Tema 6.- Las montañas del continente americano. Tipología y caracterización.

El continente americano tiene una extensión casi tan grande como Asia (más de 42 millones de Km2) representa el 31% de las tierras emergidas, pero su población es cuatro veces inferior (más de 800 millones en 2004). En general es un continente que podemos denominarlo enorme, alargado en latitud, aislado en el sentido de bien delimitado, y distribuido en dos grandes masas continentales. Por su parte oriental está bañado por el Atlántico que separa a América de Europa y África en distancias kilométricas muy considerables, acortándose esas distancias en las latitudes ecuatoriales (por ejemplo, entre Recife (Brasil) y Dakar hay 3 mil km de distancia; entre Nueva York y París, 5800 km; entre Caracas y Lisboa, 6500 km). Por el oeste ocurre lo mismo con el Pacífico; por el norte con el océano Glacial Ártico y por el sur con el Paso de Drake. El continente americano se sitúa entre las coordenadas, por el norte llega a los 88º de latitud, quedando a menos de mil kilómetros del Polo Norte; por el sur termina a 1200 km del Círculo Polar Antártico y llega alrededor de los 55º de latitud. Este alargamiento meridional explica la enorme variedad de paisajes y climas que se encuentran. Con una extensión de más de 42 mill. km2, América se reparte en dos bloques, al norte del istmo de Panamá se encuentran América Central y América del Norte, que reúnen una extensión de más de 24 mill. km2. Al sur del istmo, se extiende América del Sur. El hecho físico fundamental en América es la presencia de una gran cadena montañosa N-S de 12 mil km de largo que bordea el Pacífico desde Alaska hasta Tierra de Fuego. En América Central las tierras montañosas ocupan casi toda la extensión del puente continental que une América boreal con América meridional. Como consecuencia de la extensión y disposición de esta cadena, surge un marcado contraste entre una extensa vertiente orientada al Atlántico y una breve e imponente fachada que domina el Pacífico. Al contraste de relieve se superpone un contraste hidrológico. Las grandes cuencas hidrográficas vacían sus aguas en el Atlántico, mientras que al Pacífico llegan sistemas hidrográficos de menor importancia. La disposición de la barrera montañosa occidental influye también sobre el clima; los vientos, principalmente los que provienen del oeste, son interceptados por esta barrera orográfica, provocando importantes contrastes pluviométricos y vegetacionales. Relieve:

América del Norte. Presenta cuatro grandes unidades estructurales: el escudo canadiense al NE, los Apalaches al E, la Gran Depresión Central y las Montañas Rocosas al O. o El escudo canadiense.  Es una vieja plataforma de casi 5 mill Km2.

Cubre la mitad de la superficie del Canadá y sus márgenes se extienden hasta el río San Lorenzo por el sur, y hasta la línea de los Grandes Lagos y el río Mackenzie por el oeste.

o

Los Apalaches.

Se extienden al este de América del Norte, desde el centro del estado de Alabama hasta el centro del estado de Nueva York, con una orientación casi paralela a la costa atlántica. Toda la historia geológica de este macizo se desarrolla durante el Primario y compromete un conjunto de rocas cristalinas y metamórficas al este, y sedimentarias plegadas o más o menos tabulares al oeste. Las fases diastróficas tuvieron lugar durante el periodo siluriano-carbonífero. Con posterioridad, la masa estructural fue arrasada por violentas acciones erosivas que generaron una extensa superficie de erosión.

 

 Esta superficie fue reanimada luego por acciones erosivas. al sureste por los Apalaches y al oeste por las Rocosas.    o Las llanuras del centro. estos de la antigua superficie de erosión. Hacia el SE la zona transcurre más o menos metamórfica y más resistente. se desarrolla el sistema montañoso del Pacífico. Las rocas duras quedaron intactas como cumbres largas.   . La alineación de las Rocosas se desarrolla como un cordal enorme. paralelas y romas. Es la meseta apalachense denominada Allegheny al norte y Cumberland al sur. La acción diferenciada de la erosión fue muy eficaz en las rocas sedimentarias blandas y muy modesta en aquellas que eran resistentes.  Al norte del paralelo 33º y hasta Alaska. El Piedemonte. de ahí que las crestas estén casi todas a la misma altitud). En las rocas calizas. Esto es lo que se denomina “relieve apalachense” (* Tipo de relieve surgido del aplanamiento de un relieve en estructura plegada seguido de un desprendimiento de las crestas de rocas duras como consecuencia de un reinicio de la erosión. que llega a fundirse.  o Las montañas occidentales. por nuevos desniveles surgidos entre el continente y el océano. margas y areniscas se excavaron profundos surcos. de disposición meridiana. En el área de contacto los ríos se encajonan fuertemente creando rápidos a los largo de una extensa zona llamada Fall Line. rampa amesetada construida sobre rocas cristalinas. a través de laderas con la Llanura Central Americana.     Al noroeste de esta zona plegada sedimentaria se sitúa una región de estructura simple y relieve tabular. Hacia el oeste las Rocosas llegan a la línea de costa. El relieve es también más vigoroso. Son los llamados Montes Azules y las montañas de Great Smoky. Muy estrechas en el sector septentrional. ganan en amplitud hacia el golfo de México. Los Apalaches limitan hacia el sector litoral atlántico con las llanuras costeras. separa ambas unidades.  Se encuentran enmarcadas al norte de noreste por el Escudo Canadiense. aunque lo que resalta es su enorme anchura.

