Tema 6.- Las montañas del continente americano. Tipología y caracterización.

El continente americano tiene una extensión casi tan grande como Asia (más de 42 millones de Km2) representa el 31% de las tierras emergidas, pero su población es cuatro veces inferior (más de 800 millones en 2004). En general es un continente que podemos denominarlo enorme, alargado en latitud, aislado en el sentido de bien delimitado, y distribuido en dos grandes masas continentales. Por su parte oriental está bañado por el Atlántico que separa a América de Europa y África en distancias kilométricas muy considerables, acortándose esas distancias en las latitudes ecuatoriales (por ejemplo, entre Recife (Brasil) y Dakar hay 3 mil km de distancia; entre Nueva York y París, 5800 km; entre Caracas y Lisboa, 6500 km). Por el oeste ocurre lo mismo con el Pacífico; por el norte con el océano Glacial Ártico y por el sur con el Paso de Drake. El continente americano se sitúa entre las coordenadas, por el norte llega a los 88º de latitud, quedando a menos de mil kilómetros del Polo Norte; por el sur termina a 1200 km del Círculo Polar Antártico y llega alrededor de los 55º de latitud. Este alargamiento meridional explica la enorme variedad de paisajes y climas que se encuentran. Con una extensión de más de 42 mill. km2, América se reparte en dos bloques, al norte del istmo de Panamá se encuentran América Central y América del Norte, que reúnen una extensión de más de 24 mill. km2. Al sur del istmo, se extiende América del Sur. El hecho físico fundamental en América es la presencia de una gran cadena montañosa N-S de 12 mil km de largo que bordea el Pacífico desde Alaska hasta Tierra de Fuego. En América Central las tierras montañosas ocupan casi toda la extensión del puente continental que une América boreal con América meridional. Como consecuencia de la extensión y disposición de esta cadena, surge un marcado contraste entre una extensa vertiente orientada al Atlántico y una breve e imponente fachada que domina el Pacífico. Al contraste de relieve se superpone un contraste hidrológico. Las grandes cuencas hidrográficas vacían sus aguas en el Atlántico, mientras que al Pacífico llegan sistemas hidrográficos de menor importancia. La disposición de la barrera montañosa occidental influye también sobre el clima; los vientos, principalmente los que provienen del oeste, son interceptados por esta barrera orográfica, provocando importantes contrastes pluviométricos y vegetacionales. Relieve:

América del Norte. Presenta cuatro grandes unidades estructurales: el escudo canadiense al NE, los Apalaches al E, la Gran Depresión Central y las Montañas Rocosas al O. o El escudo canadiense.  Es una vieja plataforma de casi 5 mill Km2.

Cubre la mitad de la superficie del Canadá y sus márgenes se extienden hasta el río San Lorenzo por el sur, y hasta la línea de los Grandes Lagos y el río Mackenzie por el oeste.

o

Los Apalaches.

Se extienden al este de América del Norte, desde el centro del estado de Alabama hasta el centro del estado de Nueva York, con una orientación casi paralela a la costa atlántica. Toda la historia geológica de este macizo se desarrolla durante el Primario y compromete un conjunto de rocas cristalinas y metamórficas al este, y sedimentarias plegadas o más o menos tabulares al oeste. Las fases diastróficas tuvieron lugar durante el periodo siluriano-carbonífero. Con posterioridad, la masa estructural fue arrasada por violentas acciones erosivas que generaron una extensa superficie de erosión.

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 Esta superficie fue reanimada luego por acciones erosivas. La alineación de las Rocosas se desarrolla como un cordal enorme. Los Apalaches limitan hacia el sector litoral atlántico con las llanuras costeras. paralelas y romas.  Se encuentran enmarcadas al norte de noreste por el Escudo Canadiense. de disposición meridiana. El relieve es también más vigoroso. de ahí que las crestas estén casi todas a la misma altitud). al sureste por los Apalaches y al oeste por las Rocosas. El Piedemonte. se desarrolla el sistema montañoso del Pacífico. Son los llamados Montes Azules y las montañas de Great Smoky. a través de laderas con la Llanura Central Americana. ganan en amplitud hacia el golfo de México.  o Las montañas occidentales. Es la meseta apalachense denominada Allegheny al norte y Cumberland al sur.   . por nuevos desniveles surgidos entre el continente y el océano. Esto es lo que se denomina “relieve apalachense” (* Tipo de relieve surgido del aplanamiento de un relieve en estructura plegada seguido de un desprendimiento de las crestas de rocas duras como consecuencia de un reinicio de la erosión. separa ambas unidades.  Al norte del paralelo 33º y hasta Alaska. Las rocas duras quedaron intactas como cumbres largas. Hacia el oeste las Rocosas llegan a la línea de costa. rampa amesetada construida sobre rocas cristalinas. margas y areniscas se excavaron profundos surcos. aunque lo que resalta es su enorme anchura. En el área de contacto los ríos se encajonan fuertemente creando rápidos a los largo de una extensa zona llamada Fall Line. La acción diferenciada de la erosión fue muy eficaz en las rocas sedimentarias blandas y muy modesta en aquellas que eran resistentes. En las rocas calizas.    o Las llanuras del centro. estos de la antigua superficie de erosión. Muy estrechas en el sector septentrional.     Al noroeste de esta zona plegada sedimentaria se sitúa una región de estructura simple y relieve tabular. que llega a fundirse. Hacia el SE la zona transcurre más o menos metamórfica y más resistente.

