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Erosion en El Ecuador

Erosion en El Ecuador

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CENTRO ECUATORIANO DE INVESTIGACION GEOGRAFICA

CEDIG
LA EROSION EN EL ECUADOR
DOCUMENTOS
DE
1NVESTIGACION
Nq6 -1986
CENTRO ECUATORIANO DE INVESTIGACION GEOGRAFICA
DOCUMENTOS DE INVESTlGACION
No. 6 - 1986
LA EROSION EN EL ECUADOR
SUMARIO
1. La erosión actual y potencial en Ecuador: Localización, manifestaciones y causas.- G. de NONI, G.
TRUJILLO.
2. Breve historia de la erosión en Ecuador." G. de NON!.
3. Papel de las precipitaciones en la degradación de los suelos: impacto de las lluvias excepcionales del
período 1982-1983. P. POURRUT.
4. Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección de los suelos: las parcelas de Alangasí e
Ilaló. G. de NON 1, J.F. NOUVE LOT, G. T RU.II LLO
5. Estudio de la erosión en una comunidad indígena de la Sierra ecuatoriana: manifestaciones, causas, y
métodos de conservación del suelo. 1. GREGOIRE, G. TRUJI LLO
6. Estudio de un tipo de cangahua en Ecuador: posibil idades de mejoramiento mediante el cultivo. A.
CAUJO LLE.GAZET, C. LUZURIAGA
7. Erosión eólica en el Norte de la hoya de Quito. P. ASPIAZU, M. A. de CASTRO, G. de NONI, J.F.
REGALADO
8. El riesgo de erosión en la Región Amazónica. E. CUSTODE, M. VIENNOT.
9. La institucionalización de la conservación de los recursos naturales renovables en el Ecuador. E.
SUAREZ RODRIGEZ.
"DOCUMENTOS DE INVESTIGACION" es una pu-
blicación del CENTRO ECUATORIANO DE INVES-
TIGACION GEOGRAFICA, creado en el marco del
Acuerdo de Cooperación Científica entre la Sección
Nacional del II\JSTITUTO PANAMERICANO DE
GEOGRAFIA E HISTORIA y el ORSTOM (lnstitut
Francais de Recherche Scientifique pour le Dévelop-
pement en Cooperation).
Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION
Nelson Gómez (Director del CEPEIGE)
Juan B. León V. (Coordinador del CEDIG)
Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG)
Tnte. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. de Geografía del IGM).
Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro, dejando aflorar la cangahua endu-
recida, sobre el flanco oriental del Ilaló. (Foto tomada por: G. de NONI).
PRESENTACION
El CEDIG se complace en presentar, en este nuevo número de "Documentos de Investigación", una serie
de nueve artículos sobre la erosión en el Ecuador. En ellos se trata, por una parte, de insistir sobre la gravesi-
tuación que soporta el país al respecto, y por otra, de aportar con nuevos elementos de reflexión sobre las posi-
bilidades y urgencias de adoptar actitudes y politices encaminadas a la adecuada conservación del recurso sue-
lo.
Ocho de éstos artículos han sido concebidos en base de los trabajos realizados por PRONAREG (Pro-
grama Nacional de Regionalización Agraria) y PRONACOS (Programa Nacional de Conservación de Suelos) *,
dependencias del Ministerio de Agricultura y Ganadería, con la asistencia técnica de la ORsrOM (Instituto
Francés de Investigación Científica parael Desarrolloen Cooperación).
Expresamos un especial agradecimiento allng. Enrique Suérez, quien fué Director Ejecutivo de PRONA-
REG y encargado de la Dirección de PRONACOS. En igual forma, presentamos un sincero reconocimiento al
Dr. Nelson Gámer, Director del CEPEIGE (Centro Panamericano de Estudios e Investigaciones Geográficas),
quién tuvo la iniciativa de crear, a inicios de 1985, un equipo especializado en investigación geográfica. El ar-
ticuto sobre erosión eólica constituye un primer aporte de este equipo sobre el tema. Finalmente, el CEDIG,
está muy agradecido con Georqes de Noni, geógrafo de la ORSrOM, quién ha asumido la coordinación cientí-
fica de este número en su integridad.
Dr. Juan. León V.
Coordinador del CEDIG.
PRONACOS, a raíz de la reestructuración del MAG a fines de 1985, fue reemplazado por el Departamento de Suelos, hoy
dependiente de la Dirección Nacional Agrícola, cuyo Director es el Ing. Nélson Peñafiel.
3
Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION
Nelson Gómez (Director del CEPEIGE)
Juan B. León V. (Coordinador del CEDIG)
Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG)
Tnte. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. de Geografía del IGM).
Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro, dejando aflorar la cangahua endu-
recida, sobre el flanco oriental del Ilaló. (Foto tomada por: G. de NONI).
LA EROSION ACTUAL y POTENCIAL
EN ECUADOR: LOCAUZACION,
MANIFESTACIONES y CAUSAS
Georges de I ~ O N I *
Germán TRU.l1 LLO **
* Geógrafo Físico del Instituto Francés de Investjgación Científica para el Desarrollo en Cooperaci6n - ORSTOM.
Misión en Ecuador· Apartado 6596 CCI - QUITO.
**
Ing. Agrónomo· Departamento de Suelos, M. A. G., Quito.
Resumé:
L'Equateur a été et continue aétre affecté par de nombreux processus érosifs, de telle maniere
que I'on peut considérer que I'érosion constitue I'un des aspects principaux de dégradation des ressources
naturelles, et en particuler du sol. 50%, environ, du territoire sont concernés par ce problerne. La Sierra
est le siege d'une érosion, active a tres active, généralisée en de nombreux endroits. Une érosión plus
localisée, a caractere potentiel, mais qui se développe relativement rapidement de nos [ours, affecte toute
la partie occidentale de la COte, et aun moindre degré les grands axes de colonisation de la Región Amazonniene.
Resumen:
El Ecuador ha sido y sigue siendo afectado por numerosos procesos erosivos, de tal manera que se
puede considerar que la erosión constituye uno de los principales aspectos de degradación de los re-
cursos naturales, especialmente del suelo. Alrededor del 50% del territorio tiene que ver con este pro-
blema. La Sierra es el asiento de una erosión, activa a muy activa, generalizada en muchos lugares.
Una erosión más localizada, de carácter potencial, pero que se desarrolla con una relativa rapidez en
nuestros días, afecta a toda la parte occidental de la Costa y, en menor grado, a los grandes ejes de
colonización de la Región Amazónica.
Abstract:
Ecuador has been and is yet affected by many erosive processes, therefore erosion can be considered
one of the main aspects of the natural resources degradation, specially of the soil. About 50% of the
territory is concerned to this problem. The Sierra region is the seat of an active to very active erosion,
widespread to many si tes. A more localized potential erosion, relatively quickly developped today, affects
all the western part of the coast and, in minor scale, the big axes of the settloment in Oriente.
5
El Ecuador se caracteriza por una gran variedad y riqueza de sus recursos naturales renovables,
y en particular del recurso suelo. Por esta razón, el Ecuador estuvo siempre considerado como un
país eminentemente agrícola. Entre 500 a.J.C. y el siglo XVI, aproximadamente, las comunidades
precoloniales "inventaren" una agricultura bastante productiva y conservacionista, basada en el sis-
tema de la micro-verticalidad.
Luego, los conquistadores españoles importaron e impusieron su tradición de la tierra mucho
más erosiva, sustituyendo sus deseos auríferos por la explotación del "dorado" agrícola, de tal me-
nera que el suelo agrícola ecuatoriano y en particular el de la Sierra, fue uno de los objetos prin-
cipales que exacerbó la codicia de los hombres. La consecuencia directa fue acelerar la erosión
sobre todo en las zonas montañosas donde, más que en otro ambiente, los elementos del medio
natural (agresividad climática, pendiente, suelos, vegetación-hombre) forman parte de un ecosistema
bastante frágil, cuyo equilibrio morfodinámico puede ser desestructurado fácil y rápidamente.
Desde entonces, el Ecuador ha sido y continúa siendo afectado por numerosos procesos ero-
sivos; en la actualidad, más o menos el 50% del territorio está afectado por este problema. Aún
más la erosión sigue avanzando en perjuicio del país y sobre todo de las futuras generaciones.
En algunas zonas de la Sierra, una vez que el suelo arable ha desaparecido, la tierra es abando-
nada por los campesinos y la erosión prosigue su obra sobre el subsuelo. Los resultados cuanti-
tativos obtenidos en parcelas de escurrimiento de 50 m2 en la Hoya de Quito (lIaló y Alangasij(1), permiten
pronosticar que a lo largo de su vida, un campesino puede presenciar la pérdida de hasta un metro
del suelo de su propiedad.
En este artículo, gran parte de nuestra argumentación se basará en una publicación realizada
el año pasado por PRONACOS-PRONAREG-ORSTOM(2).
1. LOCALIZACION y MANIFESTACIONES DE LOS PRINCIPALES PROCESOS EROSIVOS EN EL
ECUADOR
El mapa de los principales p r o c e ~ p s erosivos en el Ecuador(3), a escala 1: 1.000.000, en base al
cual se realizó el mapa sintético. a escala 1:4.000.000 (Figura N° 1), permite entre otras cosas di-
ferenciar los procesos en función de diferentes tipos de intensidad: muy activa, activa, activa y po-
tencial, y potencial. Al emplear los calificativos "muy activa y activa", se hace referencia a todos
los procesos que afectan, en forma casi generalizada y de manera intensiva en la actualidad a una
parte significativa de terreno. Por otra parte, no se usó la palabra potencial para indicar que la
erosión no existe; al contrario, está presente pero en forma bien localizada, con el riesgo potencial
de generalizarse. Al planificar las zonas erosionadas en función de su intensidad, pudo elaborarse
el cuadro siguiente:
Intensidad de los procesos
erosivos
muy activa
activa
activa y potencial
potencial
Total
Porcentajes estimados de estos
en relación con la superficie del
Ecuador
1,3
7,7
3,1
35,8
47,9
Las áreas activas y potencialmente afectadas por la erosión, ocupan alrededor de 47,9% de
la superficie del país. Se puede considerar que la erosión actual corresponde a las clases de in-
.
G. de NONI - J. F. NOUVELOT - G. TRUJILLO: Estudio cuantitativo de /a erosión con fines de pro-
tección de los suelos. Las parcelas de Alangasr e lIaló (Artrculo publicado en esta misma revista).
2 G. ALMEIDA. G. de NONI. J. F. NOUVELOT. G. TRUJILLO. A. WINCKELL. Los principales procesos
erosivos en Ecuador con un Mapa del Ecuador a escala 1:1.000.000. PRONACOS-PRONAREG.ORSTOM.
Quito. 1984. 30 p.
3 Ibid en anexo.
6
tensidad erosiva, muy activa y activa, y a la asociación activa y potencial, o sea el 12.1% de la su-
perficie del país. Los 35.8% sobrantes son procesos erosivos de intensidad potencial.
Al completar esta información con la del pequeño mapa adjunto, se evidencia que la Sierra
es sin duda alguna la región del país más severamente afectada por la erosión porque en ella
predominan las manchas de color negro referentes a las intensidades "muy activa" y "activa". Por
otra parte, la asociación "activa-potencial" (achurado vertical), se ubica en los flancos exteriores,
tanto occidentales como orientales de la Sierra, en zonas en proceso de colonización agrícola. En
cuanto al grado de intensidad potencial, ocupa una superficie notable porque se consideraron no sola-
rhente las zonas con presencia humana y de agricultura predominante (en achurado horizontal) sino tam-
bién las áreas naturales (punteado). Por una parte, corresponde a casi todas las zonas agrícolas
de la mitad occidental de la región costanera, y en menor proporción, a las de la Región Amazó-
nica. Por otra parte, se incluyó en este grado de erosión el medio natural forestal de los flancos
exteriores de la Sierra, que constituye un ecosistema morfodinámicamente muy frágil.
1.1. LOS PROCESOS EROSIVOS MUY ACTIVOS Y ACTIVOS
Es una situación erosiva muy propia de la Sierra, siendo el proceso dominante, en invierno el
escurrimiento que puede actuar solo o asociado con los movimientos en masa, y en verano la erosión
eólica.
El escurrimiento difuso se encuentra siempre juntamente con el escurrimiento concentrado; este
último reemplazará al primero cuando aumenta la pendiente y en la medida en que las alturas pluvi-
métricas lo permiten.
En función de los estudios efectuados por PRONACOS-ORSTOM en parcelas experimentales,
la intensidad mínima de lluvia que puede originar el escurrimiento es de 10 - 15 mm/hora. Este
tipo de proceso afecta, en particular, a las vertientes que rodean las hoyas interandinas, cubiertas
por una vegetación natural herbácea y arbústica, discontinua y densamente ocupadas por una agri-
cultura de minifundio (en función de la altura = cereales, tubérculos y leguminosas). El fondo de
las hoyas puede ser también erosionado por el escurrimiento cuando presenta un modelado ondu-
lado en colinas.
Las partes superiores y las partes cóncavas de las vertientes serranas están afectadas por
el escurrimiento difuso, desde alrededor del 10% hasta el 20% de pendientes; Los efectos mor-
fogenéticos del escurrimiento difuso son difíciles de precisar ya que son casi imperceptibles a la
observación. Actúan en forma de hilos de agua que tienen una tendencia a anastomosarse y que,
como no pueden rasgar la superficie del suelo, se contentan con "barrerla". Por ejemplo, en las
tierras negras de la provincia de Chimborazo, comprendidas entre el volcán del mismo nombre y
la cuenca de Riobamba, estos efectos se traducen por un aclaramiento imperceptible del color del
suelo, debido a la aparición de zonas blanquecinas que dan un color de mármol al paisaje. Local-
mente, se pueden observar concentraciones de piedras que los hilos de agua no han podido movi-
lizar. Sin embargo, este tipo de escurrimiento es digno de tomarse en cuenta ya que significa
que la erosión ha comenzado. Cuando los hilos de agua logran rasgar la superficie del suelo (pen-
dientes superiores a 20
0
,6). se pasa a las formas lineales del escurrimiento concentrado: surcos, cuya pro-
fundidad es de unos centímetros, cárcavas y quebradillas que a menudo no son recuperables para
el cultivo, dada su profundidad.
En función de la resistencia del suelo (cohesión y granulometría), las formas del escurrimiento
concentrado pueden presentar un perfil transversal en U o en V. En la Sierra volcánica desde la
cuenca de Tulcán hasta la de Alausí, los cortes del terreno evidencian formaciones piroclásticas
(cenizas polvorientas, arenas, piedras pómez) que fosilizan la cangagua. El escurrimiento concentra-
do (surcos, cárcavas, quebradillas) corta en forma de U los piroclastos por la profundización verti-
cal y por el ensanchamiento que sufren los táludes por micro-derrumbamientos. Cuando el corte llega a la
cangagua más dura, la profundización vertical es predominante y el perfil transversal es en V. En el
sur del país, desde Santa Isabel hasta Loja y Macará, aunque el material ya no sea de origen vol-
cánico, se observa el mismo tipo de dinámica en función de la resistencia de las formaciones lito-
lógicas: rocas volcano-sedimentarias y cristalinas coherentes de la cordillera, y rocas sedimentarias
detríticas más blandas de las cuencas.
En las zonas con la presencia de formaciones litológicas caracterizadas por una discontinuidad
textural de poca profundidad (60 - 80 cm), debido a una capa superficial arcillosa, el escurrimiento
7
asocia sus efectos a los de los movimientos en masa. Este tipo de dinamica se localiza en la pro-
vincia de Carchi (Bolívar, La Paz), en la parte oriental de la gran Hoya de Quito (desde Cayambe
hasta Machachi) y localmente en las provincias de Cotopaxi (subida a los páramos de Zumbahua),
de Chimborazo (sur de Riobamba y zonas de Alausl) y de Azuay (sureste de Cuenca). El perfil de
las vertientes afectado por este proceso es irregular y la pendiente va desde 15 a 20%. Se pre-
senta en forma de grandes gradas separadas por taludes cuyo desnivel es métrico (hasta 3 - 5 me-
tros). La vegetación característica es natural herbácea discontinua, localmente arbustiva, y sirve
de pastizal extensivo.
En verano, predomina la erosión eólica en las zonas caracterizadas, por una parte, por una co-
bertura piroclástica limo-arenosa, fina a muy fina, y, por otra parte, por una vegetación casi inexis-
tente o discontinua, sea por razones climáticas, sea porque el hombre la destruye para desarrollar
actividades agrícolas. Sin duda alguna, es en la región de Palmira donde los efectos eólicos son
más impresionantes. A los "rebdous'fa) y "nebkas'{s) se asocian "barkhanes" que son dunas en
forma de media luna de 4 a 5 metros de altura, con un ancho de 1O a 20 metros. En ciertos
sitios, se puede observar la aproximación de "barkhanes" que provoca una cohesión entre ellos,
dando lugar a un nuevo y gran tipo de acumulación llamada dunas transversales. Los "vardanqs" (6)
"rebdous", "nebkas" y pequeños "yardangs", de altura decimétrica. Se trata de zonas ubicadas en las provin-
cias de Pichincha (desde la Mitad del Mundo hastaTabacundo, pasando por Malchingu í y Tocachi) y de Chiem-
borazo (Guayo· llapo).
Por fin, se puede indicar la presencia local de zonas con erosión activa en la Costa, sea por
escurrimiento (Pedro Carbo, Península de Santa Elena), sea por movimientos en masa (depresión Ji-
pijapa - Portovleio, cuenca de Chone - Eloy Alfaro y flancos encañonados del río Esmeraldas).
1.2. LOS PROCESOS EROSIVOS ACTIVOS Y POTENCIALES
Se ubican en las partes de los flancos de la cordillera de los Andes donde se localiza una
actividad agrícola relativamente importante. Los procesos pueden ser activos o potenciales en fun-
ción de la antigüedad de la ocupación del suelo por el hombre. Se trata de zonas tradicionales
a un lado y otro de los ejes de comunicación, o de zonas en vía de colonización. En forma g e n ~ ­
ral, los primeros desmontes se efectúan en los sectores de débiles pendientes (terrazas, glacis,
planicies), con una agricultura normalmente diversificada: bosque con arboricultura bajo sombra, pas-
tizales y cultivos de subsistencia. Pero, al progresar hacia arriba, en zonas de pendientes mayores,
se aumentan los riesgos de aceleración erosiva por procesos de carácter indiferenciado: movimientos
en masa en suelos volcánicos y arcillosos; escurrimiento difuso y concentrado en suelos graníticos,
arenosos y limosos; movimientos de gravedad de las pendientes más fuertes.
El diagnóstico de la situación erosiva de estas zonas es por el momento, preliminar e incompleto,
por las dificultades de acceso y la escasez de informaciones fotográficas y cartográficas.
1.3. LOS PROCESOS EROSIVOS POTENCIALES
En primer lugar, se analizarán los procesos potenciales que afectan zonas ocupadas, intensiva o
extensivamente, por el hombre. Son particularmente significativos en la mitad occidental de la Costarz)
y se desarrollan localmente, bajo la forma de movimientos en masa, dominantes o asociados con des-
lizamientos y gravedad. En general, sobre los relieves colinados con pendientes que sobrepasan
raras veces el 40%, predominan los movimientos en masa. La agricultura se caracteriza por una
asociación principal entre una arboricultura tropical y pastizales. Estos últimos son muy susceptibles
a los movimientos en masa que se manifiestan por golpes de cuchara, roturas de desgarramiento y
lupas de soliflexión, dando a las vertientes un modelado tipicamente aborregado. El pisoteo del ga-
4 Acumulaciones arenosas (altura decimétrica) detenidas por la vegetación herbácea.
5 Acumulaciones arenosas (altura métrica) detenidas por la vegetación arbustiva.
6 Micro'relieves esculpidos por el viento.
7 La información referente a la Costa ha sido recopilada en el Departamento de Teledetección y Geo'
morfología de PRONAREG. gracias al apoyo. en particular de G. Almeida y A. Winckell.
8
nado se combina con los suelos arcillosos, fácilmente saturados de agua en estación lluviosa, para
fomentar este tipo de dinámica. Las zonas afectadas se ubican esencialmente en las partes cen-
trales, meridionales y orientales de las provincias de Manabí y Esmeraldas: Pedernales· Muisne, Punta
Galera - Esmeraldas y Río Verde. .
Cuando la topografía es más acentuada y constituída por importantes relieves arcillosos o su-
perficies tabulares disectadas, con fuertes pendientes entre 70 y 100%, a más de los golpes de
cuchara y de la solifluxión, se pueden observar deslizamientos y movimientos de gravedad. La to-
pografía accidentada y las profundas alteraciones de las rocas constituyen factores condicionantes
importantes, así como las fuertes intensidades pluviométricas. Las zonas afectadas se encuentran
en el interior de las provincias de Esmeraldas y de Manabí, y también en una franja litoral corres-
pondiendo a los alrededores de Puerto López y entre Bahía y Jama. Felizmente, en razón de la buena
protección del suelo proporcionada por la cobertu ra vegetal forestal, la aceleración de la erosión
es todavía limitada.