Blanca 4384 m. Mt. pero original en su trazado N-S.   Las Rocosas de Estados Unidos:  Forman un conjunto de altas tierras en las que se individualizan:   Las Cadenas Costeras (Cascadas y Sierra Nevada) Las Mesetas Interiores (Gran Cuenca y el Alto Colorado).  Las montañas Rocosas. es lo que se conoce como Cadena Costera. su nacimiento comienza en el mesozoico y durante el terciario. Se mantienen en este sistema altitudes que superan con gran facilidad los 4 mil metros. que alcanza sus mayores altitudes al oeste y sur de Denver (Col. En esta costa se distinguen elevados valles intramontanos.  En resumen: en las montañas occidentales se distinguen varias alineaciones de montañas. sin ningún valle que la corte transversalmente. así como también profundas penetraciones marinas (=fiordos). no hay llanura costera. así como extensas capas basálticas y la presencia de géiseres y terremotos. que dan muestra de la gran inestabilidad de la zona.  . Se encuentra afectado por una serie de fenómenos volcánicos. A comienzos de la era Cuaternaria. al Arco Himalayo. que se prolonga hasta el norte de la sierra de las Cascadas. cadena alta maciza de edad terciaria. buena parte de estas tierras fueron cubiertas por el “Inlandsis” (casquete glaciar) de manera que fue erosionado por agentes glaciares. cuya anchura llega hasta los 2 mil km en territorio de Estados Unidos. Es un espacio sin consolidar. McKinley en Alaska con 6194 m). con el plegamiento alpino. 4392m el Rainier). es cuando tiene lugar su afloramiento similar en cronología. ocupados en el pasado por pequeños glaciares. Es una alineación muy compacta. es donde tiene su mínima anchura con 500 km. Desde el estrecho de Behring hasta el Golfo de México se desarrolla este gigantesco sistema. La heterogeneidad de la cordillera hace que puede distinguirse entre:        Las Rocosas de Alaska y Canadá:  La cadena montañosa domina directamente el Pacífico. sus altura máximas son de igual importancia que las de las Rocosas (4418 m el Whitney. es difícilmente franqueable porque hay potentes estructuras y la culminación de muchos 4 miles. calculándose 48 culminaciones que superan esta cifra (por ejemplo.) en P. muchos de ellos apagados. Hacia el norte se estrecha y se rompe. La Sierra Nevada.

Todas las altas cumbres de las Rocosas. la meseta de lava de Oregón y la Gran Cuenca. en su sector de máximo desarrollo. episodios tectónicos y rocas antiguas. efusiones de lava muy fluida que cubren gran parte de la Sierra Madre Occidental. plegados por compresión entre el cretácico y el eoceno. Predominan en el sector occidental.   • México. la segunda corresponde a un retoque de la anterior y se realiza durante el periodo mio-pliocénico. Las grandes líneas del relieve de establecen en dos fases relativamente recientes: la primera durante el terciario medio. encierran la Meseta Central Mexicana. Las unidades estructurales que existen en el sector de las montañas occidentales norteamericanas se prolongan en México hasta los 20ºN. que se desarrolla al norte de Vancouver testimonia la importancia de la acción glacial. la amplia costa de fiordos. Dichos movimientos generaron también. están separadas del océano por una fosa de hundimiento recorrida por los ríos San Joaquín y Sacramento y por las Cadenas Costeras. o México septentrional:  Dos conjuntos serranos. Entre ambas cadenas se desarrolla una zona de altas mesetas y cuencas intramontanas caracterizadas por su extrema aridez. Estos surgen solo a mediados del terciario cuando movimientos verticales levantan la Sierra Madre Or.    La Meseta Central Mexicana:  Encerrada entre ambas Sierras. por el oeste y el reborde interno de esta montaña. . la Meseta Central alcanza. La reducida fuerza del plegamiento se traduce en ondulaciones amplias y regulares que no generaron relieves. la Sierra Madre Oriental y la Sierra Madre Occidental. Cascadas y Sierra Nevada estuvieron afectadas por la glaciación cuaternaria. 500 km de ancho.  La Sierra Madre Occidental:  es un dominio de rocas cristalinas plegadas en numerosas ocasiones y atravesadas por rocas magmáticas durante los movimientos orogénicos. En la zona litoral. Estas líneas de fractura explican el gran escalón que limita la Sierra Madre Occ. a lo largo de líneas de falla orientadas NO-SE. y la Meseta Central.     La Sierra Madre Oriental:  Predominan en ella terrenos sedimentarios de edad jurásica y cretácica. Estas montañas continuas y escarpadas. El levantamiento de estas unidades plegadas desencadena una activa acción erosiva que destruye los sectores más elevados de los anticlinales y rellena con esos sedimentos la cuenca de la Meseta Central. Son las mesetas de Columbia y Colorado.

