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las montañas del continente americano

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Tema 6.- Las montañas del continente americano. Tipología y caracterización.

El continente americano tiene una extensión casi tan grande como Asia (más de 42 millones de Km2) representa el 31% de las tierras emergidas, pero su población es cuatro veces inferior (más de 800 millones en 2004). En general es un continente que podemos denominarlo enorme, alargado en latitud, aislado en el sentido de bien delimitado, y distribuido en dos grandes masas continentales. Por su parte oriental está bañado por el Atlántico que separa a América de Europa y África en distancias kilométricas muy considerables, acortándose esas distancias en las latitudes ecuatoriales (por ejemplo, entre Recife (Brasil) y Dakar hay 3 mil km de distancia; entre Nueva York y París, 5800 km; entre Caracas y Lisboa, 6500 km). Por el oeste ocurre lo mismo con el Pacífico; por el norte con el océano Glacial Ártico y por el sur con el Paso de Drake. El continente americano se sitúa entre las coordenadas, por el norte llega a los 88º de latitud, quedando a menos de mil kilómetros del Polo Norte; por el sur termina a 1200 km del Círculo Polar Antártico y llega alrededor de los 55º de latitud. Este alargamiento meridional explica la enorme variedad de paisajes y climas que se encuentran. Con una extensión de más de 42 mill. km2, América se reparte en dos bloques, al norte del istmo de Panamá se encuentran América Central y América del Norte, que reúnen una extensión de más de 24 mill. km2. Al sur del istmo, se extiende América del Sur. El hecho físico fundamental en América es la presencia de una gran cadena montañosa N-S de 12 mil km de largo que bordea el Pacífico desde Alaska hasta Tierra de Fuego. En América Central las tierras montañosas ocupan casi toda la extensión del puente continental que une América boreal con América meridional. Como consecuencia de la extensión y disposición de esta cadena, surge un marcado contraste entre una extensa vertiente orientada al Atlántico y una breve e imponente fachada que domina el Pacífico. Al contraste de relieve se superpone un contraste hidrológico. Las grandes cuencas hidrográficas vacían sus aguas en el Atlántico, mientras que al Pacífico llegan sistemas hidrográficos de menor importancia. La disposición de la barrera montañosa occidental influye también sobre el clima; los vientos, principalmente los que provienen del oeste, son interceptados por esta barrera orográfica, provocando importantes contrastes pluviométricos y vegetacionales. Relieve:

América del Norte. Presenta cuatro grandes unidades estructurales: el escudo canadiense al NE, los Apalaches al E, la Gran Depresión Central y las Montañas Rocosas al O. o El escudo canadiense.  Es una vieja plataforma de casi 5 mill Km2.

Cubre la mitad de la superficie del Canadá y sus márgenes se extienden hasta el río San Lorenzo por el sur, y hasta la línea de los Grandes Lagos y el río Mackenzie por el oeste.

o

Los Apalaches.

Se extienden al este de América del Norte, desde el centro del estado de Alabama hasta el centro del estado de Nueva York, con una orientación casi paralela a la costa atlántica. Toda la historia geológica de este macizo se desarrolla durante el Primario y compromete un conjunto de rocas cristalinas y metamórficas al este, y sedimentarias plegadas o más o menos tabulares al oeste. Las fases diastróficas tuvieron lugar durante el periodo siluriano-carbonífero. Con posterioridad, la masa estructural fue arrasada por violentas acciones erosivas que generaron una extensa superficie de erosión.

 

 Se encuentran enmarcadas al norte de noreste por el Escudo Canadiense. Esto es lo que se denomina “relieve apalachense” (* Tipo de relieve surgido del aplanamiento de un relieve en estructura plegada seguido de un desprendimiento de las crestas de rocas duras como consecuencia de un reinicio de la erosión.  Al norte del paralelo 33º y hasta Alaska. La acción diferenciada de la erosión fue muy eficaz en las rocas sedimentarias blandas y muy modesta en aquellas que eran resistentes. Esta superficie fue reanimada luego por acciones erosivas. paralelas y romas. Muy estrechas en el sector septentrional.    o Las llanuras del centro. Hacia el SE la zona transcurre más o menos metamórfica y más resistente. a través de laderas con la Llanura Central Americana. al sureste por los Apalaches y al oeste por las Rocosas. que llega a fundirse. En las rocas calizas. Las rocas duras quedaron intactas como cumbres largas. ganan en amplitud hacia el golfo de México. Es la meseta apalachense denominada Allegheny al norte y Cumberland al sur. Son los llamados Montes Azules y las montañas de Great Smoky. margas y areniscas se excavaron profundos surcos. El Piedemonte. El relieve es también más vigoroso. Los Apalaches limitan hacia el sector litoral atlántico con las llanuras costeras. aunque lo que resalta es su enorme anchura. rampa amesetada construida sobre rocas cristalinas.   . La alineación de las Rocosas se desarrolla como un cordal enorme. de disposición meridiana. de ahí que las crestas estén casi todas a la misma altitud). separa ambas unidades.  o Las montañas occidentales. En el área de contacto los ríos se encajonan fuertemente creando rápidos a los largo de una extensa zona llamada Fall Line. estos de la antigua superficie de erosión. se desarrolla el sistema montañoso del Pacífico.     Al noroeste de esta zona plegada sedimentaria se sitúa una región de estructura simple y relieve tabular. Hacia el oeste las Rocosas llegan a la línea de costa. por nuevos desniveles surgidos entre el continente y el océano.

