POSICIÓN GEOGRAFICA Y ASTRONOMICA DE AFRICA África se encuentra separada de Europa por el Mar mediterráneo y se une a Asia en su extremidad nordeste

por el istmo de Suez. No obstante, ocupa una única placa tectónica, al contrario que Europa que comparte con Asia la placa Euroasiática. De su punto más al norte, Ras ben Sakka, latitud de 37°21' N, hasta el punto más al sur, Cabo Agulhas, latitud 34°51'15? S, hay una distancia aproximadamente de 8000 km. Del punto más occidental, Cabo Verde, longitud 17°33'22? W, hasta Ras Hafun en Somalia, a longitud 51°27'52?, hay una distancia de cerca de 7400 km. Además de por el mar Mediterráneo, por el norte, África es bañada por el océano Atlántico en su costa occidental y por el Índico por el lado oriental. La línea de costa tiene un total de 26.000 km. se situa desde 1º y 15' hasta 83º y 45' de longitud y desde 35º y 25' de latitud boreal hasta 34º y 25' de latitud austral. La carta debe de contener 100º de longitud, desde el meridiano 350º hasta el 90º y se le dará 40º de latitud boreal y otros 40º de latitud austral a fin de comprender algo de Europa, Asia y el océano. LIMITES NATURALES Y PUNTOS EXTREMOS DE AFRICA África es el segundo continente del mundo por extensión poblacional. Limita al norte con el Mar Mediterráneo, al oeste con el Océano Atlántico, al sur con la conjunción de los océanos Atlántico e Índico y al este con el Mar Rojo y el Océano Índico. Aunque posee una superficie total de 30.272.922 kilómetros cuadrados (621.600 en masa insular), la cual representa el 32% del total terrestre, la población es de mil millones de habitantes, menos del 5%. El continente se organiza en 36 países, siendo todos ellos miembros de la Unión Africana, con excepción de Marruecos.

Los golfos de Gabes (Túnez) y Sirte (Libia), y los cabos Espartel (Marruecos) y Bon (Túnez) son los accidentes litorales más destacados de África. - Otros golfos son: Guinea, Benguela, Benín, Adén y Suez. - Los principales cabos son: Bon, Espartel, Bojador, Cabo Verde, Palmas, López, Frío, Buena Esperanza, Agujas, Delgado y Guardafuí. - Los principales archipiélagos e islas son: Seychelles (Índico), Sotocora (Índico), Zanzíbar (Índico), Pemba (Índico), Mascareñas (Índico), Comoras (Índico), Madagascar, con Reunión, que pertenece a Francia (Índico), Palagu (Atlántico), Santo Tomé y Príncipe (Atlántico), Príncipe (Atlántico), Fernando Poo (Bioko, Atlántico), Cabo Verde (Atlántico), Canarias, que es parte de España (Atlántico), Azores, que pertenecen a Portugal (Atlántico), Santa Elena y Ascensión (Atlántico) y Madeira, que pertenece a Portugal (Atlántico).

Nace muy cerca del mar. Por supuesto esto no se aplica a la amplia región del Sáhara más que en casos excepcionales. y son cortos. Con frecuencia ni siquiera llegan la mar.600 km). . La mayoría de ellos se concentran en la región de los Grandes Lagos.Punto más al sur: cabo Agulhas. una de las regiones lacustres más importantes del planeta.Punto más al norte: Ras ben Sakka. Los ríos de la vertiente mediterránea tienen un carácter esporádico.Punto más al este: isla Rodrigues. 4) Limita al norte con el Mar Mediterráneo. LAGOS África tiene alguno de los lagos más importantes del mundo. .860 km) y * Limpopo (1. y el de la cuenca más grande. pero se dirige al interior del continente.600 km). Sudáfrica.Punto más al oeste: Santo Antao Cabo Verde. al oeste con el Océano Atlántico y al este con el Mar Rojo. en general. 5) Puntos extremos de África (incluidas las tierras insulares): . El río Zaire o Congo es el segundo río más largo de África (4. el Océano Índico y Asia a través del canal de Suez. Nace en la región de los Grandes Lagos.200 km). para dar una enorme vuelta y desembocar en el golfo de Guinea.3) Hidrografía: Los ríos africanos. Son de origen tectónico. caudalosos y navegables.671 km es el río más largo del mundo. Otro de los grandes ríos de África es el río Níger (4.160 km) que recorre buena parte de África occidental. . * Zambeze (2. son grandes. y lo recorre hasta el Mediterráneo. ya que nacen en el interior de un gran desierto. Túnez. * Orange (1. Al atravesar el Sáhara se convierte en el oasis más grande del mundo.600 km). Es un río ecuatorial con gran cantidad de enormes ríos como afluentes. Mauricio. hacia el Sáhara. muy al sur del continente. Otros grandes ríos de África son: * Senegal (1. que con sus 6. RELIEVE . La excepción es el río Nilo.