Diversas fallas de orientación N-S dejaron este sector debajo del mar hasta el terciario. de mayor altura cercana a los 2000 m en la región de Chihuahua. inclinado al sur y al norte a partir de sólo 260 m de altura. La depresión de Balsas. Entre Chiapas y la sierra de Darién.  Las zonas deprimidas:  Están representadas por la depresión de Balsas y el istmo de Tehuantepec. Un sector oriental. Esta cuenca es una depresión tectónica que permaneció ocupada por el mar hasta principios del cuaternario. El levantamiento general del sector en esa época hizo emerger este tramo para convertirlo en un corredor llano. se distinguen dos sectores montañosos separados por la cuenca de Nicaragua. aparece probablemente como consecuencia de una actividad volcánico-tectónica del terciario.    • América Central. cuya disposición E-O coincide con una gran falla escalonada. que separa la cordillera Neovolcánica de la Sierra Madre del Sur. Coronan esta unidad imponentes volcanes como el Popocatépetl (5450 m) y el Pico de Orizaba (5700 m). o El tramo septentrional: . El excavado fue guiado por líneas de debilidad estructural de dirección N-S y SO-NE. que representa el mayor accidente estructural de México Central.  Están constituidas por viejas rocas cristalinas y metamórficas paleozoicas que fueron afectadas posteriormente por una importante tectónica de fractura. de menor altura. Es una amplia meseta coralina de edad eocena y pliocena. de donde se deduce la orientación general de la depresión.    Por el sur la Meseta Central termina en la cordillera Neovolcánica.  o México meridional:  Es una zona de transición donde alternan:  Las áreas serranas:  La Sierra Madre del Sur y la Sierra Madre de Chiapas. que carece de valles. La península del Yucatán forma en este conjunto una entidad completamente original. El istmo de Tehuantepec corresponde también a una zona de debilidad tectónica. que se extiende entre Monterrey y Río Grande. son las unidades morfoestructurales de mayor importancia. En ella se distinguen tres unidades:  Un sector occidental. y Un sector de bolsones cuyas alturas oscilan entre 900 y 1200. Las sierras del este y del oeste mexicano se encuentran separadas del océano por dos planicies litorales.

El arco montañoso dibuja una curvatura cóncavo-convexa que alcanza una respetable altura en Costa Rica: 3860 m en la cordillera de Salamanca.  Entre los 11ºN y los 56ºS sus montañas se extienden sobre 7500 km que culminan en el monte Aconcagua a 7034 m. s.n. desde Trinidad a Araba. Dominica. gran parte del sector costero occidental se encuentra ahogado por el océano y sólo surgen vestigios como las penínsulas de Nicoya. Hacia la sierra de Darién la altura decrece rápidamente. . Entre ambas se establecía una Depresión Central.   o El tramo meridional:  Posee los rasgos de una cordillera dividida originalmente en dos cordones:  La Cordillera Principal. situada al este. es una cordillera de poca anchura (media de 300 km. del terciario. anchura máxima en Perú con 600 km y con una mínima de 100 km). y por macizos amesetados separados por fosas tectónicas (Altos Cuchumatanes. hasta la pequeña isla de Araba. alineadas de este a oeste. Burice y Azuero. y   La Cordillera Costera que bordea el Pacífico. Está formado por cadenas montañosas orientadas de E-O. Estas unidades fueron individualizadas por movimientos orogénicos muy recientes. Las Antillas Menores: orientadas de norte a sur.. y Las Antillas Venezolanas y Holandesas. • América del Sur: o La cordillera de los Andes:  Es uno de los sistemas montañosos de mayor interés. en la parte central del arco. generando islas montañosas (Guadalupe. Jamaica. alineadas de este a oeste.   o Su estructura es sumamente compleja a causa de la inestabilidad tectónica del sector.  • El Arco Antillano: o Dibuja un arco parabólico que se extiende sobre 4700 m desde el cabo San Antonio. Comprende el área que se extiende entre Guatemala por el norte y el lago Nicaragua por el sur. Martinico) que se oponen a otras que son sedimentarias y llanas (Barbados). Alta Vera Cruz). El vulcanismo complica aún más el panorama. Comprende tres grandes unidades: o  Las Antillas Mayores: Cuba.m. Sin embargo. Española y Puerto Rico. frente al golfo de Venezuela. que es la punta occidental de Cuba. Osa.

