POSICIÓN GEOGRAFICA Y ASTRONOMICA DE AFRICA África se encuentra separada de Europa por el Mar mediterráneo y se une a Asia en su extremidad nordeste

por el istmo de Suez. No obstante, ocupa una única placa tectónica, al contrario que Europa que comparte con Asia la placa Euroasiática. De su punto más al norte, Ras ben Sakka, latitud de 37°21' N, hasta el punto más al sur, Cabo Agulhas, latitud 34°51'15? S, hay una distancia aproximadamente de 8000 km. Del punto más occidental, Cabo Verde, longitud 17°33'22? W, hasta Ras Hafun en Somalia, a longitud 51°27'52?, hay una distancia de cerca de 7400 km. Además de por el mar Mediterráneo, por el norte, África es bañada por el océano Atlántico en su costa occidental y por el Índico por el lado oriental. La línea de costa tiene un total de 26.000 km. se situa desde 1º y 15' hasta 83º y 45' de longitud y desde 35º y 25' de latitud boreal hasta 34º y 25' de latitud austral. La carta debe de contener 100º de longitud, desde el meridiano 350º hasta el 90º y se le dará 40º de latitud boreal y otros 40º de latitud austral a fin de comprender algo de Europa, Asia y el océano. LIMITES NATURALES Y PUNTOS EXTREMOS DE AFRICA África es el segundo continente del mundo por extensión poblacional. Limita al norte con el Mar Mediterráneo, al oeste con el Océano Atlántico, al sur con la conjunción de los océanos Atlántico e Índico y al este con el Mar Rojo y el Océano Índico. Aunque posee una superficie total de 30.272.922 kilómetros cuadrados (621.600 en masa insular), la cual representa el 32% del total terrestre, la población es de mil millones de habitantes, menos del 5%. El continente se organiza en 36 países, siendo todos ellos miembros de la Unión Africana, con excepción de Marruecos.

Los golfos de Gabes (Túnez) y Sirte (Libia), y los cabos Espartel (Marruecos) y Bon (Túnez) son los accidentes litorales más destacados de África. - Otros golfos son: Guinea, Benguela, Benín, Adén y Suez. - Los principales cabos son: Bon, Espartel, Bojador, Cabo Verde, Palmas, López, Frío, Buena Esperanza, Agujas, Delgado y Guardafuí. - Los principales archipiélagos e islas son: Seychelles (Índico), Sotocora (Índico), Zanzíbar (Índico), Pemba (Índico), Mascareñas (Índico), Comoras (Índico), Madagascar, con Reunión, que pertenece a Francia (Índico), Palagu (Atlántico), Santo Tomé y Príncipe (Atlántico), Príncipe (Atlántico), Fernando Poo (Bioko, Atlántico), Cabo Verde (Atlántico), Canarias, que es parte de España (Atlántico), Azores, que pertenecen a Portugal (Atlántico), Santa Elena y Ascensión (Atlántico) y Madeira, que pertenece a Portugal (Atlántico).

Túnez. .671 km es el río más largo del mundo. ya que nacen en el interior de un gran desierto. y el de la cuenca más grande.600 km).200 km).Punto más al este: isla Rodrigues. muy al sur del continente. Por supuesto esto no se aplica a la amplia región del Sáhara más que en casos excepcionales. Son de origen tectónico. caudalosos y navegables. para dar una enorme vuelta y desembocar en el golfo de Guinea. . y lo recorre hasta el Mediterráneo. . La excepción es el río Nilo. Nace en la región de los Grandes Lagos. Con frecuencia ni siquiera llegan la mar. son grandes. Nace muy cerca del mar.3) Hidrografía: Los ríos africanos. Mauricio. al oeste con el Océano Atlántico y al este con el Mar Rojo. El río Zaire o Congo es el segundo río más largo de África (4. * Zambeze (2. Sudáfrica. Otro de los grandes ríos de África es el río Níger (4.Punto más al oeste: Santo Antao Cabo Verde.160 km) que recorre buena parte de África occidental. RELIEVE . en general. Es un río ecuatorial con gran cantidad de enormes ríos como afluentes. que con sus 6.Punto más al norte: Ras ben Sakka.Punto más al sur: cabo Agulhas.600 km). Otros grandes ríos de África son: * Senegal (1. Los ríos de la vertiente mediterránea tienen un carácter esporádico. y son cortos. el Océano Índico y Asia a través del canal de Suez. 5) Puntos extremos de África (incluidas las tierras insulares): . * Orange (1. LAGOS África tiene alguno de los lagos más importantes del mundo. pero se dirige al interior del continente. La mayoría de ellos se concentran en la región de los Grandes Lagos.860 km) y * Limpopo (1. 4) Limita al norte con el Mar Mediterráneo. una de las regiones lacustres más importantes del planeta. hacia el Sáhara. Al atravesar el Sáhara se convierte en el oasis más grande del mundo.600 km).