que se prolonga hasta el norte de la sierra de las Cascadas. es lo que se conoce como Cadena Costera. ocupados en el pasado por pequeños glaciares. que alcanza sus mayores altitudes al oeste y sur de Denver (Col.   Las Rocosas de Estados Unidos:  Forman un conjunto de altas tierras en las que se individualizan:   Las Cadenas Costeras (Cascadas y Sierra Nevada) Las Mesetas Interiores (Gran Cuenca y el Alto Colorado). McKinley en Alaska con 6194 m). no hay llanura costera. cuya anchura llega hasta los 2 mil km en territorio de Estados Unidos. La heterogeneidad de la cordillera hace que puede distinguirse entre:        Las Rocosas de Alaska y Canadá:  La cadena montañosa domina directamente el Pacífico. sin ningún valle que la corte transversalmente. sus altura máximas son de igual importancia que las de las Rocosas (4418 m el Whitney. buena parte de estas tierras fueron cubiertas por el “Inlandsis” (casquete glaciar) de manera que fue erosionado por agentes glaciares. muchos de ellos apagados. La Sierra Nevada.  Las montañas Rocosas. es donde tiene su mínima anchura con 500 km. con el plegamiento alpino. su nacimiento comienza en el mesozoico y durante el terciario. Es un espacio sin consolidar.  En resumen: en las montañas occidentales se distinguen varias alineaciones de montañas. Es una alineación muy compacta. Blanca 4384 m. A comienzos de la era Cuaternaria. Se mantienen en este sistema altitudes que superan con gran facilidad los 4 mil metros. 4392m el Rainier). que dan muestra de la gran inestabilidad de la zona. pero original en su trazado N-S. así como extensas capas basálticas y la presencia de géiseres y terremotos. Mt. Hacia el norte se estrecha y se rompe. cadena alta maciza de edad terciaria. calculándose 48 culminaciones que superan esta cifra (por ejemplo.  . Se encuentra afectado por una serie de fenómenos volcánicos. En esta costa se distinguen elevados valles intramontanos. es cuando tiene lugar su afloramiento similar en cronología. Desde el estrecho de Behring hasta el Golfo de México se desarrolla este gigantesco sistema.) en P. al Arco Himalayo. es difícilmente franqueable porque hay potentes estructuras y la culminación de muchos 4 miles. así como también profundas penetraciones marinas (=fiordos).

