Tema 6.- Las montañas del continente americano. Tipología y caracterización.

El continente americano tiene una extensión casi tan grande como Asia (más de 42 millones de Km2) representa el 31% de las tierras emergidas, pero su población es cuatro veces inferior (más de 800 millones en 2004). En general es un continente que podemos denominarlo enorme, alargado en latitud, aislado en el sentido de bien delimitado, y distribuido en dos grandes masas continentales. Por su parte oriental está bañado por el Atlántico que separa a América de Europa y África en distancias kilométricas muy considerables, acortándose esas distancias en las latitudes ecuatoriales (por ejemplo, entre Recife (Brasil) y Dakar hay 3 mil km de distancia; entre Nueva York y París, 5800 km; entre Caracas y Lisboa, 6500 km). Por el oeste ocurre lo mismo con el Pacífico; por el norte con el océano Glacial Ártico y por el sur con el Paso de Drake. El continente americano se sitúa entre las coordenadas, por el norte llega a los 88º de latitud, quedando a menos de mil kilómetros del Polo Norte; por el sur termina a 1200 km del Círculo Polar Antártico y llega alrededor de los 55º de latitud. Este alargamiento meridional explica la enorme variedad de paisajes y climas que se encuentran. Con una extensión de más de 42 mill. km2, América se reparte en dos bloques, al norte del istmo de Panamá se encuentran América Central y América del Norte, que reúnen una extensión de más de 24 mill. km2. Al sur del istmo, se extiende América del Sur. El hecho físico fundamental en América es la presencia de una gran cadena montañosa N-S de 12 mil km de largo que bordea el Pacífico desde Alaska hasta Tierra de Fuego. En América Central las tierras montañosas ocupan casi toda la extensión del puente continental que une América boreal con América meridional. Como consecuencia de la extensión y disposición de esta cadena, surge un marcado contraste entre una extensa vertiente orientada al Atlántico y una breve e imponente fachada que domina el Pacífico. Al contraste de relieve se superpone un contraste hidrológico. Las grandes cuencas hidrográficas vacían sus aguas en el Atlántico, mientras que al Pacífico llegan sistemas hidrográficos de menor importancia. La disposición de la barrera montañosa occidental influye también sobre el clima; los vientos, principalmente los que provienen del oeste, son interceptados por esta barrera orográfica, provocando importantes contrastes pluviométricos y vegetacionales. Relieve:

América del Norte. Presenta cuatro grandes unidades estructurales: el escudo canadiense al NE, los Apalaches al E, la Gran Depresión Central y las Montañas Rocosas al O. o El escudo canadiense.  Es una vieja plataforma de casi 5 mill Km2.

Cubre la mitad de la superficie del Canadá y sus márgenes se extienden hasta el río San Lorenzo por el sur, y hasta la línea de los Grandes Lagos y el río Mackenzie por el oeste.

o

Los Apalaches.

Se extienden al este de América del Norte, desde el centro del estado de Alabama hasta el centro del estado de Nueva York, con una orientación casi paralela a la costa atlántica. Toda la historia geológica de este macizo se desarrolla durante el Primario y compromete un conjunto de rocas cristalinas y metamórficas al este, y sedimentarias plegadas o más o menos tabulares al oeste. Las fases diastróficas tuvieron lugar durante el periodo siluriano-carbonífero. Con posterioridad, la masa estructural fue arrasada por violentas acciones erosivas que generaron una extensa superficie de erosión.

 

a través de laderas con la Llanura Central Americana. Las rocas duras quedaron intactas como cumbres largas. separa ambas unidades. por nuevos desniveles surgidos entre el continente y el océano.     Al noroeste de esta zona plegada sedimentaria se sitúa una región de estructura simple y relieve tabular. El Piedemonte. estos de la antigua superficie de erosión. aunque lo que resalta es su enorme anchura. margas y areniscas se excavaron profundos surcos.  Se encuentran enmarcadas al norte de noreste por el Escudo Canadiense. El relieve es también más vigoroso. Hacia el oeste las Rocosas llegan a la línea de costa. de disposición meridiana. Los Apalaches limitan hacia el sector litoral atlántico con las llanuras costeras. Es la meseta apalachense denominada Allegheny al norte y Cumberland al sur. que llega a fundirse.  Al norte del paralelo 33º y hasta Alaska. Hacia el SE la zona transcurre más o menos metamórfica y más resistente. La acción diferenciada de la erosión fue muy eficaz en las rocas sedimentarias blandas y muy modesta en aquellas que eran resistentes. paralelas y romas. rampa amesetada construida sobre rocas cristalinas. La alineación de las Rocosas se desarrolla como un cordal enorme. En el área de contacto los ríos se encajonan fuertemente creando rápidos a los largo de una extensa zona llamada Fall Line. Son los llamados Montes Azules y las montañas de Great Smoky. Esto es lo que se denomina “relieve apalachense” (* Tipo de relieve surgido del aplanamiento de un relieve en estructura plegada seguido de un desprendimiento de las crestas de rocas duras como consecuencia de un reinicio de la erosión. se desarrolla el sistema montañoso del Pacífico. al sureste por los Apalaches y al oeste por las Rocosas.   .  o Las montañas occidentales.    o Las llanuras del centro. de ahí que las crestas estén casi todas a la misma altitud). Esta superficie fue reanimada luego por acciones erosivas. Muy estrechas en el sector septentrional. En las rocas calizas. ganan en amplitud hacia el golfo de México.

