Resumen

Sociología y Teoría Sociológica
1.1 ¿Qué es la sociología? La sociología y las ciencias sociales

La palabra sociología fue inventada por Augusto Comte combinando una raíz latina (socius, socio, compañero, de la cual derivo la palabra sociedad) y una raíz griega (logos, saber, conocimiento). Esta combinación tan poco ortodoxa de raíces de lenguas diferentes, no fue producto de la ignorancia de Comte sobre cuestiones etimológicas. Respondía, más bien, a su deseo de dejar claro su paternidad sobre el nombre de su ciencia de la sociedad. La palabra sociología apareció impresa por primera vez en su libro denominado Curso de filosofía positiva, que fue publicado en el año de 1838. Desde el punto de vista etimológico, la sociología de define como la ciencia o estudio de la sociedad. A juicio de Comte la sociología debía ser la madre de todos los estudios de la sociedad. La especialización de las ciencias sociales y de la propia sociología, ha conducido a que esta última sea concebida actualmente como una más entre las ciencias de la sociedad y que se haya delimitado más cuidadosamente su objeto de estudio. Se denominan ciencias sociales al conjunto de ciencias que estudian la sociedad desde ópticas o perspectivas diferentes. Son ciencias sociales la demografía, la economía, las ciencias políticas, la antropología, la historia, la psicología social y la sociología.

Los seres humanos son seres sociales por naturaleza. surgen ´pautas o patrones institucionalizados de conductaµ en los individuos. trueque. distribución y movilidad. distribución. La antropología es la ciencia que estudia la cultura de los pueblos. consumo de bienes y servicios en virtud de los cuales una sociedad atiende cierto tipo de necesidades. el objeto de estudio de la sociología. La economía investiga los procesos de producción. en lo relativo a su tamaño. sobre todo. No pueden vivir aislados. políticos. La sociología interrelaciona fenómenos correspondientes a diversos niveles de la realidad social (económicos. de los pueblos que viven relativamente aislados y de las comunidades campesinas. La sociología es la ciencia social que estudia las pautas o patrones de comportamiento que desarrollan los individuos en sus relaciones sociales. cambio. . crecimiento. sobre todo.La demografía es el estudio científico de los seres humanos agrupados en sociedad. La demografía da a los datos que recoge acerca de la población de las sociedades un tratamiento cuantitativo y estadístico. Estas pautas o patrones institucionalizados de conducta o comportamiento constituyen. Se unen en grupos y establecen entre sí relaciones de diferentes signo y carácter. La Psicología social está a medio camino entre la psicología y la sociología. Como producto de estas interacciones. al interior de los grupos sociales. La historia describe la evolución y transformación de una sociedad a través del tiempo y en el contexto internacional. estructura. La ciencia política estudia las maneras en que los individuos y los grupos obtienen poder y la forma como se distribuye y se ejerce el poder en la sociedad.

. 1. lo que significa que vivimos en continua interacción unos con otros y que nuestra conducta es. A esta manera de vernos y de ver el mundo circundante.culturales. Los métodos y resultados obtenidos por otras ciencias sociales redundan en beneficio de las restantes y. le llamamos la perspectiva sociológica. La perspectiva sociológica nos enseña que somos seres sociales. en especial de la sociología. Las cosas socialmente aprendidas no tienen en los seres humanos el carácter determinante que tienen los instintos en los animales.) los que son tratados por otras ciencias sociales. sin embargo hay siempre un amplio margen para decidir individual y conscientemente nuestros cursos de acción. por el carácter globalizante que anima a esta disciplina de las ciencias sociales. el resultado de un conjunto de formas de pensar y actuar que hemos heredado de las generaciones que nos precedieron y/o de nuevas formas de pensar y actuar que hemos aprendido en interacción con las generaciones que convivimos. en buena medida.2 La perspectiva sociológica y el mundo de lo social La sociología nos ofrece una manera de vernos a nosotros y al mundo que nos rodea. etc. En general la perspectiva sociológica nos permite ir más allá de las creencias comunes y comprender e interpretar las bases del comportamiento de los seres humanos en sociedad.