También en el Oriente existen estos procesos potenciales pero ocupan una superficie menor
que en la región costanera. Se ubican en las zonas de colonización, actuando en forma dominante
los fenómenos de empobrecimiento físico-químico de los suelos, en asociación con movimientos en
masa. La región Amazónica, gracias a la protección eficaz prodigada por la vegetación arbórea densa,
es una zona poco susceptible a la erosión. Sin embargo, es muy diferente cuando la selva ha sido
reemplazada por la agricultura. Desde hace más de 10 años, los colonos tratan de sustituir la selva
con los cultivos. No logran su propósito y son los culpables de una degradación ecológica de esta
región, de consecuencias erosivas evidentes. En el campo (a lo largo del eje Puyo - Baeza . Lago
Agrio - Coca), la erosión se traduce por un empobrecimiento físico-químico de los suelos arcillosos,
debido a los fenórnenos de oxi-reducción en los primeros centímetros de los perfiles. El principal agente
es el pisoteo del ganado que deja pequeñas huellas centimétricas del tamaño de sus cascos, re-
teniendo el agua y asfixiando el suelo. Este tipo de proceso domina en las superficies planas.
En las colinas, cuyas pendientes pueden llegar al 40%, el empobrecimiento físico-químico de los suelos
se asocia a los movimientos en masa en forma de terracillas que pueden e olucion r lo almente
como deslizamientos.
Por otra ..arte, se han calificado también como de erosion potencial todas las zonas cuyo
medio natural, en general forestal, constltu, J un ecosistema muy frágil. A pesar de algunos procesos
erosivos naturales bien localizados, es un medio en equilibrio. Pero una ruptura an trópica de este
equilibrio podría dar lugar a la aceleración y generalización de procesos indiferenciadas (escurri-
miento y/o movimientos en masa) cuyas repercusiones podrían afectar las partes bajas de las cuencas
costanera y amazónica. Se ha considerado el conjunto de las zonas, sin intervención humana, que
conforman los flancos occidentales y orientales de la cordillera, así como también el gran relieve
tabular de la provincia de Pastaza, que se caracterizan, entre otros elementos, por sus pendientes
abruptas comprendidas entre 70 y 100%.
11. LAS CAUSAS DE LA EROSION EN EL ECUADOR
En el Ecuador, como en cualquier parte del mundo, los factores de la erosión pueden ser de-
finidos, sea como creadores, sea como condicionantes. Los factores climáticos, precipitaciones y
viento, son creadores de la erosión; en tanto que las pendientes de los relieves, las formaciones
superficiales y el hombre por modificar las características de la vegetación natural, son factores
que condicionan la erosión. Sin embargo, cada uno de estos factores no tiene la misma importan-
cia: en el estado actual de nuestro conocimiento erosivo en el Ecuador, se puede intentar distinguirlos
dando un papel más predominante a los factores climáticos y al hombre. No obstante su participación
erosiva, pueden considerarse a un nivel menor los factores pendientes y formaciones superficiales.
Sin las precipitaciones y el viento, la erosión sería casi insignificante. El factor erosivo creador
más agresivo es el agua de las precipitaciones porque actúa en el país con fuertes intensidades e
importantes alturas pluviométricas según las regiones, durante casi nueve meses. Durante los tres
meses restantes del año, junio - julio - agosto, es el viento el que origina una erosión notable.
Por otra parte, el papel condicionante del hombre es fundamental. Con sus actividades agrícolas,
sustituye la vegetación natural con una cobertura vegetal, en la mayoría de los casos menos pro-
tectora para los suelos. Este proceso significativo desde hace más de 400 años, está acompa-
ñado de una serie de prácticas agrícolas que agudizan la discrepancia entre el objetivo produc-
tivo y el ideal conservacionista.
No se trata, en cambio, de negar el papel erosivo de las pendientes y de las formaciones su-
9
perticiales, sino solamente de hacer resaltar la importancia del clima y del hombre. Es muy evidente
que cuanto más se acentúa la pendiente tanto más se aumentan los riesgos de intensificación de
la erosión. Es verdad, igualmente que el Ecuador en su conjunto presenta una topografía bastante
accidentada debido en primer lugar a la imponente barrera montañosa de los Andes y, a un nivel
menor, a los relieves de colinas y mesas de las regiones Costanera y Amazónica. Sin embargo,
la erosión no se origina sobre estas fuertes pendientes sino que encuentra allí un medio favora-
ble para su continuación. La erosión se inicia en forma general sobre pendientes menos fuertes y
con un carácter ya grave.(8). Enla Sierra se da el escurrimiento difuso; comienza a partir del 10
0
,0 de pendien-
te y rápidamente es reemplazado por el escurrimiento concentrado desde los 20
0
,0. Se pueden observar tam-
bién taludes de erosión de 1 a 3 metros de alto, testigos de la obra conjunta entre el escurrimiento y los movi-
mientos en masa, sobre pendientes de 10 a 15
0
,0. Las cuatro parcelasexperimentales de escurrimiento de PRO-
NACOS-ORSTOM, ubicados en el Valle de los Chillos, han dado resultados erosivos elevados, comprendidos
entre 200 a 500 toneladas de tierra perdida por año y por hectárea, a pesar de tener pendientes no tan pronun-
ciadas, cercanas al 25
0
,0.
Igual fenómeno puede suceder con las formaciones superticiales. Sería casi imposible establecer
una escala de valor erosivo entre las formaciones en su mayor parte volcánicas, limo-arenosas de la
Sierra, y aquellas arcillosas y de arenisca de la Costa y las profundas alteraciones del Oriente. En
condiciones naturales casi idénticas, una formación superficial puede ser más resistente a la ero-
sión que otra, por sus características de estructura y textura. Pero, con el impacto agrícola no
conservacionista del hombre, la erosión intervendrá sobre ambas. A pesar de que podrá desarrollarse
con menor intensidad sobre la primera, ya se inició el problema que es irreversible si no se toman
medidas adecuadas de control. La quema de vegetación, el sobrepisoteo, el uso demasiado inten-
sivo casi sin rotaciones de los suelos alofánicos, naturalmente bien estructurados, producen, poco a
poco, la misma situación erosiva que en los suelos limo-arenosos, más frágiles, de las cuencas inter-
andinas.
Podría también resultar problemático querer hacer una correlación sistemática entre formaciones
limo-arenosas y escurrimiento o entre materiales arcillosos y movimientos en masa. Puede existir
una tendencia correlativa general, pero muchas veces se introducen variaciones hasta contradictorias,
debido a las características de la pluviometría y de la vegetación artificial. Por ejemplo, los pro-
fundos suelos negros y arcillosos de la zona de Portoviejo (Tosaqua - Rocafuerte), están afectados
por un fuerte escurrimiento en quebradas y quebradillas porque están, desde algunos años, mal
cubiertos por cultivos erosivos (algodón y maíz) y sometidos a condiciones climáticas caracterizadas
por fuertes intensidades (50 a 60 mm/hora durante 30 minutos) y por precipitaciones anuales débiles (apenas
500 mm/año).
A continuación, se analizará en particular el papel de los factores climáticos y del hombre.
2.1. LOS FACTORES CREADORES: PRECIPITACIONES Y VIENTO
En forma general, pueden caracterizarse las precipitaciones por su altura pluviométrica sobre
intervalos de tiempo bastante largos (días, meses o años) expresada en milímetros y por su intensidad que
corresponde a la altura pluviométrica caída durante tiempos relativamente cortos (desde unos minu-
tos a varias horas), definida en milímetros por hora (mrn/h). La primera de estas características está
más relacionada con los movimientos en masa que necesitan una acumulación de agua suficiente
en el suelo. La segunda representa el agente erosivo preponderante de los procesos de escu-
rrimiento que muchas veces son más generalizados que los anteriores, que pueden también existir
en las zonas afectadas por los movimientos en masa en el caso de tener fuertes alturas e inten-
sidades de precipitaciones. Los estudios cuantitativos realizados en la Sierra en parcelas expe-
rimentales, demuestran claramente las relaciones estrechas entre la erosión del suelo y la intensidad
pluvial, al crecer sistemáticamente y de manera paralela ambos parámetros. Los resultados alcan-
zados hasta la-fecha permitieron determinar que la intensidad máxima de precipitación durante 30
minutos es fundamental.
Sobre el mapa adjunto, se han trazado para todo el país las principales isolíneas de inten-
8 Ver a continuación el artículo de 1. Grégoire y G. Trujillo (Capítulo referente a las pendientes).
10
sidad de precipitación durante 30 minutos y de frecuencia rnedianats). Se puede observar que estas
isolíneas tienen una orientación norte-sur y, en cuanto a la importancia de su papel erosivo, pueden
hacerse los comentarios siguientes:
• Precipitaciones:
• En la zona costera, las intensidades 1/30 varían desde menos de 60 rnrn/h a más de 70 rnrn/h.,
con una gradiente positiva oeste-este. Son intensidades que podemos calificar de medias a fuertes.
Sobre los suelos arcillosos, cuando la protección vegetal es suficientemente buena y las alturas
pluviométricas anuales superiores a 800 mm., se observan sobre todo movimientos en masa. Si
la cobertura vegetal es discontinua como en las zonas secas y semiáridas o en las zonas cul-
tivadas, la erosión por escurrimiento puede tornarse predominante. Este último proceso es el único
en terrenos más
- En las estribaciones occidentales de la cordillera a partir de una altitud ubicada entre 500 y
1.000 metros, se nota una inversión de la gradiente oeste - este de las intensidades que pasan
de más de 70 rnrn/h., a menos de 40 mm/h. Fuera de las zonas colonizadas por el hombre,
la protección vegetal del suelo es buena porque la pluviosidad es suficiente.
- En el Callejón Interandino, las intensidades 1/30 son generalmente inferiores a 40 mrn/h, siendo
los valores más fuertes los observados en la zona norte ubicada entre Quito y la frontera con
Colombia y en la región sur situada entre Laja y la frontera con el Perú. Algunos núcleos como
la zona de Ambato, la parte sur de la cuenca de Riobamba y el Valle de Santa Isabel, se carac-
terizan por valores inferiores a 20 mm/h. A pesar de estos valores bastante bajos, el manejo
del suelo por el hombre puede acarrear una degradación importante de este recurso vital.
- En las estribaciones orientales de la cordillera, tenemos una situación absolutamente simétrica a la
observada al oeste, con una gradiente positiva oeste - este y valores que varían de más de
40 mm/h. a 70 mm/h. También aquí, las únicas regiones en peligro son las zonas de coloni-
zación.
- La región Amazónica baja (altitud inferior a 400 metros) se caracteriza por una gran homogeneidad
en la distribución espacial de las intensidades 1/30, que en todas partes son superiores a los
70 mm/h. Se trata de valores bastante fuertes; sin embargo, la pluviosidad anual siempre superior
a los 2.500 mm, asegura una buena protección vegetal del suelo.
• Viento:
En lo que concierne al viento, no se dispone por el momento de datos cuantitativos sino so-
lamente de observaciones cualitativas de campo. Tiene un papel apreciable, sobre todo en ve-
rano en la parte central (Palmira, Cebadas) y norte (Malchinqul), del Callejón Interandino.
• Cultivos y vegetación:
- La Sierra ha sido y sigue siendo la región del país donde la presión del hombre sobre la tierra
es la más fuerte. La actividad agrícola es predominante y se caracteriza por cultivos que gene-
ralmente cubren mal el suelo y por prácticas agrícolas frecuentemente inadecuadas que favorecen
la pérdida de tierra.
- En función de los pisos altitudinales, se puede distinguir la siguiente zonificación vegetal:
La zona comprendida entre 3.000 y 3.600 m sobre el nivel del mar, es la de la cebada, de
la papa y del haba. Más arriba de los 3.600 m, se encuentra una formación herbácea natural
-la STIPA ICHU- denominada el páramo, que da, al contrario de los cultivos antes menciona-
dos, una buena protección vegetal al suelo. Sin embargo, desde la reforma agraria, el impac-
to del hombre sobre este medio y consecuentemente los problemas erosivos se acentúan.
9 Este estudio ha sido posible gracias al concurso de J. F. NOUVELOT. hidrólogo de la ORSTOM. y se efectuó
a nivel nacional. a base de 25 estaciones pluviométricas de referencia.
11
- La zona ubicada entre 2.400 y 3.000 metros sobre el nivel del mar es la más densamente po-
blada. Es el dominio del cultivo de maíz, muy vulnerable a los procesos de escurrimiento. En
esta zona se encuentran también pastizales naturales y artificiales, localmente sensibles a los
movimientos en masa.
La zona inferior a los 2.400 metros sobre el nivel del mar se caracteriza por formaciones ve-
getales naturales, arbórea con ceibos, arbustiva con cactus. La actividad agrícola se encuentra
bajo riego (caña de azúcar, hortalizas y frutales) cuyo mal uso, en algunas zonas, puede favo-
recer artificialmente el escurrimiento.
La cobertura vegetal de la Costa es mucho más protectora para el suelo a excepción de una pe-
queña franja litoral, aproximadamente desde Portoviejo hasta Guayaquil, cubierta por una vege-
tación xerofita de escasa a muy escasa.
Sobre las tierras costaneras predomina la siguiente cobertura vegetal:
Los pastizales, bien repartidos en toda esta región;
La arboricultura tropical (cacao, café, banano, palma africana);
- La vegetación natural arbórea.
Sin embargo, zonas como la de Pedro Carbo y la parte sur de la cuenca de Chone (Tosagua -
Rocafuerte) fueron objeto de otro tipo de valorización agrícola (algodón y maíz) que se traduce
actualmente por una aceleración notable de la erosión.
- Son la cuenca Amazónica y los flancos exteriores de las dos cordilleras los que presentan la
cobertura vegetal más densa y protectora del suelo. Sin embargo, este hecho se ha visto per-
turbado, desde hace una década más o menos, por un proceso de colonización agrícola que
tiende a acelerar la erosión de los suelos.
En cambio, se puede volver a insistir sobre la magnitud del problema erosivo a nivel nacional,
presentando la Sierra el panorama más dramático y revelando progresivamente el Oriente y sobre
todo la Costa, riesgos eminentes de agudizamiento de este proceso. El hombre es, sin duda alguna,
el actor principal de esta situación, el culpable y la víctima. A pesar de que se inició una obra
valiosa de concientización hacia la conservación de los suelos gracias a la dedicación de algunas
instituciones como PRONACOS, es aún muy temprano para notar modificaciones en el campo.
En las zonas de vocación agrícola tradicional, el hombre sigue empleando prácticas de cultivo
generalmente inadecuadas y parece haber olvidado el sistema productivo y conservacionista de
las sociedades prehispánicas. Una de las: mayores evoluciones desde hace poco tiempo, es la intro-
ducción de una mecanización muy destructora de los suelos. En las zonas agrícolas nuevas,
el hombre destruye irracionalmente los bosques, sustituyéndolos por pastizales sometidos a un
sobrepisoteo no controlado.
12
Figura No. 1
PRINCIPALES ZONAS EROSIONADAS EN EL ECUADOR
SEGUN SU GRADO DE INTENSIDAD
Areas con erosión insignificante
Principales isol íneas de máx ima intensidad
de precipitación (mm/h) durante 30' y de
frecuencia media.
MAPA PARCIAL DEL ECUADOR
020406080 100km.
.r:»
P' \f' .....
l" """"'" ..."'\.,. rr:"
I LEYENDA '.J-\ ......
~ " - " - J ~
" _ Activa a muy activa
/ L;;;;;;l Asociación: activa-potencial
~ Pontencial en zonas agrícolas
c=:J Potencial en zonas naturales
CJ
BIBLlOGRAFIA
G. ALMEIDA, G. de NONI, J. F. NOUVELOT, G. TRUJILLO, A. WINCKELL Los principales procesos
erosivos en Ecuador, con un mapa del Ecuador a Escala e:1:1.000.000, PRONACOS, PRO-
NAREG - ORSTOM - Quito 1984 - 30 p.
G. de NONI, J. F. NOUEVELOT Los principales procesos erosivos en Ecuador. PRONACOS - UNESCO
Quito - 1983 - 11 p.
G. de NONI, J. F. NOUVELOT, G. TRUJILLO. Estudio cuantitativo de la erosión con fines de pro-
tección de los suelos. Las parcelas de Alangasí e llaló, por publicarse en Documentos
de Investigación de CEDIG - Quito - 1985, 15 p., 3 fig.
Mapas de Suelos de la Sierra y del Oriente. Departamento de Edafología de PRONAREG y ORSTOM,
respectivamente a Escala 1:50.000 y 1:500.000.
Mapas de uso actual y paisajes vegetales de la Sierra, Departamento de Geografía de PRONAREG
y ORSTOM, a Escala 1:200.000.
Mapas morpho-pedológicos y de aptitudes agrícolas de la Costa. Departamento de Geomorfología
y Teledetección de PRONAREG y ORSTOM, a Escala 1:200.000.
14
BREVE VISION HISTORICA DE LA
EROSION EN EL ECUADOR
Georges OE NONI
(Geógrafo Físico del OR STOM, Misión en el Ecuador, Apartado 6596 CCI - Quito).
RESUME:
La Sierra constitue, en conditions naturelles, un milieu morphodynamique en équilibre fragile. Tres tót,
les sociétes práhispaniques y ont développé une utillsation "micro-verticale" des versants, relativement conser-
vatrice et productive. Laconquéte espagnole puis, plus récomment, la réforme agraire, ont contribu 1 aaccélér-
er I'érosion (nouvelles activités et pratiques agricoles, relocalisation du minifundio en altitude). L'impact de
I'nomme sur le milieu s'est impose, jusqu'á nos jours, comme le facteur conditionant principal d'erosion.
RESUMEN:
La Sierra constituye, en cuanto a condiciones naturales, un medio morfodinámico en frágil equilibrio.
Muy pronto, las sociedades prehispánicas desarrollaron all í una utilización "micro-vertical", de relativa conser-
vación y producción, de las pendientes. La conquista española.después la reforma agraria más recientemen-
te, han contribuido a acelerar la erosión (nuevas activiaddes y prácticas agrícolas, reubicación del minifundio
en altura). El impacto del hombre sobre el medio ha llegado a ser hasta nuestros días, el principal factor condi-
cionante de erosión.
ABSTRACT:
The Sierra regíon, as for natural conditions, is a morphodynamic in breakable equilibrium environment.
Very earlv, the prehispanic societies developped there a "micro-vertical" use of the slopes, relatively conserva-
tive and productive. The Spanish conquest later and the Agrarian Reform more recently contributed to accel-
erate erosion (new activíties and agricultural practices, minifundium relocatíon in altitude). The human impact
on the environment has become until now the main conditioning factor of erosiono
15
Es un hecho admitido casi universalmente que en la historia de los pueblos la aparición de la agricultura
constituye el punto principal de inicio del progreso de las civilizaciones, que permitió la sedentarización de los
grupos humanos y el desarrollo de otras actividades. Sin embargo, al conquistar nuevas tierras para la agricultu-
ra, se aumentan de manera concomitante los riesgos de aceleración antrópica de la erosión de los suelos.
La erosión ha existido siempre porque es el resultado ineluctable del contacto entre las capas superficia-
les de la corteza terrestre con los 3 grandes conjuntos formados por la atmósfera, la biosfera y la hidrósfera. Es
un fenómeno dinámico cuya intensidad puede variar desde un ritmo normal hasta el más acelerado. Sin duda
alguna, el hombre, al cambiar las características de la cobertura vegetal, en particular para fines agrícolas, pue-
de convertirse en el principal factor de variaciones de intensidades de la erosión, en función del carácter con-
servacionista o erosivo de los cultivos y prácticas agrícolas empleadas.
EI Ecuador y en particular la Sierra, región naturalmente muy susceptible a la erosión por sus caracterís-
ticas naturales, constituye un ejemplo significativo de este dualismo entre la agricultura conservacionista de las
sociedades precoloniales y la de los españoles que importaron una agricultura muy vulnerable a la erosión. Por
esta razón, se puede pensar que la grave situación erosiva actual de los suelos del país no es solamente el reflejo
de una evolución normal y milenaria sino en gran parte el resultado antrópico de un pasado heredado de la
época colonial, que últimamente ha sido continuado por la reforma agriaria.
1. NACIMIENTO DE UNA AGRICULTURA PRODUCTIVA Y CONSERVACIONISTA.
Durante la época precolonial, el habitante de lo que hoyes el Ecuador "inventó" y estructuró una agrio
cultura bien adaptada a las condiciones andinas. Los períodos principales que caracterizan esta adaptación fue-
ron:
Entre 10.000 hasta aproximadamente 1.000 . 500 años antes de Cristo (a.d.Ci l, tiempo en que nace la
agricultura •
Los 2000 años que precedieron a la conquista hispánica durante los cuales se desarrolló una agricultura
basada en el uso comunitario del suelo en diferentes pisos ecológicos, bastante productiva y conservacio-
nista.