500 km de ancho. la Sierra Madre Oriental y la Sierra Madre Occidental. están separadas del océano por una fosa de hundimiento recorrida por los ríos San Joaquín y Sacramento y por las Cadenas Costeras. plegados por compresión entre el cretácico y el eoceno. Estas montañas continuas y escarpadas. . El levantamiento de estas unidades plegadas desencadena una activa acción erosiva que destruye los sectores más elevados de los anticlinales y rellena con esos sedimentos la cuenca de la Meseta Central. Todas las altas cumbres de las Rocosas. que se desarrolla al norte de Vancouver testimonia la importancia de la acción glacial. episodios tectónicos y rocas antiguas. efusiones de lava muy fluida que cubren gran parte de la Sierra Madre Occidental. Las grandes líneas del relieve de establecen en dos fases relativamente recientes: la primera durante el terciario medio. encierran la Meseta Central Mexicana. la amplia costa de fiordos. Cascadas y Sierra Nevada estuvieron afectadas por la glaciación cuaternaria.    La Meseta Central Mexicana:  Encerrada entre ambas Sierras. la Meseta Central alcanza. la segunda corresponde a un retoque de la anterior y se realiza durante el periodo mio-pliocénico. en su sector de máximo desarrollo. Dichos movimientos generaron también. Las unidades estructurales que existen en el sector de las montañas occidentales norteamericanas se prolongan en México hasta los 20ºN. Estos surgen solo a mediados del terciario cuando movimientos verticales levantan la Sierra Madre Or. En la zona litoral.     La Sierra Madre Oriental:  Predominan en ella terrenos sedimentarios de edad jurásica y cretácica. Entre ambas cadenas se desarrolla una zona de altas mesetas y cuencas intramontanas caracterizadas por su extrema aridez. La reducida fuerza del plegamiento se traduce en ondulaciones amplias y regulares que no generaron relieves. y la Meseta Central. Predominan en el sector occidental. Estas líneas de fractura explican el gran escalón que limita la Sierra Madre Occ. o México septentrional:  Dos conjuntos serranos.   • México. Son las mesetas de Columbia y Colorado. por el oeste y el reborde interno de esta montaña. a lo largo de líneas de falla orientadas NO-SE.  La Sierra Madre Occidental:  es un dominio de rocas cristalinas plegadas en numerosas ocasiones y atravesadas por rocas magmáticas durante los movimientos orogénicos. la meseta de lava de Oregón y la Gran Cuenca.

El levantamiento general del sector en esa época hizo emerger este tramo para convertirlo en un corredor llano. Un sector oriental. o El tramo septentrional: . La península del Yucatán forma en este conjunto una entidad completamente original. que carece de valles. y Un sector de bolsones cuyas alturas oscilan entre 900 y 1200. son las unidades morfoestructurales de mayor importancia.  Están constituidas por viejas rocas cristalinas y metamórficas paleozoicas que fueron afectadas posteriormente por una importante tectónica de fractura. El istmo de Tehuantepec corresponde también a una zona de debilidad tectónica. se distinguen dos sectores montañosos separados por la cuenca de Nicaragua. La depresión de Balsas. que representa el mayor accidente estructural de México Central.  o México meridional:  Es una zona de transición donde alternan:  Las áreas serranas:  La Sierra Madre del Sur y la Sierra Madre de Chiapas. que se extiende entre Monterrey y Río Grande.    • América Central. cuya disposición E-O coincide con una gran falla escalonada. Entre Chiapas y la sierra de Darién. aparece probablemente como consecuencia de una actividad volcánico-tectónica del terciario. En ella se distinguen tres unidades:  Un sector occidental. que separa la cordillera Neovolcánica de la Sierra Madre del Sur. Esta cuenca es una depresión tectónica que permaneció ocupada por el mar hasta principios del cuaternario. de mayor altura cercana a los 2000 m en la región de Chihuahua. Diversas fallas de orientación N-S dejaron este sector debajo del mar hasta el terciario.    Por el sur la Meseta Central termina en la cordillera Neovolcánica. inclinado al sur y al norte a partir de sólo 260 m de altura. Es una amplia meseta coralina de edad eocena y pliocena. de menor altura. El excavado fue guiado por líneas de debilidad estructural de dirección N-S y SO-NE. Coronan esta unidad imponentes volcanes como el Popocatépetl (5450 m) y el Pico de Orizaba (5700 m). de donde se deduce la orientación general de la depresión. Las sierras del este y del oeste mexicano se encuentran separadas del océano por dos planicies litorales.  Las zonas deprimidas:  Están representadas por la depresión de Balsas y el istmo de Tehuantepec.

Jamaica. Comprende el área que se extiende entre Guatemala por el norte y el lago Nicaragua por el sur.  Entre los 11ºN y los 56ºS sus montañas se extienden sobre 7500 km que culminan en el monte Aconcagua a 7034 m. y por macizos amesetados separados por fosas tectónicas (Altos Cuchumatanes.   o El tramo meridional:  Posee los rasgos de una cordillera dividida originalmente en dos cordones:  La Cordillera Principal. alineadas de este a oeste. y   La Cordillera Costera que bordea el Pacífico. alineadas de este a oeste. Alta Vera Cruz).. . Las Antillas Menores: orientadas de norte a sur. Comprende tres grandes unidades: o  Las Antillas Mayores: Cuba. s.   o Su estructura es sumamente compleja a causa de la inestabilidad tectónica del sector. que es la punta occidental de Cuba. y Las Antillas Venezolanas y Holandesas. Osa. Sin embargo. Española y Puerto Rico. frente al golfo de Venezuela. Está formado por cadenas montañosas orientadas de E-O.  • El Arco Antillano: o Dibuja un arco parabólico que se extiende sobre 4700 m desde el cabo San Antonio. anchura máxima en Perú con 600 km y con una mínima de 100 km). • América del Sur: o La cordillera de los Andes:  Es uno de los sistemas montañosos de mayor interés.m. El arco montañoso dibuja una curvatura cóncavo-convexa que alcanza una respetable altura en Costa Rica: 3860 m en la cordillera de Salamanca. en la parte central del arco. del terciario. El vulcanismo complica aún más el panorama. Hacia la sierra de Darién la altura decrece rápidamente.n. Entre ambas se establecía una Depresión Central. es una cordillera de poca anchura (media de 300 km. hasta la pequeña isla de Araba. gran parte del sector costero occidental se encuentra ahogado por el océano y sólo surgen vestigios como las penínsulas de Nicoya. Burice y Azuero. Estas unidades fueron individualizadas por movimientos orogénicos muy recientes. generando islas montañosas (Guadalupe. Dominica. situada al este. desde Trinidad a Araba. Martinico) que se oponen a otras que son sedimentarias y llanas (Barbados).