La perspectiva sociológica trata de ayudarnos a comprender los factores que están en la base de los patrones de comportamiento que asumimos en el marco de las relaciones sociales. Se trata de identificar lo que. en esencia. desde una perspectiva sociológica. de lo oficialmente definido por las autoridades. no nos sirven para comprender y explicar nuestro mundo y el mundo social que nos rodea. si no son colocadas en un contexto social adecuado. ´implica un proceso de comprensión a través de las fachadas de las estructuras socialesµ. relaciones entre personas. señala Peter Berger. Este planteamiento de Bourdieu pone en evidencia una de las líneas interpretativas que posibilitan el ir más allá. A juicio de este sociólogo francés. La perspectiva sociológica. el carácter debelador de la perspectiva sociológica: la identificación de los intereses que presiden las relaciones sociales que son presentadas a veces como ´desinteresadasµ y desprovistas de todo cálculo y motivaciones ´oscurasµ.La perspectiva sociológica nos enseña a ver nuestras vidas en contexto social e histórico en que se desenvuelven y a establecer conexiones esclarecedoras entre nuestras vidas personales y el mundo social en que nos toca desenvolvernos. que son. La perspectiva sociológica nos enseña que las interpretaciones basadas en nuestra propia experiencia personal. . este carácter debelador de la perspectiva sociológica. Esta capacidad de ir más allá de lo aceptado por el sentido común. algunos denominarían ´intereses creadosµ u otros ´intereses de claseµ. la sociología saca el velo que existe sobre cosas escondidas y a veces reprimidas. ha sido también enfatizada como un rasgo característico de la sociología por Pierre Bourdieu.

3. La revolución francesa de 1789 fue dirigida por la burguesía y sostenida y empujada. Se da el nombre de revolución industrial al conjunto de cambios económicos y sociales que dieron lugar al advenimiento de la sociedad capitalista industrial. nos ayudan a comprender por qué la sociología nació en ese país y no en otro país de Europa o de cualquier otra parte del mundo. en los periodos de crisis. Esta ciencia es la sociología. Hay cuatro procesos sociales. Su origen está ligado a la actividad intelectual de dos pensadores sociales franceses: Claude de Saint-Simón (1760-1825) y Auguste Comte (1798-1857).1 Origen de la sociología En el siglo XIX surge una ciencia dedicada al estudio sistemático de los patrones de comportamiento de los seres humanos en sociedad. Estos factores son los siguientes: 1) la revolución industrial. 3) el debate intelectual entre los filósofos iluministas y conservadores. . La revolución francesa de 1789 fue. la burguesía impuso a la realeza una constitución política que le dio lo esencial del poder. que al coincidir en Francia en la primera mitad del siglo XIX.3 Origen y desarrollo de la sociología 1. La sociología nació en Francia en la primera mitad del siglo XIX. por la inmensa población de las ciudades y de los campos. Gracias a esa alianza con los sectores populares. 2) la revolución francesa de 1789 y su secuela. y.1. Por eso decimos que la sociología es una ciencia reciente. 4) el gran desarrollo de las ciencias naturales. El inicio de la revolución industrial coincidió en Francia con el estallido de la revolución francesa.

1.3. se reconoce también el merito de Comte como inventor de la palabra . En muchos textos de sociología. Puede decirse que la sociología nació a imagen y semejanza de las ciencias naturales.esencialmente una revolución burguesa y liberal. El desarrollo de las ciencias naturales fue también vital a la hora del nacimiento de la sociología. garante de los privilegios de la aristocracia. igualdad y fraternidad. Ellos serán considerados como los padres fundadores de la sociología. fundado sobre los principios de la soberanía nacional y la igualdad ciudadana. fundado sobre el derecho divino. Sustituyo al Estado absolutista y monárquico. hay toda una corriente crítica que ha intentado adjudicar la paternidad de la sociología al Conde Henry de Saint-Simón. la paternidad de la sociología ha sido atribuida a Auguste Comte. por un Estado liberal laico. La revolución industrial y la revolución francesa de 1789 crearon un ambiente de inestabilidad social y política en el marco de la cual varios pensadores sintieron la necesidad de crear una ciencia de la sociedad que fuera capaz de explicar la dinámica del conflicto social en la sociedad francesa de la primera mitad del siglo XIX y de ofrecer alternativas científicas para superarlo. En la actualidad. De ellas tomo la sociología el modelo para convertirse en una ciencia. Sin embargo. aunque se reconoce el carácter seminal de la contribución de Saint-Simón a la fundación de la sociología. Proclamo los derechos del hombre y del ciudadano: libertad.2 Padres fundadores de la sociología La paternidad de la sociología ha sido asunto de activa controversia.