1.1. LOS PRIMEROS PASOS.
En el Ecuador. las primeras huellas de una agricultura incipiente se encuentran en las manifestaciones del
modo de Vida de los primeros hombres que ocuparon el suelo. Ciertas investigaciones arqueológicas, aún hipoté-
ticas y controvertidas (1), como las llevadas a cabo en algunas zonas de la Sierra (lIaló (2), Alangasí, Otavalo,
Punín), ubican la llegada del hombre al país durante el período comprendido entre 40.000 y 25.000 a.d.C. Sin
embargo, el pasado prehistórico comienza a ser más conocido a partir de 10.000 años a.d.C,; época en que se
multiplican en el Ecuador, como en los otros países andinos, los sitios de habitat, hecho favorecido por los
cambios climáticos del fin del último período glaciar y consecuentemente también de la vegetación. Que perrni-
tieron un desarrollo más satisfactorio de la vida humana.
Durante el período denominado "Precerámico" (10.000 - 4.000 a.d.Ci l, aparecen los sitios prehistóricos
de habitat, tanto en la Sierra como en la Costa y enel Oriente (3). Es el per Iodo del cazador· recolector adap-
tado a la vida silvestre. Casi al mismo tiempo yen forma paulatina aparecen las primeras huellas de una aqricul-
tura Incipiente, como lo hace notar Michel Portais (4). Entre 8.000 y 4.000 a.d.C. ante la escasez progresiva de
los grandes animales algunas mujeres se pusieron a recolectar ciertos granos que se volvían comestibles median-
te cocción. Las más intiligentes observaron entonces la fecundación de los granos, participando así en la apari-
ción de la agricultura.
Durante el período siguiente, llamado "Formativo" (entre 4.000 y 1.000-500 años a.d.C}, esta evolu-
ción hacia una agricultura sedentaria va confirmándose. Está marcada por un proceso sin duda difícil y titu-
Historia del Ecuador, Ed. Salvat, Quito 1981 - No. 53 pp. 49-55
"2 Bonifaz E., Cazadores prehistóricos delllaló, Varela 120 Quito 1979.115. p.
3. Porras P.. Arqueología del Ecuador, Ed , Gallocapitán - Quito 1984- 3ra. edic. PP. 38 - 55.
4. M. Portáis, N. Gómez, y p. Deler: El manejo del Espacio en el Ecuador. etapas claves, CEDIG, Quito, 1983, p. 14.
16
beante, de recolección y domesticación de las plantas silvestres. Parece que la región costanera fue el lugar pri-
vilegiado de las experimentaciones agronómicas, como lo atestiguan los maravillosos restos arqueológicos de las
culturas Valdivia, Machalilla y Chorrera.
En la Sierra, este período es menos conocido. Pero, esto no significa que no haya sido tan próspero como
en la Costa, pues las actividades volcán icas y s ísmicas de los Andes pudieron haber borrado las huellas de mu-
chos sitios de hábitat. Por ejemplo, para Cotocollao, al Norte de Quito, uno de los raros sitios serranos "del
Formativo", que fue fosilizado por erupciones volcánicas del Pichincha, el Padre P. Porras (5), nota lo siguien-
te: "Hay evidencia del cultivo del maíz por parte de los habitantes del poblado, aunque la relativa escasez de
piedras de moler y de sus respectivas manos, parecen indicar que el énfasis estaba en otro producto que acaso
pudo ser la papa. No se excluye el consumo de otros tubérculos propios de-la zona..."
En resumen, desde el "Precerámico" hasta el fin del "Formativo", nace la agricultura de los cereales, en
particular del ma (z, pero también de los tubérculos y de las cucurbitáceas. No se tiene información sobre la
práctica de la ganadería, pero se pueden destacar posibles ensayos para domesticar a los camélidos y especial-
mente a las llamas. En forma general, se puede pensar que el "invento" de la agricultura en los Andes ecuato-
rianos no favoreció la aceleración de la erosión por las dos razones siguientes:
La densidad de población debió ser muy débil; O. Dullfus (6) menciona un número no mayor de 10 ha-
tantes por 100 km2 para el período entre 10.000 y 5.000 años a.d.C,
Las prácticas agrícolas no debieron ser erosivas, pues se basaban en una agricultura primitiva que casi no
afectaba a la estructura superficial del suelo, dejando la vegetación a ras del mismo.
1.2. LOS 2.000 AÑOS ANTES DE LA CONQUISTA ESPAÑOLA.
Este período (7) que se extiende desde el fin del "Formativo" hasta la conquista hispánica, se caracteriza
por un desarrollo de la agricultura debido a un importante crecimiento demográfico (8). La Sierra fue el lugar
privilegiado de esta evolución por la aparición de nuevos cultivos y prácticas agrícolas bien adaptadas a las con-
diciones topográficas y climáticas de los Andes.
Este desarrollo agrícola, muy notable en el último milenio, se basó en una estrategia espacial para do-
minar el medio geográfico. U. Oberem (9) la calificó de micro-verticalidad porque consiste en un control altitudi-
nal de varios pisos ecológicos, aprovechando así la diversidad de rnicrocl imas en distancias muy cortas de la Sierra.
Esta permitió a los grupos humanos, por una parte diversificar los tipos de cultivos en áreas restringidas y bajo su
propio dominio, como es el caso de los pisos del maíz (2.400 m) y de la papa (por encima de 3.200 rn.l y, por
otra, efectuar intercambios de poca o larga distancia cuando no tenían acceso a un tipo de cultivo. J.S. Atens
(10), en su estudio sobre los Caras ubicados entre los ríos Guayllabamba y Chota, hace notar que explotaron
zonas ecológicas múltiples de alturas diferentes. Además, elaboró un cuadro (11) de las plantas utilizadas en la
zona Cara y registradas en las fuentes del siglo XVI. La lista de plantas es impresíonante y se compone de 25
especies distintas, lo que prueba la diversidad de cultivos y la importancia de los intercambios ya que de las
plantas enumeradas, algunas no corresponden a los pisos ecológicos de la zona Cara.
También F. Salomón (12) atribuye a esta estrategia espacial el desarrollo regional alcanzado por los seño-.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
Op. cít., p. 95.
El reto del espacio andino - LE.P. Lima - 1981 .141 . p. 71
En realidad, los arqueólogos distinguen 3 períodos "desarrollo regional" (1.00-500 adC - 500 d J.C.l (integración" (500
d JC.finas dal siglo XVI. finalmente desde la conquista Inca hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI
"Las zonas de fuerte densidad debieron haber correspondido en el siglo XV, mAso menos a las zonas actuales de fuerte
densidad rural". M. Portais, Op, Cit., p. 38.
El acceso a recursos naturales de diferentes ecologías en la Sierra ecuatoriana (siglo XVII· Pendoneros Otavalo 1981 -
pp. 45 - 72. .
El proceso evolutivo en las sociedades complejas y la ocupaci6n del período tardío-cara en los Andes Septentrionales
del Ecuador. Pendoneros - Otavalo 1980 - 307 p.
Ibid p. 120
Los señoríos étnicos de Quito en la época de los Incas. Pendonerol, Otavalo 1980 - 322 p.
17
ríos o jefaturas del norte andino, que agrupaban varías ayllus o grupos de parentesco y que habían organizado
intercambios entre el núcleo central situado en zona templada donde se cultivan maíz y tubérculos y las tierras
cálidas de los valles occidentales provistas de aj i, coca y madera.
Para establecer este sistema agrícola micro-vertical, el campesino de la época se encontró ante el proble-
ma del control de las fuertes pendientes del relieve serrano. Resolvió dominar la naturaleza con la construc-
ción de terrazas de cultivos, que fueron una de las formas más notables de preparación del terreno. Esta prácti-
ca, realmente nueva, permitió evitar una erosión acelerada y favoreció, de manera concomitante, una mayor in-
filtración del agua de lluvia, lo que mantuvo una humedad más constante de los suelos. Además, las comunida-
des agrarias aprovecharon a menudo el trazo de las terrazas según las curvas de nivel para instalar un sistema pa-
ralelo de riego. Así se pudo lograr un control bastante satisfactorio, no solamente de las pendientes sino tam-
bién del agua (13). Entre la 1ínea equinoccial y la frontera colombiana actual, los estudios de P. Gondard y F.
López (14) han permitido el reconocimiento de 47 sitios que representan más de 2.500 ha. de terrazas anti-
guas; 23 de estos sitios están todavía ocupados y se hallan irrigados. También en la Sierra meridional se encuen-
tran sitios de terrazas. Personalmente, observé terrazas antiguas en las provincias de Cotopaxi y Chimborazo,
siendo las más características de esta última las ubicadas en los alrededores de la Laguna de Colta y en las zonas
de Punín - Flores y Alausí. Más al Sur, D. Collier y J. Murra (15) informan también sobre la presencia de terra-
zas, en el valle alto del Jubones.
A pesar de la buena calidad de los suelos volcánicos y de haber resuelto los problemas más importantes
de control de pendientes y de agua, los campesinos de entonces no descuidaron la fertilidad de los suelos, me-
diante el empleo de abonos y la práctica de rotaciones. R. A. DONKIN (16), en su análisis de la agricultura pre-
hispánica, hace referencia a la siguiente observación del cronista Cieza de León (1518-1560): "El tamaño del
maíz a la cosecha en las hoyas dependía del uso del guano, transportado en la Sierra por las llamas, y donde
también se usaba excrementos humanos secados y pulverizados". Otros cronistas mencionan también el uso ca-
si corriente del abono de los camélidos. En cuanto a las rotaciones, el mismo R. A. Donkun (17) describe que
en el piso de los tubérculos se cultivaba en primer lugar la papa, pero también la oca (oxalis tuberosa), el ullucu
(ullucus tuberosus) y la aña (tropocalurn tuberosum). Después de estos cultivos, se sembraban quinoa (cheno-
podium quinoal , cañahua (chonopodium pallidicaule}, y se dejaba al suelo en barbecho durante 3 a 8 años.
En cambio, no evolucionaron mucho las técnicas de labranza, lo que favoreció a la conservación de una
buena estructura superficial de los suelos. El trabajo, muy intensivo en mano de obra, no empleaba animales y
se basaba en el uso de una herramienta casi única, denominada chaqui-taclla. Era un bastón de madera curvado,
de 1 a 2 metros de largo, que se podía manipular con la fuerza de los brazos y de una pierna y que servía de
manera muy rudimentaria para arar el suelo, sembrar y cosechar. Este tipo de labranza caracterizado por un la-
boreo superficial y un apisamiento imperfecto del suelo, estaba bien adaptado a las condiciones accidentales
del relieve serrano. Además, se practicaba una especie de labranza mínima, al deshierbar muy poco el suelo, lo
que limitaba más todavía la acción de la erosión.
El fin de este período está marcado por la conquista inca. Su dominación en Ecuador fue relativamente
corta, apenas unos 70 años, y no trajo mayores cambios a la agricultura. Al contrario, los Incas favorecieron la
expansión en la montaña ecuatoriana de los tipos de cultivos y prácticas agrícolas ya desarrollados y promocio-
naron principalmente la ganadería de las llamas.
13. En las partes planas susceptibles a inundaciones, se logró también este tipo de control con la técnica de los camellones,
similar a los actuales chinampas mexicanas.
14. Inventario arqueológico preliminar de Los Andes Septentrionales del Ecuador PRONAREG-ORSTOM. Con el auspicio
del Museo del Banco Central - Quito 1983 - 274 p.
15. Survey and excavation in Southern Ecuador, anthropological series of the field museum of natural history, 35, Chicago,
1943.
16. Agricultural terracing in the aboriginal New world viking fund publications in anthropology - 56 Tucson Arizona, 1979-
p.2
17. Ibid p. 13.
18
Durante este período, los hombres alcanzaron conocimientos agronómicos muy notables, cuyo elemen-
to principal fue el uso micro vertical y conservacionista de diversos pisos ecológicos. Pudieron así obtener ren-
dimientos bastante satisfactorios y bien diversificados, sin descuidar los principios fundamentales de conserva-
ción y fertilidad de los suelos, La estructuración de este sistema agrícola, muy exigente e intensivo en mano de
obra, fue posible sin duda alguna gracias al carácter colectivo de la propiedad y de la fuerza de trabajo.
11. DEGRADACION DE LOS CONOCIMIENTOS AGRICOLAS PRECOLONIALES.
En nuestro siglo XX, la agricultura serrana se encuentra en crisis; el campesino de hoy parece desorgani-
zado frente a su entorno geográfico y haber olvidado las bases del antiguo equil ibrio "producción-consumo"
establecido por las comunidades precoloniales. fruto de una especie de simbiosis entre las estructuras socio-
económicas e ideológicas y la naturaleza. Las relaciones actuales entre el hombre y el medio ambiente se plan-
tean más en términos de. lucha y adversidad que de adaptación conservacionista, convirtiéndose la erosión en
uno de los aspectos mayores de degradación de los recursos naturales y en particular del suelo. En esta situa-
ción se puede pensar que la aceleración de este fenómeno es herencia, en gran parte, de la época colonial, lo
que se ha confirmado más recientemente, desde que se inició en 1964 la reforma agraria. La Sierra continuó
siendo el escenario principal de estos acontecimientos.
2.1. LA CONQUISTA EspMilOLA
El complejo sistema agrícola de los indígenas se destruyó con la llegada de los conquistadores. Sin querer
rehacer el relato histórico de la conquista, se analizarán a continuación los 3 hechos principales que parecen ha-
ber favorecido esta especie de amnesia que sufriera el campesino en materia de manejo y conservación del suelo
andino.
Hay consenso casi general entre los cronistas e historiadores, en comprobar una fuerte disminución de la
población indígena a causa de la conquista española. Esta decadencia poblacional ha sido analizada para el
Ecuador especialmente por LARRAIN BARROS (18). En su libro, (19) se refiere a una correspondencia en-
tre el cronista indio Guamán Poma de Avala y el Rey Felipe 111 en los siguientes términos: "Sacra católica ma-
jestad: dijo que en ese Reino se acaban los indios y se han de acabar; desde aqu í a veinte años no habrá indio
en este Rieno de que se sirva su corona real y defensa de nuestra Santa Fe Católica". Larrain Barros en este
mismo estudio (20) emite siempre la hipótesis de que la encomienda de Otavalo pudo haber pasado de 37.600
personas en 1534 a 9.400 personas en 1549. También J.P. Deler (21) reflexionó sobre el tema y, al analizar el
número de tributarios (hombres de 18 a 50 años) en las ciudades de Quito, Cuenca, Laja, Zamora, Quijos,
comprobó que había pasado de 82.383 tributarios en 1557-1561 a 31.035 en 1591-1608. Los malos tratamien-
tos a los indígenas (trabajos obligatorios o mitas, transporte de cargas pesadas, migraciones regionales) y todo
una serie de epidemias traídas del viejo mundo, fueron las causas principales de este dramático descenso demo-
gráfico.
La población indígena que sobrevivió, fue sometida, a partir de la segunda mitad del siglo XVI, a un pro-
ceso bastante rápido de reagrupamiento o "reducciones". Consistió en concentrar los avllus en un mismo lugar
que se denominaron los "pueblos de indios". Los ind ígenas de las reducciones eran confiados a "un encomen-
dero" encargado de evangelizarlos pero sobre todo de explotar su fuerza de trabajo y percibir sus tributos. En
el Ecuador (221, se contaban 81 encomiendas en 1573 y 156 en 1591. Se puede opinar que las reducciones
fueron al comienzo una estrategia exlusivamente guerrera para sujetar una población indígena dispersa y autó-
18. Demografía V asentamientos indí!t!enas en la Sierra Norte del Ecuador en el siglo XVI - Pendoneros - Otavalo - 1980-
223 p.
19. Ibid. p. 29.
20. Ibidp.126
21. Genése de I'espace équatorien. Essai sur le territoire et la formation de I'état national-IFEA Paris - 1981 - p. 42.
22. M. Portais. op. cit. p. 83.
19
noma, pero cuyas bases serán utilizadas posteriormente para afirmar los intereses agrícolas de los conquistado-
res.
Los conquistadores, ávidos de riquezas para la Corona, buscaban "el dorado". Pero después de algunos
intentos en la Sierra (Cuenca-Gualaceo) y en los piedemontes andinos (Zaruma, Zamora y Macas,), frente a la
escasez del metal precioso, prefirieron orientarse hacia un uso agrícola del suelo, cuya fertilidad calmó rápida-
mente sus deseos. Para conquistar este "nuevo dorado" agrícola, importaron una tradición de uso de suelo, ra-
dicalmente distinta de la estructurada por las comunidades precoloniales. En primer lugar, hay que mencionar
la introducción de nuevos cultivos provenientes de España, tales como árboles frutales (cítricos, manzanas, du-
razno, albaricoque, vid), hortalizas (col, cebolla, zanahoria, arveja, lechuga, etc.) y sobre todo cereales (trigo,
cebada y avena). También incrementaron en forma muy notable lo que constituyó un verdadero "choque so-
cio-agrícola" en el campo precolonial, el uso ganadero de caballos, bovinos, porcinos y sobre todo de ovejas.
Para poder desarrollar estas nuevas producciones, los conquistadores impusieron sus propias concepciones de la
agricultura. Por una parte, instalaron el sistema privado de la tierra, considerándola más en su dimensión hori-
zontal que vertical, mientras que para los indígenas era un sistema colectivo y complementario. Por otra parte,
generalizaron el uso de la tracción animal, práctica extensiva en cuanto a la mano de obra y uniforme por la re-
petición de operaciones idénticas, en oposición a la agricultura ind ígena, intensiva y diversificada.
Esta nueva agricultura se implementó en las principales hoyas interandinas, alrededor de las principales
ciudades, cuya expansión fue muy notable durante este per íodo. El uso de plantas erosivas tales como trigo,
cebada, avena; el arado más profundo del suelo trazando frecuentemente surcos en sentido de la pendiente; la
práctica más sistemática del deshierbe y de rotaciones más cortas, entre otros factores, provocaron una acelera-
ción de la erosión.
El mapa (23) de los princi pales procesos erosivos en el Ecuador nos muestra que estas zonas son las más
erosionadas y que actualmente muchas han sido algunas abandonadas. Las hoyas de Ou ito [Chillos, Mitad del Mun-
do) y las de Latacunga yRiobamba, desafortunadamente constituyen ejemplos significativos. Además. la ganadería,
en especial la crianza de ovejas, se convirtió en uno de los elementos principales del paisaje andino, a partir de
las márgenes cultivadas de las hoyas hasta los páramos. En gran parte, esta ganadería estaba en manos de los
conquistadores para los obrajes textiles y local mente pertenecían a algunos grupos ind ígenas, desorganizados y
refugiados en las zonas aisladas de altura. El sobrepisoteo no controlado sobre tierras donde hasta entonces no
se había practicado ganadería y el desbroce de las partes boscosas de las vertientes, favorecieron también la
aceleración de la erosión como lo atestigua, por ejemplo, la fuerte erosión eólica actual que afecta a los pára-
mos del Chimborazo. A fines del siglo XVI, se estimaba (24) entre 1.200.000 a 2.000.000 el número de cabe-
zas de ovejas entre Ibarra y Alausí.
En apenas algunos decenios, la baja demográfica, las reducciones de los indios, la importación de una
nueva agricultura, provocaron la ruptura de los lazos ancestrales entre el indígena y su entorno geográfico y
consecuentemente una degradación de los conocimientos agrícolas precoloniales. Este dominio forzado sobre
el hombre, se amplió rápidamente a la tierra y se caracterizó por la formación de las haciendas, en manos de
una aristocracia civil o eclesiástica, muy reducida, pero cuyo papel fue predominante durante casi 400 años,
hasta 1964.
2.2. LA REFORMA AGRARIA.
De acuerdo con el censo de 1954 (25), la tenencia de la tierra se caracterizaba por el monopolio de las
haciendas: las de más de 100 has. representaban el 1, 16CJb de las explotaciones agropecuarias y eran dueñas del
63,9gb de las tierras. La organización laboral de la hacienda, directamente heredada de la conquista, se basaba
en la utilización de la fuerza de trabajo de los indígenas que, en cambio, usufructuaban una pequeña parte de
sus tierras. El huasipunguero, ejemplo significativo de estas cargas, ten ía que trabajar 4 a 6 días semanal mente
en la hacienda para poder cultivar un lote de terreno.