la cima más alta de los Andes. . Entre ambas hay un conjunto de tierras altas. y una oriental. cierra una serie de cuencas de norte a sur: lago Poopó. que es una elevada meseta de entre 3500 y 4000 m. Geológicamente es una cadena joven generada en su parte principal por movimientos orogénicos del terciario y del cuaternario. Su alta sismicidad y la importante actividad volcánica que le caracterizan.  En Colombia se divide en tres cordilleras que están separadas por profundos valles por los que discurren los ríos Cauca y Magdalena.   Los Andes Centrales. Entre el macizo de Pasco hasta la Puna de Atacama (PerúChile) se extiende el altiplano andino. con cumbres de más de 6 mil metros de altitud. La formación de la cordillera está ligada al choque de la placa pacífica sur y la placa sudamericana. En Perú los Andes se dividen en tres cordilleras (occidental.     Los Andes Meridionales. Hacia el sur de Bolivia la cordillera occidental es muy volcánica. presenta un vulcanismo intenso. entre las que destacan el Aconcagua. planicies y valles. Es de gran altitud (altura media de 3500 m). situados entre el Caribe y las proximidades del Ecuador:  En Venezuela los Andes están formados por la Sierra de Mérida. atestiguan también su juventud. Al sur se encuentra el Aconcagua. el Huascarán con 6768 m. Es la zona donde los Andes van perdiendo altura. situado en Argentina. que terminan en Tierra de Fuego:   Están al sur de Santiago. lago Titicaca y lagos salares. La organización del relieve se traduce en largas cadenas paralelas. Regionalmente. los Andes se agrupan en tres conjuntos principales:       Los Andes Septentrionales. el Sajama con 6544 m y el Chimborazo con 6267. aquí nacen los ríos Marañón y su afluente Huallaga. En Ecuador hay dos cordilleras: una occidental (Chimborazo) de menor resistencia a la erosión hídrica. más compacta y de elevada altitud. comprenden desde el norte de Perú hasta el norte de Argentina y Chile:   Son los que concentran las mayores altitudes. central y oriental).

donde se rompe en numerosos frentes de falla. disminuyendo de altura de sur a norte. con alturas de hasta 3 mil metros. como consecuencia de los levantamientos. siendo la única montaña de Brasil. dando lugar a una meseta plana de entre 800 y 1000 m de altitud media con formaciones planas (“taboleiros”). como Pedra Gávea. En ellas aloran directamente las rocas cristalinas o están fosilizadas por vastas cubiertas de areniscas subhorizontales que terminan en abruptas laderas. estos glaciares ensancharon los valles que están recorridos por ríos de corto recorrido.  Presenta un alto número de volcanes. Al norte se encuentran los escudos Guayanés y Brasileño.  El sector interior de escudo se presenta como amplias mesetas como disectadas. Pao de Açucar. . varios macizos litorales graníticos. en el sector de Río de Janeiro. importante burlete marginal que toma diferentes nombres (sierra da Estrella. Delante de ella. Tijuca. Presenta un frente muy abrupto sobre el mar. Corcovado. a veces pantanosas. Serra da Mantiqueira). Es un bloque montañoso dispuesto de SO a NE. movimientos de báscula y fractura ocurridos durante el terciario. Hay formas glaciares en las cumbres y hacia el sur. estas formas se conocen con el nombre de chapadas. En el borde oceánico atlántico se alza la Serra do Mar.  o Los macizos orientales:  Corresponden a viejas unidades estructurales de rocas cristalinas arrasadas por poderosas fases de erosión. abarca desde el Atlántico hacia el interior. El escudo brasileño:     Constituye una de las mayores formas de relieve. levantan curiosas siluetas sobre pequeñas llanuras aluviales. La costa está salpicada de fiordos.      Las plataformas del interior hacia el oeste que terminan sobre la depresión del río Paraguay. sierra dos Org-oes). Dentro del mismo se distingue: La orla montañosa oriental (Serra do Mar. El resto del escudo brasileño está recubierto de sedimentos secundarios y terciarios. el escudo Patagónico. Al sur.    Está precedida por una llanura costera.