Geológicamente es una cadena joven generada en su parte principal por movimientos orogénicos del terciario y del cuaternario. Su alta sismicidad y la importante actividad volcánica que le caracterizan. entre las que destacan el Aconcagua. situado en Argentina.  En Colombia se divide en tres cordilleras que están separadas por profundos valles por los que discurren los ríos Cauca y Magdalena. La organización del relieve se traduce en largas cadenas paralelas.   Los Andes Centrales. atestiguan también su juventud. . Es de gran altitud (altura media de 3500 m). que es una elevada meseta de entre 3500 y 4000 m. y una oriental. el Huascarán con 6768 m. central y oriental). Al sur se encuentra el Aconcagua. con cumbres de más de 6 mil metros de altitud. lago Titicaca y lagos salares. la cima más alta de los Andes. Entre ambas hay un conjunto de tierras altas. En Ecuador hay dos cordilleras: una occidental (Chimborazo) de menor resistencia a la erosión hídrica. presenta un vulcanismo intenso. En Perú los Andes se dividen en tres cordilleras (occidental.     Los Andes Meridionales. La formación de la cordillera está ligada al choque de la placa pacífica sur y la placa sudamericana. Hacia el sur de Bolivia la cordillera occidental es muy volcánica. cierra una serie de cuencas de norte a sur: lago Poopó. situados entre el Caribe y las proximidades del Ecuador:  En Venezuela los Andes están formados por la Sierra de Mérida. aquí nacen los ríos Marañón y su afluente Huallaga. Regionalmente. el Sajama con 6544 m y el Chimborazo con 6267. los Andes se agrupan en tres conjuntos principales:       Los Andes Septentrionales. comprenden desde el norte de Perú hasta el norte de Argentina y Chile:   Son los que concentran las mayores altitudes. que terminan en Tierra de Fuego:   Están al sur de Santiago. más compacta y de elevada altitud. Entre el macizo de Pasco hasta la Puna de Atacama (PerúChile) se extiende el altiplano andino. planicies y valles. Es la zona donde los Andes van perdiendo altura.

sierra dos Org-oes). Tijuca. en el sector de Río de Janeiro. Es un bloque montañoso dispuesto de SO a NE. Hay formas glaciares en las cumbres y hacia el sur.    Está precedida por una llanura costera. como Pedra Gávea. El escudo brasileño:     Constituye una de las mayores formas de relieve. Serra da Mantiqueira). En ellas aloran directamente las rocas cristalinas o están fosilizadas por vastas cubiertas de areniscas subhorizontales que terminan en abruptas laderas. estos glaciares ensancharon los valles que están recorridos por ríos de corto recorrido. Presenta un frente muy abrupto sobre el mar.  Presenta un alto número de volcanes. disminuyendo de altura de sur a norte. levantan curiosas siluetas sobre pequeñas llanuras aluviales. como consecuencia de los levantamientos. . dando lugar a una meseta plana de entre 800 y 1000 m de altitud media con formaciones planas (“taboleiros”).  El sector interior de escudo se presenta como amplias mesetas como disectadas.  o Los macizos orientales:  Corresponden a viejas unidades estructurales de rocas cristalinas arrasadas por poderosas fases de erosión. Delante de ella. La costa está salpicada de fiordos. varios macizos litorales graníticos. importante burlete marginal que toma diferentes nombres (sierra da Estrella.      Las plataformas del interior hacia el oeste que terminan sobre la depresión del río Paraguay. Pao de Açucar. El resto del escudo brasileño está recubierto de sedimentos secundarios y terciarios. estas formas se conocen con el nombre de chapadas. Al norte se encuentran los escudos Guayanés y Brasileño. Al sur. Dentro del mismo se distingue: La orla montañosa oriental (Serra do Mar. donde se rompe en numerosos frentes de falla. siendo la única montaña de Brasil. abarca desde el Atlántico hacia el interior. Corcovado. con alturas de hasta 3 mil metros. el escudo Patagónico. a veces pantanosas. movimientos de báscula y fractura ocurridos durante el terciario. En el borde oceánico atlántico se alza la Serra do Mar.

