POSICIÓN GEOGRAFICA Y ASTRONOMICA DE AFRICA África se encuentra separada de Europa por el Mar mediterráneo y se une a Asia en su extremidad nordeste

por el istmo de Suez. No obstante, ocupa una única placa tectónica, al contrario que Europa que comparte con Asia la placa Euroasiática. De su punto más al norte, Ras ben Sakka, latitud de 37°21' N, hasta el punto más al sur, Cabo Agulhas, latitud 34°51'15? S, hay una distancia aproximadamente de 8000 km. Del punto más occidental, Cabo Verde, longitud 17°33'22? W, hasta Ras Hafun en Somalia, a longitud 51°27'52?, hay una distancia de cerca de 7400 km. Además de por el mar Mediterráneo, por el norte, África es bañada por el océano Atlántico en su costa occidental y por el Índico por el lado oriental. La línea de costa tiene un total de 26.000 km. se situa desde 1º y 15' hasta 83º y 45' de longitud y desde 35º y 25' de latitud boreal hasta 34º y 25' de latitud austral. La carta debe de contener 100º de longitud, desde el meridiano 350º hasta el 90º y se le dará 40º de latitud boreal y otros 40º de latitud austral a fin de comprender algo de Europa, Asia y el océano. LIMITES NATURALES Y PUNTOS EXTREMOS DE AFRICA África es el segundo continente del mundo por extensión poblacional. Limita al norte con el Mar Mediterráneo, al oeste con el Océano Atlántico, al sur con la conjunción de los océanos Atlántico e Índico y al este con el Mar Rojo y el Océano Índico. Aunque posee una superficie total de 30.272.922 kilómetros cuadrados (621.600 en masa insular), la cual representa el 32% del total terrestre, la población es de mil millones de habitantes, menos del 5%. El continente se organiza en 36 países, siendo todos ellos miembros de la Unión Africana, con excepción de Marruecos.

Los golfos de Gabes (Túnez) y Sirte (Libia), y los cabos Espartel (Marruecos) y Bon (Túnez) son los accidentes litorales más destacados de África. - Otros golfos son: Guinea, Benguela, Benín, Adén y Suez. - Los principales cabos son: Bon, Espartel, Bojador, Cabo Verde, Palmas, López, Frío, Buena Esperanza, Agujas, Delgado y Guardafuí. - Los principales archipiélagos e islas son: Seychelles (Índico), Sotocora (Índico), Zanzíbar (Índico), Pemba (Índico), Mascareñas (Índico), Comoras (Índico), Madagascar, con Reunión, que pertenece a Francia (Índico), Palagu (Atlántico), Santo Tomé y Príncipe (Atlántico), Príncipe (Atlántico), Fernando Poo (Bioko, Atlántico), Cabo Verde (Atlántico), Canarias, que es parte de España (Atlántico), Azores, que pertenecen a Portugal (Atlántico), Santa Elena y Ascensión (Atlántico) y Madeira, que pertenece a Portugal (Atlántico).

Sudáfrica. La mayoría de ellos se concentran en la región de los Grandes Lagos.200 km). Los ríos de la vertiente mediterránea tienen un carácter esporádico. . Es un río ecuatorial con gran cantidad de enormes ríos como afluentes. y son cortos. Mauricio.600 km). el Océano Índico y Asia a través del canal de Suez. caudalosos y navegables. Por supuesto esto no se aplica a la amplia región del Sáhara más que en casos excepcionales.Punto más al este: isla Rodrigues.860 km) y * Limpopo (1. El río Zaire o Congo es el segundo río más largo de África (4.671 km es el río más largo del mundo. al oeste con el Océano Atlántico y al este con el Mar Rojo. una de las regiones lacustres más importantes del planeta. Son de origen tectónico.3) Hidrografía: Los ríos africanos. Nace muy cerca del mar.Punto más al sur: cabo Agulhas. son grandes. Con frecuencia ni siquiera llegan la mar. que con sus 6.Punto más al oeste: Santo Antao Cabo Verde. * Orange (1. Otros grandes ríos de África son: * Senegal (1. y lo recorre hasta el Mediterráneo. . en general. 4) Limita al norte con el Mar Mediterráneo. LAGOS África tiene alguno de los lagos más importantes del mundo.Punto más al norte: Ras ben Sakka. pero se dirige al interior del continente. hacia el Sáhara. ya que nacen en el interior de un gran desierto. La excepción es el río Nilo. Túnez.160 km) que recorre buena parte de África occidental.600 km). RELIEVE . * Zambeze (2. Otro de los grandes ríos de África es el río Níger (4. Nace en la región de los Grandes Lagos. Al atravesar el Sáhara se convierte en el oasis más grande del mundo. muy al sur del continente.600 km). . y el de la cuenca más grande. 5) Puntos extremos de África (incluidas las tierras insulares): . para dar una enorme vuelta y desembocar en el golfo de Guinea.

