Tema 6.- Las montañas del continente americano. Tipología y caracterización.

El continente americano tiene una extensión casi tan grande como Asia (más de 42 millones de Km2) representa el 31% de las tierras emergidas, pero su población es cuatro veces inferior (más de 800 millones en 2004). En general es un continente que podemos denominarlo enorme, alargado en latitud, aislado en el sentido de bien delimitado, y distribuido en dos grandes masas continentales. Por su parte oriental está bañado por el Atlántico que separa a América de Europa y África en distancias kilométricas muy considerables, acortándose esas distancias en las latitudes ecuatoriales (por ejemplo, entre Recife (Brasil) y Dakar hay 3 mil km de distancia; entre Nueva York y París, 5800 km; entre Caracas y Lisboa, 6500 km). Por el oeste ocurre lo mismo con el Pacífico; por el norte con el océano Glacial Ártico y por el sur con el Paso de Drake. El continente americano se sitúa entre las coordenadas, por el norte llega a los 88º de latitud, quedando a menos de mil kilómetros del Polo Norte; por el sur termina a 1200 km del Círculo Polar Antártico y llega alrededor de los 55º de latitud. Este alargamiento meridional explica la enorme variedad de paisajes y climas que se encuentran. Con una extensión de más de 42 mill. km2, América se reparte en dos bloques, al norte del istmo de Panamá se encuentran América Central y América del Norte, que reúnen una extensión de más de 24 mill. km2. Al sur del istmo, se extiende América del Sur. El hecho físico fundamental en América es la presencia de una gran cadena montañosa N-S de 12 mil km de largo que bordea el Pacífico desde Alaska hasta Tierra de Fuego. En América Central las tierras montañosas ocupan casi toda la extensión del puente continental que une América boreal con América meridional. Como consecuencia de la extensión y disposición de esta cadena, surge un marcado contraste entre una extensa vertiente orientada al Atlántico y una breve e imponente fachada que domina el Pacífico. Al contraste de relieve se superpone un contraste hidrológico. Las grandes cuencas hidrográficas vacían sus aguas en el Atlántico, mientras que al Pacífico llegan sistemas hidrográficos de menor importancia. La disposición de la barrera montañosa occidental influye también sobre el clima; los vientos, principalmente los que provienen del oeste, son interceptados por esta barrera orográfica, provocando importantes contrastes pluviométricos y vegetacionales. Relieve:

América del Norte. Presenta cuatro grandes unidades estructurales: el escudo canadiense al NE, los Apalaches al E, la Gran Depresión Central y las Montañas Rocosas al O. o El escudo canadiense.  Es una vieja plataforma de casi 5 mill Km2.

Cubre la mitad de la superficie del Canadá y sus márgenes se extienden hasta el río San Lorenzo por el sur, y hasta la línea de los Grandes Lagos y el río Mackenzie por el oeste.

o

Los Apalaches.

Se extienden al este de América del Norte, desde el centro del estado de Alabama hasta el centro del estado de Nueva York, con una orientación casi paralela a la costa atlántica. Toda la historia geológica de este macizo se desarrolla durante el Primario y compromete un conjunto de rocas cristalinas y metamórficas al este, y sedimentarias plegadas o más o menos tabulares al oeste. Las fases diastróficas tuvieron lugar durante el periodo siluriano-carbonífero. Con posterioridad, la masa estructural fue arrasada por violentas acciones erosivas que generaron una extensa superficie de erosión.

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ganan en amplitud hacia el golfo de México. Son los llamados Montes Azules y las montañas de Great Smoky. al sureste por los Apalaches y al oeste por las Rocosas.    o Las llanuras del centro. Esto es lo que se denomina “relieve apalachense” (* Tipo de relieve surgido del aplanamiento de un relieve en estructura plegada seguido de un desprendimiento de las crestas de rocas duras como consecuencia de un reinicio de la erosión. separa ambas unidades. aunque lo que resalta es su enorme anchura. En el área de contacto los ríos se encajonan fuertemente creando rápidos a los largo de una extensa zona llamada Fall Line. que llega a fundirse.     Al noroeste de esta zona plegada sedimentaria se sitúa una región de estructura simple y relieve tabular. Es la meseta apalachense denominada Allegheny al norte y Cumberland al sur. a través de laderas con la Llanura Central Americana. por nuevos desniveles surgidos entre el continente y el océano. Hacia el oeste las Rocosas llegan a la línea de costa.   .  o Las montañas occidentales. paralelas y romas. La acción diferenciada de la erosión fue muy eficaz en las rocas sedimentarias blandas y muy modesta en aquellas que eran resistentes. margas y areniscas se excavaron profundos surcos. de ahí que las crestas estén casi todas a la misma altitud). Los Apalaches limitan hacia el sector litoral atlántico con las llanuras costeras. rampa amesetada construida sobre rocas cristalinas. El Piedemonte. Hacia el SE la zona transcurre más o menos metamórfica y más resistente. de disposición meridiana. El relieve es también más vigoroso. En las rocas calizas. Esta superficie fue reanimada luego por acciones erosivas.  Se encuentran enmarcadas al norte de noreste por el Escudo Canadiense. Las rocas duras quedaron intactas como cumbres largas. Muy estrechas en el sector septentrional. La alineación de las Rocosas se desarrolla como un cordal enorme. se desarrolla el sistema montañoso del Pacífico.  Al norte del paralelo 33º y hasta Alaska. estos de la antigua superficie de erosión.