A comienzos de la era Cuaternaria. que se prolonga hasta el norte de la sierra de las Cascadas. La Sierra Nevada. Se encuentra afectado por una serie de fenómenos volcánicos. así como también profundas penetraciones marinas (=fiordos). calculándose 48 culminaciones que superan esta cifra (por ejemplo. sin ningún valle que la corte transversalmente. es donde tiene su mínima anchura con 500 km. su nacimiento comienza en el mesozoico y durante el terciario. pero original en su trazado N-S. McKinley en Alaska con 6194 m). es lo que se conoce como Cadena Costera. Es un espacio sin consolidar. 4392m el Rainier). Hacia el norte se estrecha y se rompe.  En resumen: en las montañas occidentales se distinguen varias alineaciones de montañas. no hay llanura costera.  . En esta costa se distinguen elevados valles intramontanos. Blanca 4384 m. al Arco Himalayo. muchos de ellos apagados. que dan muestra de la gran inestabilidad de la zona. La heterogeneidad de la cordillera hace que puede distinguirse entre:        Las Rocosas de Alaska y Canadá:  La cadena montañosa domina directamente el Pacífico. sus altura máximas son de igual importancia que las de las Rocosas (4418 m el Whitney. Desde el estrecho de Behring hasta el Golfo de México se desarrolla este gigantesco sistema. Es una alineación muy compacta. buena parte de estas tierras fueron cubiertas por el “Inlandsis” (casquete glaciar) de manera que fue erosionado por agentes glaciares. Se mantienen en este sistema altitudes que superan con gran facilidad los 4 mil metros.   Las Rocosas de Estados Unidos:  Forman un conjunto de altas tierras en las que se individualizan:   Las Cadenas Costeras (Cascadas y Sierra Nevada) Las Mesetas Interiores (Gran Cuenca y el Alto Colorado). es cuando tiene lugar su afloramiento similar en cronología. cuya anchura llega hasta los 2 mil km en territorio de Estados Unidos. así como extensas capas basálticas y la presencia de géiseres y terremotos.  Las montañas Rocosas. es difícilmente franqueable porque hay potentes estructuras y la culminación de muchos 4 miles. ocupados en el pasado por pequeños glaciares. que alcanza sus mayores altitudes al oeste y sur de Denver (Col.) en P. con el plegamiento alpino. Mt. cadena alta maciza de edad terciaria.

plegados por compresión entre el cretácico y el eoceno. Estas montañas continuas y escarpadas. episodios tectónicos y rocas antiguas. que se desarrolla al norte de Vancouver testimonia la importancia de la acción glacial. y la Meseta Central. Entre ambas cadenas se desarrolla una zona de altas mesetas y cuencas intramontanas caracterizadas por su extrema aridez. efusiones de lava muy fluida que cubren gran parte de la Sierra Madre Occidental. Son las mesetas de Columbia y Colorado.     La Sierra Madre Oriental:  Predominan en ella terrenos sedimentarios de edad jurásica y cretácica. la segunda corresponde a un retoque de la anterior y se realiza durante el periodo mio-pliocénico. Estos surgen solo a mediados del terciario cuando movimientos verticales levantan la Sierra Madre Or. Las unidades estructurales que existen en el sector de las montañas occidentales norteamericanas se prolongan en México hasta los 20ºN. Las grandes líneas del relieve de establecen en dos fases relativamente recientes: la primera durante el terciario medio. Cascadas y Sierra Nevada estuvieron afectadas por la glaciación cuaternaria. la Meseta Central alcanza. Dichos movimientos generaron también.  La Sierra Madre Occidental:  es un dominio de rocas cristalinas plegadas en numerosas ocasiones y atravesadas por rocas magmáticas durante los movimientos orogénicos. o México septentrional:  Dos conjuntos serranos. la meseta de lava de Oregón y la Gran Cuenca. encierran la Meseta Central Mexicana. La reducida fuerza del plegamiento se traduce en ondulaciones amplias y regulares que no generaron relieves. Predominan en el sector occidental. por el oeste y el reborde interno de esta montaña. están separadas del océano por una fosa de hundimiento recorrida por los ríos San Joaquín y Sacramento y por las Cadenas Costeras. en su sector de máximo desarrollo.    La Meseta Central Mexicana:  Encerrada entre ambas Sierras. 500 km de ancho. . Todas las altas cumbres de las Rocosas. la amplia costa de fiordos. Estas líneas de fractura explican el gran escalón que limita la Sierra Madre Occ. a lo largo de líneas de falla orientadas NO-SE. El levantamiento de estas unidades plegadas desencadena una activa acción erosiva que destruye los sectores más elevados de los anticlinales y rellena con esos sedimentos la cuenca de la Meseta Central.   • México. la Sierra Madre Oriental y la Sierra Madre Occidental. En la zona litoral.