la meseta del Darfur (Sudán). Hidrografía Los ríos africanos. En realidad la formación del Rift está plagada de volcanes. En una llanura tan grande existen zonas más bajas en las que se acumulan los limos de los grandes ríos. Las elevaciones importantes de África son: Kilimanjaro (5. Pero existen otras como la meseta de Bié (Angola). Los ríos de la vertiente mediterránea tienen un carácter esporádico.El relieve africano se organiza en torno a una gran placa tectónica. Se puede considerar que existe una gran meseta africana que se extiende por la mayor parte del continente. la meseta de Jos (Nigeria) y la meseta de Gilf Kebir (Libia-Egipto-Sudán). los montes Muchinga. que con sus 6. son grandes. en general. Por supuesto esto no se aplica a la amplia región del Sáhara más que en casos excepcionales. La gran singularidad del relieve africano es la existencia de una zona de separación de placas tectónicas: la placa arábiga y la placa somalí. donde se encuentran las tierras más elevadas. predominan en África las grandes llanuras. Al norte se sitúa la cordillera alpina del Atlas-Rif. hasta el mar Muerto. en el centro del Sáhara el macizo de Ahaggar. en el extremo sur. y son cortos. Es el conocido como valle del Rift. Así. Kenia (5.671 km es el río más largo del mundo. Con frecuencia ni siquiera llegan la mar. Tubkal (4.620 m). Buena parte de Etiopía se encuentra por encima de los 3. el Tibesti y el macizo Ayr. La excepción es el río Nilo. desde el sur de África hasta el mar Rojo. muy rígida y muy antigua. Nace en la región de los Grandes . Más al sur se encuentran el macizo de los Bongo y el macizo de Adamua. ya que nacen en el interior de un gran desierto.119 m). y en general están rodeando al continente. los montes Motopa y la cordillera Drakensberg. Pero el sistema montañoso más importante es el del valle del Rift.070 m). que comienza al sur de los Grandes Lagos y se prologa por el mar Rojo. Este valle da nombre a este tipo de contactos entre placas en todo el mundo. La mayoría de las montañas de este sector son de origen volcánico.165 m) y Camerún (4.000 metros de altitud. Las cuencas más grandes son la cuenca del río Congo (o Zaire) y la cuenca del lago Chad. de tipo endorreico sin salida al mar.895 m). Ya en el sur aparecen los montes Mitumba. En África encontramos pocos los dominios montañosos. Es una zona propensa a los terremotos y a los fenómenos volcánicos. caudalosos y navegables. Ras Dashan (4.

muy al sur del continente. que son el fondo de sendas regiones endorreicas. hacia el Sáhara. pero se dirige al interior del continente.600 km²).600 km).482 km²). * Tanganica (32. Nace muy cerca del mar. ya fuera de la región de los Grandes Lagos. * Nyasa o Malawi (29. * Eduardo (2. Entre ellos están: * Victoria (69. * Turkana o Rodolfo (6405 km²). pero hay otros lagos muy grandes como el Volta o el Kariba. para dar una enorme vuelta y desembocar en el golfo de Guinea. * Alberto (5.Lagos. Además hay que mencionar al lago Naser (5.600 km).325 km²) y * Tana (3. y el de la cuenca más grande. Es un río ecuatorial con gran cantidad de enormes ríos como afluentes.000 km²).300 km²).860 km) y * Limpopo (1.muy al norte. contenido por la presa de Asuán. La mayoría de ellos se concentran en la región de los Grandes Lagos. * Orange (1.250 km²). Son de origen tectónico. El río Zaire o Congo es el segundo río más largo de África (4. OTROS GRANDES RÍOS DE ÁFRICA SON: * Senegal (1. Al atravesar el Sáhara se convierte en el oasis más grande del mundo. * Zambeze (2. África tiene alguno de los lagos más importantes del mundo. Fuera de esta región existe otros dos grandes lagos.600 km). como las Azores o Madeira. El lago Ngami.160 km) que recorre buena parte de África occidental. Otro de los grandes ríos de África es el río Níger (4. es. más bien.200 km). y lo recorre hasta el Mediterráneo. * Kivu (2. una de las regiones lacustres más importantes del planeta. una región pantanosa en la que se distinguen dos conjuntos: los pantanos de Okovango y los pantanos de Makarikari.900 km²). en realidad depresión de Ngami. Climas El clima marítimo de la costa oeste sólo aparece en algunas islas del Atlántico .700 km²). que en realidad es un lago artificial en el Nilo. . el lago Chad (900 km²) y el lago Ngami.