con forma triangular que se extiende desde el río Colorado hasta Tierra de Fuego. Hacia el oeste el escudo cae bruscamente sobre la depresión del alto Paraguay -llamada “Regional del Pantanal”. recorrida por grandes ríos. el macizo de las Guayanas y la costa. los Andes y el macizo patagónico.    La meseta patagónica:  Situada el sur.  Llanura del Amazonas:  Es una gran llanura que no supera los 200 m de altitud a lo largo de 3 mil km. por estar cubierta por las aguas parte del año-. Dicha zona forma un ancho corredor entre éstos. recortado por amplios valles orientados de este a oeste. dando lugar a un relieve tabular. al igual que el resto de los ríos.   El escudo de las Guayanas:  Al norte del río Amazonas se extiende este escudo de pequeña extensión y de topografía muy simple. llamados “tepuy” en Venezuela y las Guayanas. en el este venezolano. Culmina en el cerro Auyan Pepui. siendo el más alto el de Roraima. por medio de cascadas (Salto Angel. rodeado de escarpes.   Cuenca de Paraná-Paraguay: . Son regiones planas.  o Las llanuras:  Hacia el oeste. Se presenta como una superficie inclinada desde el pie de los Andes hacia el Atlántico. Esta fosa se abre entre el macizo guayano al norte. que salva los grandes escarpes. rellenas de materiales sedimentarios. estas plataformas desaparecen bajo las formaciones volcánicas del Paraná. a 2985 m. 950 m). de casi 3 mil m. roto por la mitad por la depresión del río Blanco. es una zona tabular elaborada durante el terciario. Geológicamente se corresponde con una fosa de este-oeste y con forma de embudo. los escudos guayanés y brasileño se encuentran bordeados por una zona deprimida.    Los llanos del Orinoco:  Ocupan una llanura aluvial de 300 mil km2  Situada entre los Andes. Hacia el sur. La estructura de este escudo es un zócalo de materiales viejos recubiertos de areniscas. brasileño al sur y los Andes al oeste.

al este por el río Paraguay. Favorecida por estas condiciones climáticas se desarrolla sobre 3600 km. que proviene de las latitudes cálidas tropicales asiáticas.UU. Este bosque tiene un ancho de unos 500 km y su altura varía de acuerdo a la latitud. suaviza los climas de la costa noroeste desde las Aleutianas hasta el noroeste de los EE. un exuberante bosque de coníferas. Al sur predomina un clima oceánico húmedo.  La corriente de Kuro Shivo. encierra una gran variedad climática y vegetacional. hecho que les otorga una abundante humedad. Paraguay y Argentina.   Ocupa una fosa formada durante el devónico. Llanura del Chaco:   Es una región entre Bolivia. Está al oeste del escudo brasileño.  Climas y Vegetación: La posición en latitud de las tierras americanas explica que América del Norte está dominada por climas y asociaciones vegetales herbáceas y forestales de carácter templado.  La Pampa:   Con más de 700 mil km2. al sur por el río Salado y al norte enlaza con la llanura Paraná-Paraguay. en la que están la Pampa de Buenos Aires y la Pampa de la depresión del río Salado. mientras que en América del Sur son las selvas y las variedades tropicales las que ocupan las mayores superficies. es posible distinguir cuatro zonas biogeográficas: o La vertiente occidental de las montañas Rocosas:  Forma una pantalla protectora a los vientos provenientes del oeste. Se diferencia:  la Pampa oriental. La Pampa occidental. con veranos frescos e inviernos suaves. Delimitada al oeste por los Andes. entre 0 m al norte y 1500 m al sur se presenta como una formación forestal uniforme. • América del Norte: los 5000 km que separan la desembocadura del Mississippi al sur de la del Mackenzie al norte. desde Alaska hasta el centro de California.    . cuyas unidades mayores se ordenan de norte a sur como consecuencia de la disposición del relieve y la dirección de los vientos dominantes. compuesta sólo de coníferas. En el sector comprendido entre Columbia Británica y California es reconocido como unos de los más extraordinarios y mejor desarrollados del mundo. única por su gigantismo (Sequoia). En general.