 o México meridional:  Es una zona de transición donde alternan:  Las áreas serranas:  La Sierra Madre del Sur y la Sierra Madre de Chiapas. La depresión de Balsas. son las unidades morfoestructurales de mayor importancia. de menor altura.  Las zonas deprimidas:  Están representadas por la depresión de Balsas y el istmo de Tehuantepec.    Por el sur la Meseta Central termina en la cordillera Neovolcánica. de mayor altura cercana a los 2000 m en la región de Chihuahua. Las sierras del este y del oeste mexicano se encuentran separadas del océano por dos planicies litorales.    • América Central. Un sector oriental. El istmo de Tehuantepec corresponde también a una zona de debilidad tectónica. Es una amplia meseta coralina de edad eocena y pliocena. aparece probablemente como consecuencia de una actividad volcánico-tectónica del terciario. Diversas fallas de orientación N-S dejaron este sector debajo del mar hasta el terciario. Coronan esta unidad imponentes volcanes como el Popocatépetl (5450 m) y el Pico de Orizaba (5700 m). o El tramo septentrional: . que carece de valles. se distinguen dos sectores montañosos separados por la cuenca de Nicaragua.  Están constituidas por viejas rocas cristalinas y metamórficas paleozoicas que fueron afectadas posteriormente por una importante tectónica de fractura. La península del Yucatán forma en este conjunto una entidad completamente original. y Un sector de bolsones cuyas alturas oscilan entre 900 y 1200. En ella se distinguen tres unidades:  Un sector occidental. que se extiende entre Monterrey y Río Grande. El levantamiento general del sector en esa época hizo emerger este tramo para convertirlo en un corredor llano. Entre Chiapas y la sierra de Darién. Esta cuenca es una depresión tectónica que permaneció ocupada por el mar hasta principios del cuaternario. inclinado al sur y al norte a partir de sólo 260 m de altura. que representa el mayor accidente estructural de México Central. El excavado fue guiado por líneas de debilidad estructural de dirección N-S y SO-NE. de donde se deduce la orientación general de la depresión. que separa la cordillera Neovolcánica de la Sierra Madre del Sur. cuya disposición E-O coincide con una gran falla escalonada.

Las Antillas Menores: orientadas de norte a sur. . Hacia la sierra de Darién la altura decrece rápidamente. Burice y Azuero. frente al golfo de Venezuela. del terciario. Martinico) que se oponen a otras que son sedimentarias y llanas (Barbados).   o Su estructura es sumamente compleja a causa de la inestabilidad tectónica del sector. anchura máxima en Perú con 600 km y con una mínima de 100 km).   o El tramo meridional:  Posee los rasgos de una cordillera dividida originalmente en dos cordones:  La Cordillera Principal. alineadas de este a oeste.. El arco montañoso dibuja una curvatura cóncavo-convexa que alcanza una respetable altura en Costa Rica: 3860 m en la cordillera de Salamanca. en la parte central del arco. Comprende tres grandes unidades: o  Las Antillas Mayores: Cuba.n. y Las Antillas Venezolanas y Holandesas. Dominica. situada al este. alineadas de este a oeste. hasta la pequeña isla de Araba. El vulcanismo complica aún más el panorama. Está formado por cadenas montañosas orientadas de E-O. Sin embargo. que es la punta occidental de Cuba.  Entre los 11ºN y los 56ºS sus montañas se extienden sobre 7500 km que culminan en el monte Aconcagua a 7034 m. y   La Cordillera Costera que bordea el Pacífico.m. Osa.  • El Arco Antillano: o Dibuja un arco parabólico que se extiende sobre 4700 m desde el cabo San Antonio. generando islas montañosas (Guadalupe. Jamaica. Alta Vera Cruz). Española y Puerto Rico. Estas unidades fueron individualizadas por movimientos orogénicos muy recientes. es una cordillera de poca anchura (media de 300 km. y por macizos amesetados separados por fosas tectónicas (Altos Cuchumatanes. desde Trinidad a Araba. gran parte del sector costero occidental se encuentra ahogado por el océano y sólo surgen vestigios como las penínsulas de Nicoya. • América del Sur: o La cordillera de los Andes:  Es uno de los sistemas montañosos de mayor interés. Entre ambas se establecía una Depresión Central. Comprende el área que se extiende entre Guatemala por el norte y el lago Nicaragua por el sur. s.