cadena alta maciza de edad terciaria. McKinley en Alaska con 6194 m). Hacia el norte se estrecha y se rompe. Es un espacio sin consolidar. Se encuentra afectado por una serie de fenómenos volcánicos. Desde el estrecho de Behring hasta el Golfo de México se desarrolla este gigantesco sistema. es lo que se conoce como Cadena Costera. que se prolonga hasta el norte de la sierra de las Cascadas.  Las montañas Rocosas. cuya anchura llega hasta los 2 mil km en territorio de Estados Unidos. En esta costa se distinguen elevados valles intramontanos.  En resumen: en las montañas occidentales se distinguen varias alineaciones de montañas. sus altura máximas son de igual importancia que las de las Rocosas (4418 m el Whitney. Mt. que dan muestra de la gran inestabilidad de la zona. es cuando tiene lugar su afloramiento similar en cronología. buena parte de estas tierras fueron cubiertas por el “Inlandsis” (casquete glaciar) de manera que fue erosionado por agentes glaciares. que alcanza sus mayores altitudes al oeste y sur de Denver (Col. es difícilmente franqueable porque hay potentes estructuras y la culminación de muchos 4 miles. A comienzos de la era Cuaternaria. calculándose 48 culminaciones que superan esta cifra (por ejemplo. así como extensas capas basálticas y la presencia de géiseres y terremotos.) en P. es donde tiene su mínima anchura con 500 km. Se mantienen en este sistema altitudes que superan con gran facilidad los 4 mil metros. su nacimiento comienza en el mesozoico y durante el terciario.   Las Rocosas de Estados Unidos:  Forman un conjunto de altas tierras en las que se individualizan:   Las Cadenas Costeras (Cascadas y Sierra Nevada) Las Mesetas Interiores (Gran Cuenca y el Alto Colorado). al Arco Himalayo. así como también profundas penetraciones marinas (=fiordos). La Sierra Nevada. pero original en su trazado N-S. Es una alineación muy compacta. Blanca 4384 m. La heterogeneidad de la cordillera hace que puede distinguirse entre:        Las Rocosas de Alaska y Canadá:  La cadena montañosa domina directamente el Pacífico. con el plegamiento alpino. sin ningún valle que la corte transversalmente. ocupados en el pasado por pequeños glaciares. no hay llanura costera.  . muchos de ellos apagados. 4392m el Rainier).

    La Sierra Madre Oriental:  Predominan en ella terrenos sedimentarios de edad jurásica y cretácica. por el oeste y el reborde interno de esta montaña. 500 km de ancho. Son las mesetas de Columbia y Colorado. El levantamiento de estas unidades plegadas desencadena una activa acción erosiva que destruye los sectores más elevados de los anticlinales y rellena con esos sedimentos la cuenca de la Meseta Central. Dichos movimientos generaron también. Cascadas y Sierra Nevada estuvieron afectadas por la glaciación cuaternaria. o México septentrional:  Dos conjuntos serranos. efusiones de lava muy fluida que cubren gran parte de la Sierra Madre Occidental. a lo largo de líneas de falla orientadas NO-SE. la meseta de lava de Oregón y la Gran Cuenca.  La Sierra Madre Occidental:  es un dominio de rocas cristalinas plegadas en numerosas ocasiones y atravesadas por rocas magmáticas durante los movimientos orogénicos. la Sierra Madre Oriental y la Sierra Madre Occidental. plegados por compresión entre el cretácico y el eoceno. . Predominan en el sector occidental. están separadas del océano por una fosa de hundimiento recorrida por los ríos San Joaquín y Sacramento y por las Cadenas Costeras. Estos surgen solo a mediados del terciario cuando movimientos verticales levantan la Sierra Madre Or. Entre ambas cadenas se desarrolla una zona de altas mesetas y cuencas intramontanas caracterizadas por su extrema aridez. La reducida fuerza del plegamiento se traduce en ondulaciones amplias y regulares que no generaron relieves. la segunda corresponde a un retoque de la anterior y se realiza durante el periodo mio-pliocénico. Estas montañas continuas y escarpadas. Todas las altas cumbres de las Rocosas. Estas líneas de fractura explican el gran escalón que limita la Sierra Madre Occ. encierran la Meseta Central Mexicana. en su sector de máximo desarrollo. que se desarrolla al norte de Vancouver testimonia la importancia de la acción glacial. En la zona litoral. episodios tectónicos y rocas antiguas. y la Meseta Central. Las unidades estructurales que existen en el sector de las montañas occidentales norteamericanas se prolongan en México hasta los 20ºN. Las grandes líneas del relieve de establecen en dos fases relativamente recientes: la primera durante el terciario medio.    La Meseta Central Mexicana:  Encerrada entre ambas Sierras.   • México. la Meseta Central alcanza. la amplia costa de fiordos.