El 60% de los trabajadores africanos se ocupa de actividades rurales. en la región del El Cabo. en la zona entre el Atlas y la costa.6% del total mundial. como el oro. pero estos productos mencionados se hallan en pocos países. se trata de una franja bastante estrecha y que rápidamente se pasa al clima tropical seco. Solo el 15% está empleado en el sector industrial. No obstante. El clima ecuatorial lluvioso se encuentra en el centro del continente. y en el sur desde la región de los Grandes Lagos hasta la costa del Atlántico en Angola. y en el sur en amplias zonas de Sudáfrica. y el Sáhara. o el clima mediterráneo. entre la costa. El clima monzónico y de los vientos alisios en el litoral se encuentra en la costa del Índico entre Madagascar. El clima tropical seco y húmedo se encuentra en gran parte del África en torno al ecuador. El clima subtropical seco se encuentra en el norte de África.4 Recursos naturales La pobreza de África contrasta con la abundancia potencial de sus recursos. es decir en el norte de Marruecos y Túnez. Tras la emancipación de las colonias lo más codiciado pasó a ser el petróleo. donde las montañas hacen ascender las masas de aire. Mozambique y Somalia. aparece en la punta sur del continente. siendo Egipto. podemos destacar los siguientes: . Es precisamente el Atlas el que impide un mayor desarrollo de este clima en África. El resultado es que África es el continente más pobre del planeta: su PBI representa tan solo el 2. Aquí está ligado al imperio biogeográfico Capense. RECURSOS NATURALES Durante el régimen colonial los europeos explotaron los productos más fáciles y más provechosos de extraer. costa de Namibia fundamentalmente. República de Sudáfrica. siendo a su vez los productos industrializados los que representan la casi totalidad de sus importaciones. asociado a la corriente fría de Benguela. Túnez y Marruecos los que poseen casi el total de dicha actividad. La carencia de buena tecnología y de medios de comunicación eficientes dificultan la explotación de dichas materias primas. los diamantes y la minería en general. y el 80% de lo que África exporta son materias primas. el marfil. Penetra hasta el valle del Rif. Definidos por sectores.El clima mediterráneo se encuentra en una estrecha franja de la costa norte. El clima tropical seco se encuentra en la mayor parte del Sáhara y en la costa Atlántica del sur de África. maderas y fibras textiles. en una ancha franja que va desde la desembocadura del río Congo hasta el valle del Rif. Además. En el norte se extiende de este a oeste desde el valle del Rif hasta la costa de Atlántico por el norte del golfo de Guinea.

Algunos países. menor grado de utilización. * Energía: los países árabes. salvo en la República Sudafricana. metales y otros recursos similares. pero en la mayor parte del continente continúa sin explotarse. Sin embargo. no obstante. praderas propicias para la ganadería. como Marruecos. * Minería: en todo el continente abundan los yacimientos de minerales preciosos. diamantes.* Alimentación: África cuenta con tierras fértiles. encuentran. la explotación mineral adolece de problemas similares a los de la agricultura. explotan sus yacimientos de petróleo y gas natural. el legado cultural y natural constituyen recursos importantes para el sector turístico. La mayor parte de estos recursos están subexplotados o concedidos a empresas extranjeras. así como Nigeria y otros Estados del África negra. Egipto o Kenia han desarrollado una destacada industria de este tipo. Los recursos hidráulicos. también muy importantes. el exotismo. bosques y grandes bancos de pesca. . * Otros recursos: los paisajes.

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