en el este venezolano. Son regiones planas. rodeado de escarpes. los escudos guayanés y brasileño se encuentran bordeados por una zona deprimida. La estructura de este escudo es un zócalo de materiales viejos recubiertos de areniscas. roto por la mitad por la depresión del río Blanco. Se presenta como una superficie inclinada desde el pie de los Andes hacia el Atlántico. Dicha zona forma un ancho corredor entre éstos. a 2985 m. el macizo de las Guayanas y la costa. rellenas de materiales sedimentarios.   Cuenca de Paraná-Paraguay: . de casi 3 mil m. 950 m). por medio de cascadas (Salto Angel. Esta fosa se abre entre el macizo guayano al norte. que salva los grandes escarpes. dando lugar a un relieve tabular. estas plataformas desaparecen bajo las formaciones volcánicas del Paraná. los Andes y el macizo patagónico. Culmina en el cerro Auyan Pepui.   El escudo de las Guayanas:  Al norte del río Amazonas se extiende este escudo de pequeña extensión y de topografía muy simple.  o Las llanuras:  Hacia el oeste. es una zona tabular elaborada durante el terciario. recortado por amplios valles orientados de este a oeste. por estar cubierta por las aguas parte del año-. al igual que el resto de los ríos. siendo el más alto el de Roraima. llamados “tepuy” en Venezuela y las Guayanas.    Los llanos del Orinoco:  Ocupan una llanura aluvial de 300 mil km2  Situada entre los Andes.    La meseta patagónica:  Situada el sur. recorrida por grandes ríos. Hacia el sur. brasileño al sur y los Andes al oeste. con forma triangular que se extiende desde el río Colorado hasta Tierra de Fuego.  Llanura del Amazonas:  Es una gran llanura que no supera los 200 m de altitud a lo largo de 3 mil km. Hacia el oeste el escudo cae bruscamente sobre la depresión del alto Paraguay -llamada “Regional del Pantanal”. Geológicamente se corresponde con una fosa de este-oeste y con forma de embudo.

UU.   Ocupa una fosa formada durante el devónico. mientras que en América del Sur son las selvas y las variedades tropicales las que ocupan las mayores superficies. En el sector comprendido entre Columbia Británica y California es reconocido como unos de los más extraordinarios y mejor desarrollados del mundo. desde Alaska hasta el centro de California. Llanura del Chaco:   Es una región entre Bolivia. Paraguay y Argentina. que proviene de las latitudes cálidas tropicales asiáticas. compuesta sólo de coníferas. encierra una gran variedad climática y vegetacional. • América del Norte: los 5000 km que separan la desembocadura del Mississippi al sur de la del Mackenzie al norte. entre 0 m al norte y 1500 m al sur se presenta como una formación forestal uniforme. suaviza los climas de la costa noroeste desde las Aleutianas hasta el noroeste de los EE.    .  La corriente de Kuro Shivo. hecho que les otorga una abundante humedad. al este por el río Paraguay. Está al oeste del escudo brasileño.  Climas y Vegetación: La posición en latitud de las tierras americanas explica que América del Norte está dominada por climas y asociaciones vegetales herbáceas y forestales de carácter templado. Delimitada al oeste por los Andes. cuyas unidades mayores se ordenan de norte a sur como consecuencia de la disposición del relieve y la dirección de los vientos dominantes. al sur por el río Salado y al norte enlaza con la llanura Paraná-Paraguay. Al sur predomina un clima oceánico húmedo. un exuberante bosque de coníferas. La Pampa occidental.  La Pampa:   Con más de 700 mil km2. Se diferencia:  la Pampa oriental. En general. Este bosque tiene un ancho de unos 500 km y su altura varía de acuerdo a la latitud. única por su gigantismo (Sequoia). es posible distinguir cuatro zonas biogeográficas: o La vertiente occidental de las montañas Rocosas:  Forma una pantalla protectora a los vientos provenientes del oeste. Favorecida por estas condiciones climáticas se desarrolla sobre 3600 km. en la que están la Pampa de Buenos Aires y la Pampa de la depresión del río Salado. con veranos frescos e inviernos suaves.