Es una alineación muy compacta. La heterogeneidad de la cordillera hace que puede distinguirse entre:        Las Rocosas de Alaska y Canadá:  La cadena montañosa domina directamente el Pacífico. así como también profundas penetraciones marinas (=fiordos). es lo que se conoce como Cadena Costera.  . pero original en su trazado N-S. Se mantienen en este sistema altitudes que superan con gran facilidad los 4 mil metros. que alcanza sus mayores altitudes al oeste y sur de Denver (Col. cadena alta maciza de edad terciaria. 4392m el Rainier). Hacia el norte se estrecha y se rompe. es donde tiene su mínima anchura con 500 km. Se encuentra afectado por una serie de fenómenos volcánicos.  En resumen: en las montañas occidentales se distinguen varias alineaciones de montañas. muchos de ellos apagados. ocupados en el pasado por pequeños glaciares. buena parte de estas tierras fueron cubiertas por el “Inlandsis” (casquete glaciar) de manera que fue erosionado por agentes glaciares. así como extensas capas basálticas y la presencia de géiseres y terremotos. al Arco Himalayo. con el plegamiento alpino. Blanca 4384 m. En esta costa se distinguen elevados valles intramontanos. es cuando tiene lugar su afloramiento similar en cronología. Desde el estrecho de Behring hasta el Golfo de México se desarrolla este gigantesco sistema. que dan muestra de la gran inestabilidad de la zona. es difícilmente franqueable porque hay potentes estructuras y la culminación de muchos 4 miles. McKinley en Alaska con 6194 m). A comienzos de la era Cuaternaria. La Sierra Nevada. sus altura máximas son de igual importancia que las de las Rocosas (4418 m el Whitney. su nacimiento comienza en el mesozoico y durante el terciario.) en P.  Las montañas Rocosas. calculándose 48 culminaciones que superan esta cifra (por ejemplo. Es un espacio sin consolidar.   Las Rocosas de Estados Unidos:  Forman un conjunto de altas tierras en las que se individualizan:   Las Cadenas Costeras (Cascadas y Sierra Nevada) Las Mesetas Interiores (Gran Cuenca y el Alto Colorado). que se prolonga hasta el norte de la sierra de las Cascadas. sin ningún valle que la corte transversalmente. no hay llanura costera. cuya anchura llega hasta los 2 mil km en territorio de Estados Unidos. Mt.

Las grandes líneas del relieve de establecen en dos fases relativamente recientes: la primera durante el terciario medio.   • México. la Meseta Central alcanza. por el oeste y el reborde interno de esta montaña. Dichos movimientos generaron también. que se desarrolla al norte de Vancouver testimonia la importancia de la acción glacial. La reducida fuerza del plegamiento se traduce en ondulaciones amplias y regulares que no generaron relieves. Predominan en el sector occidental. En la zona litoral. están separadas del océano por una fosa de hundimiento recorrida por los ríos San Joaquín y Sacramento y por las Cadenas Costeras. plegados por compresión entre el cretácico y el eoceno. la meseta de lava de Oregón y la Gran Cuenca.  La Sierra Madre Occidental:  es un dominio de rocas cristalinas plegadas en numerosas ocasiones y atravesadas por rocas magmáticas durante los movimientos orogénicos. . encierran la Meseta Central Mexicana. Entre ambas cadenas se desarrolla una zona de altas mesetas y cuencas intramontanas caracterizadas por su extrema aridez. la segunda corresponde a un retoque de la anterior y se realiza durante el periodo mio-pliocénico. Estas líneas de fractura explican el gran escalón que limita la Sierra Madre Occ. Estas montañas continuas y escarpadas. a lo largo de líneas de falla orientadas NO-SE. Estos surgen solo a mediados del terciario cuando movimientos verticales levantan la Sierra Madre Or. la Sierra Madre Oriental y la Sierra Madre Occidental. Son las mesetas de Columbia y Colorado. episodios tectónicos y rocas antiguas. la amplia costa de fiordos. y la Meseta Central. o México septentrional:  Dos conjuntos serranos. 500 km de ancho. en su sector de máximo desarrollo. Cascadas y Sierra Nevada estuvieron afectadas por la glaciación cuaternaria. Todas las altas cumbres de las Rocosas.     La Sierra Madre Oriental:  Predominan en ella terrenos sedimentarios de edad jurásica y cretácica. Las unidades estructurales que existen en el sector de las montañas occidentales norteamericanas se prolongan en México hasta los 20ºN. El levantamiento de estas unidades plegadas desencadena una activa acción erosiva que destruye los sectores más elevados de los anticlinales y rellena con esos sedimentos la cuenca de la Meseta Central.    La Meseta Central Mexicana:  Encerrada entre ambas Sierras. efusiones de lava muy fluida que cubren gran parte de la Sierra Madre Occidental.