23. G. Almeida, G. de Noni: Los principales procesos erosivos en el Ecuador - MAG-ORSTOM - Quito - 1984 - 30 p.
24. N. Gómez op. cit. p. 144.
25. F. Verasco - Reforma Agraria y movimiento campesino indígena de la Sierra - Ed. El Conejo. Quito 1983 P. 43.
20
El 11 de Julio de 1964, la Junta Militar expidió la Ley de la Reforma Agraria, reconociendo a los huasi-
pungueros el derecho de acceder a la propiedad privada y aboliendo de esta manera las relaciones de sujeción
entre la población ind ígena y los terratenientes. No obstante su voluntad indiscutible de querer beneficiar a los
campesinos, la reforma agraria tuvo, al contrario, la tendencia de confirmar y acentuar la degradación generada
por la conquista. Fue una respuesta poi ítica frente a la creciente oposición de la población campesina, pero sin
los medios suficientes para difundir el asesoramiento técnico y financiero indispensable para su realización en
el campo. De esta manera, no permitió al campesino, por fin libre, reconstruir el sistema agrícola precolonial.
Por una parte, las tierras entregadas, eran muy pocas, de bajo potencial agrícola y ubicadas en un solo piso de
altura, sistema opuesto al de la micro verticalidad; por otra parte, se insistió en el carácter privado e inalienable
de estas nuevas tierras, dejando de lado el ideal colectivo precolonial.
En forma general, favoreció "una minifundización" de las zonas altas y consecuentemente un uso cada
vez más intensivo del suelo sobre un medio morfodinámicamente frágil, perpetuando así la problemática erosi-
va en el Ecuador.
Se puede ilustrar nuestro propósito con el estudio realizado por C. Farga y J. Almeida (26) en la hacien-
da "La Estancia" provincia de Imbabura. Esta hacienda tenía una extensión de 1.394,36 has. En 1965 se con-
cretó la reforma agraria con la entrega de 209,97 has. a 35 huasipungueros. La mayoría de ellos recibió lotes
entre 3 y 6 has. ubicados general mente en sitios altos y laderosos. Sin embargo, las tierras entregadas se volvie-
ron rápidamente insuficientes para perm itir la reproducción de las familias campesinas que se vieron obligadas a
parcelar más sus propiedades. El agotamiento de la fertilidad y la erosión de los suelos fueron el resultado de
este proceso, más acentuado todavía por la rugosidad del relieve.
Es igualmente demostrativo el ejemplo analizado por R. Santana (27) en la parroquia de Cangahua. Las
tierras de los ex-huasipungueros fueron ubicadas entre 3600 y 3800 m, en sitios accidentados y de fuertes pen-
dientes. Lo exiguo de las tierras entregadas ogligó a los campesinos a acortar los tiempos de rotación entre pa-
pa, haba, quinua, usando muy intensivamente el suelo y provocando en consecuencia una fuerte erosión irre-
versible. En el curso de 25 años, casi la totalidad de la capa superficial había desaparecido.
La conservación del medio ambiente y, en particular del recurso suelo, es uno de los problemas que ma-
yor interés despierta en la actualidad, a nivel mundial. Se estima que las tierras cultivadas del globo pierden en
peso un excedente de 23 billones de toneladas en relación a las nuevas tierras formadas por pedogénesis. Este fe-
nómeno es por lo tanto de una gravedad extrema y se vuelve más agudo en algunas partes del mundo, como es
el caso del Ecuador.
Algunos de estos pa íses se adelantaron en la lucha anti-erosiva y tienen valor de ejemplo para los que han
comprendido más recientemente este problema. Las prácticas conservacionistas recomendadas se basan, en for-
ma general, en algunos principios bastante similares en los diversos países: cultivos según las curvas de nivel, te-
rrazas de varios tipos, labranza míni ma, etc.
Sin embargo, la historia del Ecuador nos enseña que las sociedades prehispánicas, entre 500 aJC y 1.000
dJC, conocieron estos principios. Parece por lo mismo que la conservación de los suelos no tiene que ser de
modo sistemático, algo altamente tecnológico y basado sobre experimentaciones sofisticadas sino que puede
'inspirarse, de manera útil, en la experiencia histórica de las comunidades campesinas. Estudiar los diferentes
tipos de cultivos y prácticas agrícolas tradicionales, y analizar las causas de su evolución, pueden aportar ele-
mentos fundamentales para reforzar la lucha anti-erosiva en beneficio de las futuras generaciones.
26. Campesinos y haciendas de la Sierra Norte - Pendoneros - Otavalo 1981 p. 85 a 141.
27. Campesinado indígena y el desafío de la modernidad. CAAP, Quito, 1983, P. 28.
21
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22
Terrazas antiguas (en segundo plano) de la región de PUNIN ·FLORES (Provincia de Chimborazol. En el primer plano, con
tin uación del uso intemivo del suelo sin medidas conservacionist .
El uso de la mecanización agrícola va aumentando, El treetor favoreca la erosibn al hacar desaparecer los linderos y el arllr pro -
fundamente el suelo en sentido de la pendiente.
23
Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION
Nelson Gómez (Director del CEPEIGE)
Juan B. León V. (Coordinador del CEDIG)
Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG)
Tnte. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. de Geografía del IGM).
Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro, dejando aflorar la cangahua endu-
recida, sobre el flanco oriental del Ilaló. (Foto tomada por: G. de NONI).
PAPEL DE LAS PRECIPITACIONES EN LA DEGRADACION
DE LOS SUELOS.
IMPACTO DE LAS LLUVIAS EXCEPCIONALES
DEL PERIODO 1982 - 1983
Pierre POURRUT
Hidrólogo ORSTOM
Apartado 6596 Cel-Quito
RESUME:
Le présent document donne une idée générale des principaux mécanismes qui régissent I'erosion hydri-
que, et se référe, en particulier, aI'Impact sur I'érosion d'une année pluviométrique exceptionelle.
On soulignera la grande extensión géographique des processus érosifs en Equateur et I'importance des
hauteurs pluviométriques élévées dans le développement des mouvements en masse. Ce role etant mineur pour
la dégradation superficielle des sois dans les zones soumises ade forts pics d'intensités.
RESUMEN:
El presente documento da una idea general de los principales mecanismos que rigen la erosión h ídrica y
se refiere, en particular, al impacto sobre la erosión de un año pluviométrico excepcional.
La extensión geográfica de los procesos erosivos es importante en el Ecuador y se subrayará la importan-
cia de las alturas pluviométricas elevadas en el desarrollo de los movimientos de masa, pero cuyo papel es me-
nor para la degradación superficial de los suelos en las zonas sujetas a fuertes picos de intensidades.
ABSTRACT:
This study gives a general idea about the erosive mechanismes which command the hydric erosión and
refers, in particular, to the lrnpact on the erosion during an exceptional pluviometric year.
The geographic extension of the erosive processes is important in Ecuador and the importance of the
pluviometric heights in the mass movement development will be emphasized, but whose role is minor for the
superficial soils degradation in the zones subject to strong intensity levels.
25
1- FACTORES RESPONSABLES DE LA DEGRADACION DE LOS SUELOS
Son múltipes los parámetros que intervienen en la degradación de los suelos, relacionándose el tipo de
proceso erosivo y la magnitud del fenómeno con dos grandes clases de factores: por una parte, los facto-
res directos, es decir el grado de agresividad de los agentes cl imáticos, y por otra parte, los factores condicio-
nantes, en otras palabras el estado de debilidad previa del medio geográfico agredido.
En lo que se refiere a esta última clase de factores, es evidente que cuanto más débil se encuentra el suelo,
tanto más queda expuesto a los efectos de la erosión. Sin entrar en el detalle, ya que este tema es el objeto de
otras comunicaciones, cabe señalar que el grado de debilidad previa del suelo depende de varios factores natu-
rales tales como la naturaleza del su bstrato y su grado de meteorización, el valor de las pendientes, el tipo y
densidad de la cobertura vegetal, a los que se suman diferentes factores externos, generalmente de origen antró-
pico, entre los cuales pueden citarse la tala de bosques, el manejo inadecuado de la tierra y el pisoteo exagera-
do del ganado.
En cuanto a los factores directos de origen climático, sin querer despreciar los efectos producidos por las
difarencias de temperaturas o el viento, cabe destacar que en el caso particular del ECUADO R, las lluvias de-
sempeñan un papel preponderante. Por esta razón, luego de u na breve descripción del tipo de acción que ejer-
cen las aguas originadas por las lluvias en la degradación de los suelos, se analizarán las características del perío-
do lluvioso excepcional consecutivo a El Niño 1982-1983 y se presentarán algunas consideraciones sobre su
área de influencia e impacto.
11- GENERALES DE LA EROSION HIDRICA
Al ser sometido a la influencia de los impulsos climáticos, principalmente pluviométricos, el suelo puede ser
considerado como la zona de enlace entre aguas atmosféricas, aguas superficiales yaguas subterráneas. Todas
estas aguas son los agentes fundamentales de su destrucción pero actúan en base a mecanismos distintos: libera-
ción de la energía acumulada en las gotas de lluvia, acción del escurrimiento en la abrasión y transporte de las
partículas, modificaciones físicas y/o químicas de las características iniciales del medio.
En términos generales, las aguas lluvias constituyen el punto clave de la erosión, no solamente por el
efecto destructivo propio de cada evento pluviométrico, sino también porque, en gran parte, el régimen anual y
distribución en el tiempo de las precipitaciones contribuyen a conformar el manto vegetal protector del suelo y
condicionan la formación de las aguas superficiales y subterráneas. Sin pretender analizar detenidamente la to-
talidad de los diferentes modos de acción de la erosión h ídrica, se presenta a continuación un breve compendio
de los mecanismos más comunes.
11. 1. Acción directa de los chaparrones y chubascos
Al entrar en contacto con el suelo, la magnitud de la acción de las gotas de lluvia es directamente propor-
cional a la cantidad de las mismas y a su fuerza de impacto, la que depende de su diámetro y velocidad de caí·
da. Más concretamente, estas distintas variables son traducidas por la denominada "intensidad de la lluvia" r es
decir la altura pluviométrica que corresponde a un determinado intervalo de tiempo, desde algunos minutos
hasta varias horas, parámetros que suele medirse en milímetros por hora. En todo caso, existe una relación es-
trecha enÚe las intensidades registradas durante per íodos cortos y el poder erosivo de las lluvias.
Cuando el impacto de las gotas es lo suficientemente fuerte, la textura del suelo es destruida: las part ícu-
las finas son desplazadas mientras los elementos más gruesos se aglomeran entre s í, lo que conduce a una nueva
organización de las capas superficiales. Evidentemente, lo anterior implica la participación de factores propios
del suelo, en particular su naturaleza (la cohesión es naturalmente menor en los suelos blandos, tipo polvos o
arenas finas) y su estado inicial de humedad (el que va aumentando paulatinamente en el transcurso de una
misma lluvia).
11.2. Acción de las aguas superficiales
Después de caer, parte del agua procedente de las gotas de lluvia se acumula o se propaga a la superficie
26
del suelo para producir un "escurrimiento difuso" constituido por una lámina de agua, sin mayor poder de
arrastre aunque contenga partículas finas en suspensión. Sin embargo, en función del valor de las pendientes,
densidad del manto herbáceo de cobertura y humedad previa de la capa superficial, el agua se reúne en distin-
tos hilos de escurrimiento que, según su caudal y velocidad, son capaces de arrastrar partículas o elementos
aglomerados de un tamaño determinado. El escurrimiento difuso pasa a "concentrarse" en pequeños canales de
conducción cuyas dimensiones van aumentando hacia aguas abajo, escurriéndose sucesivamente en "cárcavas",
"quebradillas" y "quebradas" (terminolog ía según 1) y adqu iriendo un poder erosivo cada vez más intenso.
Es así como al desmantelarse la capa conformada por los elementos aglomerados al impacto de las gotas
de lluvia, las aguas logran atacar las capas inferiores más blandas, acelerándose el fenómeno y propagándose
desde abajo hacia arriba según un proceso conocido como "erosión regresiva". Aguas abajo, los caudales que se
escurren en quebradillas y quebradas confluyen en cauces de mayor tamaño y el flujo de crecida, así conforma-
do, contribuye a destruir las orillas y terrazas del curso de agua.
De igual manera que en el caso de la degradación por impacto directo de las gotas de lluvia, la erosión
producida por el escurrimiento está íntimamente relacionada con las intensidades de las precipitaciones. En
efecto, las lluvias sólo ocasionan un escurrimiento cuando las intensidades son superiores a la capacidad de ab-
sorción del terreno, en otras palabras, durante los picos de intensidad cuyo valor total corresponde a la "Iuvia
eficaz" efectivamente responsable del escurrimiento. Por esta razón, no existe una estrecha, relación entre las
alturas pluviométricas totales y las cantidades de terreno erosionadas por escurrimiento.
11. 3. Acción de las aguas subterráneas
En la superficie o sub-superficie de algunas formaciones geológicas y suelos, merced al ox ígeno del aire y
al anhidrido carbónico procedente de las raíces de las plantas, el agua disuelve algunos minerales, tales como
carbonatos o yeso, y actúa como un factor importante en los procesos de meteorización. Excepcionalmente, al
disolver notables cantidades de sales, puede llegar a producir grandes vacíos cuyo derrumbamiento se manifies-
ta por "embudos de disolución". Igualmente, un fuerte "escurrimiento hipodérmico" puede arrastrar paulatina-
mente las partículas finas del subsuelo, hasta conformar pequeños túneles, que al desplomarse dan alineaciones
de zonas hundidas cuya unión se traduce por la formación de una quebrada (fenómeno de "sufosión"].
Por otra parte, en cierto tipo de material, particularmente en las formaciones arcillosas, las aguas lluvias
pueden infiltrarse hasta cambiar radicalmente las características físicas de los terrenos, llegar a sus límites de
plasticidad y fluidez, y de esta manera conformar grandes masas de tierra sin ninguna cohesión. También, mer-
ced a diferencias litológicas (como el contacto entre capa meteorizada y roca-madre) o zonas más débiles (co-
mo fracturas o "roturas de desgarramiento" ('1), las aguas pueden filtrarse y aprovechar estos caminos privile-
giados hasta aislar totalmente grandes compartimientos. En ambos casos, una pendiente favorable y cualquier
desequilibrio de origen natural (fuerte pluviometría, temblor, etc...) o artificial (descarga del pie de la zona
por tractores, sobrecarga de la cabeza con acumulación de material de terraplenes...), pueden provocar desli-
zamientos de terreno de incalculables consecuencias.
Aún más, en ciertos casos, los deslizamientos pueden obstaculizar los cauces de ríos y torrentes, convir-
tiéndose en represas naturales. Cuando la carga hidráulica de las aguas de escurrimiento almacenadas sobrepasa
los límites de resistencia de los tapones, éstos se destruyen y generan repentinos flujos de agua, lodo y materia-
les sólidos, conocidos como "aluviones" en la zona interandina.
Al contrario de las acciones producidas por las precipitaciones directas y por el escurrimiento, los movi-
mientos en masa no tienen una relación estrecha con los picos de intensidades de las lluvias pero sí están vincu-
lados con los totales pluviométricos registrados durante intervalos de tiempo más largos.
111. AMPLITUD DE LA EROSION HIDRICA EN EL ECUADOR
111. 1. Zonas afectadas por la erosión hídrica
La publicación (1) citada en la bibliografía presenta los pormenores de los fenómenos erosivos y su ex-
tensión geográfica en el país, por lo que para mayor detalle, rogamos referirse a ella. Sin embargo, parece opor-
27
tuno destacar de este documento la localización y el diagnóstico de los procesos erosivos de origen h ídrico.
Escurrimiento difuso y concentrado muy activo: Sólo existe en la Sierra y en la parte volcánica de ésta:
provincias de Cotopaxi, Chimborazo y localmente Pichincha.
2. Escurrimiento difuso y concentrado activo: Afecta tanto a la Sierra como a la Costa, siendo 10·15 mm/h la
intensidad mínima de lluvia que lo origina. Se localiza en el contorno de las cuencas de Latacunga e Ibarra,
en Chimborazo y en la parte meridional de la Sierra (Nabón, Saraguro, Santa Isabel y Loja). En la Costa, es-
te proceso se localiza esencialmente en dos zonas: la gran zona algodonera de Pedro Carbo y la franja Sur
de la Península de Santa Elena.
3. Escurrimiento difuso y concentrado potencial: Sus características son semejantes al proceso anterior pero
los riesgos son potenciales. En la Sierra se extiende en las cuencas de Quito, Ibarra y el Sur de esta región.
En la Costa, se localiza en el extremo Sur de la franja litoral, isla Puná, parte N y NO de la Península de
Santa Elena, región de Manta-Puerto Cayo, alrededores de Pedernales y Montalvo.
4. Escurrimiento muy concentrado: Se ubica exclusivamente en la parte volcánica de la Sierra, en particular
en las cuencas de Ibarra y Quito y localmente en las de Latacunga y Riobamba.
5. Movimientos en masa activos: En la Sierra se localizan casi exclusivamente en la zona de Cuenca. En la Cos-
ta afectan zonas reducidas en la depresión Jipiiape-Portovie]o, la parte Norte de la cuenca de Chone-Elov
Alfaro y los flancos del valle encañonado del río Esmeraldas.
6. en masa potenciales;'En la Sierra se localizan esencialmente en el extremo Norte de Cuenca.
En la Costa, corresponde a los relieves bajos arcillosos de las partes centrales, meridionales y orientales de
las provincias de Manabí y Esmeraldas: zonas de Pedemales-Muisne, Punta Galeras-Esmeraldas, Río Verde.
7. Asociación de movimientos en masa. deslizamientos y gravedad potenciales: Afectan a un conjunto bastan-
te extenso de zonas ubicadas en las provincias de Esmeraldas y Manabí, en formaciones arcillosas con peno
diente fuerte a muy fuerte o superficies tabulares en vía de destrucción.
8. Asociación de movimientos en masa y gravedad potenciales: Se localizan en la franja costanera, en los alre-
dedores de Puerto López y entre Bah ía de Caráquez y Jama.
9. Movimientos en masa y escurrimiento muy activos: Se localizan en la provincia de Carchi (Bolívar, La Paz),
en la parte oriental de la gran cuenca de Quito (desde Cayambe hasta Machachi) y localmente en la provin-
cia de Chimborazo (Sur de Riobamba y zonas de Alausí).
10. rllovimientos en masa y escurrimiento activos: Localmente se los encuentra en la provincia de Cotopaxi (su-
bida a los páramos de Zumbahua) y de una manera más generalizada en el Su reste de la ciudad de Cuenca.
11. Movimientos en masa y escurrimiento concentrado potenciales: Afectan tanto la Sierra, en las zonas de pas-
tizales y de cultivos irrigados, como la Costa, en las zonas de transición con relieves variables cubiertos con
suelos arcillosos, lirno-arcillosos y localmente pedregosos.
12. Empobrecimiento físico-químico de los suelos dominante y en asociación con movimientos en masa: Estos
dos tipos de proceso afectan sobre todo al Oriente, en particular a lo largo de un eje Puyo-Baeza- Lago Agrio
Coca.
Todo lo anterior demuestra de manera evidente la diversidad y la gran extensión geográfica de los proce-
sos erosivos en el Ecuador. Más concretamente, la magnitud del fenómeno queda claramente establecida en el
mapa que acompaña la publicación (1) ya citada.
111. 2. Estimación preliminar de las relaciones erosión-pluviometrfa en el Ecuador.
Ya que sin duda alguna el factor agua pod ía considerarse como fundamental en el desarrollo de la mayo-
28
ría de los procesos erosivos en el Ecuador, PRONACOS y PRONAREG, con ayuda de MAB-UNESCO y aseso-
ramiento técnico de ORSTO M, procedieron a instalar una red preliminar de parcelas destinadas a recolectar el
material erosionado en algunas de las zonas representativas de los procesos descritos en el cap ítulo anterior.
Los primeros estudios emprendidos en 1982 se concretaron en resultados expuestos en el documento (2J
de la bibliografía y abarcan los procesos de erosión por escurrimiento concentrado, sobre suelos volcánicos en
su estado natural o con presencia de cultivos, en las zonas de Alangasí y de lIaló. Las principales conclusiones
han sido las sigu ientes:
- Es muy difícil relacionar la pluviometría anual con el gasto sólido correspondiente. Es así como entre los
meses de Enero y Mayo de los años 1982 y 1983, con períodos de retorno de 5 a 30 años, respectivamente,
las variaciones del gasto sólido van en sentido contrario a las alturas pluviométricas totales.
Además de tomar en cuenta algunos factores correctivos, fue posible establecer una estrecha relación entre
las cantidades de suelo erosionado y las intensidades máximas en 15 minutos (Haló) y 30 minutos (Alanga-
sí)
Todav ía quedan pendientes trabajos que deberán ernprenderse en regiones características de otros proce-
sos erosivos, sin despreciar las zonas afectadas por movimientos en masa, constituyéndose estos estudios en el
único medio adecuado para establecer un modelo de erosión que involucre todas las variables explicativas y
permita tener un conocimiento cabal del fenómeno con el fin de establecer normas para la conservación de los
suelos.