Es el conocido como valle del Rift. En una llanura tan grande existen zonas más bajas en las que se acumulan los limos de los grandes ríos.000 metros de altitud. y en general están rodeando al continente. Los ríos de la vertiente mediterránea tienen un carácter esporádico. los montes Motopa y la cordillera Drakensberg. y son cortos. el Tibesti y el macizo Ayr. Pero el sistema montañoso más importante es el del valle del Rift. Ras Dashan (4. la meseta del Darfur (Sudán). Así.165 m) y Camerún (4. ya que nacen en el interior de un gran desierto. donde se encuentran las tierras más elevadas. Nace en la región de los Grandes . Con frecuencia ni siquiera llegan la mar. Pero existen otras como la meseta de Bié (Angola). La gran singularidad del relieve africano es la existencia de una zona de separación de placas tectónicas: la placa arábiga y la placa somalí. predominan en África las grandes llanuras. Las cuencas más grandes son la cuenca del río Congo (o Zaire) y la cuenca del lago Chad. Kenia (5. Más al sur se encuentran el macizo de los Bongo y el macizo de Adamua. caudalosos y navegables. en el centro del Sáhara el macizo de Ahaggar. que con sus 6. Ya en el sur aparecen los montes Mitumba.671 km es el río más largo del mundo.El relieve africano se organiza en torno a una gran placa tectónica. muy rígida y muy antigua. hasta el mar Muerto. En África encontramos pocos los dominios montañosos.895 m). Es una zona propensa a los terremotos y a los fenómenos volcánicos. Este valle da nombre a este tipo de contactos entre placas en todo el mundo. Por supuesto esto no se aplica a la amplia región del Sáhara más que en casos excepcionales. Al norte se sitúa la cordillera alpina del Atlas-Rif. La excepción es el río Nilo. Hidrografía Los ríos africanos. Buena parte de Etiopía se encuentra por encima de los 3. desde el sur de África hasta el mar Rojo. son grandes. la meseta de Jos (Nigeria) y la meseta de Gilf Kebir (Libia-Egipto-Sudán). En realidad la formación del Rift está plagada de volcanes. en general. los montes Muchinga.620 m). Las elevaciones importantes de África son: Kilimanjaro (5. de tipo endorreico sin salida al mar. Tubkal (4.070 m). que comienza al sur de los Grandes Lagos y se prologa por el mar Rojo. Se puede considerar que existe una gran meseta africana que se extiende por la mayor parte del continente.119 m). en el extremo sur. La mayoría de las montañas de este sector son de origen volcánico.

* Orange (1.200 km).700 km²).300 km²). que son el fondo de sendas regiones endorreicas. * Nyasa o Malawi (29. La mayoría de ellos se concentran en la región de los Grandes Lagos.900 km²).860 km) y * Limpopo (1. pero hay otros lagos muy grandes como el Volta o el Kariba. Son de origen tectónico. Al atravesar el Sáhara se convierte en el oasis más grande del mundo. OTROS GRANDES RÍOS DE ÁFRICA SON: * Senegal (1. pero se dirige al interior del continente.250 km²). para dar una enorme vuelta y desembocar en el golfo de Guinea. El lago Ngami. * Alberto (5. * Kivu (2.600 km²). muy al sur del continente. El río Zaire o Congo es el segundo río más largo de África (4. Fuera de esta región existe otros dos grandes lagos. * Eduardo (2. una de las regiones lacustres más importantes del planeta. * Turkana o Rodolfo (6405 km²). como las Azores o Madeira. es. hacia el Sáhara. .600 km). Climas El clima marítimo de la costa oeste sólo aparece en algunas islas del Atlántico . Es un río ecuatorial con gran cantidad de enormes ríos como afluentes. África tiene alguno de los lagos más importantes del mundo. contenido por la presa de Asuán. y el de la cuenca más grande. más bien. Entre ellos están: * Victoria (69.325 km²) y * Tana (3. y lo recorre hasta el Mediterráneo.muy al norte. Nace muy cerca del mar.600 km). * Zambeze (2. ya fuera de la región de los Grandes Lagos.000 km²). en realidad depresión de Ngami.482 km²).Lagos. * Tanganica (32. el lago Chad (900 km²) y el lago Ngami.160 km) que recorre buena parte de África occidental.600 km). Otro de los grandes ríos de África es el río Níger (4. que en realidad es un lago artificial en el Nilo. una región pantanosa en la que se distinguen dos conjuntos: los pantanos de Okovango y los pantanos de Makarikari. Además hay que mencionar al lago Naser (5.