o El tramo septentrional: . que representa el mayor accidente estructural de México Central. Diversas fallas de orientación N-S dejaron este sector debajo del mar hasta el terciario. El levantamiento general del sector en esa época hizo emerger este tramo para convertirlo en un corredor llano. de mayor altura cercana a los 2000 m en la región de Chihuahua. Esta cuenca es una depresión tectónica que permaneció ocupada por el mar hasta principios del cuaternario. de menor altura. Un sector oriental.    • América Central. y Un sector de bolsones cuyas alturas oscilan entre 900 y 1200. aparece probablemente como consecuencia de una actividad volcánico-tectónica del terciario. La depresión de Balsas. Entre Chiapas y la sierra de Darién. La península del Yucatán forma en este conjunto una entidad completamente original. Es una amplia meseta coralina de edad eocena y pliocena. se distinguen dos sectores montañosos separados por la cuenca de Nicaragua. que se extiende entre Monterrey y Río Grande. Las sierras del este y del oeste mexicano se encuentran separadas del océano por dos planicies litorales.  Las zonas deprimidas:  Están representadas por la depresión de Balsas y el istmo de Tehuantepec. cuya disposición E-O coincide con una gran falla escalonada.  o México meridional:  Es una zona de transición donde alternan:  Las áreas serranas:  La Sierra Madre del Sur y la Sierra Madre de Chiapas. El excavado fue guiado por líneas de debilidad estructural de dirección N-S y SO-NE. de donde se deduce la orientación general de la depresión. El istmo de Tehuantepec corresponde también a una zona de debilidad tectónica. inclinado al sur y al norte a partir de sólo 260 m de altura.  Están constituidas por viejas rocas cristalinas y metamórficas paleozoicas que fueron afectadas posteriormente por una importante tectónica de fractura. que separa la cordillera Neovolcánica de la Sierra Madre del Sur. son las unidades morfoestructurales de mayor importancia. Coronan esta unidad imponentes volcanes como el Popocatépetl (5450 m) y el Pico de Orizaba (5700 m). que carece de valles.    Por el sur la Meseta Central termina en la cordillera Neovolcánica. En ella se distinguen tres unidades:  Un sector occidental.

anchura máxima en Perú con 600 km y con una mínima de 100 km). y   La Cordillera Costera que bordea el Pacífico. y Las Antillas Venezolanas y Holandesas. Comprende tres grandes unidades: o  Las Antillas Mayores: Cuba. El arco montañoso dibuja una curvatura cóncavo-convexa que alcanza una respetable altura en Costa Rica: 3860 m en la cordillera de Salamanca. Las Antillas Menores: orientadas de norte a sur. Está formado por cadenas montañosas orientadas de E-O.n. Osa. Española y Puerto Rico. Martinico) que se oponen a otras que son sedimentarias y llanas (Barbados). Alta Vera Cruz). situada al este.   o Su estructura es sumamente compleja a causa de la inestabilidad tectónica del sector. que es la punta occidental de Cuba. El vulcanismo complica aún más el panorama. Jamaica. frente al golfo de Venezuela. Burice y Azuero. alineadas de este a oeste..m. generando islas montañosas (Guadalupe. desde Trinidad a Araba. Comprende el área que se extiende entre Guatemala por el norte y el lago Nicaragua por el sur. en la parte central del arco. s. es una cordillera de poca anchura (media de 300 km. Entre ambas se establecía una Depresión Central. Estas unidades fueron individualizadas por movimientos orogénicos muy recientes. hasta la pequeña isla de Araba. • América del Sur: o La cordillera de los Andes:  Es uno de los sistemas montañosos de mayor interés. . Hacia la sierra de Darién la altura decrece rápidamente. Dominica. gran parte del sector costero occidental se encuentra ahogado por el océano y sólo surgen vestigios como las penínsulas de Nicoya. alineadas de este a oeste. del terciario.  • El Arco Antillano: o Dibuja un arco parabólico que se extiende sobre 4700 m desde el cabo San Antonio. y por macizos amesetados separados por fosas tectónicas (Altos Cuchumatanes. Sin embargo.   o El tramo meridional:  Posee los rasgos de una cordillera dividida originalmente en dos cordones:  La Cordillera Principal.  Entre los 11ºN y los 56ºS sus montañas se extienden sobre 7500 km que culminan en el monte Aconcagua a 7034 m.