de mayor altura cercana a los 2000 m en la región de Chihuahua. Es una amplia meseta coralina de edad eocena y pliocena. inclinado al sur y al norte a partir de sólo 260 m de altura. se distinguen dos sectores montañosos separados por la cuenca de Nicaragua.  o México meridional:  Es una zona de transición donde alternan:  Las áreas serranas:  La Sierra Madre del Sur y la Sierra Madre de Chiapas. que representa el mayor accidente estructural de México Central. El istmo de Tehuantepec corresponde también a una zona de debilidad tectónica. Diversas fallas de orientación N-S dejaron este sector debajo del mar hasta el terciario. cuya disposición E-O coincide con una gran falla escalonada. son las unidades morfoestructurales de mayor importancia. El levantamiento general del sector en esa época hizo emerger este tramo para convertirlo en un corredor llano. que carece de valles. Esta cuenca es una depresión tectónica que permaneció ocupada por el mar hasta principios del cuaternario. El excavado fue guiado por líneas de debilidad estructural de dirección N-S y SO-NE. de menor altura. que separa la cordillera Neovolcánica de la Sierra Madre del Sur. de donde se deduce la orientación general de la depresión. Coronan esta unidad imponentes volcanes como el Popocatépetl (5450 m) y el Pico de Orizaba (5700 m). y Un sector de bolsones cuyas alturas oscilan entre 900 y 1200. En ella se distinguen tres unidades:  Un sector occidental. aparece probablemente como consecuencia de una actividad volcánico-tectónica del terciario.    Por el sur la Meseta Central termina en la cordillera Neovolcánica. o El tramo septentrional: . que se extiende entre Monterrey y Río Grande. La depresión de Balsas. La península del Yucatán forma en este conjunto una entidad completamente original. Entre Chiapas y la sierra de Darién.    • América Central.  Las zonas deprimidas:  Están representadas por la depresión de Balsas y el istmo de Tehuantepec. Un sector oriental.  Están constituidas por viejas rocas cristalinas y metamórficas paleozoicas que fueron afectadas posteriormente por una importante tectónica de fractura. Las sierras del este y del oeste mexicano se encuentran separadas del océano por dos planicies litorales.

 Entre los 11ºN y los 56ºS sus montañas se extienden sobre 7500 km que culminan en el monte Aconcagua a 7034 m. Las Antillas Menores: orientadas de norte a sur. El arco montañoso dibuja una curvatura cóncavo-convexa que alcanza una respetable altura en Costa Rica: 3860 m en la cordillera de Salamanca. es una cordillera de poca anchura (media de 300 km. Burice y Azuero. s. Martinico) que se oponen a otras que son sedimentarias y llanas (Barbados).  • El Arco Antillano: o Dibuja un arco parabólico que se extiende sobre 4700 m desde el cabo San Antonio. gran parte del sector costero occidental se encuentra ahogado por el océano y sólo surgen vestigios como las penínsulas de Nicoya. anchura máxima en Perú con 600 km y con una mínima de 100 km). Dominica.. y   La Cordillera Costera que bordea el Pacífico. Española y Puerto Rico. Entre ambas se establecía una Depresión Central. Jamaica. que es la punta occidental de Cuba.   o Su estructura es sumamente compleja a causa de la inestabilidad tectónica del sector. Comprende el área que se extiende entre Guatemala por el norte y el lago Nicaragua por el sur.m. generando islas montañosas (Guadalupe. frente al golfo de Venezuela. Comprende tres grandes unidades: o  Las Antillas Mayores: Cuba. y Las Antillas Venezolanas y Holandesas. desde Trinidad a Araba. y por macizos amesetados separados por fosas tectónicas (Altos Cuchumatanes.n. Sin embargo. Osa. situada al este. alineadas de este a oeste. Hacia la sierra de Darién la altura decrece rápidamente. alineadas de este a oeste. .   o El tramo meridional:  Posee los rasgos de una cordillera dividida originalmente en dos cordones:  La Cordillera Principal. • América del Sur: o La cordillera de los Andes:  Es uno de los sistemas montañosos de mayor interés. Está formado por cadenas montañosas orientadas de E-O. El vulcanismo complica aún más el panorama. Alta Vera Cruz). Estas unidades fueron individualizadas por movimientos orogénicos muy recientes. hasta la pequeña isla de Araba. en la parte central del arco. del terciario.

