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LA ELECTRICIDAD

QU ES LA ELECTRICIDAD?


El trmino electricidad deriva del Griego "electrn", que significa "mbar" (el filsofo Griego Tales de Mileto, se di cuenta de que al frotar una varilla de mbar con lana o piel, se creaba una atraccin hacia otros cuerpos en la vecindad, e incluso se producan chispas). Este trmino se aplica a toda la variedad de fenmenos resultantes de la presencia y flujo de una corriente elctrica. Ahora si, para explicar adecuadamente la mayora de los fenmenos asociados adems se debe incluir al magnetismo, lo que lleva al estudio del electromagnetismo; de esta manera podemos entender los campos magnticos, los rayos que tanto destacan en las tormentas, y toda la gama de aplicaciones industriales que conocemos en la actualidad.

ALGO DE HISTORIA
En cuanto a la historia de la electricidad, como mencionamos los primeros en experimentar con este fenmeno fueron los Griegos, y a ellos le debemos su nombre. Ya por el 1600, William Gilbert, un cientfico Ingls, establece las diferencias entre el magnetismo y la electricidad en su libro "De Magnete". Ms adelante Du Fay identific las cargas elctricas positivas y negativas. El famoso incidente de Benjamn Franklin y su cometa volando en una tormenta, aunque result ser solo un mito, sirvi de inspiracin a otros cientficos para continuar experimentando y sentar las bases de lo que sera el estudio moderno de la electricidad. En 1831 Michael Faraday descubri que se poda generar corriente elctrica en un conductor expuesto a un campo magntico variable. Alesandro Volta, a quien debemos el trmino "voltio", descubre que se pueden generar cargas positivas y negativas en reacciones qumicas. En 1827, Geor Simon Ohm crea la famosa "Ley de Ohm", y define as la resistencia elctrica.

Thomas Alba Edison, en 1878, crea la primera "ampolleta", al usar filamento de bamb para construir una lmpara incandescente. El primer motor de induccin o generador de electricidad se lo debemos a Nikola Tesla, quien lo invent en 1882. De esta manera, y tras el trabajo de muchos otros cientficos, es que hoy en da gozamos de los beneficios del uso de la electricidad en todos los mbitos de nuestras vidas, y es especialmente destacable su aplicacin en la medicina.

COMO SURGE LA ELECTRICIDAD?


Para hablar de cmo surge la electricidad debemos empezar por los tomos (las partculas que componen la materia). Existen distintos tipos de tomos (segn cada elemento), pero siempre los tomos estn conformados por: protones, neutrones y electrones. El ncleo del tomo est formado por protones (de carga elctrica positiva +) y por neutrones (de carga elctrica neutral). Los electrones (de carga elctrica negativa ) se encuentran por fuera del ncleo y orbitan alrededor de l (como orbitan los planetas al rededor del sol).

Naturalmente los tomos tienen la misma cantidad de protones (+) como de electrones (-). Por lo tanto, se equilibra la carga + y , resultando ser neutros. Pero los tomos pueden ganar o perder electrones (mediante algunos procesos como el frotamiento, la induccin o el contacto). Cuando los tomos ganan electrones, el cuerpo adquiere carga elctrica negativa (porque hay ms electrones que protones). Cuando los tomos pierden electrones, el cuerpo adquiere carga elctrica positiva (porque hay ms protones que electrones).

Por lo pronto ya sabemos cmo un tomo adquiere carga elctrica, ya sea esta + o . Veamos ahora cmo se comportan los cuerpos y/o tomos con electricidad. Si 2 cuerpos tienen electricidad del mismo signo se repelen; si dos cuerpos tienen diferentes signos de electricidad se atrae. En el esquema podremos ver las diferentes posibilidades.

Existe un tipo de electrones llamados libres que tienen la capacidad de moverse a travs de ciertas substancias o materias (los conductores). Los electrones libres pueden crearse alterando el balance natural mediante una reaccin qumica o energa trmica. trmica. Tomaremos como ejemplo el acumulador de un carro. All se separan fsicamente los electrones libres y los iones positivos (tomos con ms carga de protones), quedando cada uno en un polo: positivo y negativo. Naturalmente estas cargas elctricas opuestas tienden a atraerse, pero no pueden hacerlo por estar separadas. Lo que se hace es colocar un cable conductor uniendo ambos polos. A travs de l los electrones libres circularn hacia los iones positivos. Esto constituye un circuito elctrico. Y a este flujo de electrones lo denominamos corriente elctrica

EN CONCLUSION


A lo largo de la historia, hasta antes del invento del telgrafo en 1833, la electricidad no fue ms que una curiosidad de la naturaleza para los primeros cientficos. Pero luego comenzaron las aplicaciones prcticas, tal como he mencionado, con el invento del telgrafo, solo para dar un tmido comienzo en sus usos, para luego dar el salto definitivo de importancia con la iluminacin elctrica a finales del siglo XIX. De all en adelante, la electricidad se va posicionando como una actividad industrial, e inventores como Alexander Graham Bell, Alba Edison y Nikola Tesla siguen impulsando este desarrollo. El asunto es que en nuestros das, la electricidad es la base de la vida moderna. Computadoras con sus bases de datos, calculadoras, electrodomsticos, telecomunicaciones, transporte, aplicaciones en medicina, y muchas otras cosas, funcionan en base a la electricidad; se podra decir de es uno de los pilares fundamentales de nuestra tecnologa como especie.