IV. LAS PLUVIOMETRIAS DE EL NIÑO 1982-1983. CARACTERISTICAS E IMPACTO
Como es del conocimiento de todos, lluvias excepcionales azotaron gran parte del Ecuador, entre Octu-
bre de 1982 y Septiembre de 1983, como consecuencia directa de la ocurrencia de un fenómeno de El Niño de
gran magnitud.
En un artículo anterior (3) se exponen algunas consideraciones relacionadas con la aparición y las causas
de este fenómeno, sin que se pueda adelantar una explicación definitiva ya que un examen comparativo de los
anteriores eventos de El Niño demuestra que pese a tener ciertas características comunes nunca se asemejan
completamente. De todos modos, por el momento, las teorías explicativas más satisfactorias son las de K.
WYRTKI y J. BJERKNES, cuyas tesis respectivas relacionan el fenómeno con "la respuesta dinámica del océa-
no al aumento de la fuerza de los vientos alisios" y con "la interacción termodinámica entre océano y atmósfe-
ra, vinculada con la oscilación Sur*" (4). Estas hipótesis dan cuenta de la posibilidad de predecir el fenómeno
gracias a indicadores previos: variación significativa del nivel del océano y de la profundidad de la termoclina
15
0C**
entre el Pacífico Oriental yel Pacífico Occidental, en el primer caso, y fuerte aumento de la diferencia
entre las presiones atmosféricas observadas en el Pacífico Sureste y Australia, en el segundo caso. Sin embargo,
a pesar de haber sido registradas unas pocas observaciones anómalas, estos indicadores no permitieron prever El
Niño 1982-83 con la anticipación suficiente, ocurriendo el fenómeno en forma repentina e inesperada.
Aunque no sea el tema del presente documento, parece importante señalar rápidamente los factores cau-
santes o por lo menos ex pi icativos del fenómeno 1982-83. A partir de Enero de 1982 (5). se observó u n calen-
tarn iento de las aguas océanicas de la zona ecuatorial al Este de Australia, a la longitud anormal de 180°C y, si-
multáneamente, se registró una fuerte anomal ía de la diferencia de presiones atmosféricas entre Darwin (Aus-
traliaJ y Tahiti. Como consecuencia, la circulación atmosférica general se vio notablemente afectada. El despla-
zamiento hacia el Este del tramo ascendente de la circulación de Walker y el consiguiente aumento de presión,
fueron responsables de la excepcional sequ ía observada en Austral ia e Indonesia, entre Junio y Agosto de 1982
* Balanceo cíclico (que varía entre 2 y 7 años) de las masas atmosféricas entre las zonas de bajas presiones de las regiones tro-
picales y subtropicales del océano Indico y las altas presiones del océano Pacífico. Se estima mediante un índice sal que
presenta la diferencia de presión entre Darwin (Australia) y Tahiti.
** Superficie, con temperatura igual al 15
0C,
que separa las aguas calientes superficiales de la capa fría profunda.
29
Al contrario, la disminución de presión registrada sobre el Pacífico Central y Oriental fue propicia para incre-
mentar notablemente las pluviometrías.
En forma paralela, el régimen de los vientos se encontró perturbado por el establecimiento de un sistema
ecuatorial de vientos que soplaban a baja altitud desde el Oeste, favoreciendo de esta manera la propagación de
la onda Kelvin***, la que ocasionó el alza repentina del nivel del océano observada en el marégrafo de La Li-
bertad (Ecuador) y originó una fuerte anomal ía positiva de las temperaturas superficiales de las aguas.
Los eventos arriba mencionados tuvieron considerables repercusiones sobre las condiciones climáticas del
litoral ecuatoriano. El calentamiento de las aguas oceánicas provocó el incremento en aproximadamente 3
0C
de las temperaturas del aire, circunstancia que aumentó la inestabilidad de la baja atmósfera, manifestándose
por tempranas caídas de lluvia en la segunda quincena de Octubre, aunque la zona de convergencia intertropi-
cal ZCIT esté ubicada más al Norte. A partir de Noviembre, el desplazamiento de la ZCIT hacia la línea equi-
noccial, para alcanzarla en Enero y detenerse en esta posición hasta Abril, contribuyó a aumentar la humedad
y la actividad convectiva de la atmósfera, lo que originó precipitaciones diarias y alturas pluviométricas men-
suales considerables.
IV. 1. Estimación de la importancia de las pluviometrías consecutivas a El Niño 1982-1983.
Ya que al momento de elaborar el presente documento no se publica todavía la inteqralldad de los datos
observados durante este período, el análisis se fundamenta en la información parcial y preliminar disponible,
gentilmente proporcionada por diferentes instituciones entre las cuales deben destacarse en Instituto Nacional
de Meteorología (INAMHI) y la Dirección de Aviación Civil (OACI.
Los efectos de El Niño se hacen sentir durante un año entero, entre Octubre de 1982 y Septiembre de
1983, con una magnitud diferente según las regiones del país. El objetivo es enmarcar este año excepcional en
el contexto de las pluviometrías observadas antes, anualmente, mensualmente o diariamente.
Para este fin han sido seleccionadas siete estaciones pluviométricas representativas de la influencia de El
Niño, ubicadas en zonas climáticas diferentes: Salinas, Machala y Manta en las zonas secas o muy secas del lito-
ral, Guayaquil en la zona occidental de transición, Esmeraldas y Santo Domingo en la zona húmeda occidental,
Quito en el callejón interandino. Para cada una de estas estaciones se presenta la comparación entre la pluvio-
metría anual normal H (calculada para un período representativo de 15 años) y la pluviometría X correspon-
diente a El Niño con su respectivo período de retorno Tx calculado a base de las leyes de distribución que me-
jor se ajustan (generalmente GALTON y PEARSON 111) a la inteqralidad de las series observadas. Siendo éstas
de una duración relativamente corta (85 años para Quito y 65 años para Guayaquil en los mejores de los casos,
observándose la menor serie en Salinas con 21 años), los valores de Tx no se dan con la precisión exacta del
cálculo ya que sería totalmente ficticia, sino más bien con límites inferiores y superiores que corresponden más
a la realidad. También se presentan las alturas pluviométricas y períodos de retorno de los meses más fuertes,
así como algunas consideraciones sobre las precipitaciones diarias, sin que haya sido posible estimar sus freo
cuencias verdaderas.
SALINAS
Año H= 125,5 mm X= 2833,0 mm
100 Y250 años al incluirlo.
Meses fuertes
Tx .:: mayor a 500 años sin incluir X en la serie o entre
Con periodo de retorno entre 500 y' 000 años: Mayo en el cual 5(' registraron 734,4 mm en vez de los 0,7
mm observados como promedio anual y Junio con 501,2 mm en lugar de 0,7 mm.
Con per íodo de retorno entre 100 y 250 años: enero con 402,2 mm en vez de los 19,7 mm normales,
Abril con 606,8 mm en vez de 15,9 mm y Julio con 66,2 mm en vez de 0,3 mm.
Corriente superficial de agua que se desplaza del oeste hacia el este, a lo largo de la línea equinoccial.
30
Con período de retorno entre 50 y 100 años: Febrero con 198,2 mm para compararse con los 28,3 mm
que corresponden a la media en 15 años.
Lluvias diarias excepcionales
Siendo 25 mm y 70 mm las lluvias diarias de frecuencia anual y decenal, respectivamente, se observó duo
rante el período 1982-83 considerado, un total de 33 eventos superiores a la lluvia diaria anual y 8 eventos su-
periores a la lluvia diaria decenal, entre las cuales las lluvias del 14 de Mayo y 6 de Abril, con 222,6 mm y 157
mm, tienen probablemente un per íodo de retorno mayor a 100 años.
MANTA
Año H= 225,8 mm X = 1835,1 mm
serie) entre 100 y 250 años (incluyendo a X).
fuertes
Tx = mayor a 5000 años (excluyendo a X de la
Con período de retorno entre 500 y 1000 años: Mayo con 436,2 mm en vez de 4,0 mm y Julio con
267,8 mm en vez de 2,3 mm.
Con período de retorno entre 250 y 500 años: Junio con 151,7 mm en lugar de 2,3 mm.
Con período de retorno entre 100 y 250 años: Octubre con 11,8 mm en vez de 0,6 mm, Noviembre con
23,3 mm en vez de 0,6 mm, Enero con 265,8 mm en vez de 31,9 mm y Abril con 338,4 mm en vez de 26,2
mm.
Por otra parte, los meses de Diciembre, Agosto y Septiembre tienen un período de retorno comprendido
entre 50 y 100 años.
Lluvias diarias excepcionales
En relación con las lluvias diarias de frecuencia anual, decenal y centenal, 14 eventos fueron superiores a
la frecuencia anual y la lluvia observada el 5 de Julio (181,2 mm) tiene un período de retorno mayor a 100
años.

Año H '; 471,0 mm X = 3184,3 mm
entre 100 y 250 años (incluyendo a X).
""1eses fuertes
Tx =entre 1000 Y5000 años (excluyendo a X) o
Con período de retorno entre 100 y 250 años: Diciembre con 244,9 mm en vez rle 14,1 mm, Enero con
513,5 mm en vez de 75,3 mm, Abril con 611,9 mm en vez de 59,6 mm, Junio con 316,7 mm en vez de 16,2
mm y Julio con 198,9 mm en vez de 11,7 mm.
Con período de retorno entre 50 y 100 años: Mayo con 359,6 mm en vez de 21,8 mm.
Lluvias diarias excepcionales
27 lluvias diarias han sido superiores a la de frecuencia anual (34 mm), 4 eventos sobrepasan la frecuen-
cia decenal (84 mm) y la lluvia del 18 de Abril con 164,6 mm debe ser de frecuencia centenal.
GUAYAQUIL
Año H :: 1015,7 mm X _ 4600,4 mm
o entre 500 y 1000 años (1ncluyendo a X).
Tx :. superior a 5000 años (excluvendo a X)
31
Mesesfuertes
El mes de Julio durante el cual se registraron 292,5 mm que deben relacionarse con el promedio usual de
0,2 mm, tiene un período de retorno comprendido entre 1000 y 5000 años.
Con un período de retorno entre 250 y 500 años, existen cuatro meses: Noviembre con 148,6 mm en
vez de 0,9 mm, Mayo con 638,8 mm en vez de 57,3 mm)Junio con 612,2 mm en vez de 21,3 mm y Agosto con
19,7 mm en vez de 0,4 mm.
Por su parte Diciembre (286,8 mm) tiene un período de retorno comprendido entre 100 y 250 años
mientras Marzo (833,2 mm) esde frecuencia más rara que la cincuentena!.
Lluvias diarias excepcionales
Entre las diferentes lluvias diarias, 12 fueron superiores a la de frecuencia anual (83 mm) y 2 a la de fre-
cuencia decenal (143 mm).
ESMERALDAS
Año H = 723,3 mm X = 1569,4 mm
o entre 50 y 100 años (incluyendo a X).
Meses fuertes
T x = entre 100 y 250 años (excluyendo a X)
Con 127,2 mm el mes de Noviembre tiene un período de retorno comprendido entre 250 y 500 años en
relación con el promedio anual de 11,0 mm.
Por otra parte 6 meses tienen una frecuencia entre decenal y treintenal: Diciembre, Enero, Febrero, Ju-
nio, Julio y Septiembre.
Lluvias diarias excepcionales
Los totales diarios registrados el 12 de Febrero (97,5 mm) y el 24 de Marzo (83,6 mm) son los dos úni-
cos eventos que superaron al valor anual de la lluvia diaria (65 mm).
SANTO DOMINGO
Año H ....3374,8 mm X - 5774,3 mm
o entre 50 y 100 años (incluyendo a X).
Meses fuertes
Tx ... entre 250 y 500 años (excluyendo a X)
Octubre lleva el record con un período de retorno comprendido entre 500 y 1000 años, registrándose
507,7 mm frente a una media de 87,7 mm.
Con un período de retorno entre 250y 5001 años están los meses de Noviembre (697,8 mm en vez de 84,3
mm) y Diciembre (782,9 mm en vez de 217,5 mm).
Además, el mes de Julio, con una altura de 543,5 mm, tiene un período de retorno comprendido entre
50 y 100 años.
QUITO-OBSERVATOR10
Año H= 1181,2mm
= 1785 mm).
32
x 1768,3 mm Tx _de frecuencia centenal (valor calculado
Meses fuertes
A pesar de que en conjunto el período Octubre- Mayo tenga un período de retorno fuerte de aproximada-
mente 250 años, sólo el mes de Diciembre, con un total de 272,6 mm en lugar de 89,3 mm, tiene una frecuen-
cia rara correspondiente a un período de retorno comprendido entre 100 Y 250 años.
Después se ubican el mes de Marzo (234,4 mm frente a 136,6 mm) cuya frecuencia es aproximadamente
cincuentenal y el mes de Mayo con un período de retorno entre 10 y 30 años.
Lluvias diarias excepcionales
En relación con la altura diaria de frecuencia anual (39 mm) sólo se registraron dos lluvias de aproxima-
damente igual magnitud: 45,7 mm el 14 de Marzo y 41,3 mm el 30 de Agosto. Este último evento no es excep-
cional por su altura pero sí por la época cuando ocurrió (pleno corazón de la estación seca).
IV. 2. Influencia de El Niño 1982-1983 sobre algunos procesos de erosión hídrica.
A excepción de la cuenca amazónica donde no se observaron variaciones significativas de la pluviorne-
tría, el fenómeno de El Niño hizo sentir sus efectos en las demás regiones del país, en grado variable debido al
relieve contrastado y principalmente a la barrera constituida por los Andes.
A grandes rasgos, a base del breve análisis presentado en el capítulo anterior, puede decirse que El Niño
1982·83 tuvo un impacto directo y de gran magnitud en toda la franja costanera habitualmente seca, particu-
larmente entre Manta y Arenillas. Influyó también fuertemente en toda la estribación occidental de la cordille-
ra. Su influencia disminuyó notablemente al llegar a las zonas abrigadas del litoral septentrional, como en el ca-
so de Esmeraldas, o en el callejón interandino donde se manifestó por la persistencia de las lluvias y por impor-
tantes totales pluviométricos anuales y mensuales, sin que las lluvias diarias y las intensidades hayan tenido un
carácter excepcional.
En esta forma, la degradación de los suelos ocasionada por impacto de las gotas y por escurrimiento con-
centrado se circunscribió casi exclusivamente a la región costera, manifestándose por la abrasión de las capas
superficiales, arrancamiento de las orillas y terrazas de los ríos con profundización de sus cauces y por inunda-
ciones de grandes proporciones que afectaron a más de 8.500 km2 en la llanura litoral. En lo que se refiere a la
región interandina, es posible adelantar que este tipo de proceso no experimentó un desarrollo excesivo ya que
no hubo una variación significativa de las cantidades erosionadas medidas en parcelas durante el período Ene-
ro/Mayo de los años 1982 y 1983 (2).
A la inversa, tanto en la Sierra como en la Costa, el proceso de deslizamiento de terrenos en masa fue ge-
neralizado y alcanzó proporciones extraordinarias. Sin hablar de un sinnúmero de deslaves o derrumbes locales,
cabe recordar ciertos eventos de gran magnitud con graves consecuencias económicas y epílogos a veces fatales:
aluvión de la quebrada Parcavacu (Quito) y deslaves de Puengasí (Quito). La Libertad (Quito). Tandapi (pro-
vincia de Pichincha). Cerro Santa Ana (Guayaquil), Mapasingue (Guayaquil, Chunchi (provincia de Chimbora-
zo) y La Crespa (provincia de Manabíl. entre otros.
IV. CONCLUSION
Sin pretender haber expuesto un panorama complejo, el presente documento da una idea general de los
principales mecanismos que rigen la erosión h ídrica. Valdrá la pena recordar la gran variedad de los procesos
erosivos y la gran extensión geográfica que éstos ocupan en el Ecuador.
En cuanto al período lluvioso 1982-1983 ha sido posible evaluar su carácter extraordinario. Sin embargo,
el impacto que ha tenido en los procesos erosivos no se pudo apreciar sino en forma prel iminar y cual itativa.
Para cuantificarlo hubiera sido necesario una red amplia de parcelas de medición, ubicadas en regiones caracte-
rísticas, que permita relacionar los factores climáticos con la destrucción o los movimientos de los suelos. Su
implementación en el transcurso de los próximos años sería el primer paso hacia la elaboración de las técnicas
apropiadas para la conservación, la rehabilitación y el manejo de un recurso tan primordial como es el suelo.
33
BIBLlOGRAFIA
1. "Los principales procesos erosivos en Ecuador" - G. Almeida L, G. Trujillo Y., G de Noni, J. F. Nouve-
lot, A. Winckell - PRONAREG - PRONACX>S - ORSTOM - Febrero 1984.
2. "Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección de los suelos: las parcelas de Alangasí e lIaló"
G. de Noni, J.F. Nouvelot, G. Trujillo Y. - por publicarse en el presente número de "Documentos de In-
vestigación" CEDIG-ORSTOM.
3. "Los climas del Ecuador - Fundamentos explicativos" - P. Pourrut - Documentos de investigación No. 4
1983 -CEDIG-ORSTOM.
4. "El Niño 1982-1983 - Son impact sur le littoral équatorien" - P. Pourrut - por publicarse en los Cuadernos
de Hidrología - ORSTOM
5. "1983: une année d'anomalies cl imatiques" - M. Desbois - Revista La Recherche No. 150 - Diciembre de
1983.
NOTA: En el texto las referencias bibliográficas se encuentran entre paréntesis. Por ejemplo, (5) se refiere al artículo de M.
Desbois.
34
ESTUDIO CUANTITATIVO DE LA EROSION
CON FINES DE PROTECCION DE LOS SUELOS:
LAS PARCELAS DE ALA"NGASI E ILALO
G. de I ~ O N I ( 1 )
J.F. NOUVELOT(ll
G. TRUJILLO(2)
Resumé:
Pour étudier les aspects quantitatifs de I'érosion hydrique, 7 parcelles de ruissellement de 50 m2
de surface ont été installées en divers lieux de la Sierra volcanique de l'Equateur. Parmi les premiers
résultats obtenus on peut retenir d'une part le role considérable des précipitations par leurs inten-
sités, et d'autre part I'importance des poids de terre perdue sur parcelles cultivées, qui peuvent
fluctuer pour les plus volumineux entre 2 ~ O et 490 tonnes/hectare/année.
Resumen:
Para estudiar los aspectos cuantitativos de la erosión hídrica, fueron instaladas 7 parcelas de
escurrimiento de 50 m2 de superficie en diversos lugares de la Sierra volcánica del Ecuador. Entre
los primeros resultados obtenidos, se puede retener, por una parte, el papel considerable de las pre-
cipitaciones por sus intensidades y, por otra, la importancia de los pesos de tierra perdida sobre
las parcelas cultivadas, que pueden fluctuar para los más voluminosos entre 210 y 490 toneladas/
hectárea/año.
Abstract:
In order to study the quantitative aspects of the hvdríc erosion, 7 dripping parcels of 50 m2
were installed in different sites of the volcanic 'Sierra in Ecuador. Between . the first results, we can
retain, on the one hand, the considerable role of precipitations by their intensities and, on the other
hand, the importance of the lost land weights on the cultivated parcels, which can fluctuate between
210 and 490 tons/ha/year,
(1) Misión ORSTOM - Apartado 6596 CCI - Quito. Ecuador
(2) Departamento de Conservación de Suelos - MAG. Quito.
35
El PRONACOS, organismo encargado de la conservación, recuperación y fertilización de los
suelos a nivel nacional no ha descartado, con justa razón, el aspecto cuantitativo de los fenóme-
nos erosivos. Es evidente que un Programa Nacional de Conservación necesita bases científicas
si se quiere evitar errores mayores que puedan tener consecuencias irremediables tanto desde el punto
de vista humano como económico. Por éso, al estudio cualitativo efectuado en la Costa, en el Orien-
te y sobre todo en la Sierra en colaboración con el Programa Nacional de Regionalización Agraria,
cuya finalidad fue la de realizar un diagnóstico general de los diferentes procesos de la erosión,
se sumó un estudio más orientado hacia la cuantificación de estos fenómenos.
Una de las conclusiones más importantes del análisis cualitativo fue de recalcar el papel del
hombre en la mayoría de los procesos erosivos y principalmente en el minifundio de la Sierra vol-
cánica, ubicado generalmente sobre terrenos con fuertes pendientes. Sin embargo el hombre, como
la naturaleza del suelo, la vegetación y el relieve, no es más que un factor condicionante de la
degradación del suelo. Pero son las condiciones climáticas y entre ellas y sobre todo las preci-
pitaciones atmosféricas, la causa fundamental de la erosión, tomando la palabra "fundamental" en
su sentido propio. En efecto, las precipitaciones en sus acciones múltiples, impacto sobre el suelo
y después escurrimiento, representan a la vez el factor destructor y el factor de transporte de las
partículas de tierra. Por éso, sin duda alguna, la erosión hídrica es en el mundo, y más particu-
larmente en el Ecuador, la forma más común y más peligrosa del fenómeno de degradación de los
suelos. Es evidente que hay otros tipos de fenómenos erosivos, como la erosión eólica o la ero-
sión hídrica por deslizamiento, pero generalmente, salvo casos particulares, son fenómenos mucho
más localizados, aunque pueden ser a veces muy espectaculares.