con cumbres de más de 6 mil metros de altitud. central y oriental). los Andes se agrupan en tres conjuntos principales:       Los Andes Septentrionales.     Los Andes Meridionales. . comprenden desde el norte de Perú hasta el norte de Argentina y Chile:   Son los que concentran las mayores altitudes. que es una elevada meseta de entre 3500 y 4000 m. Geológicamente es una cadena joven generada en su parte principal por movimientos orogénicos del terciario y del cuaternario. situados entre el Caribe y las proximidades del Ecuador:  En Venezuela los Andes están formados por la Sierra de Mérida. y una oriental. el Sajama con 6544 m y el Chimborazo con 6267. la cima más alta de los Andes. más compacta y de elevada altitud.  En Colombia se divide en tres cordilleras que están separadas por profundos valles por los que discurren los ríos Cauca y Magdalena. Al sur se encuentra el Aconcagua. planicies y valles. La formación de la cordillera está ligada al choque de la placa pacífica sur y la placa sudamericana. cierra una serie de cuencas de norte a sur: lago Poopó. aquí nacen los ríos Marañón y su afluente Huallaga. Entre el macizo de Pasco hasta la Puna de Atacama (PerúChile) se extiende el altiplano andino. lago Titicaca y lagos salares. entre las que destacan el Aconcagua. que terminan en Tierra de Fuego:   Están al sur de Santiago. La organización del relieve se traduce en largas cadenas paralelas. Es la zona donde los Andes van perdiendo altura. En Perú los Andes se dividen en tres cordilleras (occidental. atestiguan también su juventud. Su alta sismicidad y la importante actividad volcánica que le caracterizan. situado en Argentina. En Ecuador hay dos cordilleras: una occidental (Chimborazo) de menor resistencia a la erosión hídrica. Regionalmente. el Huascarán con 6768 m. presenta un vulcanismo intenso. Entre ambas hay un conjunto de tierras altas. Es de gran altitud (altura media de 3500 m).   Los Andes Centrales. Hacia el sur de Bolivia la cordillera occidental es muy volcánica.

   Está precedida por una llanura costera. En el borde oceánico atlántico se alza la Serra do Mar.  o Los macizos orientales:  Corresponden a viejas unidades estructurales de rocas cristalinas arrasadas por poderosas fases de erosión. Hay formas glaciares en las cumbres y hacia el sur. . siendo la única montaña de Brasil. Serra da Mantiqueira). como Pedra Gávea.  Presenta un alto número de volcanes. La costa está salpicada de fiordos.      Las plataformas del interior hacia el oeste que terminan sobre la depresión del río Paraguay. sierra dos Org-oes). Tijuca. donde se rompe en numerosos frentes de falla.  El sector interior de escudo se presenta como amplias mesetas como disectadas. a veces pantanosas. Al norte se encuentran los escudos Guayanés y Brasileño. con alturas de hasta 3 mil metros. importante burlete marginal que toma diferentes nombres (sierra da Estrella. Al sur. dando lugar a una meseta plana de entre 800 y 1000 m de altitud media con formaciones planas (“taboleiros”). estas formas se conocen con el nombre de chapadas. movimientos de báscula y fractura ocurridos durante el terciario. Corcovado. abarca desde el Atlántico hacia el interior. estos glaciares ensancharon los valles que están recorridos por ríos de corto recorrido. disminuyendo de altura de sur a norte. Dentro del mismo se distingue: La orla montañosa oriental (Serra do Mar. Es un bloque montañoso dispuesto de SO a NE. como consecuencia de los levantamientos. el escudo Patagónico. levantan curiosas siluetas sobre pequeñas llanuras aluviales. El escudo brasileño:     Constituye una de las mayores formas de relieve. varios macizos litorales graníticos. Pao de Açucar. Delante de ella. En ellas aloran directamente las rocas cristalinas o están fosilizadas por vastas cubiertas de areniscas subhorizontales que terminan en abruptas laderas. Presenta un frente muy abrupto sobre el mar. El resto del escudo brasileño está recubierto de sedimentos secundarios y terciarios. en el sector de Río de Janeiro.