presenta un vulcanismo intenso. Su alta sismicidad y la importante actividad volcánica que le caracterizan. central y oriental). planicies y valles.   Los Andes Centrales. más compacta y de elevada altitud.  En Colombia se divide en tres cordilleras que están separadas por profundos valles por los que discurren los ríos Cauca y Magdalena. Hacia el sur de Bolivia la cordillera occidental es muy volcánica.     Los Andes Meridionales. atestiguan también su juventud. . entre las que destacan el Aconcagua. La formación de la cordillera está ligada al choque de la placa pacífica sur y la placa sudamericana. los Andes se agrupan en tres conjuntos principales:       Los Andes Septentrionales. Regionalmente. Es de gran altitud (altura media de 3500 m). con cumbres de más de 6 mil metros de altitud. situado en Argentina. que terminan en Tierra de Fuego:   Están al sur de Santiago. Geológicamente es una cadena joven generada en su parte principal por movimientos orogénicos del terciario y del cuaternario. la cima más alta de los Andes. situados entre el Caribe y las proximidades del Ecuador:  En Venezuela los Andes están formados por la Sierra de Mérida. cierra una serie de cuencas de norte a sur: lago Poopó. y una oriental. lago Titicaca y lagos salares. Entre ambas hay un conjunto de tierras altas. La organización del relieve se traduce en largas cadenas paralelas. Entre el macizo de Pasco hasta la Puna de Atacama (PerúChile) se extiende el altiplano andino. el Sajama con 6544 m y el Chimborazo con 6267. En Ecuador hay dos cordilleras: una occidental (Chimborazo) de menor resistencia a la erosión hídrica. que es una elevada meseta de entre 3500 y 4000 m. el Huascarán con 6768 m. Es la zona donde los Andes van perdiendo altura. comprenden desde el norte de Perú hasta el norte de Argentina y Chile:   Son los que concentran las mayores altitudes. aquí nacen los ríos Marañón y su afluente Huallaga. Al sur se encuentra el Aconcagua. En Perú los Andes se dividen en tres cordilleras (occidental.

Al sur. con alturas de hasta 3 mil metros. El escudo brasileño:     Constituye una de las mayores formas de relieve. como Pedra Gávea. a veces pantanosas. Corcovado. donde se rompe en numerosos frentes de falla. Es un bloque montañoso dispuesto de SO a NE. en el sector de Río de Janeiro. levantan curiosas siluetas sobre pequeñas llanuras aluviales. dando lugar a una meseta plana de entre 800 y 1000 m de altitud media con formaciones planas (“taboleiros”). varios macizos litorales graníticos. En ellas aloran directamente las rocas cristalinas o están fosilizadas por vastas cubiertas de areniscas subhorizontales que terminan en abruptas laderas. importante burlete marginal que toma diferentes nombres (sierra da Estrella.  o Los macizos orientales:  Corresponden a viejas unidades estructurales de rocas cristalinas arrasadas por poderosas fases de erosión. el escudo Patagónico. Al norte se encuentran los escudos Guayanés y Brasileño. Tijuca. abarca desde el Atlántico hacia el interior. disminuyendo de altura de sur a norte.    Está precedida por una llanura costera. En el borde oceánico atlántico se alza la Serra do Mar.  Presenta un alto número de volcanes. siendo la única montaña de Brasil. estas formas se conocen con el nombre de chapadas. sierra dos Org-oes). El resto del escudo brasileño está recubierto de sedimentos secundarios y terciarios. como consecuencia de los levantamientos. Presenta un frente muy abrupto sobre el mar. movimientos de báscula y fractura ocurridos durante el terciario.      Las plataformas del interior hacia el oeste que terminan sobre la depresión del río Paraguay. . Delante de ella.  El sector interior de escudo se presenta como amplias mesetas como disectadas. Dentro del mismo se distingue: La orla montañosa oriental (Serra do Mar. Serra da Mantiqueira). Hay formas glaciares en las cumbres y hacia el sur. estos glaciares ensancharon los valles que están recorridos por ríos de corto recorrido. Pao de Açucar. La costa está salpicada de fiordos.