hoy en día se reconoce su contribución a la sociología y se prefiere considerar a Saint-Simón y Comte como los padres fundadores de esta ciencia social. se les conoce como los clásicos de la sociología. Georg Simmel y Karl Manheim. 1. Emile Durkheim y Max Weber. El desarrollo de la sociología como ciencia empírica fue obra de una nueva generación de estudiosos de la sociedad entre las cuales hay que destacar a Carlos Marx. Comte tomo las ideas básicas que sistematizo con el nombre de Sociología de Saint-Simón.3. incluso cada generación. b) siempre ser actual. por lo que cada época. A estos grandes pensadores. que le dieron forma a la sociología como hoy día la conocemos.3 Desarrollo de la sociología Saint-Simón y Comte mantuvieron la sociología en los linderos de la filosofía social. cuya obra es utilizada como un instrumento indispensable para comprenderlo. podemos agregar las aportaciones de conocidos sociólogos modernos como Vilfredo Pareto. a Durkheim. con quien estuvo ligado durante muchos años como discípulo y secretario privado. siente necesidad de releerlo y al hacer eso lo . Marx y Weber.sociología y sistematizador de las ´principales directrices del objeto y del métodoµ de la nueva ciencia de la sociedad. A pesar del hecho de que algunos autores han querido descalificar a Comte presentándolo como un simple plagiario de las ideas de SaintSimón. Debe considerarse un pensador como clásico cuando pueden atribuírsele los siguientes atributos: a) ser considerado como autentico y único interprete de su tiempo.

Durkheim señalo que el objeto de estudio de la sociología son los hechos sociales y no los estados individuales de la conciencia.reinterpreta. y c) haber construido teorías-modelos que se emplean continuamente para comprender la realidad. . aun una realidad diferente de aquella que se derivo y a la que se aplico. pensar y actuar de los individuos. y que se han vuelto. que juegan un papel fundamental en la construcción social de los individuos. las costumbres. Dedico gran parte de sus esfuerzos a deslindar el objeto de estudio de la sociología del de otras ciencias adyacentes y a defender el carácter científico de la sociología desarrollando una metodología para el estudio empírico de los fenómenos de la sociedad. las leyes. En su esfuerzo de distinguir la sociología. de la psicología y de la filosofía. Fueron intérpretes altamente calificados de la época en que vivieron y sus obras más importantes han pasado la prueba del tiempo. Durkheim. verdaderas y propias categorías mentales. Definió los hechos sociales como el conjunto de formas de sentir. los valores. Marx y Weber tienen estos atributos para considerárseles legítimamente como clásicos de la sociología. Las normas. los que les son impuestos por la sociedad o los grupos sociales a los cuales pertenecen. son ejemplos de hechos sociales. con el curso de los años. Emilio Durkheim (1858-1917) nació y murió en Francia. las instituciones.

Durkheim distingue dos procesos sociales característicos de la sociedad industrial de su tiempo. A su juicio en las sociedades simples y tecnológicamente poco desarrolladas. Este sentimiento no existe en las sociedades con tecnología moderna y alta división del trabajo.En materia de método. En el marco de la tradición positivista francesa. que postula la identidad del método de las ciencias naturales y de las ciencias sociales. Durkheim fue positivista. en donde hay una limitada división del trabajo. Durkheim acepto y desarrollo el argumento formulado por Comte. los individuos comparten un sentimiento de pertenencia que garantiza la cohesión social. Sin embargo ellas necesitan de un sentido de pertenencia que debe derivar de una serie de valores y visiones del mundo común y compartido que actúen como una especie de ´pegamento socialµ . alude al debilitamiento de la capacidad reguladora de la sociedad sobre las pasiones y aspiraciones de los individuos. que se ve cuestionado por el excesivo individualismo que trae consigo la sociedad industrial. Esto significa reconocer que en materia de método. Para explicar este proceso Durkheim acuña el concepto de anomia. Durkheim pensaba que era legítimo emplear el conocimiento científico de la sociedad para intervenir en ella y procurar reformas sociales. El primero se relaciona con el proceso de integración social. El segundo. El positivismo durkheniano no se agota en la importación de los métodos de las ciencias naturales a la sociología sino que también busca el establecimiento de leyes que reflejen las relaciones causales de los fenómenos sociales y el rechazo de los motivos e intenciones como agentes causales a favor de las estructuras sociales.