El relieve africano se organiza en torno a una gran placa tectónica. Kenia (5.070 m).895 m). donde se encuentran las tierras más elevadas. y en general están rodeando al continente. ya que nacen en el interior de un gran desierto. Se puede considerar que existe una gran meseta africana que se extiende por la mayor parte del continente. La gran singularidad del relieve africano es la existencia de una zona de separación de placas tectónicas: la placa arábiga y la placa somalí. la meseta del Darfur (Sudán). predominan en África las grandes llanuras. En realidad la formación del Rift está plagada de volcanes. Al norte se sitúa la cordillera alpina del Atlas-Rif. desde el sur de África hasta el mar Rojo. caudalosos y navegables. En África encontramos pocos los dominios montañosos.671 km es el río más largo del mundo. La mayoría de las montañas de este sector son de origen volcánico. Pero el sistema montañoso más importante es el del valle del Rift. y son cortos. Ya en el sur aparecen los montes Mitumba. en general.165 m) y Camerún (4. Con frecuencia ni siquiera llegan la mar.620 m).000 metros de altitud. Las elevaciones importantes de África son: Kilimanjaro (5. Así.119 m). hasta el mar Muerto. Pero existen otras como la meseta de Bié (Angola). muy rígida y muy antigua. que comienza al sur de los Grandes Lagos y se prologa por el mar Rojo. el Tibesti y el macizo Ayr. Buena parte de Etiopía se encuentra por encima de los 3. de tipo endorreico sin salida al mar. los montes Motopa y la cordillera Drakensberg. en el centro del Sáhara el macizo de Ahaggar. Ras Dashan (4. son grandes. Los ríos de la vertiente mediterránea tienen un carácter esporádico. Las cuencas más grandes son la cuenca del río Congo (o Zaire) y la cuenca del lago Chad. Es el conocido como valle del Rift. Tubkal (4. En una llanura tan grande existen zonas más bajas en las que se acumulan los limos de los grandes ríos. los montes Muchinga. en el extremo sur. Nace en la región de los Grandes . Más al sur se encuentran el macizo de los Bongo y el macizo de Adamua. Hidrografía Los ríos africanos. Por supuesto esto no se aplica a la amplia región del Sáhara más que en casos excepcionales. la meseta de Jos (Nigeria) y la meseta de Gilf Kebir (Libia-Egipto-Sudán). Es una zona propensa a los terremotos y a los fenómenos volcánicos. La excepción es el río Nilo. Este valle da nombre a este tipo de contactos entre placas en todo el mundo. que con sus 6.

600 km). * Orange (1. en realidad depresión de Ngami. es.000 km²).482 km²). que son el fondo de sendas regiones endorreicas. Climas El clima marítimo de la costa oeste sólo aparece en algunas islas del Atlántico . La mayoría de ellos se concentran en la región de los Grandes Lagos. África tiene alguno de los lagos más importantes del mundo.200 km).Lagos.900 km²). * Alberto (5.600 km). * Nyasa o Malawi (29.muy al norte.600 km²). Otro de los grandes ríos de África es el río Níger (4. * Zambeze (2. * Kivu (2.325 km²) y * Tana (3. como las Azores o Madeira. * Eduardo (2. * Turkana o Rodolfo (6405 km²). Son de origen tectónico. Es un río ecuatorial con gran cantidad de enormes ríos como afluentes. para dar una enorme vuelta y desembocar en el golfo de Guinea. una de las regiones lacustres más importantes del planeta. El lago Ngami. pero se dirige al interior del continente. muy al sur del continente. contenido por la presa de Asuán. * Tanganica (32. El río Zaire o Congo es el segundo río más largo de África (4. pero hay otros lagos muy grandes como el Volta o el Kariba. el lago Chad (900 km²) y el lago Ngami.600 km). una región pantanosa en la que se distinguen dos conjuntos: los pantanos de Okovango y los pantanos de Makarikari. Nace muy cerca del mar. más bien. Entre ellos están: * Victoria (69.700 km²). Al atravesar el Sáhara se convierte en el oasis más grande del mundo.860 km) y * Limpopo (1. y lo recorre hasta el Mediterráneo. y el de la cuenca más grande.160 km) que recorre buena parte de África occidental.300 km²). OTROS GRANDES RÍOS DE ÁFRICA SON: * Senegal (1. . hacia el Sáhara. ya fuera de la región de los Grandes Lagos. Además hay que mencionar al lago Naser (5.250 km²). Fuera de esta región existe otros dos grandes lagos. que en realidad es un lago artificial en el Nilo.