recortado por amplios valles orientados de este a oeste. Hacia el oeste el escudo cae bruscamente sobre la depresión del alto Paraguay -llamada “Regional del Pantanal”. Hacia el sur. los escudos guayanés y brasileño se encuentran bordeados por una zona deprimida. llamados “tepuy” en Venezuela y las Guayanas. roto por la mitad por la depresión del río Blanco.  o Las llanuras:  Hacia el oeste. Geológicamente se corresponde con una fosa de este-oeste y con forma de embudo. el macizo de las Guayanas y la costa. Culmina en el cerro Auyan Pepui. brasileño al sur y los Andes al oeste.  Llanura del Amazonas:  Es una gran llanura que no supera los 200 m de altitud a lo largo de 3 mil km.    La meseta patagónica:  Situada el sur. 950 m). rellenas de materiales sedimentarios. de casi 3 mil m. estas plataformas desaparecen bajo las formaciones volcánicas del Paraná. Se presenta como una superficie inclinada desde el pie de los Andes hacia el Atlántico. recorrida por grandes ríos. los Andes y el macizo patagónico. por estar cubierta por las aguas parte del año-. La estructura de este escudo es un zócalo de materiales viejos recubiertos de areniscas. por medio de cascadas (Salto Angel.    Los llanos del Orinoco:  Ocupan una llanura aluvial de 300 mil km2  Situada entre los Andes. rodeado de escarpes.   El escudo de las Guayanas:  Al norte del río Amazonas se extiende este escudo de pequeña extensión y de topografía muy simple. siendo el más alto el de Roraima. Son regiones planas. en el este venezolano. que salva los grandes escarpes. Dicha zona forma un ancho corredor entre éstos. a 2985 m. es una zona tabular elaborada durante el terciario. Esta fosa se abre entre el macizo guayano al norte. con forma triangular que se extiende desde el río Colorado hasta Tierra de Fuego.   Cuenca de Paraná-Paraguay: . al igual que el resto de los ríos. dando lugar a un relieve tabular.

 Climas y Vegetación: La posición en latitud de las tierras americanas explica que América del Norte está dominada por climas y asociaciones vegetales herbáceas y forestales de carácter templado. con veranos frescos e inviernos suaves. hecho que les otorga una abundante humedad. un exuberante bosque de coníferas. entre 0 m al norte y 1500 m al sur se presenta como una formación forestal uniforme. única por su gigantismo (Sequoia). al este por el río Paraguay. En el sector comprendido entre Columbia Británica y California es reconocido como unos de los más extraordinarios y mejor desarrollados del mundo.  La corriente de Kuro Shivo.  La Pampa:   Con más de 700 mil km2. Está al oeste del escudo brasileño. En general. encierra una gran variedad climática y vegetacional. Se diferencia:  la Pampa oriental. es posible distinguir cuatro zonas biogeográficas: o La vertiente occidental de las montañas Rocosas:  Forma una pantalla protectora a los vientos provenientes del oeste. Favorecida por estas condiciones climáticas se desarrolla sobre 3600 km. suaviza los climas de la costa noroeste desde las Aleutianas hasta el noroeste de los EE.   Ocupa una fosa formada durante el devónico. Al sur predomina un clima oceánico húmedo. que proviene de las latitudes cálidas tropicales asiáticas. compuesta sólo de coníferas. La Pampa occidental. Paraguay y Argentina. en la que están la Pampa de Buenos Aires y la Pampa de la depresión del río Salado. Llanura del Chaco:   Es una región entre Bolivia. cuyas unidades mayores se ordenan de norte a sur como consecuencia de la disposición del relieve y la dirección de los vientos dominantes. • América del Norte: los 5000 km que separan la desembocadura del Mississippi al sur de la del Mackenzie al norte. Este bosque tiene un ancho de unos 500 km y su altura varía de acuerdo a la latitud. Delimitada al oeste por los Andes. mientras que en América del Sur son las selvas y las variedades tropicales las que ocupan las mayores superficies.    . desde Alaska hasta el centro de California.UU. al sur por el río Salado y al norte enlaza con la llanura Paraná-Paraguay.