 Es de gran altitud (altura media de 3500 m). Entre el macizo de Pasco hasta la Puna de Atacama (PerúChile) se extiende el altiplano andino. central y oriental).  En Colombia se divide en tres cordilleras que están separadas por profundos valles por los que discurren los ríos Cauca y Magdalena. que terminan en Tierra de Fuego:   Están al sur de Santiago. situado en Argentina. planicies y valles. situados entre el Caribe y las proximidades del Ecuador:  En Venezuela los Andes están formados por la Sierra de Mérida. Su alta sismicidad y la importante actividad volcánica que le caracterizan. Al sur se encuentra el Aconcagua. presenta un vulcanismo intenso. entre las que destacan el Aconcagua. Hacia el sur de Bolivia la cordillera occidental es muy volcánica. cierra una serie de cuencas de norte a sur: lago Poopó. con cumbres de más de 6 mil metros de altitud. Geológicamente es una cadena joven generada en su parte principal por movimientos orogénicos del terciario y del cuaternario. lago Titicaca y lagos salares. aquí nacen los ríos Marañón y su afluente Huallaga. más compacta y de elevada altitud. atestiguan también su juventud. los Andes se agrupan en tres conjuntos principales:       Los Andes Septentrionales. el Sajama con 6544 m y el Chimborazo con 6267. En Ecuador hay dos cordilleras: una occidental (Chimborazo) de menor resistencia a la erosión hídrica. comprenden desde el norte de Perú hasta el norte de Argentina y Chile:   Son los que concentran las mayores altitudes. Entre ambas hay un conjunto de tierras altas. La formación de la cordillera está ligada al choque de la placa pacífica sur y la placa sudamericana.     Los Andes Meridionales. y una oriental. La organización del relieve se traduce en largas cadenas paralelas. . En Perú los Andes se dividen en tres cordilleras (occidental. Regionalmente. el Huascarán con 6768 m. Es la zona donde los Andes van perdiendo altura.   Los Andes Centrales. que es una elevada meseta de entre 3500 y 4000 m. la cima más alta de los Andes.

levantan curiosas siluetas sobre pequeñas llanuras aluviales. Al sur. movimientos de báscula y fractura ocurridos durante el terciario. en el sector de Río de Janeiro. . dando lugar a una meseta plana de entre 800 y 1000 m de altitud media con formaciones planas (“taboleiros”). como Pedra Gávea. La costa está salpicada de fiordos. estos glaciares ensancharon los valles que están recorridos por ríos de corto recorrido. Tijuca. sierra dos Org-oes).    Está precedida por una llanura costera. disminuyendo de altura de sur a norte. varios macizos litorales graníticos. con alturas de hasta 3 mil metros. como consecuencia de los levantamientos. donde se rompe en numerosos frentes de falla. a veces pantanosas. abarca desde el Atlántico hacia el interior.      Las plataformas del interior hacia el oeste que terminan sobre la depresión del río Paraguay. El resto del escudo brasileño está recubierto de sedimentos secundarios y terciarios. Al norte se encuentran los escudos Guayanés y Brasileño. estas formas se conocen con el nombre de chapadas. importante burlete marginal que toma diferentes nombres (sierra da Estrella.  o Los macizos orientales:  Corresponden a viejas unidades estructurales de rocas cristalinas arrasadas por poderosas fases de erosión. siendo la única montaña de Brasil.  El sector interior de escudo se presenta como amplias mesetas como disectadas. El escudo brasileño:     Constituye una de las mayores formas de relieve. Serra da Mantiqueira). Hay formas glaciares en las cumbres y hacia el sur. En ellas aloran directamente las rocas cristalinas o están fosilizadas por vastas cubiertas de areniscas subhorizontales que terminan en abruptas laderas. En el borde oceánico atlántico se alza la Serra do Mar. Es un bloque montañoso dispuesto de SO a NE. Dentro del mismo se distingue: La orla montañosa oriental (Serra do Mar.  Presenta un alto número de volcanes. Delante de ella. el escudo Patagónico. Corcovado. Pao de Açucar. Presenta un frente muy abrupto sobre el mar.