Para emprender en el estudio de las relaciones entre la erosión hidrica y los diferentes fac-
tores condicionantes que la provocan, se escogió un cierto número de zonas en las cuales la pro-
blemática relacionada con la erosión era bastante angustiosa. En cada una de estas regiones ubi-
cadas en la sierra volcánica, se instalaron una o varias parcelas experimentales.
1.- ¿Qué tipo de parcelas utilizar?
Se debe aclarar que nunca se pensó en hacer un estudio científico de carácter fundamental
sobre las lluvias o el escurrimiento en sus relaciones con la erosión. Sin embargo, aunque se pueda
encontrar en la literatura científica valiosos estudios sobre este tema, no hay que olvidar que las
conclusiones y los resultados dados se aplican a regiones física y climáticamente bien definidas.
Por ejemplo, los trabajos de Wischmeier fueron realizados en las llanuras de Norteamérica con me-
todologías y resultados adaptados a estas zonas o a zonas semejantes. Sería muy peligroso querer
extrapolar estos resultados a otras zonas bastante diferentes. Deseábamos, ante todo, respetar las
condiciones físicas de las zonas y las prácticas de cultivo de los campesinos. Las parcelas fueron
instaladas en minifundios donde los problemas erosivos son muy agudos.
Hay que recalcar que esta instalación no fue siempre fácil por ser cada campo un capital
de primera importancia para el pequeño agricultor, incluso cuando se trata de un área de solamen-
te 50 m2, más todavía porque, cuando fue posible, se pidió también un área de referencia sin cul-
tivos.
Cada parcela tiene un área de 50 m2, con un largo de 10,6 m, y está equipada con un plu-
viógrafo diario o semanal y con un tanque de 2 m3 para recolectar los sedimentos y el agua de
escurrimiento. Es verdad que se puede discutir sobre la representatividad de parcelas de 50 m2.
La elección de esta área obedece a varias limitáciones prácticas y socio-económicas, por ejemplo,
de la dificultad para conseguir del pequeño campesino un área de experimentación, como ya queda
dicho. Físicamente se puede pensar que, en semejantes condiciones físico-climáticas, la erosión
aumenta en el mismo sentido que el largo de la parcela. Por otra parte, la delimitación artificial
de un área acarrea necesariamente perturbaciones en el escurrimiento. Nosotros pensamos que lo
fundamental para un estudio a nivel regional o nacional es tener una herramienta de medidas ho-
mogénea para poder comparar los diferentes resultados.
Sabemos muy bien que los datos recolectados sobre una parcela de 50 m2 serán diferentes
de los resultados de una parcela de 1.000 m2, los cuales no pueden ser extrapolados a una pe-
queña cuenca hidrográfica de unos kilómetros cuadrados, etc. Generalmente, la erosión especifica
(en toneladas/km2, por ejemplo) para una zona físico-climática homogénea, disminuye cuando aumen-
ta el área. Por éso se debe tener mucho cuidado en la extrapolación de los datos en proyec-
tos específicos. Utilizar, por ejemplo, directamente los resultados de las mediciones hechas en pe-
queñas parcelas para calcular la sedimentación en grandes represas, representa un gran error, por-
que pueden sacarse conclusiones completamente fuera de la realidad.
36
La solución ideal para poder responder a las preocupaciones del conservacionista, sería ha-
cer un estudio en áreas del mismo tamaño y de la misma forma que los campos de los campe-
sinos. Por lo demás, ésa debe ser la metodología que ha de utilizarse en los proyectos pilotos
que se llevarán a cabo en los próximos años. Será necesario instalar fosas de recolección, ca-
nales, vertederos, Iimnígrafos, pluviógrafos, etc. Queremos insistir, finalmente, sobre la importancia
de los estudios puntuales en la calibración de los modelos matemáticos de escurrimiento. Es muy
común la utilización de simuladores de lluvias de pequeña área, hasta de 1 rnz, incluso para el
análisis de los fenómenos de erosión relacionados con las intensidades de la lluvia y el escurrimiento.
2." Ubicación de las parcelas
Como se ha dicho anteriormente, todas las parcelas fueron instaladas en la sierra volcánica
en zonas particularmente crtttcas.
Representan cinco casos diferentes:
a.- Erosión por escurrimiento concentrado, localmente sobre un horizonte superficial limo-arcilloso de
color negro y más generalizado sobre una cangagua (ceniza volcánica endurecida por un cemento
calcáreo y silicoso).
Dos parcelas en la región de ALANGASI(1): una con cultivos de maíz sobre el horizonte negro
con pendiente de 26% y otra donde predomina la cangagua, con una pendiente de 28%.
b.- Así mismo erosión por escurrimiento concentrado que se desarrolla sobre un suelo areno-limoso
a arenoso de textura fina y de una profundidad que varía de 60 a 80 cm; más abajo se encuentra
la cangagua.
Dos parcelas en la zona de Ilalá( 1) una igualmente con cultivos de maíz sobre el suelo are-
noso y con pendiente de 33% y otra sobre una cangagua más granular y rica en carbonato de
calcio que en Alangasí, con una pendiente de 27%.
e y d.- Erosión por escurrimiento concentrado sobre suelos arenosos finos a gruesos, con presencia
de numerosas piedras pómez.
- Una parcela ubicada en el área de la mitad del mundo, más precisamente en la entrada
sur del pueblo de Calacali, con una pendiente del 41% y sembrada de maíz, representa-
tiva de la situación erosiva sobre este tipo de suelo en el Callejón Interandino.
- Otra parcela sobre las altas tierras de la provincia de Cotopaxi en Zumbahua, para analizar
este mismo proceso en el piso superior de la actividad agrícola en la Sierra (3.200 m de
altura), con pendiente del 42% y sembrada de cebada.
e.- Erosión relacionada con la actividad humana en relación con el uso excesivo del agua de riego.
Para estos fines se instaló una parcela en la parte noreste de la cuenca de Quito, en Ascázubi,
donde el suelo se caracteriza por un' horizonte superficial limo-arcilloso a limoso de poco espesor
sobre la cangagua, y con una pendiente del 21%.
Se puede observar que siempre se respetó la pendiente de las vertientes donde están instalados
los campos.
3.- Metodología adoptada
No queremos insistir (2) mucho en los detalles de la metodología utilizada. Sin embargo, de-
bemos recalcar en la necesidad de tener un personal muy dedicado y minucioso, tanto para las tareas
Estos 2 sitios se encuentran a una decena de Km. al sureste de Quito en la cuenca interandina propiamente dicha, lla-
mado "El valle de los Chillas".
2 Para más detalles, referirse al estudio siguiente: G. de NONI . J.F. NOUVELOT - G. TRUJI LLO: Metodología para el
estudio cuantitativo de la erosi6n en parcelas de 50 m
2,
PRONACOS-ORSTOM, Quito, 1982, 6p.
37
de campo y para las observaciones, medidas de laboratorio, depuraciones, como para los cálculos
efectuados en el laboratorio.
La solución ideal sería, como veremos más adelante en la interpretación de los resultados,
hacer recolecciones de los sedimentos después de cada lluvia significativa. Desgraciadamente, este
trabajo esencialmente manual y fastidioso necesita bastante tiempo, porque se trata de vaciar los
tanques recolectores del agua y de los sedimentos acumulados y medir los volúmenes respectivos.
Se envía después al laboratorio una muestra representativa de los sedimentos para calcular
el peso seco correspondiente. A veces, es necesario tomar adicionalmente una muestra de los se-
dimentos en suspensión.
Por fin. hay que depurar los registros de los pluviógrafos para conocer no solamente las alturas
pluviométricas sino también las intensidades de las lluvias.
4.- Resultados obtenidos
Las mediciones y las observaciones en las siete parcelas se iniciaron en diciembre de 1981.
Hasta la fecha, la depuración completa de todos los datos ha sido conclulda en dos de ellas: la
parcela sin cultivo de ALANGASI y la parcela de maíz en ILALO.
Loscuadros números 1 y 2 son un resumen de todos los resultados obtenidos.
CUADRO N° 1
ALANGASI: Parcela N°1

Nlcha recolección
le mm P mm
h %
n Pe mm i5 115 130 leo Ps kg.
1 22-12-81 36.4 67.9 53.6 4 11.8 53.8 53.8 53.8 31.4 101.2
2 14-01-82 37.1 (851 (44) 11 9.5 25.2 25.2 18.0 12.0 40.2
3 8-02-82 8.0 (40) (201 8 14.1 19.9 19.9 18.2 11.6 6.1
4 5-03-82 8.1 66.5 12.1 18 (7) 26.0 26.0 18.4 10.4 12.3
5 17-03-82 38.1 POOl (381 8 (5) 81.8 81.8 81.8 47.0 238.8
6 23-03-82 37.4 49.1 76.2 9 7.0 84.0 59.2 33.7 18.3 71.6
7 24-03-82 15.5 23.5 70.0 1 O 68.0 68.0 39.0 19.8 15.0
8 5-04-82 29.2 67.0 43.6 9 12.0 80.4 39.5 16.0 8.1 51.6
9 12-04-82 22.3 41.1 54.3 2 3.2 17.7 17.7 12.2 6.3 6.5
19-04-82 13.4 4
20.0
10 1-05-82 3.8 31.7 12.0 8 O 8.8 8.8 8.6 5.4 1.12
26-05-82 37.1 12 31.6 31.6 31.6 15.8 51.6
1-06-82 37.2 3 17.4 16.0 10.6 7.4 17.7
11 15-06-82 26.7 27.2 (98.0) 1 O 53.7 53.7 53.7 40.7 52.4
12 25-06-82 15.2 27.7 54.9 2 O 47.8 47.8 47.8 25.0 47.7
13 21-09-82 38.3 112.6 34.0 18 23.9 42.9 42.9 42.9 29.0 91.6
15-10-82 (57.0)
14 5-11-82 34.1 (1451 (23) 29 123.0 58.5 58.5 41.0 23.7 163.5
24-11-82 9 51.8 51.8 35.5 22.3 20.5
28-12-82 39.7 31 46.2 42.0 42.0 22.3 20.9
15 12-01-83 11.0 (401 (28) 6 10.0 29.0 29.0 17.3 9.3 15.8
16 26-01-83 25.8 60.6 42.6 6 4.2 39.1 39.1 39.1 28.0 78.5
17 3-02-83 23.5 65.5 35.9 7 12.0 41.4 27.8 16.6 12.3 14.2
18 9-02-83 38.8 109.6 35.4 7 32.2 48.8 48.8 48.8 30.8 68.2
19 24-02-83 8.0 37.5 21.4 4 10.8 32.4 16.2 15.2 9.4 5.3
20 31-03-83 38.4 107.2 35.8 14 (40) 44.0 44.0 25.4 15.9 87.9
21 14-04-83 9.9 90.2 11.0 14 7.0 16.8 16.8 12.2 7.9 3.2
27-04-83 36.4 69.0 52.8 14 18.0 36.4 36.4 21.4 20.5 (44)
22 6-05-83 33.4 46.3 72.1 9 6.3 36.4 36.4 28.2 21.5 25.6
23 31-05-83 38.4 116.0 33.1 14 (441 54.0 25.2 23.3 23.3 84.1
Los valores entre paréntesis son solamente estimaciones.
38
Cuadro N° 2
I LALO: Parcela N° 2
No Fecha Recolección le mm Pmm Kr% n Pe mm 1I hl !:lo leo PS Kg
1· 29-12-81
2 15-01-82 1.17 136.8 0.8 16 32.2 32.0 32.0 23.8 22.7 3.4
3 8-02-82 0.04 33.4 0.1 13 O 39.4 30.2 22.0 14.3 0.77
4 5-03-82 18 37.9 41.0 41.0 37.4 20.3 67.3
5 24-03-82 8.15 65.1 12.5 14 3.4 48.0 36.0 30.9 20.4 22.1
6 5-04-82 6.1 41.0 14.9 13 2.0 33.7 30.2 24.5 16.6 14.6
7 13-04-82 15.3 67.5 22.7 13 O 37.2 27.3 17.2 10.5 9.1
8 28-05-82 9.85 163.5 6.0 33 19.3 48.8 38.9 34.8 17.5 35.2
9 22-09-82 18.9 188.8 10.0 16 93.0 98.0 90.0 62.8 33.2 1.365.2
10 10-11-82 30.7 256.5 12.0 24 104.6 91.8 70.0 40.8 29.0 588.4
11 14-12-82 29.4 299.2 9.8 28 84.3 79.6 64.0 50.0 38.7 321.7
12 12-01-83 31.0 141.7 21.9 19 18.9 38.1 38.1 24.3 17.3 24.7
13 11-02-83 11.1 171.9 6.5 20 25.7 78.0 41.6 39.0 22.2 17.3
14 18-03-83 38.4 122.7 31.3 13 5.7 48.8 41.6 25.0 16.5 99.0
31-03-83 104.2 6 9.0 73.4
15 15-04-83 39.8 121.8 31.8 20 12.2 57.1 56.5 37.7 23.8 72.2
16 27-04-83 O 15.6 O 9 O 13.2 8.0 7.0 4.5 O
17 31-05-83 136.6 34 16.3 38.8 26.6 19.B 17.2 103.9
• Se eliminó la muastra N° 1. por tener datos de campo incompletos.
Tenemos en las diferentes columnas:
1) Número del evento cuando se dispone de todos los datos.
2) Fecha de recolección.
3) Lámina escurrida, en mm: le.
4) Altura pluviométrica, en mm: P
5) Coeficiente de escurrimiento total, en %: KT = le/P x 100
6) Número de lluvias observadas entre dos recolecciones: n
7) Altura pluviométrica erosiva residual, en mm: Pe
8) Intensidad máxima, en mrn/h, en 5 minutos: (15)
9) Intensidad máxima, en rnm/h, en 15 minutos: (115)
10) Intensidad máxima, en rnrn/h, en 30 minutos: (130)
11) Intensidad máxima, en mrn/h, en 60 minutos: (leo)
12) Peso de sedimentos, en Kg:Ps
Los valores entre paréntesis son simples estimaciones, más o menos precisas.
4.1.- Datos globales
Durante el año 1982, la erosión en ambas parcelas fue:
Para ALANGASI: 1.050 Kg por 50 m2, o sea 210 T/ha/ai'\o o 21.000 T/Km2/ai'\0.
39
Parcela do escurrimiento do 50 m2 de superficie.
Eso corresponde a una capa teórica de tierra perdida de 14 mm/año,
Coeficiente de escurrimiento: Kr = 35%
Para ILALO: 2.400 Kg por 50 m2, o sea 480 T/ha/año o 48.000 T/Km2/año.
Es decir, una capa teórica de tierra perdida de 33 mm/año,
Coeficiente de escurrimiento: Kr = 10.5%
Debemos considerar que en QUITO-Observatorio, la altura pluviométrica del año 1982 tiene una
frecuencia de .0.03, es decir un perfodo de retorno de 30 años. Sin embargo, es muy diffci/ rela-
cionar la irregularidad inter-anual de la altura pluviométrica, con el gasto sólido anual, sabiendo que
la erosión se halla más correlacionada con los picos de intensidades de lluvia que con las alturas
pluviométricas totales. Asf, tomando el perfodo enero a mayo para los años 1982 Y1983 tenemos:
ALANGASI
ILALO
1982
530 Kg
350 Kg
1983
415 Kg
155 Kg
Es dec ir que, comparando las dos estaciones, las variaciones del gasto sól ido van en sen-
tido contrario pues el total pluv iométrico del mismo perfodo tiene una frecuencia de 0.22 (T = 4.6
años) para el año 1982, y una frecuencia de 0.034 (T = 29 años) para el año 1983. Esto demues-
tra muy bien que no existe ninguna relación entre estas variables.
En cambio, generalmente, la erosión es más 'fuerte en la primera parte de los períodos lluvio-
sos que en la segunda. La explicación de este fenómeno puede ser de varios tipos: diferencia a
lo largo del año de la cohesión de la capa superficial del suelo, lluvias más intensas o vegetación
menos densa segú n las épocas del año. Para verif icar esta última hipótesis, habrfa que hacer un
estudio estadfstico de las máximas intensidades de lluvia durante el transcurso del año. Se t rata
de un trabajo bastante largo que necesitarla medios de procesamiento y de cálculo adecuados.
40
Tanque de recolección de 2m3, con sedimentos.
En el manej o del suelo por el campesino, es fundamental conocer estas épocas de mayor
nesgo de erosión a fi n de tomar eventualmente medidas adecuadas Que t raten de cambiar, si fuere
necesario, ciertas malas costumbres.
4.2.- Estudio paramétrico
No se trata sino de un estudio por correlaciones múlt iples cuya metodoloqía es bien conocida.
Si n emba rgo, para visualizar y sobre tod interpretar mejor los datos y los resultados obtenidos,
se utilizó también el método llamado de "desviaciones residuales" .
Este trabajo ha sido realizado para ambas parcelas, pero insisti remos a t ltut o de ejemplo, par -
ticularmente sobre los resu ltados y las conclusiones sacadas de la parcela, sembrada de maíz, en
la región de ILALO.
El mecan ismo de la erosión del suelo en su superficie comprende dos fases:
- Una fase de acción de las precioitaciones,
Una fase de acción del escurrimiento.
Ambas fases se hallan relac ionadas muy estrechamente con las intensidades de las lluvias.
Es evidente que el Impacto de las gotas sobre el suelo será, tanto más fuerte como la ve-
locidad de carda y la cantidad de las mismas. Hay ecuaciones que permiten calcular el peso de
tierra desplazado por el impacto de las ll uvias durante cierto Intervalo de tiempo: en ellas entran
la velocidad de carda, el diámetro de las gotas y la intensidad de la precipitación. Entra también
un fac tor Que depende de la naturaleza del suelo. Los SU\:lIOS de partlculas sueltas-corno arena,
por ejemplo, tienen poca cohesión; en cambio los suelos arcillosos tienen una muy buena cohesión
y mejor resistencia a la erosión. Eso explica, por lo menos parcialmente, la diferencia de erosión
que se observa entre ILALO y ALANGASI.
41
Gráfico No. 1
HIETOGRAMA
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En cuanto al escurrimiento, son solamente los picos de intensidad los que lo provocan. En
el gráfico N° 1 se muestra la parte sombreada con trazos: es la que puede ocasionar escurrimien-
to. Es la lluvia eficaz de los hidrólogos, es decir la lluvia que cae sobre la tierra con una inten-
sidad superior a la capacidad de absorción del suelo. Evidentemente, esta capacidad depende de
las condiciones iniciales de humedad del suelo al inicio de la precipitación. Va después disminu-
yendo durante todo el tiempo que se prolonga la lluvia, siguiendo una ecuación de la forma:
log Ca = at + b
Siendo, Ca: la capacidad de absorción
t : el tiempo
a, b: constante de ajuste.
Tomando en cuenta estas condiciones, se escogió como primer factor explicativo del gasto
sólido la intensidad máxima (1m) de las precipitaciones observadas entre dos recolecciones. Es
evidente que el análisis sería mucho más fácil si se tuviera una recolección después de cada
lluvia.
42
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240
220
200
230
Como se puede ver en los cuadros números 1 y 2, tenemos generalmente entre dos recolec-
ciones varias lluvias, hasta varias decenas de lluvias. Para paliar este inconveniente, fue necesa-
rio tomar un segundo factor explicativo que hemos llamado "lluvias erosivas residuales: Pe". Se
trata del total pluviométrico de todas las precipitaciones que cayeron entre dos recolecciones con
una intensidad superior a cierto límite. Es decir, las lluvias cuya intensidad fue teóricamente apta
para ocasionar erosión, sin tomar en cuenta la lluvia de mayor intensidad que ya entra como primera
variable explicativa.
Se hicieron varias pruebas para escoger el 1m que proporciona el mejor ajuste. Para la par-
cela de ILALO, las intensidades máximas fueron en 15 minutos: 115, mientras que para la parcela
de ALANGASI se obtuvo un mejor coeficiente de correlación con 130.
Esta diferencia proviene, probablemente, sólo del hecho de que en ILALO tenemos un plu-
viómetro diario con escala de tiempo de 16 mm/hora, mientras que en ALANGASI se utiliza un
pluviómetro semanal con escala de tiempo de 2.25 mm/hora. Es decir, que este último aparato
no permite determinar con mucha precisión las intensidades en intervalos de tiempo de 5 o 15
minutos.
Siendo los 1m diferentes para estas dos parcelas, se escogieron también para el cálculo de
Pe, límites de intensidades diferentes: 10 rnm/h para ALANGASI y 20 rnrn/h para ILALO.