que caracterizan el sector desértico norteamericano (Baja California. la pradera reemplaza al bosque. Texas). Abies y Larix. como la que se encuentra en la Gran Cuenca. organizadas en manojos. Predominan las hierbas. El área central de las montañas y el sector amesetado interior presentan condiciones continentales. Dominan las estepas claras alimentadas por lluvias poco abundantes.     o La llanura central:  Abierta a las influencias polares del norte y tropicales del sur. se establece uno de los bosques más extensos del mundo: el bosque boreal de coníferas. Arizona. La vegetación es. Al norte domina la estepa con artemisas. este sector se encuentra protegido de los vientos del oeste. desde Canadá central hasta Texas. se caracteriza por sus bruscos cambios de temperatura y por las invasiones de ondas de frío que pueden llegar hasta el golfo de México. Las altas mesetas y la vertiente oriental de las Rocosas:  A diferencia de la vertiente occidental.  El Sur: . en especial gramíneas. el bosque de coníferas del Pacífico es reemplazado por el chaparral mediterráneo adaptado a la sequedad del clima subtropical. Sobre suelos más o menos lavados y más o menos empapados en agua se establecen árboles pertenecientes a los géneros Picea. por lo tanto es seco. Predominan los musgos y las formaciones herbáceas o de matorral achaparrado sin árboles. En la vertiente occidental se pasa a suelos formados por acumulaciones salinas sobre los cuales sólo consiguen sobrevivir hierbas y gramíneas. que crecen en condiciones climáticas muy rudas. en su mayor parte. Sus características climáticas cambian de norte a sur:   El Gran Norte Canadiense:  Tiene un clima polar con inviernos muy largos y fríos. Sonora. en California. Nuevo México. Pinus.  El sector septentrional presenta un bosque claro semejante a la taiga asiática.  Presenta sólo una vegetación de tundra y suelos casi estériles. además de algunas compuestas y leguminosas. o Hacia el sur.  Al sur. pobre.   El Centro:  Al sur de una amplia medialuna que va desde Terranova hasta Alaska.

caducifolia.   La vegetación apalachiana no alcanza al golfo de México. La vertiente atlántica de los EE. Quercus velutina. El pinedo sur-atlántico. Prevalecen las especies Quercus alba. enfriado por la corriente del Labrador. por lo que se extiende una sabana     . mimosas) y plantas adaptadas a la salinidad del suelo.   El bosque apalachiano es una formación forestal estratificada.   Al sur. templado por la corriente del Golfo. • América Central: o La fachada occidental:  Tanto Baja California como Sonora corresponden a la prolongación austral de la región árida que domina en el sector norteamericano de Arizona.   Las lluvias son invernales aportadas por los grandes vientos del oeste. Desde los 20º de latitud hasta aproximadamente la latitud de Costa Rica. En las cercanías del golfo y en gran parte de Florida el clima es cálido y húmedo. Allí entran en contacto el área de clima mediterráneo con otra más austral. Las precipitaciones permiten el desarrollo de dos asociaciones forestales:   El bosque marítimo de magnolias. El Labrador tiene un clima frío y se encuentra cubierto ampliamente por asociaciones forestales de coníferas. son escasas. que se desarrolla en el Bajo Mississippi y en la costa de Florida.UU. estas circunstancias favorecen el desarrollo del bosque apalachiano. Predominan en todo este sector árido estepas herbáceas y vegetación espinosa. sombría. Hacia el golfo de México el clima se vuelve más cálido e incluso subtropical. de carácter subtropical y favorece el desarrollo de una formación forestal siempre verde.  o El Este:  Este sector tiene una doble influencia del Atlántico:  Al norte. las precipitaciones. densa. Este régimen se mantiene hacia el sur hasta el sector atravesado por el Trópico de Cáncer. tiene caracteres oceánicos. que tiene caracteres tropicales. en general. En los sectores deprimidos se establece el chaparral formado por especies xerófitas (acacias. que crece en sectores protegidos de los pantanos del Mississippi. Carya ovata y Carya cordiformes. cuyo vigor proviene de la abundante humedad.