rodeado de escarpes. recortado por amplios valles orientados de este a oeste. el macizo de las Guayanas y la costa. los Andes y el macizo patagónico. Hacia el sur. Culmina en el cerro Auyan Pepui. dando lugar a un relieve tabular. de casi 3 mil m. llamados “tepuy” en Venezuela y las Guayanas. Geológicamente se corresponde con una fosa de este-oeste y con forma de embudo. Se presenta como una superficie inclinada desde el pie de los Andes hacia el Atlántico. Hacia el oeste el escudo cae bruscamente sobre la depresión del alto Paraguay -llamada “Regional del Pantanal”. los escudos guayanés y brasileño se encuentran bordeados por una zona deprimida.  Llanura del Amazonas:  Es una gran llanura que no supera los 200 m de altitud a lo largo de 3 mil km. 950 m). Dicha zona forma un ancho corredor entre éstos. es una zona tabular elaborada durante el terciario. estas plataformas desaparecen bajo las formaciones volcánicas del Paraná. Son regiones planas. siendo el más alto el de Roraima.  o Las llanuras:  Hacia el oeste. La estructura de este escudo es un zócalo de materiales viejos recubiertos de areniscas. Esta fosa se abre entre el macizo guayano al norte.    La meseta patagónica:  Situada el sur. que salva los grandes escarpes. con forma triangular que se extiende desde el río Colorado hasta Tierra de Fuego.    Los llanos del Orinoco:  Ocupan una llanura aluvial de 300 mil km2  Situada entre los Andes. por estar cubierta por las aguas parte del año-. a 2985 m. brasileño al sur y los Andes al oeste.   Cuenca de Paraná-Paraguay: . roto por la mitad por la depresión del río Blanco. recorrida por grandes ríos. rellenas de materiales sedimentarios.   El escudo de las Guayanas:  Al norte del río Amazonas se extiende este escudo de pequeña extensión y de topografía muy simple. en el este venezolano. por medio de cascadas (Salto Angel. al igual que el resto de los ríos.

hecho que les otorga una abundante humedad. En general. Paraguay y Argentina. En el sector comprendido entre Columbia Británica y California es reconocido como unos de los más extraordinarios y mejor desarrollados del mundo.   Ocupa una fosa formada durante el devónico. • América del Norte: los 5000 km que separan la desembocadura del Mississippi al sur de la del Mackenzie al norte. Delimitada al oeste por los Andes. compuesta sólo de coníferas.  Climas y Vegetación: La posición en latitud de las tierras americanas explica que América del Norte está dominada por climas y asociaciones vegetales herbáceas y forestales de carácter templado. desde Alaska hasta el centro de California. con veranos frescos e inviernos suaves. al sur por el río Salado y al norte enlaza con la llanura Paraná-Paraguay. La Pampa occidental. mientras que en América del Sur son las selvas y las variedades tropicales las que ocupan las mayores superficies. única por su gigantismo (Sequoia). entre 0 m al norte y 1500 m al sur se presenta como una formación forestal uniforme. al este por el río Paraguay.  La Pampa:   Con más de 700 mil km2. encierra una gran variedad climática y vegetacional. es posible distinguir cuatro zonas biogeográficas: o La vertiente occidental de las montañas Rocosas:  Forma una pantalla protectora a los vientos provenientes del oeste.UU.    . Está al oeste del escudo brasileño. suaviza los climas de la costa noroeste desde las Aleutianas hasta el noroeste de los EE. que proviene de las latitudes cálidas tropicales asiáticas. Favorecida por estas condiciones climáticas se desarrolla sobre 3600 km. en la que están la Pampa de Buenos Aires y la Pampa de la depresión del río Salado. Llanura del Chaco:   Es una región entre Bolivia. Este bosque tiene un ancho de unos 500 km y su altura varía de acuerdo a la latitud. cuyas unidades mayores se ordenan de norte a sur como consecuencia de la disposición del relieve y la dirección de los vientos dominantes. Al sur predomina un clima oceánico húmedo. un exuberante bosque de coníferas. Se diferencia:  la Pampa oriental.  La corriente de Kuro Shivo.