el bosque de coníferas del Pacífico es reemplazado por el chaparral mediterráneo adaptado a la sequedad del clima subtropical. la pradera reemplaza al bosque. Sonora. Las altas mesetas y la vertiente oriental de las Rocosas:  A diferencia de la vertiente occidental. Arizona. este sector se encuentra protegido de los vientos del oeste. El área central de las montañas y el sector amesetado interior presentan condiciones continentales.  Al sur. se establece uno de los bosques más extensos del mundo: el bosque boreal de coníferas. Predominan los musgos y las formaciones herbáceas o de matorral achaparrado sin árboles. que crecen en condiciones climáticas muy rudas. pobre.  Presenta sólo una vegetación de tundra y suelos casi estériles.  El sector septentrional presenta un bosque claro semejante a la taiga asiática. Sobre suelos más o menos lavados y más o menos empapados en agua se establecen árboles pertenecientes a los géneros Picea. Abies y Larix. Pinus. En la vertiente occidental se pasa a suelos formados por acumulaciones salinas sobre los cuales sólo consiguen sobrevivir hierbas y gramíneas. Dominan las estepas claras alimentadas por lluvias poco abundantes. además de algunas compuestas y leguminosas. La vegetación es. por lo tanto es seco.     o La llanura central:  Abierta a las influencias polares del norte y tropicales del sur. Texas). organizadas en manojos.  El Sur: . en su mayor parte. en California. Al norte domina la estepa con artemisas. Nuevo México. o Hacia el sur. Predominan las hierbas.   El Centro:  Al sur de una amplia medialuna que va desde Terranova hasta Alaska. que caracterizan el sector desértico norteamericano (Baja California. en especial gramíneas. Sus características climáticas cambian de norte a sur:   El Gran Norte Canadiense:  Tiene un clima polar con inviernos muy largos y fríos. como la que se encuentra en la Gran Cuenca. se caracteriza por sus bruscos cambios de temperatura y por las invasiones de ondas de frío que pueden llegar hasta el golfo de México. desde Canadá central hasta Texas.

• América Central: o La fachada occidental:  Tanto Baja California como Sonora corresponden a la prolongación austral de la región árida que domina en el sector norteamericano de Arizona. Carya ovata y Carya cordiformes. cuyo vigor proviene de la abundante humedad. Desde los 20º de latitud hasta aproximadamente la latitud de Costa Rica. en general.   La vegetación apalachiana no alcanza al golfo de México. densa. Hacia el golfo de México el clima se vuelve más cálido e incluso subtropical. por lo que se extiende una sabana     . estas circunstancias favorecen el desarrollo del bosque apalachiano. mimosas) y plantas adaptadas a la salinidad del suelo. Este régimen se mantiene hacia el sur hasta el sector atravesado por el Trópico de Cáncer. que se desarrolla en el Bajo Mississippi y en la costa de Florida. enfriado por la corriente del Labrador. Las precipitaciones permiten el desarrollo de dos asociaciones forestales:   El bosque marítimo de magnolias. las precipitaciones. La vertiente atlántica de los EE. Predominan en todo este sector árido estepas herbáceas y vegetación espinosa. que tiene caracteres tropicales. Allí entran en contacto el área de clima mediterráneo con otra más austral. templado por la corriente del Golfo.   Al sur. que crece en sectores protegidos de los pantanos del Mississippi.   El bosque apalachiano es una formación forestal estratificada. son escasas.  o El Este:  Este sector tiene una doble influencia del Atlántico:  Al norte. sombría. Prevalecen las especies Quercus alba. En las cercanías del golfo y en gran parte de Florida el clima es cálido y húmedo.UU. de carácter subtropical y favorece el desarrollo de una formación forestal siempre verde.   Las lluvias son invernales aportadas por los grandes vientos del oeste. El pinedo sur-atlántico. Quercus velutina. En los sectores deprimidos se establece el chaparral formado por especies xerófitas (acacias. caducifolia. El Labrador tiene un clima frío y se encuentra cubierto ampliamente por asociaciones forestales de coníferas. tiene caracteres oceánicos.