Hacia el oeste el escudo cae bruscamente sobre la depresión del alto Paraguay -llamada “Regional del Pantanal”.  o Las llanuras:  Hacia el oeste. el macizo de las Guayanas y la costa. Dicha zona forma un ancho corredor entre éstos.    La meseta patagónica:  Situada el sur. por medio de cascadas (Salto Angel. dando lugar a un relieve tabular. siendo el más alto el de Roraima. que salva los grandes escarpes. por estar cubierta por las aguas parte del año-.  Llanura del Amazonas:  Es una gran llanura que no supera los 200 m de altitud a lo largo de 3 mil km. Geológicamente se corresponde con una fosa de este-oeste y con forma de embudo. recorrida por grandes ríos. La estructura de este escudo es un zócalo de materiales viejos recubiertos de areniscas.   Cuenca de Paraná-Paraguay: . con forma triangular que se extiende desde el río Colorado hasta Tierra de Fuego. estas plataformas desaparecen bajo las formaciones volcánicas del Paraná.    Los llanos del Orinoco:  Ocupan una llanura aluvial de 300 mil km2  Situada entre los Andes. recortado por amplios valles orientados de este a oeste. brasileño al sur y los Andes al oeste. rellenas de materiales sedimentarios. llamados “tepuy” en Venezuela y las Guayanas. los escudos guayanés y brasileño se encuentran bordeados por una zona deprimida. de casi 3 mil m. al igual que el resto de los ríos. los Andes y el macizo patagónico. a 2985 m. rodeado de escarpes. Hacia el sur. Culmina en el cerro Auyan Pepui. en el este venezolano. es una zona tabular elaborada durante el terciario. Esta fosa se abre entre el macizo guayano al norte. 950 m).   El escudo de las Guayanas:  Al norte del río Amazonas se extiende este escudo de pequeña extensión y de topografía muy simple. Se presenta como una superficie inclinada desde el pie de los Andes hacia el Atlántico. roto por la mitad por la depresión del río Blanco. Son regiones planas.

 La corriente de Kuro Shivo. un exuberante bosque de coníferas. La Pampa occidental. encierra una gran variedad climática y vegetacional. En general. Paraguay y Argentina. • América del Norte: los 5000 km que separan la desembocadura del Mississippi al sur de la del Mackenzie al norte.  La Pampa:   Con más de 700 mil km2. Se diferencia:  la Pampa oriental. Favorecida por estas condiciones climáticas se desarrolla sobre 3600 km. mientras que en América del Sur son las selvas y las variedades tropicales las que ocupan las mayores superficies. hecho que les otorga una abundante humedad. En el sector comprendido entre Columbia Británica y California es reconocido como unos de los más extraordinarios y mejor desarrollados del mundo. suaviza los climas de la costa noroeste desde las Aleutianas hasta el noroeste de los EE.   Ocupa una fosa formada durante el devónico.  Climas y Vegetación: La posición en latitud de las tierras americanas explica que América del Norte está dominada por climas y asociaciones vegetales herbáceas y forestales de carácter templado. compuesta sólo de coníferas. única por su gigantismo (Sequoia).UU. Llanura del Chaco:   Es una región entre Bolivia. Delimitada al oeste por los Andes. desde Alaska hasta el centro de California. en la que están la Pampa de Buenos Aires y la Pampa de la depresión del río Salado. al este por el río Paraguay. con veranos frescos e inviernos suaves. Este bosque tiene un ancho de unos 500 km y su altura varía de acuerdo a la latitud. al sur por el río Salado y al norte enlaza con la llanura Paraná-Paraguay. entre 0 m al norte y 1500 m al sur se presenta como una formación forestal uniforme. cuyas unidades mayores se ordenan de norte a sur como consecuencia de la disposición del relieve y la dirección de los vientos dominantes.    . Está al oeste del escudo brasileño. es posible distinguir cuatro zonas biogeográficas: o La vertiente occidental de las montañas Rocosas:  Forma una pantalla protectora a los vientos provenientes del oeste. que proviene de las latitudes cálidas tropicales asiáticas. Al sur predomina un clima oceánico húmedo.