Las altas mesetas y la vertiente oriental de las Rocosas:  A diferencia de la vertiente occidental. pobre. Nuevo México. además de algunas compuestas y leguminosas. en especial gramíneas. Sonora. Sobre suelos más o menos lavados y más o menos empapados en agua se establecen árboles pertenecientes a los géneros Picea. el bosque de coníferas del Pacífico es reemplazado por el chaparral mediterráneo adaptado a la sequedad del clima subtropical.  El sector septentrional presenta un bosque claro semejante a la taiga asiática. El área central de las montañas y el sector amesetado interior presentan condiciones continentales. como la que se encuentra en la Gran Cuenca.   El Centro:  Al sur de una amplia medialuna que va desde Terranova hasta Alaska. la pradera reemplaza al bosque. Predominan las hierbas. desde Canadá central hasta Texas.     o La llanura central:  Abierta a las influencias polares del norte y tropicales del sur. Abies y Larix. se establece uno de los bosques más extensos del mundo: el bosque boreal de coníferas. que crecen en condiciones climáticas muy rudas. Dominan las estepas claras alimentadas por lluvias poco abundantes. en su mayor parte. por lo tanto es seco. Predominan los musgos y las formaciones herbáceas o de matorral achaparrado sin árboles. Pinus. este sector se encuentra protegido de los vientos del oeste. se caracteriza por sus bruscos cambios de temperatura y por las invasiones de ondas de frío que pueden llegar hasta el golfo de México.  Al sur. en California. La vegetación es. En la vertiente occidental se pasa a suelos formados por acumulaciones salinas sobre los cuales sólo consiguen sobrevivir hierbas y gramíneas. Arizona. organizadas en manojos.  Presenta sólo una vegetación de tundra y suelos casi estériles. Sus características climáticas cambian de norte a sur:   El Gran Norte Canadiense:  Tiene un clima polar con inviernos muy largos y fríos.  El Sur: . Texas). Al norte domina la estepa con artemisas. o Hacia el sur. que caracterizan el sector desértico norteamericano (Baja California.

Este régimen se mantiene hacia el sur hasta el sector atravesado por el Trópico de Cáncer. Predominan en todo este sector árido estepas herbáceas y vegetación espinosa.   Las lluvias son invernales aportadas por los grandes vientos del oeste. en general. Prevalecen las especies Quercus alba. En los sectores deprimidos se establece el chaparral formado por especies xerófitas (acacias.   Al sur. sombría. Quercus velutina. tiene caracteres oceánicos. mimosas) y plantas adaptadas a la salinidad del suelo. Hacia el golfo de México el clima se vuelve más cálido e incluso subtropical. las precipitaciones. enfriado por la corriente del Labrador. Desde los 20º de latitud hasta aproximadamente la latitud de Costa Rica. templado por la corriente del Golfo. • América Central: o La fachada occidental:  Tanto Baja California como Sonora corresponden a la prolongación austral de la región árida que domina en el sector norteamericano de Arizona. que crece en sectores protegidos de los pantanos del Mississippi. En las cercanías del golfo y en gran parte de Florida el clima es cálido y húmedo.   La vegetación apalachiana no alcanza al golfo de México. Carya ovata y Carya cordiformes. caducifolia.UU. cuyo vigor proviene de la abundante humedad. que tiene caracteres tropicales. de carácter subtropical y favorece el desarrollo de una formación forestal siempre verde. estas circunstancias favorecen el desarrollo del bosque apalachiano. El pinedo sur-atlántico. por lo que se extiende una sabana     . que se desarrolla en el Bajo Mississippi y en la costa de Florida.  o El Este:  Este sector tiene una doble influencia del Atlántico:  Al norte. Las precipitaciones permiten el desarrollo de dos asociaciones forestales:   El bosque marítimo de magnolias. El Labrador tiene un clima frío y se encuentra cubierto ampliamente por asociaciones forestales de coníferas.   El bosque apalachiano es una formación forestal estratificada. densa. La vertiente atlántica de los EE. Allí entran en contacto el área de clima mediterráneo con otra más austral. son escasas.