La perspectiva teórica de Marx se basa en lo que se ha denominado la concepción materialista de la historia o simplemente el materialismo histórico. hasta el presente. Para Marx. Karl Marx nació en Alemania en 1818 y murió en Inglaterra en 1883. una sensación de falta de objetivos y de desesperación producida por la moderna vida social. el conflicto de clases sociales constituye la fuerza motriz del cambio social. Durkheim introdujo el concepto de anomia en su libro De la división del trabajo social (1893) y lo retomo en El suicidio (1897). la causa primaria y fundamental del cambio social no hay que buscarla en el mundo de las ideas o de los valores de los seres humanos. Puesto en la frase lapidaria recogida en el manifiesto comunista ´Toda la historia de la sociedad humana. Para Durkheim los procesos de cambio en el mundo moderno son tan rápidos e intensos que crean grandes trastornos sociales que el relacionaba con la anomia.que permita mantener unidas a las sociedades sin ahogar los intereses particulares de cada uno de sus miembros. . es la historia de lucha de clasesµ. Hay que ubicarla según Marx en la forma como los seres humanos organizan el proceso de producción y en las clases o grupos sociales que surgen en el mismo. como pensaba Durkheim. Según este enfoque. por anomia Durkheim entiende una situación de confusión moral socialmente producida que genera un vacío normativo que favorece el aparecimiento de conductas individuales desajustadas o patológicas.

la lógica. 3) el método dialectico tiende a enfatizar la importancia decisiva del auto movimiento de los fenómenos como producto de sus contradicciones o tensiones internas. De esta manera la sociología. el objeto de estudio de la sociología es la acción social. Weber fue abiertamente anti positivista. Max Weber (1864-1920) nació y murió en Alemania. 2) el método dialectico hace hincapié en las dimensiones históricas. dotándolo de una base materialista. dinámicas y diacrónicas de los fenómenos. Acepto la idea de aquellos filósofos alemanes que habían postulado que existe una profunda diferencia de método entre las ciencias de la naturaleza .Marx desarrollo un método específico para el estudio de los fenómenos de la sociedad. el método dialectico. comienza a interesarse por el significado. A diferencia de Durkheim que trato de apartar la sociología de la psicología para acercarla a las ciencias naturales. Trato de acercar la sociología a la psicología y definió el objeto de la sociología a media distancia entre ambas disciplinas. Weber hizo lo contrario. Este método lo tomo del filósofo alemán Hegel. sino que como parte de conjuntos más amplios en los cuales estos adquieren sentido y significación. en el cual tenía una base idealista. Es por ello que Marx señala que las contradicciones de clase son el principio explicativo del cambio y la transformación social. Para Weber. y. Los siguientes son los rasgos característicos del método dialectico: 1) el método dialectico estudia los hechos no en forma aislada. 4) el método dialectico es un método de razonamiento critico que señala las limitaciones esenciales de lo dado y las posibilidades de superarlos. la racionalidad y las motivaciones que presiden los actos de los individuos. esto es.

en cambio. los científicos trabajan dentro de paradigmas que son formas generales de ver el mundo. cada una de las cuales tiene sus propias teorías y una marcada preferencia por ciertos métodos y técnicas de investigación. que dictan el tipo de trabajo científico que debe realizarse y los tipos de teorías que son aceptables. El enfoque sociológico de Weber es conocido como interpretativo o comprensivo. La microsociología. La macrosicología estudia los patrones de comportamiento que nos permiten comprender las sociedades en su conjunto. . Se trata de una herramienta que sirve para la explicación sociológica que se construye mediante la acentuación de algunas de las características que los fenómenos tienen en la realidad. publicada por primera vez en el año de 1962. se ocupa de la forma como los seres humanos se relacionan unos con otros en la vida cotidiana. Los paradigmas en sociología se definen en los dos niveles en los cuales el trabajo sociológico tiende a realizarse: 1) al nivel macro sociológico y 2) al nivel micro sociológico. Para Kuhn.4 Los principales paradigmas sociológicos El concepto paradigma está asociado a la obra de Thomas Kuhn. el concepto de paradigma se utiliza para referirse a escuelas sociológicas.y las ciencias de la cultura. En sociología. la estructura de las revoluciones científicas. 1. Uno de los conceptos básicos de la sociología comprensiva o interpretativa de Weber es el de tipo ideal.

1 El funcionalismo El supuesto básico del funcionalismo como paradigma sociológico es que las sociedades son estables. política.4. son la teoría funcionalista y la sociología del conflicto.). Cada una de estas instituciones sociales . Los funcionalistas han desarrollado el argumento organicista que extrajeron básicamente de la obra de Spencer y de la Durkheim. sistema educativo. por excelencia. Este planteamiento organicista surge de la comparación entre las sociedades y los organismos vivientes. Robert Merton y Jeffrey Alexander. bien integradas y que cuentan con un sistema autorregulador que sirve a las necesidades básicas de las personas. Sus principales seguidores han sido los sociólogos norteamericanos Talcott Parsons. Cada sociedad está compuesta de estructuras especializadas llamadas instituciones sociales (familia. etc.Los paradigmas macrosociológicos. La orientación sociológica funcionalista tomó forma en el siglo XIX en los escritos de los sociólogos franceses Auguste Comte (1798-1857) y Emile Durkheim (1858-1917) y el sociólogo británico Herbert Spencer (1820-1903). 1. El paradigma dominante a nivel microsociológico es el interaccionismo simbólico.