Predominan las hierbas. Pinus.  El Sur: . En la vertiente occidental se pasa a suelos formados por acumulaciones salinas sobre los cuales sólo consiguen sobrevivir hierbas y gramíneas. pobre. Las altas mesetas y la vertiente oriental de las Rocosas:  A diferencia de la vertiente occidental. o Hacia el sur. el bosque de coníferas del Pacífico es reemplazado por el chaparral mediterráneo adaptado a la sequedad del clima subtropical. se establece uno de los bosques más extensos del mundo: el bosque boreal de coníferas.  Al sur. además de algunas compuestas y leguminosas.   El Centro:  Al sur de una amplia medialuna que va desde Terranova hasta Alaska. Abies y Larix. Texas). como la que se encuentra en la Gran Cuenca. Sonora. Predominan los musgos y las formaciones herbáceas o de matorral achaparrado sin árboles. en California. desde Canadá central hasta Texas. la pradera reemplaza al bosque.  El sector septentrional presenta un bosque claro semejante a la taiga asiática. en su mayor parte.     o La llanura central:  Abierta a las influencias polares del norte y tropicales del sur. Dominan las estepas claras alimentadas por lluvias poco abundantes. se caracteriza por sus bruscos cambios de temperatura y por las invasiones de ondas de frío que pueden llegar hasta el golfo de México. Al norte domina la estepa con artemisas. que caracterizan el sector desértico norteamericano (Baja California. por lo tanto es seco. en especial gramíneas. Sobre suelos más o menos lavados y más o menos empapados en agua se establecen árboles pertenecientes a los géneros Picea. Sus características climáticas cambian de norte a sur:   El Gran Norte Canadiense:  Tiene un clima polar con inviernos muy largos y fríos.  Presenta sólo una vegetación de tundra y suelos casi estériles. Arizona. La vegetación es. que crecen en condiciones climáticas muy rudas. Nuevo México. este sector se encuentra protegido de los vientos del oeste. organizadas en manojos. El área central de las montañas y el sector amesetado interior presentan condiciones continentales.

 Hacia el golfo de México el clima se vuelve más cálido e incluso subtropical. que crece en sectores protegidos de los pantanos del Mississippi. La vertiente atlántica de los EE.   Las lluvias son invernales aportadas por los grandes vientos del oeste. mimosas) y plantas adaptadas a la salinidad del suelo. caducifolia. por lo que se extiende una sabana     . El Labrador tiene un clima frío y se encuentra cubierto ampliamente por asociaciones forestales de coníferas. que tiene caracteres tropicales. en general. En las cercanías del golfo y en gran parte de Florida el clima es cálido y húmedo. Carya ovata y Carya cordiformes. sombría. estas circunstancias favorecen el desarrollo del bosque apalachiano. Quercus velutina. densa. • América Central: o La fachada occidental:  Tanto Baja California como Sonora corresponden a la prolongación austral de la región árida que domina en el sector norteamericano de Arizona. las precipitaciones. que se desarrolla en el Bajo Mississippi y en la costa de Florida. Este régimen se mantiene hacia el sur hasta el sector atravesado por el Trópico de Cáncer.   La vegetación apalachiana no alcanza al golfo de México. de carácter subtropical y favorece el desarrollo de una formación forestal siempre verde. Predominan en todo este sector árido estepas herbáceas y vegetación espinosa. Allí entran en contacto el área de clima mediterráneo con otra más austral. tiene caracteres oceánicos. Desde los 20º de latitud hasta aproximadamente la latitud de Costa Rica. El pinedo sur-atlántico. son escasas. Prevalecen las especies Quercus alba. cuyo vigor proviene de la abundante humedad.   Al sur.UU. En los sectores deprimidos se establece el chaparral formado por especies xerófitas (acacias. enfriado por la corriente del Labrador.   El bosque apalachiano es una formación forestal estratificada. templado por la corriente del Golfo. Las precipitaciones permiten el desarrollo de dos asociaciones forestales:   El bosque marítimo de magnolias.  o El Este:  Este sector tiene una doble influencia del Atlántico:  Al norte.