la presencia de calizas provoca una vegetación típica de estepa cálida. encinas y cipreses hasta 3000 m. que alcanza hasta 2000 m.que. Subnivel de especies retorcidas de enebros y pinos. El estrato frío. que prolonga hacia el sur las montañas Rocosas. Aparecen árboles caducifolios con afinidad templada. En la costa oriental sólo el norte de la península del Yucatán constituye una excepción. Subnivel de Abies religiosa hasta 3500 m. Se pueden dividir varios subniveles:    Subnivel inferior con pinos. está interrumpida por pequeños manchones de selva húmeda tropical en los sectores más húmedos. o La fachada oriental:  En la costa atlántica.   o La meseta mexicana:  Esta unidad. La estratificación de la vegetación se puede esquematizar:      El estrato tropical húmedo. que llega hasta 800 m. establecen una serie de estratos de vegetación que van desde las formaciones tropicales densas hasta el estrato más pobre asociado a las altas montañas. a veces. interrumpida por espacios de sabana. Predominan en el litoral un bosque de manglar asociado a las costas pantanosas. la selva tropical se extiende a los largo de toda la costa del golfo de México y del mar del Caribe. pero tropical por el carácter de sus precipitaciones de verano. Son las “tierras templadas”. consecuencia de las lluvias provocadas por el frente intertropical. dominio de las “tierras calientes”. La altura del sector tabular. donde dominan las coníferas. El relieve se resuelve en una serie de cuencas limitadas por estos volcanes y sierras. que son los relieves volcánicos.  Desde Costa Rica hasta Panamá domina en la fachada del Pacífico la selva tropical. algo mayor al este que al oeste y su prolongación vertical. La meseta central de México es una zona de tierras templadas por su temperatura. relacionado con la pluviosidad máxima y un clima constantemente nebuloso. se encuentra cubierta por numerosos volcanes cuya altura supera los 5 mil m. El estrato semitropical. que trepan hasta 4000 m   .

con la sola excepción de la Pampa húmeda argentino-uruguaya. El resto de las costas de América del Sur están bañadas por corrientes frías. Surgen de estas influencias y de la circulación general de la atmósfera. pero de menor intensidad. climas y formaciones vegetales con notables disimetrías entre la vertiente del Pacífico y la del Atlántico. las cuencas son zonas secas. Esta es el área de extensión de las selvas amazónicas. En el Pacífico. se encuentran marcados por el sello de la aridez. su orientación meridiana y por su altura constituye una barrera que impide el paso de las masas de aire del Pacífico hacia el interior del continente. Influyen en los climas suramericanos. • América del Sur: debido a su extensión norte-sur (10ºN-55ºS) las variaciones climáticas son considerables.   A diferencia de estas áreas montañosas.    . donde abundan lianas y epifitos que se entrelazan formando conjuntos de variadas especies. de Falkland al este. Esta área cordillerana del sur ocupa todo el sector comprendido entre el lago Nicaragua y Darién y se caracteriza por la uniformidad de su vegetación: la selva húmeda. hay un predominio de los climas cálidos. los Andes y las masas oceánicas: o La cadena andina. esta extensión se reduce al terreno situado al N del paralelo 15ºS. El clima ecuatorial: o  Cálido y húmedo durante todo el año. • La fachada atlántica: o o En su mayor parte se encuentra afectado por climas cálidos que pueden ser húmedos y secos. En el dominio oceánico. de Humboldt al oeste. Su altura provoca además en la vertical una estratificación de climas anómalos con relación a su latitud. Ellos comprometen todo el sector intertropical. afecta a la cuenca del Amazonas. o o o o En el borde continental atlántico el sistema montañoso brasileño cumple un papel semejante. como su mayor superficie esta comprometida con la zona tropical. las aguas cálidas de las corrientes ecuatoriales dominan en toda la costa atlántica hasta los 38ºS. que forman un bloque vegetal desde los Andes hasta el Atlántico y desde el macizo de la Guayana por el norte hasta la meseta brasileña por el sur. provenientes de la gran corriente Circumpolar Antártica. En las latitudes extratropicales los climas de tipo subtropical y templado. por su disposición marginal. fundamentalmente. Sin embargo. Es una selva densa de árboles con hojas persistentes. el sur de la cuenca del Orinoco y el macizo de las Guayanas. En sus bordes esta selva se prolonga en forma de bosques galerías a lo largo de los ríos. El estrato frío es el sector de la alta montaña donde se encuentra una vegetación de gramíneas situadas entre 4500 m y el límite inferior de las nieves perpetuas.

