho personalísimo que no se puede ceder. al compañero permanente.CONCLUSIONES • La familia. por ejemplo los alimentos debidos a los hijos extramatrimoniales. proponiendo. establece la forma en que deben cobrarse cuando quien los debe es renuente a dicha obligación. estableciendo como la principal de esas protecciones. y por ello ha ido avanzando a pasos lentos pero seguros en la consecución de un orden jurídico más justo. son indispensables para el desarrollo del sujeto en sociedad y por ello se entienden como de orden público y son irrenunciables.

26 . también hacen parte de este trabajo el acta de constancia de asistencia al despacho antes mencionado y por último los mapas conceptuales en los que se desarrollan y compilan el proceso de la referencia y el juicio de alimentos de que habla el código del menor.ANEXOS Al presente trabajo se le integra y forma parte del mismo. Decreto 2737 de 1989. el expediente del proceso de fijación de cuota alimentaria extraído del despacho del Juez Primero de Familia del Municipio de Envigado.

501 27 . Decreto 2737 de 1989 Sentencia C-011 de 2002 Sentencia C-156 de 2003 Sentencia C-016 de 2004 Sentencia C-875 de 2006 Sentencia C-1026 de 2001 PARRA BENÍTEZ. Págs. 2008. Temis. Ed. Derecho de Familia.BIBLIOGRAFÍA • • • • • • • • • • • Constitución Política de Colombia Código Civil Colombiano. Jorge. Ley 1098 de 2006. Ley 29 de 1982.

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