la sobrevivencia de la sociedad depende del consenso que se logre establecer entre los individuos de una sociedad en torno a un conjunto de normas y valores básicos de convivencia.2 Sociología del conflicto En la sociología del conflicto se agrupan aquellas teorías sociológicas que privilegian el estudio de la desigualdad. es decir. Los funcionalistas se preocupan por estudiar los aspectos normativos y formales de las sociedades. persistencia y estabilidad social. si sus instituciones sociales funcionan en armonía. Estas instituciones sociales son interdependientes. El funcionalismo norteamericano fue acusado desde sus orígenes de ser una teoría sociológica conservadora.4. Los fenómenos sociales que más han suscitado su interés son aquellos que tienen que ver con la integración y cohesión social poniendo especial atención a temas como el control social. el conflicto y el cambio social. cooperación convergencia funcional.desempeña una función social básica para el mantenimiento de la sociedad. Para salir adelante a estas críticas. Una sociedad sobrevive. Merton también distinguió entre los patrones de comportamiento funcionales y disfuncionales. Merton enfatizo la necesidad de distinguir entre funciones manifiestas y funciones latentes. . Merton introdujo algunas distinciones en el análisis funcionalista que han sido de mayor importancia. dándole particular relevancia a las normas y valores sociales. Según el paradigma funcionalista. 1. en su célebre paradigma del análisis funcionalista. que cada una depende de la otra.

Los partidarios de la sociología del conflicto exploran las causas y los efectos de las desigualdades económicas (entre las clases sociales). La sociología del conflicto coloca el análisis del cambio social en el centro de sus preocupaciones. Lo propio hace con el análisis del poder. Max Weber y Georg Simmel.4. el conflicto y la fragmentación que se originan en las desigualdades sociales. Self and Society (1934) fue la formulación más clara e influyente de la presentación de este . La formulación de Mead en Mind. George Herbert Mead. las desigualdades por razones de género (entre hombres y mujeres). por el contrario. que coloca los fenómenos estudiados dentro de una dimensión temporal. de etnia o raza (entre mayorías y minorías étnicas o raciales). La sociología del conflicto está estrechamente ligada a grandes pensadores sociales como Carlos Marx. es decir.A diferencia del funcionalismo. W. sino que destaca. Robert Park. La perspectiva predominante en la sociología del conflicto suele ser histórica. John Dewey. I Thomas y otros.3 El interaccionismo simbólico El interaccionismo simbólico es el enfoque microsociológico por excelencia. 1. Es tributario de la obra de la obra de Georg Simmel y de Max Weber. el interaccionismo simbólico surge de las obras de los pensadores y sociólogos norteamericanos Charles Horton Cooley. Como teoría sociológica moderna. la sociología del conflicto no trata de explicar el equilibrio y la cohesión social. de su naturaleza y su distribución y de las fuentes de poder existente en la estructura de la sociedad.

los seres humanos deben tener algunos significados que compartir y comunicarse. El interaccionismo simbólico le atribuye una gran importancia a los significados sociales que las personas le asignan al mundo que las rodea. Sus análisis sobre las relaciones interpersonales y el comportamiento cotidiano de los seres humanos son verdaderamente ricos y sugerentes. Las personas están ajustando constante los significados que le conceden a las personas y a las cosas en función de las nuevas experiencias de vida que van teniendo. sino que también con gestos y acciones que han adquirido significado social compartido. a las cosas y a sí mismas a través del proceso de interpretación.paradigma. entre ellos Howard Becker. sobre la base de los significados que estas personas o cosas tienen para ellos. sostienen los interaccionistas simbólicos. Hebert Blumer y Everett Hughes. La segunda premisa señala que los significados son productos sociales que surgen durante la interacción. Los seguidores de Mead. . el interaccionismo simbólico descansa en tres premisas básicas. Para comprometerse en cualquier acción. A juicio de Blumer. han aplicado sus perspicaces planteamientos a los procesos de interacción de la vida cotidiana. Es el significado lo que determina la acción. La primera es que las personas actúan respecto a otras personas y a otras cosas. a otras personas. Esto lo hacen no solo con palabras y frases. La tercera premisa fundamental del interaccionismo simbólico es que los actores sociales asignan significados a situaciones.

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