La estratificación de la vegetación se puede esquematizar:      El estrato tropical húmedo. Predominan en el litoral un bosque de manglar asociado a las costas pantanosas. Subnivel de especies retorcidas de enebros y pinos. dominio de las “tierras calientes”. La altura del sector tabular. El relieve se resuelve en una serie de cuencas limitadas por estos volcanes y sierras. interrumpida por espacios de sabana. pero tropical por el carácter de sus precipitaciones de verano. En la costa oriental sólo el norte de la península del Yucatán constituye una excepción. algo mayor al este que al oeste y su prolongación vertical.   o La meseta mexicana:  Esta unidad. donde dominan las coníferas. El estrato frío. relacionado con la pluviosidad máxima y un clima constantemente nebuloso. la selva tropical se extiende a los largo de toda la costa del golfo de México y del mar del Caribe. la presencia de calizas provoca una vegetación típica de estepa cálida. que trepan hasta 4000 m   . que son los relieves volcánicos. Son las “tierras templadas”. La meseta central de México es una zona de tierras templadas por su temperatura. está interrumpida por pequeños manchones de selva húmeda tropical en los sectores más húmedos. Subnivel de Abies religiosa hasta 3500 m. que alcanza hasta 2000 m. se encuentra cubierta por numerosos volcanes cuya altura supera los 5 mil m. encinas y cipreses hasta 3000 m. o La fachada oriental:  En la costa atlántica.que.  Desde Costa Rica hasta Panamá domina en la fachada del Pacífico la selva tropical. El estrato semitropical. que prolonga hacia el sur las montañas Rocosas. Aparecen árboles caducifolios con afinidad templada. que llega hasta 800 m. establecen una serie de estratos de vegetación que van desde las formaciones tropicales densas hasta el estrato más pobre asociado a las altas montañas. consecuencia de las lluvias provocadas por el frente intertropical. a veces. Se pueden dividir varios subniveles:    Subnivel inferior con pinos.

donde abundan lianas y epifitos que se entrelazan formando conjuntos de variadas especies. se encuentran marcados por el sello de la aridez. las cuencas son zonas secas. el sur de la cuenca del Orinoco y el macizo de las Guayanas. de Humboldt al oeste. o o o o En el borde continental atlántico el sistema montañoso brasileño cumple un papel semejante. • La fachada atlántica: o o En su mayor parte se encuentra afectado por climas cálidos que pueden ser húmedos y secos. En las latitudes extratropicales los climas de tipo subtropical y templado. esta extensión se reduce al terreno situado al N del paralelo 15ºS. afecta a la cuenca del Amazonas. provenientes de la gran corriente Circumpolar Antártica. Surgen de estas influencias y de la circulación general de la atmósfera. por su disposición marginal. con la sola excepción de la Pampa húmeda argentino-uruguaya. Es una selva densa de árboles con hojas persistentes. su orientación meridiana y por su altura constituye una barrera que impide el paso de las masas de aire del Pacífico hacia el interior del continente. que forman un bloque vegetal desde los Andes hasta el Atlántico y desde el macizo de la Guayana por el norte hasta la meseta brasileña por el sur. pero de menor intensidad. En el dominio oceánico. En el Pacífico. Esta es el área de extensión de las selvas amazónicas. Ellos comprometen todo el sector intertropical. como su mayor superficie esta comprometida con la zona tropical. El clima ecuatorial: o  Cálido y húmedo durante todo el año. hay un predominio de los climas cálidos.   A diferencia de estas áreas montañosas. • América del Sur: debido a su extensión norte-sur (10ºN-55ºS) las variaciones climáticas son considerables. las aguas cálidas de las corrientes ecuatoriales dominan en toda la costa atlántica hasta los 38ºS. En sus bordes esta selva se prolonga en forma de bosques galerías a lo largo de los ríos. El estrato frío es el sector de la alta montaña donde se encuentra una vegetación de gramíneas situadas entre 4500 m y el límite inferior de las nieves perpetuas. Su altura provoca además en la vertical una estratificación de climas anómalos con relación a su latitud. Sin embargo. Esta área cordillerana del sur ocupa todo el sector comprendido entre el lago Nicaragua y Darién y se caracteriza por la uniformidad de su vegetación: la selva húmeda. El resto de las costas de América del Sur están bañadas por corrientes frías. de Falkland al este. climas y formaciones vegetales con notables disimetrías entre la vertiente del Pacífico y la del Atlántico. Influyen en los climas suramericanos.    . fundamentalmente. los Andes y las masas oceánicas: o La cadena andina.