la presencia de calizas provoca una vegetación típica de estepa cálida.que. está interrumpida por pequeños manchones de selva húmeda tropical en los sectores más húmedos. que son los relieves volcánicos.   o La meseta mexicana:  Esta unidad. algo mayor al este que al oeste y su prolongación vertical. establecen una serie de estratos de vegetación que van desde las formaciones tropicales densas hasta el estrato más pobre asociado a las altas montañas. o La fachada oriental:  En la costa atlántica. dominio de las “tierras calientes”. La estratificación de la vegetación se puede esquematizar:      El estrato tropical húmedo. La meseta central de México es una zona de tierras templadas por su temperatura. la selva tropical se extiende a los largo de toda la costa del golfo de México y del mar del Caribe.  Desde Costa Rica hasta Panamá domina en la fachada del Pacífico la selva tropical. Son las “tierras templadas”. Subnivel de Abies religiosa hasta 3500 m. encinas y cipreses hasta 3000 m. que trepan hasta 4000 m   . que alcanza hasta 2000 m. consecuencia de las lluvias provocadas por el frente intertropical. El estrato semitropical. La altura del sector tabular. Predominan en el litoral un bosque de manglar asociado a las costas pantanosas. que llega hasta 800 m. donde dominan las coníferas. En la costa oriental sólo el norte de la península del Yucatán constituye una excepción. relacionado con la pluviosidad máxima y un clima constantemente nebuloso. El relieve se resuelve en una serie de cuencas limitadas por estos volcanes y sierras. Aparecen árboles caducifolios con afinidad templada. El estrato frío. Subnivel de especies retorcidas de enebros y pinos. Se pueden dividir varios subniveles:    Subnivel inferior con pinos. pero tropical por el carácter de sus precipitaciones de verano. interrumpida por espacios de sabana. que prolonga hacia el sur las montañas Rocosas. se encuentra cubierta por numerosos volcanes cuya altura supera los 5 mil m. a veces.

las cuencas son zonas secas. los Andes y las masas oceánicas: o La cadena andina. En el Pacífico. En sus bordes esta selva se prolonga en forma de bosques galerías a lo largo de los ríos. de Falkland al este. hay un predominio de los climas cálidos. Es una selva densa de árboles con hojas persistentes. con la sola excepción de la Pampa húmeda argentino-uruguaya. Esta área cordillerana del sur ocupa todo el sector comprendido entre el lago Nicaragua y Darién y se caracteriza por la uniformidad de su vegetación: la selva húmeda.   A diferencia de estas áreas montañosas. El clima ecuatorial: o  Cálido y húmedo durante todo el año. donde abundan lianas y epifitos que se entrelazan formando conjuntos de variadas especies. El estrato frío es el sector de la alta montaña donde se encuentra una vegetación de gramíneas situadas entre 4500 m y el límite inferior de las nieves perpetuas. Surgen de estas influencias y de la circulación general de la atmósfera. Esta es el área de extensión de las selvas amazónicas. fundamentalmente. como su mayor superficie esta comprometida con la zona tropical. En las latitudes extratropicales los climas de tipo subtropical y templado. su orientación meridiana y por su altura constituye una barrera que impide el paso de las masas de aire del Pacífico hacia el interior del continente. Ellos comprometen todo el sector intertropical. por su disposición marginal. pero de menor intensidad. se encuentran marcados por el sello de la aridez. que forman un bloque vegetal desde los Andes hasta el Atlántico y desde el macizo de la Guayana por el norte hasta la meseta brasileña por el sur. • La fachada atlántica: o o En su mayor parte se encuentra afectado por climas cálidos que pueden ser húmedos y secos. de Humboldt al oeste. o o o o En el borde continental atlántico el sistema montañoso brasileño cumple un papel semejante. El resto de las costas de América del Sur están bañadas por corrientes frías.    . Sin embargo. Su altura provoca además en la vertical una estratificación de climas anómalos con relación a su latitud. En el dominio oceánico. esta extensión se reduce al terreno situado al N del paralelo 15ºS. provenientes de la gran corriente Circumpolar Antártica. climas y formaciones vegetales con notables disimetrías entre la vertiente del Pacífico y la del Atlántico. • América del Sur: debido a su extensión norte-sur (10ºN-55ºS) las variaciones climáticas son considerables. las aguas cálidas de las corrientes ecuatoriales dominan en toda la costa atlántica hasta los 38ºS. Influyen en los climas suramericanos. el sur de la cuenca del Orinoco y el macizo de las Guayanas. afecta a la cuenca del Amazonas.