Los gráficos números 2 y 3 muestran los datos observados Ps = f (1m) después de las co-
rrecciones (regresiones lineales E1):
para ILAL04P = 2.33 PE - 11.5
para ALANGASI: AP = 23.1 '..t"Pe - 47
Para la parcelade IlAlO fue necesario dividir los datos en dos muestras:
• Una primera muestra representativa de la parcela de maíz trabajada con surcos y camellones
(del 10 de diciembre de 1981 al 5 de marzo de 1982 y del 29 de noviembre de 1982 al 10
de marzo de 1983), nos dio:
Ps = 0.Q19 1
2
15- 16,5 (1 )
con Ps en Kg y 115 en mm/hora.
• una segunda muestra representativa de la misma parcela de maíz sin ningún mantenimiento
(la lluvia borró surcos y camellones, y el campesino no volvió a rehacerlos):
Ps = 0.0651
2
15 +3,33 Pe - 60.8 (2)
con las mismas unidades que la ecuación. anterior para Ps e 115, siendo Pe calculada en mm.
coeficiente de correlación: R = 0.94 con 10 valores.
Se puede así observar que con surcos la parcela tiene una erosión tres veces menor a la
erosión que se puede medir cuando éstos han sido borrados por la lluvia.
De igual forma, el coeficiente de escurrimiento pasa de 3.5% a más del 13% cuando la pro-
tección del suelo desaparece.
En el gráfico N0 2 se puede ver que el evento N° 12, a pesar de pertenecer al muestreo N°.1
(parcela con surcos), se ubica en el límite inferior del muestreo N° 2. Esta es la consecuencia
de que los surcos fueron abiertos por una lluvia de intensidad máxima de solamente 38 rnrn/h (1
1
5)
si se considera que las más fuertes pueden alcanzar hasta 90 mm/h.
El mantenimiento de los campos por los campesinos parece, por lo tanto fundamental para su
protección. Es aún más verdad si se considera que el maíz (cultivo tradicional de la zona) nunca
da una buena cobertura vegetal sobre todo cuando las cañas están, como en las zonas estudiadas,
muy distantes entre ellas.
45
Las ecuaciones propuestas permiten evaluar con una precisión satisfactoria (coeficiente de co-
rrelación múltiple: R = 0.94) el peso de sedimentos que podría llevar una precipitación de inten-
sidad máxima definida de antemano (en este caso Pe = O). Utilizando estas ecuaciones, se pudo
evaluar el peso teórico de tierra erosionada entre el 28 de mayo y el 22 de septiembre de 1982.
Se calculó un total de 1.397 Kg, cuando el valor calculado a partir de los datos de campo era
1.365 Kg. Se debe recalcar que este último valor no fue tomado en cuenta en el muestreo que
sirvió a la elaboración de la fórmula (2). En efecto, en la segunda quincena de septiembre, se ob-
servaron tres veces, lluvias cuya intensidad máxima en 15 minutos alcanzó 90 mm/h. Fue nece-
sario descartar estos eventos, absolutamente excepcionales, que cambiaban completamente el mues-
treo y consecuentemente los resultados.
Como hemos visto anteriormente, el afio 1982-1983 ha sido pluviométricamente excepcional.
Para saber lo que pasaría en un afio promedio, sería necesario hacer un estudio estadístico de
las intensidades superiores al límite de 20 mrn/h escogido y ver cuántas veces por afio se supera
este valor para una frecuencia de 0.5. Para hacer este trabajo en buenas condiciones se necesi-
tarían los datos de una estación pluviométrica de la red nacional, representativa de la zona estu-
diada, y el uso de una computadora.
- Para la parcela de AlANGASI tenemos una sola ecuación:
Ps = 0,031 I ~ 30 + 23,1 ~ . 30.33
con R = 0.94 (muestreo de 23 valores).
Después de la corrección, (puntos N° 7, 11 Y 12 del gráfico 3), se puede observar que estos
puntos se ubican muy cerca de la curva representativa de la ecuación adoptada. Esta curva no
necesita ninguna corrección, únicamente cuando Pe = 8.5 mm.
Una tentativa para incluir un segundo factor de corrección (tercera variable explicativa) nos dio
resultados más satisfactorios. Se trataba de un índice de humedad del suelo de la forma:
Ih = Pa e-Kt
Siendo: Pa, la altura pluviométrica de la precipitación anterior,
t, el tiempo, en días, separando la lluvia estudiada de la lluvia anterior,
K, un factor función de las características físico-edafológicas de la parcela.
Se escogió: e-K = 0.70
No se utilizó este factor en el estudio de la parcela de ILALQ porque hemos pensado que
el manejo del suelo por el hombre cambiaba completamente las condiciones naturales y que ajus-
tar en este caso un índice de humedad del suelo completamente empírico, no tenía sentido.
4.3.- Primeras conclusiones del estudio
A pesar de tener datos incompletos y resultados parciales, pensamos que pueden sacarse
conclusiones importantes:
1.- Son solamente los picos de intensidades en intervalos de tiempos relativamente cortos los que
provocan la erosión por escurrimiento. Se debe buscar la mejor protección posible, sea con
una cobertura vegetal, sea con un manejo adecuado del suelo.
2.- A lo largo de su vida, el campesino, en los minifundios estudiados, puede ver desaparecer o
por lo menos desplazarse, un espesor de suelo de un metro más o menos.
3.- El manejo del suelo por el hombre tiene un papel fundamental. Los surcos tienen que ser he-
chos con cuidado al inicio de la época lluviosa y bien mantenidos. Además, en las zonas secas,
es un medio para guardar la humedad. En regiones más lluviosas se podría poner la semilla
más sobre la loma del camellón.
En la zona estudiada se pudo comprobar que las cañas estaban muy distantes; además, durante
46
el crecimiento de la planta, el campesino corta ciertas hojas, lo cual disminuye todavía más la
protección que ya naturalmente no es muy buena. Después de la cosecha, las cai'las son cor-
tadas y sirven de alimento para los animales, dejando una vez más el suelo sin protección.
Dejar por lo menos una parte de los resIduos vegetales serIa, tal vez, una buena medida.
4.- Los resultados obtenidos permiten no solamente calcular el gasto sólido para zonas trsico-climáticas
y prácticas agrlcolas bien definidas, sino también conocer los volúmenes de agua escurrida. Estos
últimos datos podrlan servir, si fuera necesario, para el cálculo de canales de drenaje.
5.- Una vez depurados todos los datos disponibles de las diferentes parcelas, será posible emprender
un trabajo de síntesis en el que la pendiente, las caracterlsticas del suelo y la cobertura vege-
tal entrarán igualmente como variables explicativas del fenómeno de erosión. Será posible, en-
tonces, proponer otras recomendaciones a base de un modelo de erosión más amplio.
BIBLlOGRAFIA
G. DE NON1, J. F. NOUVE LOT: Los principales procesos erosivos en Ecuador. Seminario PRONACOS-
UNESCO, Quito, 1983, 11 p.
G. DE NONI, J. F. NOUVE LOT, G. TRUJI LLO: Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección de
los suelos: las parcelas de Alangasí e lIaló. Seminario PRONACOS-UNESCO, Quito, 1983, 7 gráficos,
16 p.
F. FOURNIER: Climat et érosion. Les relations entre I'érosion du sol par I'eau et 'les précipitations atmosphé-
riques, Paris, P.U.R., 1960,201 p.
F. FOURNIER: Conservation dessois. Canseil de l'Eurpe, 1972, 206 p.
E. ROOSE: Erosion et ruissellement en Afrique de l ' Ouest. Vigt années de mesures en perites parcelles expé-
rimentales. Paris, ORSTOM 1977,108 p.
E. ROOSE: Dynamique actuelle des sois ferrollitiques et ferrugineux tropicaux d'Afrique Occidentale. Paris,
ORSTOM, 1981, 569 P.
W.H. WISCHMEIER, D SMITH: Predicting raifall conservation planning. Washinton, 1981, 51 p.
47
Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION
Nelson Gómez (Director del CEPEIGE)
Juan B. León V. (Coordinador del CEDIG)
Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG)
Tnte. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. de Geografía del IGM).
Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro, dejando aflorar la cangahua endu-
recida, sobre el flanco oriental del Ilaló. (Foto tomada por: G. de NONI).
*ESTUDIO DE LA EROSION EN UNA COMUNIDAD
INDIGENA DE LA SIERRA ECUATORIANA:
MANIFESTACIONES, CAUSAS Y METODOS
DE CONSERVACION DEL SUELO
lsabelle GREGOIRE
Germán TRU.IILLO
Centro Nacional de Estudios Agronómicos de las Regiones Cálidas (CNEARC) Montpe/lier - Francia.
Ing. Agrónomo, Departamento de Conservación de Suelos de PRONACOS - MAG - Quito.
RESUME
La présente étude s'est délourée dans une petite commune rurale indiqéne située prés de Quito.
La description fine des phénoménes érosifs, l'analvse des facteurs créateurs et de ceux du millieu phy-
sique qul conditionnent l'eroslon, ont permis de proposer des mesures antiérosives pratiques qui tiennent
compte des réalités physiques et humaines.
RESUMEN:
El presente estudio se desarrolló en una pequeña comuna rural indígena cerca de Quito.
La descripción detallada de los fenómenos erosivos, el análisis de los factores creadores y de los del
medio físico que condicionan la erosión, han permitido proponer medidas antierosivas que tienen en cuenta las
realidades físicas y humanas.
ABSTRACT:
This study was developped in a small indigenous community near to Quito.
The erosive phenomena detailed descrlption, the analysis of the creative and environnmental factors
conditioning erosion, have permitted to propase some antierosive measures acquainted to the physic and hu-
man realities.
• Al igual que el precedente art(culo, este trabajo ha sido elaborado en el marco de un curso de especializaci6n (6 m_s)
realizedo en el seno de PRONAREQ - PRONACOS con la asistencia técnica de 'a OR8TOM. Agradecemos por su atJ0Yo
allng. E. SUAREZ. Director ejecutivo de PRONAREG. Encargado de PRONACOS. a G. de NONI y M. VIENNOT. Ase-
sores de la ORSTOM.
49
La erosión es un antiguo problema que se ha vuelto muy importante en muchos países del mundo,
entre el/os el Ecuador.
En efecto, el Ecuador ha sido y sigue siendo un país fuertemente afectado por la erosión, pues casi la mi-
tad del territorio (1) sufre de una erosión activa o potencial. La activa ocupa actualmente en superficie casi el
'5
0
,.6 de las tierras y está local izada sobre todo en las zonas agrícolas de la Sierra.
Se ha realizado el presente estudio en un pueblo de la Sierra, San Juan de Chuzpiaco, ubicado a 20 km al
Sur-Este de Quito, en la falda oriental del lIaló, y que se encuentra en un avanzado proceso de erosión. Actual-
mehte, la mayoría (90%) del suelo de la zona de estudio, corresponde a una formación l/amada cangahua ma-
terial mineral estéril en este estado.
En estas pocas páginas, vamos a presentar el problema erosivo con sus principales manifestaciones e in-
tentar una explicación sobre sus causas, con el fin de proponer algunos métodos de conservación de los suelos.
Las manifestaciones de la erosi6n
La manifestación más frecuente y devastadora en esta zona, es el escurrimiento, que actúa solo o conjun-
tamente con los deslizamientos.
1. 1. El escurrimiento difuso.
El escurrimiento difuso es la rflanifestación más frecuente de erosión en San Juan de Chuzpiaco.
Se caracteriza por la formación de una lámina de agua, incapaz de perforar la superficie del suelo y más o
menos espesa según la capacidad de absorción del mismo, la cual depende en parte de la tasa de saturación del
suelo. La progresión de esta lámina de agua no es idéntica en todos los puntos de la superficie afectada debido
a los constituidos por diferentes objetos (piedras, hierba...). En razón de la presencia de los surcos,
la lámina de agua es frenada y tiende a actuar por escalones sucesivos. El agua se acumula en los surcos, aplana
el fondo de éstos dándoles una forma de Uen vez de la forma en V original. En general, los sedimentos de tex-
tura limosa y arenosa, finos a gruesos, se depositan en los surcos que llegan a taparse, facilitando de esta ma-
nera el paso del agua de escurrimiento, de una línea de surcos a otra. Este tipo de dinámica provoca un rastrea-
miento generalizado del suelo de la parcela, llegando a un relieve monótono donde ya no aparecen los surcos.
El suelo tiene una apariencia jaspeada, por la diferencia de su color, debido al transporte y desplazamiento de
partículas.
Sobre la cangahua sin suelo o parcialmente cubierta, pueden obervarse los dos siguientes tipos de mani-
festaciones erosivas:
Un micro-relieve en cavidades de forma hexagonal cuyo perímetro está constituido por costras blancas y
calcáreas,
Un modelo aborregado, debido a micro-ondulaciones, también de forma hexagonal, rodeadas de peque-
ñas zanjas.
En realidad, estos dos tipos corresponden a dos momentos de la evolución de la cangahua bajo la acción
del escurrimiento difuso que saca del suelo las costras calcáreas, resultando "micro-ondulado" el aspecto ac-
tual. En general, el escurrimiento difuso provoca una erosión, de débil a media.
1.2. El escurrimiento concentrado
.
El escurrimiento concentrado provoca un modelado que se localiza en la superficie del suelo por incisión
lineal, haciendo aparecer entonces una micro-topografía accidentada. Este tipo de escurrimiento se caracteriza
G. de NONI - J.F. NOUVELET: Los principales procesos erosivos en Ecuador - Seminario MAG - UNESCO - Quito, 1973,
11 p.
50
por una aptitud de los chorros para cortar el suelo. Es más o menos intensa según el tamaño, la forma y el
número de zanjas y quebradillas.
El escurrimiento concentrado afecta principalmente a las tierras cultivadas y excepcionalmente a las zo-
nas de cangahua. En efecto, este material duro es poco sensible a la incisión. En parcelas cultivadas, las mani-
festaciones típicas de este escurrimiento son las siguientes:
Intensidad del forma y tamaño tamaño de los Obsservaciones
escurrimiento de las zanjas objetos desplazados
débil a mediano En VA fondo plano inferiores a solo los lomos
asociado a veces ancho: 10-20 cm 1 cm están cortados
a ese. difuso hondo: 1 cm
medio a fuerte forma en U inferiores a lomos y surcos están
ancho: 5-15 cm 3cm cortados, los lomos
hondo: 3-7 cm más que los surcos

anastomasados cada
30 a 40 cm.
fuerte a muy forma en U inferiores a lomos y surcos
fuerte ancho: 5-20 cm 5cm cortados con la
hondo: 15-20 cm misma intensidad
El transporte de tierra por este tipo de escurrimiento es muy importante. El escurrimiento concentrado
deposita al pie de las parcelas gran cantidad de tierra bajo forma de micro-conos de deyección.
1.3. Los deslizamientos
Los deslizamientos se caracterizan por la formación de taludes semicirculares que, en la zona, no sobre-
pasan 1 metro de altura. Estas formas resultan de la caída de una parte del suelo en el sentido de la pendiente.
En la actualidad, en la región estudiada, los deslizamientos son poco frecuentes. Sin embargo, muchos ta-
ludes de dimensiones más notables, observados en las partes de cangahua dura, permiten pensar que este tipo
de erosión ha sido muy importante.
Luego de la descripción de las diferentes manifestaciones de la erosión, comprobamos que el fenómeno
más peligroso para las zonas cultivables es el escurrimiento concentrado.
Esto nos lleva a preguntarnos écuáles pueden ser las causas de esta erosión, cuáles son los factores involu-
crados?
11. Las causas de la erosión
Los factores climáticos como el viento y las lluvias son creadores de erosión. Estos pueden existir junto
con otros factores condicionadores de erosión, que son el relieve, las formaciones superficiales, la cobertura ve·
getal, las prácticas agrícolas y las cacracterísticas del medio que rodea la parcela.
11. 1. Los factores creadores de erosión
11. 1.1 El viento
No tomamos en cuenta este factor por no haber observado formas notables características de la acción
del viento.
51
11.1. 2 Las precipitaciones
El mecanismo de erosión comprende dos fases: primero una acción de las lluvias y luego una acción del
escurrimiento.
La altura de las precipitaciones no constituye un elemento decisivo en la iniciación de la erosión. Sin ern-
barqo, la intensidad de las lluvias parece ser el parámetro principal de la erosión h ídrica. Esta actúa saturando
momentánemente la porosidad del suelo y, por la energía disipada por las gotas de lluvia, destruye su estructu-
ra superficial. El impacto de las gotas de lluvia provoca una separación de las partículas del suelo, "afecto
splash ", que saltan y al recaer en el suelo son desplazadas bajo la acción del escurrimiento. Se ha podido obte-
ner una buena relación (-2) entre el peso de los sedimentos recogidos y la intensidad máxima de las lluvias du-
rante 15 o 30 minutos. Las intensidades más fuertes se encuentran de setiembre a diciembre., lo que explica en
parte por qué la erosión es más fuerte durante este período.
11. 2. Los factores que condicionan la erosión
11.2.1. Los factores del medio físico
11. 2.1.1. Las pendientes

Las pendientes en esta zona no son tan fuertes ya que la mayor ía del área de estudio tiene una pendiente
superior al 150h y un tercio de la misma tiene una pendiente superior de 35
0
.0.
Hemos podido comprobar que la intensidad de la erosión aumenta con la inclinación y la longitud de la
pendiente. Sin embatgo, este tipo de topografía constituye un medio propicio a la erosión.
Por lo tanto, pueden observarse escurrimientos concentrados en todas las parcelas cultivadas, siendo las
únicas que no han sufrido daños aquellas cuya pendiente no sobrepasa un 2 o 3
0
.0. Parecería, sin embargo, se-
gún observación de las formas de erosión de varias parcelas, que más allá de una pendiente de 35
0
.0, la intensi-
dad del escurrimiento concentrado ya no aumenta.
11.2.1.2. Los suelos
Existen dos tipos de suelos cultvables en San Juan de Chuzpiaco: el suelo negro, tipo molisol, cuyo per-
fil puede ser completo o no, y la cangahua dura que ha sido ablandada por el hombre. Algunas características
de estos suelos van a permitirnos conocer su susceptibilidad a la erosión.
La textura
La textura de los horizontes superficiales del molisol y de la canqahua ablandada, es bastante arenosa, lo
que les da una alta sensibilidad a la incisión y por lo tanto al escurrimiento concentrado. Cuando la textura es
más arcillosa, caso observado cuando el horizonte arcilloso del moliso está descubierto, la sensibilidad a la inci-
sión parece menos fuerte pero las formas de erosión son más persistentes.
La estabilidad estructural
Un test, el de Vilensky, nos permitió comprobar que los horizontes superficiales del molisol y de la cang-
gahua ablandada tienen una estabilidad estructural más bien débil, mientras que la de los horizontes arcillosos
de suelo negro es mucho más elevada. Los agregados de los suelos, teniendo una estabilidad estructural débil,
son más sensibles a la acción de las gotas de lluvia y son destruidos más fácilmente. De igual manera, pudimos
observar que la estabil idad estructural aumenta con el contenido de arcilla.
Por lo tanto, de manera general, la mayoría de los suelos tiene una débil resistencia a la erosión por su
2 G. de NONI - J. F. NOUVELOT . G. TRUJILLO . Estudio cuantitativo dela erosión con fines de protección de los suelos =
las parcelas de Alangasí e lIaló (artículo publicado en esta revista).
52
poca estabilidad estructural.
El contenido en materia orgánica
El contenido en materia orgánica de los suelos es baja. se ubica entre 0,3 y 1
0
,ó Yen su mayoría tiene un
porcentaje de O,6
0
,ó aproximadamente.
Este bajo contenido de materia orgánica no permite una mejor estabilidad estructural. Pudimos observar
una buena correlación entre la tasa de materia orgánica y la estabilidad estructural. Asimismo, no permite un
aumento de la permeabilidad del suelo ni un buen desarrollo de las plantas, lo que contribuye a incrementar los
riesgos de erosión.
La profundidad del suelo
Los suelos de la zona son poco profundos, sobrepasan excepcionalmente 50 cm y se sitúan entre 15 y 30
cm. Este débil espesor del suelo provoca una escasa reserva de agua en el mismo. Durante las lluvias, se llega
muy rápidamente a la saturación provocando un exceso de agua favorable al escurrimiento. Además, bajo el
suelo, que sea un molisal o cangahua ablandada, existe un material compacto, la canqahua endurecida cuya
débil permeabilidad no permite que se aumente la reserva en agua del suelo.
Podemos decir. por lo tanto, que las características de los suelos de la zona estudiada demuestran una
gran sensibilidad a la erosión.
El estudio de las pendientes y de los suelos nos permite calificar el medio físico como propicio a la ero-
sión.
11.2.2. Los factores que dependen del medio humano
La actividad agrícola, tipos y técnicas de cultivo. tienen numerosas consecuencias que constituyen fac·
tares muy condicionantes de la erosión.