es decir en el norte de Marruecos y Túnez. El resultado es que África es el continente más pobre del planeta: su PBI representa tan solo el 2. maderas y fibras textiles. RECURSOS NATURALES Durante el régimen colonial los europeos explotaron los productos más fáciles y más provechosos de extraer. El clima monzónico y de los vientos alisios en el litoral se encuentra en la costa del Índico entre Madagascar. No obstante. o el clima mediterráneo. aparece en la punta sur del continente. podemos destacar los siguientes: . República de Sudáfrica. entre la costa. costa de Namibia fundamentalmente. Mozambique y Somalia. pero estos productos mencionados se hallan en pocos países. siendo Egipto. en la región del El Cabo. Túnez y Marruecos los que poseen casi el total de dicha actividad. los diamantes y la minería en general. Definidos por sectores. La carencia de buena tecnología y de medios de comunicación eficientes dificultan la explotación de dichas materias primas. El clima tropical seco se encuentra en la mayor parte del Sáhara y en la costa Atlántica del sur de África. El clima ecuatorial lluvioso se encuentra en el centro del continente. El clima tropical seco y húmedo se encuentra en gran parte del África en torno al ecuador. Penetra hasta el valle del Rif.6% del total mundial. Además. Tras la emancipación de las colonias lo más codiciado pasó a ser el petróleo. donde las montañas hacen ascender las masas de aire. Solo el 15% está empleado en el sector industrial.4 Recursos naturales La pobreza de África contrasta con la abundancia potencial de sus recursos. y el Sáhara. en una ancha franja que va desde la desembocadura del río Congo hasta el valle del Rif. y en el sur desde la región de los Grandes Lagos hasta la costa del Atlántico en Angola. se trata de una franja bastante estrecha y que rápidamente se pasa al clima tropical seco. siendo a su vez los productos industrializados los que representan la casi totalidad de sus importaciones. y el 80% de lo que África exporta son materias primas. El 60% de los trabajadores africanos se ocupa de actividades rurales. asociado a la corriente fría de Benguela. El clima subtropical seco se encuentra en el norte de África.El clima mediterráneo se encuentra en una estrecha franja de la costa norte. en la zona entre el Atlas y la costa. y en el sur en amplias zonas de Sudáfrica. Aquí está ligado al imperio biogeográfico Capense. como el oro. En el norte se extiende de este a oeste desde el valle del Rif hasta la costa de Atlántico por el norte del golfo de Guinea. el marfil. Es precisamente el Atlas el que impide un mayor desarrollo de este clima en África.

la explotación mineral adolece de problemas similares a los de la agricultura. La mayor parte de estos recursos están subexplotados o concedidos a empresas extranjeras. Sin embargo. Egipto o Kenia han desarrollado una destacada industria de este tipo. * Otros recursos: los paisajes. * Energía: los países árabes. no obstante. el legado cultural y natural constituyen recursos importantes para el sector turístico. explotan sus yacimientos de petróleo y gas natural. diamantes. * Minería: en todo el continente abundan los yacimientos de minerales preciosos.* Alimentación: África cuenta con tierras fértiles. salvo en la República Sudafricana. así como Nigeria y otros Estados del África negra. bosques y grandes bancos de pesca. también muy importantes. metales y otros recursos similares. praderas propicias para la ganadería. encuentran. . el exotismo. Algunos países. como Marruecos. Los recursos hidráulicos. menor grado de utilización. pero en la mayor parte del continente continúa sin explotarse.

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