También en la macizo guayanés. formaciones vegetales herbáceas con árboles y arbustos en proporciones variables. sobre las chapadas. surge la sabana. cuando son arbustivas. predominan sabanas herbáceas formadas de hierbas muy poco exigentes debido a la carencia de elementos nutritivos.   o El clima tropical:  Se caracteriza por la existencia de una estación seca más o menos prolongada. Familias semejantes se encuentran en los sectores más secos de Venezuela y Colombia. En general. la selva densa ecuatorial se degrada y es reemplazado por árboles xerófitos o por formaciones mixtas de árboles y gramíneas. pradera herbácea desarrollada sobre los suelos evolucionados a partir de sedimentos finos de origen eólico. en Brasil se conocen como “campos cerrados”. cuando son herbáceas se les llama “campos abiertos”. Uruguay y nordeste de Argentina. cuando el clima ecuatorial es reemplazado por climas de tipo tropical. La selva clara.  o El clima subtropical húmedo:  Con precipitaciones de verano de estilo tropical e invernales de tipo mediterráneo. la sabana ocupa tanto los sectores llanos como áreas de meseta. humedad del aire y del suelo. el manto forestal se abre y aparecen claros.  .   En el nordeste brasileño (Amazonia y costa sudeste). animales e insectos. la rudeza de la estación seca implanta una formación vegetal intermedia compuesta por especies xerófitas. donde existen árboles de hojas caducas con un sotobosque de especies arborescentes y gramíneas. Así. cuando la influencia de la altura es demasiado marcada o cuando se producen cambios de temperatura. en la margen de la selva amazónica aparecen tres formas principales de degradación:    La selva densa mixta con árboles de hojas perennes y de hojas caducas. Es el área de la Pampa húmeda. Asociada a estos climas tropicales. Es la caatinga. Este clima se encuentra en la meseta brasileña a excepción del NE.  En ella se desarrolla una intensa vida de aves. más o menos frondosos. y Las sabanas.    En los sectores llanos. En las áreas de meseta. insolación. En cuanto la humedad disminuye. mezcla de árboles con arbustos espinosos. domina en el sur de Brasil.

entre los 58 y 53ºS. debido a que los Andes retienen en la vertiente occidental la humedad de los vientos del oeste. El clima ecuatorial cálido y húmedo asociado a la selva densa ecuatorial no se prolonga. las plantas de mayor alzada son leñosas y provistas de abundantes espinas. Se pasa del bosque húmedo oriental a los montes altos del Chaco Central y al bosque secano del Occidente. Melica. Las precipitaciones de invierno y las temperaturas veraniegas suaves establecen entre los 33 y 38ºS un clima de tipo mediterráneo con vegetación de matorral. una breve área de transición esteparia cálida separa el desierto del segmento templado del Pacífico. Hacia el pie de la cordillera la estepa arbustiva se hace cada vez más densa. que alcanza su máximo desarrollo entre los 39 y los 44ºS. con árboles achaparrados y deformados por el viento. o o o o • Los Andes: o Presentan un cuadro climático y vegetal sumamente difícil a causa de las variaciones en latitud. Panicum. compuesta de gramíneas duras. Bromus. La Pampa es un paisaje abierto y sin árboles. Entre los 30ºS y el paralelo de Santiago de Chile. En ella se encuentran especies que pertenecen a los géneros Stipa. La aridez de estilo templado-frío se impone al sur del río Colorado. altitud y exposición a los vientos húmedos. normalmente xerófita. de precipitaciones muy abundantes y temperaturas suaves. a pesar de la latitud. Este desierto costero se cuenta entre uno de los más rigurosos del mundo. se desarrolla la selva de lluvias de tipo templado asociada al clima templado oceánico. . esta es la selva de Nothofagus.      • La fachada pacífica: o o o En su tramo septentrional el borde del Pacífico prolonga hasta el Ecuador los rasgos climáticos y vegetales que se encuentran en el istmo de Panamá. donde aparece como un desierto de abrigo. Al sur. Hacia el interior el aumento de la aridez hace ralear la vegetación herbácea. Hacia el interior la influencia costera desaparece y el sol calcina suelos desnudos. pero la humedad atmosférica. La vegetación arbustiva y herbácea más rica se encuentra concentrada en los amplios valles húmedos que atraviesan la meseta de oeste a este. Poa. permite el desarrollo de algunos vegetales. espinoso y con predominio de cactáceas o al chaparral.  o El clima subtropical seco:  En las llanuras del Chaco la degradación de la vegetación es paulatina y se acrecienta a medida que se progresa hacia el oeste. Al sur del paralelo de Guayaquil la selva caducifolia de transición desaparece y se implanta el desierto peruano-chileno que alcanza casi 3000 km. Se desarrolla en este medio una estepa arbustiva.

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