este sector se encuentra protegido de los vientos del oeste. Abies y Larix. el bosque de coníferas del Pacífico es reemplazado por el chaparral mediterráneo adaptado a la sequedad del clima subtropical. pobre. El área central de las montañas y el sector amesetado interior presentan condiciones continentales. además de algunas compuestas y leguminosas. Dominan las estepas claras alimentadas por lluvias poco abundantes. se caracteriza por sus bruscos cambios de temperatura y por las invasiones de ondas de frío que pueden llegar hasta el golfo de México. Predominan las hierbas.   El Centro:  Al sur de una amplia medialuna que va desde Terranova hasta Alaska.     o La llanura central:  Abierta a las influencias polares del norte y tropicales del sur. organizadas en manojos. En la vertiente occidental se pasa a suelos formados por acumulaciones salinas sobre los cuales sólo consiguen sobrevivir hierbas y gramíneas. en su mayor parte. Texas). Sus características climáticas cambian de norte a sur:   El Gran Norte Canadiense:  Tiene un clima polar con inviernos muy largos y fríos. por lo tanto es seco. en California. o Hacia el sur.  Presenta sólo una vegetación de tundra y suelos casi estériles. Sonora. Al norte domina la estepa con artemisas.  El Sur: . que crecen en condiciones climáticas muy rudas. Sobre suelos más o menos lavados y más o menos empapados en agua se establecen árboles pertenecientes a los géneros Picea. Nuevo México. Las altas mesetas y la vertiente oriental de las Rocosas:  A diferencia de la vertiente occidental. Arizona. en especial gramíneas. la pradera reemplaza al bosque. La vegetación es. como la que se encuentra en la Gran Cuenca.  El sector septentrional presenta un bosque claro semejante a la taiga asiática. que caracterizan el sector desértico norteamericano (Baja California. se establece uno de los bosques más extensos del mundo: el bosque boreal de coníferas.  Al sur. Pinus. Predominan los musgos y las formaciones herbáceas o de matorral achaparrado sin árboles. desde Canadá central hasta Texas.

  El bosque apalachiano es una formación forestal estratificada. Allí entran en contacto el área de clima mediterráneo con otra más austral. son escasas. La vertiente atlántica de los EE. El pinedo sur-atlántico. cuyo vigor proviene de la abundante humedad. por lo que se extiende una sabana     . mimosas) y plantas adaptadas a la salinidad del suelo.   Las lluvias son invernales aportadas por los grandes vientos del oeste. Desde los 20º de latitud hasta aproximadamente la latitud de Costa Rica.  o El Este:  Este sector tiene una doble influencia del Atlántico:  Al norte. En los sectores deprimidos se establece el chaparral formado por especies xerófitas (acacias. tiene caracteres oceánicos. estas circunstancias favorecen el desarrollo del bosque apalachiano.   La vegetación apalachiana no alcanza al golfo de México. caducifolia. densa.   Al sur. de carácter subtropical y favorece el desarrollo de una formación forestal siempre verde. Las precipitaciones permiten el desarrollo de dos asociaciones forestales:   El bosque marítimo de magnolias. Carya ovata y Carya cordiformes. que se desarrolla en el Bajo Mississippi y en la costa de Florida. El Labrador tiene un clima frío y se encuentra cubierto ampliamente por asociaciones forestales de coníferas. Hacia el golfo de México el clima se vuelve más cálido e incluso subtropical. las precipitaciones. que crece en sectores protegidos de los pantanos del Mississippi. Predominan en todo este sector árido estepas herbáceas y vegetación espinosa. Este régimen se mantiene hacia el sur hasta el sector atravesado por el Trópico de Cáncer. en general. Quercus velutina. que tiene caracteres tropicales. Prevalecen las especies Quercus alba. sombría. • América Central: o La fachada occidental:  Tanto Baja California como Sonora corresponden a la prolongación austral de la región árida que domina en el sector norteamericano de Arizona.UU. templado por la corriente del Golfo. En las cercanías del golfo y en gran parte de Florida el clima es cálido y húmedo. enfriado por la corriente del Labrador.