pradera herbácea desarrollada sobre los suelos evolucionados a partir de sedimentos finos de origen eólico. más o menos frondosos. cuando el clima ecuatorial es reemplazado por climas de tipo tropical. Familias semejantes se encuentran en los sectores más secos de Venezuela y Colombia.    En los sectores llanos. Uruguay y nordeste de Argentina. en la margen de la selva amazónica aparecen tres formas principales de degradación:    La selva densa mixta con árboles de hojas perennes y de hojas caducas. en Brasil se conocen como “campos cerrados”. mezcla de árboles con arbustos espinosos. Así. formaciones vegetales herbáceas con árboles y arbustos en proporciones variables. domina en el sur de Brasil. surge la sabana.   En el nordeste brasileño (Amazonia y costa sudeste). insolación. la sabana ocupa tanto los sectores llanos como áreas de meseta. humedad del aire y del suelo. En general. En cuanto la humedad disminuye. y Las sabanas. donde existen árboles de hojas caducas con un sotobosque de especies arborescentes y gramíneas. Es la caatinga. cuando son arbustivas. Asociada a estos climas tropicales.  En ella se desarrolla una intensa vida de aves. el manto forestal se abre y aparecen claros. cuando la influencia de la altura es demasiado marcada o cuando se producen cambios de temperatura. La selva clara. la selva densa ecuatorial se degrada y es reemplazado por árboles xerófitos o por formaciones mixtas de árboles y gramíneas. Este clima se encuentra en la meseta brasileña a excepción del NE. la rudeza de la estación seca implanta una formación vegetal intermedia compuesta por especies xerófitas.   o El clima tropical:  Se caracteriza por la existencia de una estación seca más o menos prolongada. También en la macizo guayanés. Es el área de la Pampa húmeda.  o El clima subtropical húmedo:  Con precipitaciones de verano de estilo tropical e invernales de tipo mediterráneo.  . En las áreas de meseta. animales e insectos. predominan sabanas herbáceas formadas de hierbas muy poco exigentes debido a la carencia de elementos nutritivos. cuando son herbáceas se les llama “campos abiertos”. sobre las chapadas.

espinoso y con predominio de cactáceas o al chaparral. Hacia el interior la influencia costera desaparece y el sol calcina suelos desnudos.  o El clima subtropical seco:  En las llanuras del Chaco la degradación de la vegetación es paulatina y se acrecienta a medida que se progresa hacia el oeste. Melica. . normalmente xerófita. debido a que los Andes retienen en la vertiente occidental la humedad de los vientos del oeste. La Pampa es un paisaje abierto y sin árboles. con árboles achaparrados y deformados por el viento. Las precipitaciones de invierno y las temperaturas veraniegas suaves establecen entre los 33 y 38ºS un clima de tipo mediterráneo con vegetación de matorral. Bromus. a pesar de la latitud. se desarrolla la selva de lluvias de tipo templado asociada al clima templado oceánico. esta es la selva de Nothofagus. Hacia el interior el aumento de la aridez hace ralear la vegetación herbácea. Panicum. de precipitaciones muy abundantes y temperaturas suaves. permite el desarrollo de algunos vegetales. una breve área de transición esteparia cálida separa el desierto del segmento templado del Pacífico. compuesta de gramíneas duras. Se desarrolla en este medio una estepa arbustiva. Al sur. Poa. que alcanza su máximo desarrollo entre los 39 y los 44ºS.      • La fachada pacífica: o o o En su tramo septentrional el borde del Pacífico prolonga hasta el Ecuador los rasgos climáticos y vegetales que se encuentran en el istmo de Panamá. Este desierto costero se cuenta entre uno de los más rigurosos del mundo. El clima ecuatorial cálido y húmedo asociado a la selva densa ecuatorial no se prolonga. Se pasa del bosque húmedo oriental a los montes altos del Chaco Central y al bosque secano del Occidente. Entre los 30ºS y el paralelo de Santiago de Chile. pero la humedad atmosférica. Al sur del paralelo de Guayaquil la selva caducifolia de transición desaparece y se implanta el desierto peruano-chileno que alcanza casi 3000 km. En ella se encuentran especies que pertenecen a los géneros Stipa. donde aparece como un desierto de abrigo. las plantas de mayor alzada son leñosas y provistas de abundantes espinas. entre los 58 y 53ºS. o o o o • Los Andes: o Presentan un cuadro climático y vegetal sumamente difícil a causa de las variaciones en latitud. altitud y exposición a los vientos húmedos. Hacia el pie de la cordillera la estepa arbustiva se hace cada vez más densa. La aridez de estilo templado-frío se impone al sur del río Colorado. La vegetación arbustiva y herbácea más rica se encuentra concentrada en los amplios valles húmedos que atraviesan la meseta de oeste a este.

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