Solo el 15% está empleado en el sector industrial. Además. Tras la emancipación de las colonias lo más codiciado pasó a ser el petróleo. El clima subtropical seco se encuentra en el norte de África. o el clima mediterráneo. y el Sáhara. El clima tropical seco y húmedo se encuentra en gran parte del África en torno al ecuador. Mozambique y Somalia. Es precisamente el Atlas el que impide un mayor desarrollo de este clima en África. La carencia de buena tecnología y de medios de comunicación eficientes dificultan la explotación de dichas materias primas. En el norte se extiende de este a oeste desde el valle del Rif hasta la costa de Atlántico por el norte del golfo de Guinea. y en el sur en amplias zonas de Sudáfrica. siendo Egipto. como el oro.6% del total mundial. donde las montañas hacen ascender las masas de aire. Definidos por sectores. RECURSOS NATURALES Durante el régimen colonial los europeos explotaron los productos más fáciles y más provechosos de extraer. costa de Namibia fundamentalmente. Túnez y Marruecos los que poseen casi el total de dicha actividad. en una ancha franja que va desde la desembocadura del río Congo hasta el valle del Rif. Penetra hasta el valle del Rif. y el 80% de lo que África exporta son materias primas. aparece en la punta sur del continente. El 60% de los trabajadores africanos se ocupa de actividades rurales. y en el sur desde la región de los Grandes Lagos hasta la costa del Atlántico en Angola.4 Recursos naturales La pobreza de África contrasta con la abundancia potencial de sus recursos. es decir en el norte de Marruecos y Túnez. podemos destacar los siguientes: . en la zona entre el Atlas y la costa. El clima ecuatorial lluvioso se encuentra en el centro del continente. entre la costa. pero estos productos mencionados se hallan en pocos países. se trata de una franja bastante estrecha y que rápidamente se pasa al clima tropical seco. República de Sudáfrica. en la región del El Cabo. el marfil. Aquí está ligado al imperio biogeográfico Capense. asociado a la corriente fría de Benguela. los diamantes y la minería en general. El clima tropical seco se encuentra en la mayor parte del Sáhara y en la costa Atlántica del sur de África. siendo a su vez los productos industrializados los que representan la casi totalidad de sus importaciones. El resultado es que África es el continente más pobre del planeta: su PBI representa tan solo el 2.El clima mediterráneo se encuentra en una estrecha franja de la costa norte. El clima monzónico y de los vientos alisios en el litoral se encuentra en la costa del Índico entre Madagascar. maderas y fibras textiles. No obstante.

no obstante. así como Nigeria y otros Estados del África negra. . La mayor parte de estos recursos están subexplotados o concedidos a empresas extranjeras.* Alimentación: África cuenta con tierras fértiles. explotan sus yacimientos de petróleo y gas natural. Algunos países. Sin embargo. como Marruecos. también muy importantes. pero en la mayor parte del continente continúa sin explotarse. diamantes. metales y otros recursos similares. * Minería: en todo el continente abundan los yacimientos de minerales preciosos. el exotismo. praderas propicias para la ganadería. el legado cultural y natural constituyen recursos importantes para el sector turístico. menor grado de utilización. la explotación mineral adolece de problemas similares a los de la agricultura. Los recursos hidráulicos. Egipto o Kenia han desarrollado una destacada industria de este tipo. salvo en la República Sudafricana. encuentran. * Energía: los países árabes. * Otros recursos: los paisajes. bosques y grandes bancos de pesca.