o La fachada oriental:  En la costa atlántica. a veces. La altura del sector tabular. En la costa oriental sólo el norte de la península del Yucatán constituye una excepción. Subnivel de especies retorcidas de enebros y pinos. Subnivel de Abies religiosa hasta 3500 m. algo mayor al este que al oeste y su prolongación vertical. relacionado con la pluviosidad máxima y un clima constantemente nebuloso. Son las “tierras templadas”. pero tropical por el carácter de sus precipitaciones de verano. se encuentra cubierta por numerosos volcanes cuya altura supera los 5 mil m. la presencia de calizas provoca una vegetación típica de estepa cálida. La estratificación de la vegetación se puede esquematizar:      El estrato tropical húmedo. dominio de las “tierras calientes”. está interrumpida por pequeños manchones de selva húmeda tropical en los sectores más húmedos. la selva tropical se extiende a los largo de toda la costa del golfo de México y del mar del Caribe. Aparecen árboles caducifolios con afinidad templada.  Desde Costa Rica hasta Panamá domina en la fachada del Pacífico la selva tropical.que. que llega hasta 800 m. El estrato semitropical. que son los relieves volcánicos. El relieve se resuelve en una serie de cuencas limitadas por estos volcanes y sierras. La meseta central de México es una zona de tierras templadas por su temperatura.   o La meseta mexicana:  Esta unidad. donde dominan las coníferas. El estrato frío. Predominan en el litoral un bosque de manglar asociado a las costas pantanosas. que alcanza hasta 2000 m. que trepan hasta 4000 m   . encinas y cipreses hasta 3000 m. Se pueden dividir varios subniveles:    Subnivel inferior con pinos. que prolonga hacia el sur las montañas Rocosas. interrumpida por espacios de sabana. consecuencia de las lluvias provocadas por el frente intertropical. establecen una serie de estratos de vegetación que van desde las formaciones tropicales densas hasta el estrato más pobre asociado a las altas montañas.

el sur de la cuenca del Orinoco y el macizo de las Guayanas. se encuentran marcados por el sello de la aridez. pero de menor intensidad. de Falkland al este. las cuencas son zonas secas. climas y formaciones vegetales con notables disimetrías entre la vertiente del Pacífico y la del Atlántico. como su mayor superficie esta comprometida con la zona tropical. Esta área cordillerana del sur ocupa todo el sector comprendido entre el lago Nicaragua y Darién y se caracteriza por la uniformidad de su vegetación: la selva húmeda. esta extensión se reduce al terreno situado al N del paralelo 15ºS. Influyen en los climas suramericanos. su orientación meridiana y por su altura constituye una barrera que impide el paso de las masas de aire del Pacífico hacia el interior del continente. por su disposición marginal. El estrato frío es el sector de la alta montaña donde se encuentra una vegetación de gramíneas situadas entre 4500 m y el límite inferior de las nieves perpetuas. Surgen de estas influencias y de la circulación general de la atmósfera.   A diferencia de estas áreas montañosas. • América del Sur: debido a su extensión norte-sur (10ºN-55ºS) las variaciones climáticas son considerables. En las latitudes extratropicales los climas de tipo subtropical y templado.    . Esta es el área de extensión de las selvas amazónicas. los Andes y las masas oceánicas: o La cadena andina. fundamentalmente. El clima ecuatorial: o  Cálido y húmedo durante todo el año. afecta a la cuenca del Amazonas. con la sola excepción de la Pampa húmeda argentino-uruguaya. que forman un bloque vegetal desde los Andes hasta el Atlántico y desde el macizo de la Guayana por el norte hasta la meseta brasileña por el sur. En el dominio oceánico. • La fachada atlántica: o o En su mayor parte se encuentra afectado por climas cálidos que pueden ser húmedos y secos. Sin embargo. Ellos comprometen todo el sector intertropical. provenientes de la gran corriente Circumpolar Antártica. las aguas cálidas de las corrientes ecuatoriales dominan en toda la costa atlántica hasta los 38ºS. Es una selva densa de árboles con hojas persistentes. o o o o En el borde continental atlántico el sistema montañoso brasileño cumple un papel semejante. En el Pacífico. hay un predominio de los climas cálidos. El resto de las costas de América del Sur están bañadas por corrientes frías. En sus bordes esta selva se prolonga en forma de bosques galerías a lo largo de los ríos. de Humboldt al oeste. donde abundan lianas y epifitos que se entrelazan formando conjuntos de variadas especies. Su altura provoca además en la vertical una estratificación de climas anómalos con relación a su latitud.