Familias semejantes se encuentran en los sectores más secos de Venezuela y Colombia. Uruguay y nordeste de Argentina. en la margen de la selva amazónica aparecen tres formas principales de degradación:    La selva densa mixta con árboles de hojas perennes y de hojas caducas. más o menos frondosos. Asociada a estos climas tropicales. En cuanto la humedad disminuye. En general. el manto forestal se abre y aparecen claros. la rudeza de la estación seca implanta una formación vegetal intermedia compuesta por especies xerófitas.   o El clima tropical:  Se caracteriza por la existencia de una estación seca más o menos prolongada. Es la caatinga. Así. formaciones vegetales herbáceas con árboles y arbustos en proporciones variables.    En los sectores llanos.  o El clima subtropical húmedo:  Con precipitaciones de verano de estilo tropical e invernales de tipo mediterráneo. cuando el clima ecuatorial es reemplazado por climas de tipo tropical.   En el nordeste brasileño (Amazonia y costa sudeste). También en la macizo guayanés. la sabana ocupa tanto los sectores llanos como áreas de meseta. cuando son arbustivas. y Las sabanas. La selva clara.  En ella se desarrolla una intensa vida de aves. Es el área de la Pampa húmeda.  . la selva densa ecuatorial se degrada y es reemplazado por árboles xerófitos o por formaciones mixtas de árboles y gramíneas. predominan sabanas herbáceas formadas de hierbas muy poco exigentes debido a la carencia de elementos nutritivos. mezcla de árboles con arbustos espinosos. En las áreas de meseta. donde existen árboles de hojas caducas con un sotobosque de especies arborescentes y gramíneas. domina en el sur de Brasil. animales e insectos. surge la sabana. sobre las chapadas. cuando la influencia de la altura es demasiado marcada o cuando se producen cambios de temperatura. Este clima se encuentra en la meseta brasileña a excepción del NE. insolación. humedad del aire y del suelo. pradera herbácea desarrollada sobre los suelos evolucionados a partir de sedimentos finos de origen eólico. en Brasil se conocen como “campos cerrados”. cuando son herbáceas se les llama “campos abiertos”.

Bromus. una breve área de transición esteparia cálida separa el desierto del segmento templado del Pacífico. Las precipitaciones de invierno y las temperaturas veraniegas suaves establecen entre los 33 y 38ºS un clima de tipo mediterráneo con vegetación de matorral. con árboles achaparrados y deformados por el viento.  o El clima subtropical seco:  En las llanuras del Chaco la degradación de la vegetación es paulatina y se acrecienta a medida que se progresa hacia el oeste. que alcanza su máximo desarrollo entre los 39 y los 44ºS. La Pampa es un paisaje abierto y sin árboles. Al sur. Al sur del paralelo de Guayaquil la selva caducifolia de transición desaparece y se implanta el desierto peruano-chileno que alcanza casi 3000 km. En ella se encuentran especies que pertenecen a los géneros Stipa. Hacia el interior la influencia costera desaparece y el sol calcina suelos desnudos. Entre los 30ºS y el paralelo de Santiago de Chile. o o o o • Los Andes: o Presentan un cuadro climático y vegetal sumamente difícil a causa de las variaciones en latitud. debido a que los Andes retienen en la vertiente occidental la humedad de los vientos del oeste. pero la humedad atmosférica. Hacia el interior el aumento de la aridez hace ralear la vegetación herbácea. Hacia el pie de la cordillera la estepa arbustiva se hace cada vez más densa. La aridez de estilo templado-frío se impone al sur del río Colorado. Se pasa del bosque húmedo oriental a los montes altos del Chaco Central y al bosque secano del Occidente. altitud y exposición a los vientos húmedos. normalmente xerófita. a pesar de la latitud. compuesta de gramíneas duras. El clima ecuatorial cálido y húmedo asociado a la selva densa ecuatorial no se prolonga. de precipitaciones muy abundantes y temperaturas suaves. las plantas de mayor alzada son leñosas y provistas de abundantes espinas. . Poa. espinoso y con predominio de cactáceas o al chaparral. Este desierto costero se cuenta entre uno de los más rigurosos del mundo. Se desarrolla en este medio una estepa arbustiva. Panicum. permite el desarrollo de algunos vegetales. donde aparece como un desierto de abrigo. La vegetación arbustiva y herbácea más rica se encuentra concentrada en los amplios valles húmedos que atraviesan la meseta de oeste a este. entre los 58 y 53ºS.      • La fachada pacífica: o o o En su tramo septentrional el borde del Pacífico prolonga hasta el Ecuador los rasgos climáticos y vegetales que se encuentran en el istmo de Panamá. se desarrolla la selva de lluvias de tipo templado asociada al clima templado oceánico. Melica. esta es la selva de Nothofagus.

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