La estratificación de la vegetación se puede esquematizar:      El estrato tropical húmedo. Predominan en el litoral un bosque de manglar asociado a las costas pantanosas. a veces.   o La meseta mexicana:  Esta unidad. consecuencia de las lluvias provocadas por el frente intertropical. que alcanza hasta 2000 m. En la costa oriental sólo el norte de la península del Yucatán constituye una excepción. algo mayor al este que al oeste y su prolongación vertical. que prolonga hacia el sur las montañas Rocosas. la presencia de calizas provoca una vegetación típica de estepa cálida. El estrato frío. Se pueden dividir varios subniveles:    Subnivel inferior con pinos. La meseta central de México es una zona de tierras templadas por su temperatura. El estrato semitropical. Subnivel de especies retorcidas de enebros y pinos. donde dominan las coníferas. se encuentra cubierta por numerosos volcanes cuya altura supera los 5 mil m. La altura del sector tabular.  Desde Costa Rica hasta Panamá domina en la fachada del Pacífico la selva tropical. Aparecen árboles caducifolios con afinidad templada. El relieve se resuelve en una serie de cuencas limitadas por estos volcanes y sierras. la selva tropical se extiende a los largo de toda la costa del golfo de México y del mar del Caribe. dominio de las “tierras calientes”. interrumpida por espacios de sabana. que llega hasta 800 m. encinas y cipreses hasta 3000 m. que trepan hasta 4000 m   . o La fachada oriental:  En la costa atlántica. está interrumpida por pequeños manchones de selva húmeda tropical en los sectores más húmedos.que. Son las “tierras templadas”. establecen una serie de estratos de vegetación que van desde las formaciones tropicales densas hasta el estrato más pobre asociado a las altas montañas. Subnivel de Abies religiosa hasta 3500 m. que son los relieves volcánicos. pero tropical por el carácter de sus precipitaciones de verano. relacionado con la pluviosidad máxima y un clima constantemente nebuloso.

• América del Sur: debido a su extensión norte-sur (10ºN-55ºS) las variaciones climáticas son considerables. de Falkland al este. Esta es el área de extensión de las selvas amazónicas. donde abundan lianas y epifitos que se entrelazan formando conjuntos de variadas especies. En el Pacífico. los Andes y las masas oceánicas: o La cadena andina. o o o o En el borde continental atlántico el sistema montañoso brasileño cumple un papel semejante. Surgen de estas influencias y de la circulación general de la atmósfera. con la sola excepción de la Pampa húmeda argentino-uruguaya. su orientación meridiana y por su altura constituye una barrera que impide el paso de las masas de aire del Pacífico hacia el interior del continente. las cuencas son zonas secas. Ellos comprometen todo el sector intertropical. afecta a la cuenca del Amazonas. climas y formaciones vegetales con notables disimetrías entre la vertiente del Pacífico y la del Atlántico. El estrato frío es el sector de la alta montaña donde se encuentra una vegetación de gramíneas situadas entre 4500 m y el límite inferior de las nieves perpetuas. como su mayor superficie esta comprometida con la zona tropical. Su altura provoca además en la vertical una estratificación de climas anómalos con relación a su latitud. Esta área cordillerana del sur ocupa todo el sector comprendido entre el lago Nicaragua y Darién y se caracteriza por la uniformidad de su vegetación: la selva húmeda. • La fachada atlántica: o o En su mayor parte se encuentra afectado por climas cálidos que pueden ser húmedos y secos. Es una selva densa de árboles con hojas persistentes. El clima ecuatorial: o  Cálido y húmedo durante todo el año. esta extensión se reduce al terreno situado al N del paralelo 15ºS.    . Sin embargo. las aguas cálidas de las corrientes ecuatoriales dominan en toda la costa atlántica hasta los 38ºS. En las latitudes extratropicales los climas de tipo subtropical y templado. se encuentran marcados por el sello de la aridez. que forman un bloque vegetal desde los Andes hasta el Atlántico y desde el macizo de la Guayana por el norte hasta la meseta brasileña por el sur. por su disposición marginal. el sur de la cuenca del Orinoco y el macizo de las Guayanas. pero de menor intensidad. Influyen en los climas suramericanos. fundamentalmente. de Humboldt al oeste. provenientes de la gran corriente Circumpolar Antártica. hay un predominio de los climas cálidos. El resto de las costas de América del Sur están bañadas por corrientes frías. En el dominio oceánico.   A diferencia de estas áreas montañosas. En sus bordes esta selva se prolonga en forma de bosques galerías a lo largo de los ríos.