En cuanto la humedad disminuye. animales e insectos. Es la caatinga. Uruguay y nordeste de Argentina. En general. Este clima se encuentra en la meseta brasileña a excepción del NE. en Brasil se conocen como “campos cerrados”. También en la macizo guayanés.  . cuando son herbáceas se les llama “campos abiertos”. cuando la influencia de la altura es demasiado marcada o cuando se producen cambios de temperatura. surge la sabana. insolación. donde existen árboles de hojas caducas con un sotobosque de especies arborescentes y gramíneas. más o menos frondosos. sobre las chapadas. y Las sabanas. el manto forestal se abre y aparecen claros.   En el nordeste brasileño (Amazonia y costa sudeste). predominan sabanas herbáceas formadas de hierbas muy poco exigentes debido a la carencia de elementos nutritivos. en la margen de la selva amazónica aparecen tres formas principales de degradación:    La selva densa mixta con árboles de hojas perennes y de hojas caducas. la selva densa ecuatorial se degrada y es reemplazado por árboles xerófitos o por formaciones mixtas de árboles y gramíneas. Familias semejantes se encuentran en los sectores más secos de Venezuela y Colombia.  o El clima subtropical húmedo:  Con precipitaciones de verano de estilo tropical e invernales de tipo mediterráneo. En las áreas de meseta. humedad del aire y del suelo. Es el área de la Pampa húmeda. la rudeza de la estación seca implanta una formación vegetal intermedia compuesta por especies xerófitas.    En los sectores llanos. cuando son arbustivas. mezcla de árboles con arbustos espinosos. Así. La selva clara. cuando el clima ecuatorial es reemplazado por climas de tipo tropical. formaciones vegetales herbáceas con árboles y arbustos en proporciones variables. Asociada a estos climas tropicales.  En ella se desarrolla una intensa vida de aves. pradera herbácea desarrollada sobre los suelos evolucionados a partir de sedimentos finos de origen eólico. la sabana ocupa tanto los sectores llanos como áreas de meseta.   o El clima tropical:  Se caracteriza por la existencia de una estación seca más o menos prolongada. domina en el sur de Brasil.

una breve área de transición esteparia cálida separa el desierto del segmento templado del Pacífico. Hacia el interior el aumento de la aridez hace ralear la vegetación herbácea. Entre los 30ºS y el paralelo de Santiago de Chile. La aridez de estilo templado-frío se impone al sur del río Colorado. Se pasa del bosque húmedo oriental a los montes altos del Chaco Central y al bosque secano del Occidente. espinoso y con predominio de cactáceas o al chaparral. Al sur. normalmente xerófita. La Pampa es un paisaje abierto y sin árboles. Este desierto costero se cuenta entre uno de los más rigurosos del mundo. pero la humedad atmosférica. Al sur del paralelo de Guayaquil la selva caducifolia de transición desaparece y se implanta el desierto peruano-chileno que alcanza casi 3000 km. entre los 58 y 53ºS. se desarrolla la selva de lluvias de tipo templado asociada al clima templado oceánico. Melica. altitud y exposición a los vientos húmedos. . Hacia el pie de la cordillera la estepa arbustiva se hace cada vez más densa. Se desarrolla en este medio una estepa arbustiva. Poa. Bromus. Panicum. de precipitaciones muy abundantes y temperaturas suaves. que alcanza su máximo desarrollo entre los 39 y los 44ºS.  o El clima subtropical seco:  En las llanuras del Chaco la degradación de la vegetación es paulatina y se acrecienta a medida que se progresa hacia el oeste.      • La fachada pacífica: o o o En su tramo septentrional el borde del Pacífico prolonga hasta el Ecuador los rasgos climáticos y vegetales que se encuentran en el istmo de Panamá. con árboles achaparrados y deformados por el viento. El clima ecuatorial cálido y húmedo asociado a la selva densa ecuatorial no se prolonga. compuesta de gramíneas duras. Hacia el interior la influencia costera desaparece y el sol calcina suelos desnudos. o o o o • Los Andes: o Presentan un cuadro climático y vegetal sumamente difícil a causa de las variaciones en latitud. Las precipitaciones de invierno y las temperaturas veraniegas suaves establecen entre los 33 y 38ºS un clima de tipo mediterráneo con vegetación de matorral. donde aparece como un desierto de abrigo. En ella se encuentran especies que pertenecen a los géneros Stipa. debido a que los Andes retienen en la vertiente occidental la humedad de los vientos del oeste. las plantas de mayor alzada son leñosas y provistas de abundantes espinas. permite el desarrollo de algunos vegetales. esta es la selva de Nothofagus. La vegetación arbustiva y herbácea más rica se encuentra concentrada en los amplios valles húmedos que atraviesan la meseta de oeste a este. a pesar de la latitud.

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