formaciones vegetales herbáceas con árboles y arbustos en proporciones variables. cuando son arbustivas. donde existen árboles de hojas caducas con un sotobosque de especies arborescentes y gramíneas. en Brasil se conocen como “campos cerrados”. cuando la influencia de la altura es demasiado marcada o cuando se producen cambios de temperatura. y Las sabanas. humedad del aire y del suelo. Este clima se encuentra en la meseta brasileña a excepción del NE. cuando el clima ecuatorial es reemplazado por climas de tipo tropical.  En ella se desarrolla una intensa vida de aves. predominan sabanas herbáceas formadas de hierbas muy poco exigentes debido a la carencia de elementos nutritivos.  . la sabana ocupa tanto los sectores llanos como áreas de meseta. También en la macizo guayanés. Así. La selva clara. Asociada a estos climas tropicales. En cuanto la humedad disminuye. sobre las chapadas. en la margen de la selva amazónica aparecen tres formas principales de degradación:    La selva densa mixta con árboles de hojas perennes y de hojas caducas. Es el área de la Pampa húmeda.   En el nordeste brasileño (Amazonia y costa sudeste). Familias semejantes se encuentran en los sectores más secos de Venezuela y Colombia. insolación. Es la caatinga. Uruguay y nordeste de Argentina. surge la sabana. domina en el sur de Brasil. En general. más o menos frondosos. el manto forestal se abre y aparecen claros.  o El clima subtropical húmedo:  Con precipitaciones de verano de estilo tropical e invernales de tipo mediterráneo.    En los sectores llanos. cuando son herbáceas se les llama “campos abiertos”. la rudeza de la estación seca implanta una formación vegetal intermedia compuesta por especies xerófitas. mezcla de árboles con arbustos espinosos.   o El clima tropical:  Se caracteriza por la existencia de una estación seca más o menos prolongada. En las áreas de meseta. animales e insectos. la selva densa ecuatorial se degrada y es reemplazado por árboles xerófitos o por formaciones mixtas de árboles y gramíneas. pradera herbácea desarrollada sobre los suelos evolucionados a partir de sedimentos finos de origen eólico.

Hacia el pie de la cordillera la estepa arbustiva se hace cada vez más densa. una breve área de transición esteparia cálida separa el desierto del segmento templado del Pacífico. La Pampa es un paisaje abierto y sin árboles.  o El clima subtropical seco:  En las llanuras del Chaco la degradación de la vegetación es paulatina y se acrecienta a medida que se progresa hacia el oeste. En ella se encuentran especies que pertenecen a los géneros Stipa. La aridez de estilo templado-frío se impone al sur del río Colorado. de precipitaciones muy abundantes y temperaturas suaves.      • La fachada pacífica: o o o En su tramo septentrional el borde del Pacífico prolonga hasta el Ecuador los rasgos climáticos y vegetales que se encuentran en el istmo de Panamá. Entre los 30ºS y el paralelo de Santiago de Chile. con árboles achaparrados y deformados por el viento. que alcanza su máximo desarrollo entre los 39 y los 44ºS. Poa. esta es la selva de Nothofagus. donde aparece como un desierto de abrigo. debido a que los Andes retienen en la vertiente occidental la humedad de los vientos del oeste. se desarrolla la selva de lluvias de tipo templado asociada al clima templado oceánico. permite el desarrollo de algunos vegetales. Se desarrolla en este medio una estepa arbustiva. Este desierto costero se cuenta entre uno de los más rigurosos del mundo. Hacia el interior el aumento de la aridez hace ralear la vegetación herbácea. las plantas de mayor alzada son leñosas y provistas de abundantes espinas. La vegetación arbustiva y herbácea más rica se encuentra concentrada en los amplios valles húmedos que atraviesan la meseta de oeste a este. Panicum. Al sur del paralelo de Guayaquil la selva caducifolia de transición desaparece y se implanta el desierto peruano-chileno que alcanza casi 3000 km. compuesta de gramíneas duras. Las precipitaciones de invierno y las temperaturas veraniegas suaves establecen entre los 33 y 38ºS un clima de tipo mediterráneo con vegetación de matorral. o o o o • Los Andes: o Presentan un cuadro climático y vegetal sumamente difícil a causa de las variaciones en latitud. pero la humedad atmosférica. a pesar de la latitud. altitud y exposición a los vientos húmedos. normalmente xerófita. El clima ecuatorial cálido y húmedo asociado a la selva densa ecuatorial no se prolonga. Bromus. entre los 58 y 53ºS. Se pasa del bosque húmedo oriental a los montes altos del Chaco Central y al bosque secano del Occidente. Al sur. . Hacia el interior la influencia costera desaparece y el sol calcina suelos desnudos. espinoso y con predominio de cactáceas o al chaparral. Melica.