11.2.2.1. La cobertura vegetal
En esta zona, el maíz es un monocultivo. Sembrado a fines de setiembre y principios de octubre, es cose-
chado de junio a agosto. El suelo está cubierto por follaje apenas en un 50
0
,ó durante gran parte de su ciclo.
Además, pudimos comprobar que, en época de lluvias, durante las más fuertes intensidades del año, es decir de
septiembre a diciembre. el suelo no está cubierto o lo está sólo parcialmente. lo que puede provocar graves ries-
gos de erosión por escurrimiento durante este período. El maíz aparece, por lo mismo. como una planta que
cubre lentamente y bastante mal el suelo.
Asimismo, la arquitectura de la planta es importante. El maíz es una planta embudo y la lluvia que cae
sobre ella se concentra a lo largo del tallo, terminando al pié de la misma, lo que provoca;
primeramente, una excavación del pie de maíz,
luego, la formación de una pequeña zanja, que corta el lomo.
El maíz es, por lo tanto en las condiciones de cultivo una planta que favorece la erosión. Esto aumen-
ta por falta de fertilidad del suelo, lo que provoca un mal desarrollo del maíz. Así las parcelas mal cubiertas
se ven fácil y fuertemente afectadas por la acción de las gotas de lluvia.
A parte del maíz, son cultivadas pocas plantas, excepcionalmente el trigo y la cebada que, al contrario,
cubren mejor el suelo. Algunos campesinos utilizan a veces un cultivo de verano, como arvejas o lentejas, cul-
tivo limitado por la falta de agua y por el costo de las semillas. Sin embargo, este cultivo aparece como benefi-
cioso porque cubre todav ía el suelo al principio de la estación de lluvias.
Podemos concluir que una mala cobertura del suelo en general y particularmente al principio de la esta-
53
ción lluviosa contribuye a aumentar los riesgos de la erosión.
11.2.2.2. Las técnicas de cultivos
Dos operaciones pueden ser realizadas antes de la siembra del maíz: una que puede calificarse de des-
hierbe y otra de seudo-arado (por el poco espesor del suelo trabajado).
Estas dos operaciones tienen la desventaja de trabajar el suelo en poca profundidad. Esto no favorece un
aumento de la permeabilidad al agua y al aire así como la constitución de una reserva de agua en profundidad.
La parte del suelo que no ha sido trabajada presenta el riesgo de aplanarse, volverse más compacta, más cohe-
rente y, de este modo, menos permeable. Notamos, por otra parte, que la cangahua ablandada disminuye su
permeabilidad con la profundidad.
- Las labores de surcos y siembra
Estas dos operaciones se estudian al mismo tiempo porque se efectúan simultáneamente.
- Los surcos
La orientación y la altura de los surcos son importantes en la medida en que les permiten o no constituir
un obstáculo para el escurrimiento.
La orientación del surco es a veces nefasta. Esto sucede cuando es efectuado en el sentido de la pendien-
te. En efecto, el agua ocupa sin problema los surcos, los cava y favorece de este modo el escurrimiento concen-
trado. Esta situación es provocada cuando una parcela se encuentra sometida a pendientes de direcciones dife-
rentes, sin que el campesino pueda reconocer siempre la pendiente más pronunciada.
La altura de los surcos parece insuficiente a menudo para convertirse en un obstáculo eficaz en el paso
del agua. La distancia entre la cima y el fondo del surco es de alrededor de 20-25 cm. Los surcos se encuentran
a menudo repletos de tierra acumulada, por lo cual esta distancia se reduce más todavía y el agua concentrada
tiende a desbordarse formando zanjas.
A pesar de sus defectos, es más aconsejable un cultivo con surcos que sin ellos. Sin embargo, hay que evi-
tar sistemáticamente realizar su trazo en el sentido de la pendiente, lo que favorecería sin duda y de manera
notable la erosión.
En cuanto a la siembra, no se la analizará en forma detallada porque no tiene una acción degradante para
el suelo.
El mantenimiento del cultivo
Una de las operaciones de mantenimiento del cultivo, no es satisfactoria. Se trata del trabajo de aporque,
que consiste en volver a colocar la tierra al pie del maíz, en el mes de enero. El inconveniente de esta práctica
reside en el hecho de que los campesinos colocan la tierra solamente al pie del maíz sin reconstituir toda la lí-
nea del surco. Se crea entonces una depresión entre cada planta, que es ocupada rápidamente por el agua de
escurrimiento.
El uso de los residuos de cultivo
Después del paso de los animales, los residuos de cultivo son enterrados por los agricultores. En esta con-
diciones, esos resíduos se degradan de mala manera y aportan muy poco material orgánico capaz de mejorar la
estructura del suelo.
La rotación de los cultivos
Esta práctica se encuentra muy poco difundida en San Juan de Chuzpiaco. El maíz se cultiva casi como
monocultivo y el resultado de este hecho es la acentuación del carácter degradante de esta planta.
54
El barbecho es poco práctico en razón de la falta de superficies cultivables. Cuando es realizado, su efec-
to es también nefasto, considerando la pobreza del suelo, pues no permite el desarrollo satisfactorio de una ve-
getación natural, espontánea y protectora.
11. 2.2.3. El medio circundante a la parcela
En el caso particular de San Juan de Chuzpiaco, cabe señalar este importante factor.
Las parcelas se presentan a menudo como islotes dispersos en medio de la cangahua endurecida, desnuda
o parcialmente cubierta. Todas las parcelas situadas por debajo de una zona de cangahua desnuda, son afecta-
das por el escurrimiento concentrado que aparece a partir del primer metro, salvo en el caso de una pendiente
inferior al 5
0
,0. Al contrario, existen a veces, hacia arriba de las parcelas, un pequeño canal o cercas de cabuya.
En estos dos casos si el canal tiene una profundidad o una anchura suficiente, el inicio del escurrimiento con-
centrado puede retardarse bastante.
Así, el medio que circunda la parcela puede, en casos determinados, aumentar el riesgo de erosión.
La revisión de las causas de la erosión nos permite considerar que la cobertura vegetal es primordial para
asegurar la conservación del agua y del suelo. Una cobertura vegetal deficiente es la razón básica para el desen-
cadenamiento de la eorisión. En segundo lugar, intervienen las técnicas de cultivo y el medio circundante a la
parcela. Las formaciones superficiales juegan también un papel en la medida en que permiten o no un buen de-
sarrollo de las plantas y ofrecen una resistencia más o menos grande a la agresividad de las precipitaciones. Por
fin, se notó que la erosión no necesita pendientes tan pronunciadas para desarrollarse.
En el caso de San Juan de Chuzpiaco, la mayor parte de estos factores propician la erosión. El hombre
tiene una gran responsabilidad en la pérdida del capital suelo. Los campesinos no se percatan de su interven-
ción en el desencadenamiento de la erosión, culpan a las lluvias y jamás cuestionan sus prácticas.
Actualmente, dado el estado de degradación avanzada de esta región, la gente se va; pero algunos jóvenes
desean quedarse y para ellos, es necesario encontrar soluciones que les permitan vivir en las tierras que quedan
y en la cangahua que deberán revalorizar. De esta manera, nos hemos visto en la necesidad de considerar algu-
nos métodos de conservación del suelo.
111 Los métodos de conservación del suelo
Los métodos de conservación del suelo que nosotros proponemos se circunscriben al nivel de la explota-
ción agrícola. Los trabajos a gran escala son irrealizables en San Juan de Chuzpiaco por la gran dispersión de las
tierras cultivables.
111. 1. Un mejoramiento de la cobertura vegetal
Es necesario, primero, obtener una cobertura del suelo al principio de la estación lluviosa. Para ésto,
sugerimos la práctica de un cultivo de verano, que tiene la ventaja de no ser nuevo para los campesinos (arveias,
por ejemplo) Podría asegurarse el éxito de este cultivo con la construcción de un pozo en dada explotación,
que permita la irrigación.
Seria necesario utilizar también un corral más adaptado. Sabemos ahora que el trigo y la cebada son
plantas menos erosivas que el maíz, y sería recomendable que se sustituyera, parcial o totalmente, al maíz con
trigo y cebada.
Igualmente, se debería pensar en el establecimiento de una rotación que permitiera, manteniendo el
maíz, introducir el trigo, la cebada, la papa y el barbecho. Podemos proponer las siguientes rotaciones: -maíz-
trigo - cebada - maíz - barbecho mejorado por la irrigación con el fin de que el suelo se cubra de inmediato.
El mejoramiento de la cobertura vegetal puede también llevarse a cabo mediante asociaciones de cultivos.
Las asociaciones maíz - haba, maíz - calabaza, existen ya. Proponemos una asociación obligatoria ya que el ha-
55
ba aporta con nitrógeno y la calabaza disminuye la deficiencia de cobertura del maíz. Otro tipo de asociación
sería necesario; se trata de la creación de franjas de hierba en una parcela de cereales a fin de frenar la progre-
sión del agua de escurrimiento; la distancia de las franjas variará en función de la pendiente.
111. 2. Un mejoramiento de las técnicas de cultivo
de la estructura por adición de materia orgánica
Esto podría realizarse quizá en ciertas regiones del Ecuador, pero en San Juan de Chuzpiaco falta la ma-
teria orgánica y no es posible actuar respecto a este factor.
El trabajo del suelo
Se necesitaría un trabajo del suelo en profundidad para aumentar la macroporosidad del suelo, pero es
difícil considerar esta posibilidad tomando en cuenta el caracter manual del trabajo.
Los surcos
Pensamos, en primer lugar, que deberían hacerse los surcos antes de la estación de las lluvias. Aconseja-
mos, luego, que se los haga según las curvas de nivel cuando el relieve es marcado (35 cm entre la cima del sur-
co y el fondo del surco). Si el relieve es menos marcado, el surco podría ser oblicuo. Una inclinación de 1 a
3
0
.0 permitiría evacuar el agua no absorbida por el suelo hacia un desagüe constituido por un canal a lo largo
de la parcela. No habrá riesgos de formación de quebradas o quebradillas a partir del desagüe porque éste sería
cavado en la cangahua, material poco sensible a la incisión lineal.
El mantenimiento del cultivo.
Cuando el campesino vuelve a colocar la tierra al pie del maíz, en enero, debería reconstituir todo el sur-
co y efectuar esta operación varias veces durante el ciclo, sobre todo a su comienzo. Esto permitiría borrar de
manera continua las huellas de la erosión.
El empajado
Como el suelo se encuentra desnudo desde la cosecha hasta la nueva siembra, sería positivo protegerlo
con los residuos de cultivos. El campesino debería disponer de paja del corral recogido en el suelo para consti-
tuir un "rnulch" que le protegerá contra el impacto de las gotas de lluvia.
111. 3. Ordenamiento hacia arriba de la parcela
Hay que evitar a toda costa las zonas desnudas o mal cubiertas más arriba de las parcelas. Sería necesario,
entonces, o dejar crecer la hierba si el substrato está constituido por un suelo friable, o prever ordenamientos
particulares. Estos serían: la cerca de cabuyas, el muro, el canal de desviación para el agua, todos ellos situados
justamente antes de la parcela.
111. 4. Ordenamiento de la parcela
El sistema considerado permite limitar la longitud de la pendiente y evacuar el agua del escurrimiento.
Así, es necesario construir zanjas de desviación que tendrían una inclinación de 1 a 3
0
.0, una profundidad igual
a la del suelo, más unos 20 cm en la cangahua. El agua se evacuaría por un desagüe lateral a la parcele, del mis-
mo tipo del descrito anteriormente. El espaciamiento de las zanjas se hará en función de la pendiente. Cuando
ésta es superior al 15
0
.0, las zanjas se aproximan demasiado y en este caso es mejor utilizar el método de las
franjas de hierba, más fácil de realizar.
En conclusión, podemos afirmar que, a más de los factores lluvia y pendiente no modificables. el factor hu-
mano, mediante el sistema de explotación, la elección de los cultivos y las técnicas de cultivo, influye enorme-
mente en el desencadenamiento e intensificación de la erosión, tanto sobre suelo negro como sobre canqahua
56
valorizada.
Hemos comprobado que todos los métodos de conservación del suelo considerados son relativamente
simples y perfectamente realizables a nivel de los campesinos, aunque algunos requieren mucho trabajo (cons-
trucción de las zanjas de desviación...l. Otros métodos, aunque sencillos, encontrarán más obstáculos en su
realización. La modificación del sistema de explotación, la instalación de franjas herbáceas, el empajado... ,
chocarán contra las costumbres, los problemas financieros y el aprendizaje de un mayor número de técnicas.
Sin embargo, el único medio de acción seencuentra en manos de los campesinos, a los que hay que sensibilizar.
BIBLlOGRAFIA SUMARIA
CTFT: Conservation du sol, au sud du Sahara - 2da. Ed, Paris- 1974 - 296 p.
G. DE NONI: Análisis cualitativo de tres procesos de erosión en la Sierra Volcánica del Ecuador - CEDIG No. 2
Quito - 1982 - p. 39 a 54.
G. DE NONI -J.F. NOUVELOT: Los principales procesos erosivos en el Ecuador. Seminario MAG - UNESCO
Quito - 1983 11 p.
G. DE NONI - J. F. NOUVE LOT - G. TRUJI LLO. Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección
de los suelos. Las parcelas de Alangasí e lIaló - a publicarse en Documento de Investigación· CEDIG -
Quito 1986.
MAG - UNESCO: Seminario "Políticas sobre la conservación de los recursos renovables, en particular del re-
curso suelo" - Quito 1983.
NAHAL 1: Principios de conservation du sol- Masson - París 1975 - 143 P.
57
Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION
Nelson Gómez (Director del CEPEIGE)
Juan B. León V. (Coordinador del CEDIG)
Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG)
Tnte. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. de Geografía del IGM).
Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro, dejando aflorar la cangahua endu-
recida, sobre el flanco oriental del Ilaló. (Foto tomada por: G. de NONI).
*ESTlIDIO DE UN TIPO DE CANGAHUA
EN EL ECUADOR. POSIBILIDADES DE
MEJORAMIENTO MEDIANTE EL CULTIVO
Alain CAUJOLLE. GAZET ..
Carlos LUZU RIAGA **
.. Centro Nacional de Estudios Agronómicos de las regiones cálidas· CNEARC - MONTPELLlER . Francia.
*" Ing. Agrónomo, Jefe del Laboratorio 1 rle Suelos de PRONAREG . MAG - Quito.
Resumé:
La cangahua est une formation indure quasi stérile qui couvre 35
0
.0de la Sierra volcanique.
L'étude des propriétés phvsiques et chimiques d'une cangahua, et la mise au point de tésts simples ont
permis de la comparar ad'autres cangahuas cultivées et ameublies selon différentes modalités. Une amélioration
durable des propriétés de la cangagua est possible par un apport d'engrais orqanique.
Resumen:
La cangahua es una formación endurecida casi estéril que cubre el 35
0
.0de la Sierra volcánica.
El estudio de las propiedades físicas y qu imicas de un tipo de cangahua y la implementación de tests sen-
cilios, han permitido compararla con otras cangahuas cultivadas y trabajadas según diversas modalidades. Un
mejoramiento durable de las propiedades de la cangahua es posible con un aporte de abono orgánico.
Abstract:
Cangahua is a hardy and almost sterile formation covering the 35qb of the volcanic Sierra.
The study of the physíc and chemical proporties of one type of cangahua and a svstem of simple tests,
have allowed to compare it to another cangahuas cultivated in dífferent ways. A durable improvement of can-
qahua properties is possible with an organic fertilizer contribution.
..
El presente artículo ha sido elaborado en el marco de un curso de especializaci6n (6 meses) yen el seno de PRONAREG.
PRONACOS, con la asistencia técnica de la ORSTOM. Agradecemos por el apoyo brindado, al Ing. E. SUAREZ, Director
Ejecutivo de PRONAREG y Encargado de PRONACOS, a G. DE NONI ya M. VIENNOT, Asesores de la ORSTOM.
59
La erosión de los suelos es un fenómeno extremadamente acentuado en el Ecuador y par-
ticularmente en la Sierra, zona montañosa del país.
Se puede observar que en grandes extensiones la capa arable ha sufrido de erosión, de tal
manera que aflora en superficie un material de origen volcánico endurecido, denominado cangagua.
Se puede calcular que aproximadamente un 35% de las tierras de la Sierra está constituido por
cangagua, que aflora a la superficie o que se encuentra a menos de un metro de profundidad.
Este substrato, aunque impropio en este estado para la agricultura, puede ser mejorado, luego
de su ablandamiento, en ciertas zonas de la Sierra donde el crecimiento demográfico obliga al hombre
a cultivar en condiciones extremas para poder sobrevivir.
Desgraciadamente, la cangagua ablandada presenta una fuerte propensión a la erosión y su
mejoramiento sólo se logrará siguiendo cierto número de normas conservacionistas.
En un primer paso, mediante tests y análisis, se intentará caracterizar un tipo de cangagua.
Luego, a partir de la observación y de ensayos de cultivos, se tratará de proporcionar algunas re-
comendaciones para el mejoramiento y la rehabilitación de la cangagua.
1. ESTUDIO DE UN TIPO DE CANGAGUA:
El presente estudio se apoya en dos grandes polos de investigación:
Por una parte, el trabajo de campo que incluye esencialmente:
• la observación,
• la implementación y el seguimiento de parcelas experimentales de arveja,
• la realización de tests edafológicos.
- Por otra parte, cierto número de análisis en el Laboratorio de Suelos del MAG en Tumbaco:
• análisis y tests físicos,
• análisis químicos.
1.1 . Descripción de la cangagua
Cangagua es un término autóctono que abarca toda una gama de materiales de origen vol-
cánico que se han endurecido. Para nuestro análisis se ha elegido un solo tipo: aquel que se ha
encontrado con mayor frecuencia en el lugar de estudio, la vertiente oriental del volcán Ilaló, par-
ticularmente en la pequer'la comunidad de San Juan de Chuzpiaco, ubicada a 20 km al sureste de
Quito.
Aspecto: La cangagua estudiada es de color café claro a amarillento.
En primera instancia, sus principales características son su dureza y escasa cobertura vegetal.
A menudo, se nota en su superficie una red de malla exagonal de costras blanquecinas que reac-
cionan fuertemente al ácido clorhídrico, indicando la presencia de una gran cantidad de material
calcáreo.
La vegetación natural
Se encuentra únicamente una vegetación muy rala que ha crecido en la superficie de la can-
gagua:
- en superficie, pequeños líquenes que forman una película continua y grisácea;
- en superficie, se encuentra también un musgo de dimensiones muy reducidas (especie no iden-
tificada);
60
- en los lugares donde las acumulaciones de tierra han permitido el enraizamiento de una semilla,
crecen gramíneas y pequeños arbustos de las que la más común es una Rosácea (Margyrocarpus
setosus);
- en ciertas zonas se encuentran Hontociones de Eucaliptos.
Erosión: En el caso de la cangagua dura, las manifestaciones de los deslizamientos y
de la erosión eólica son muy raras en la zona de estudio. Las principales formas de
erosión se describen a continuación.
• Escurrimiento difuso
Es la forma de erosión más frecuente. Da como resultado un modelado suave y monótono
a la cangagua. Los elementos finos han sido barridos por las láminas de agua. La textura de los
elementos transportados es predominantemente arenosa.
• Escurrimiento concentrado:
Sus manifestaciones son muy raras en la cangagua dura, pero en caso de pendientes fuertes
(30-35%) o de confluencia de dos líneas de pendiente aparecen las quebradillas.
• Asociación escurrimiento difuso-concentrado:
A veces los escurrimientos difuso y concentrado se encuentran asociados y sus efectos pro-
vocan un micro-relieve aborregado de la cangagua. Estos dos tipos de procesos se asocian, por
lo menos a partir del 15% de pendiente, para provocar la excavación de las costras calcáreas men-
cionadas anteriormente, y cuya profundidad en la cangagua es solamente de algunos centímetros.
• Balance de la erosión:
El MAG, en colaboración con ORSTOM, implementó en 1981 una parcela experimental equipada de
un tanque de sedlrnentaclón y de un pluviógrafo en el sitio de nuestro estudio. Para una pendiente
de 27% los pesos de sedimentos fueron de:
288,24 Kg/50 m2 en 1982, o sea 57,7 T/Ha.
49,50 Kg/50 m2 en 1983, o sea 9,90 T/Ha.
A pesar de que estos datos no pueden ser considerados como generales, muestran, sin em-
bargo, que la erosión de la cangagua dura existe y puede alcanzar valores importantes.
1.2. Tests de campo en cangagua
Los tests de campo se han efectuado a partir de dos sitios significativos de la zona "'studiada.
• Permeabilidad
El test de PORCHET da los siguientes resultados:
- para la estación 1: el coeficiente de permeabilidad K se eleva a 4,48.10" 6rn/s, o sea 1,61 cm/h.
- para la estación 2: 1,35.10"6 rn/s, o sea 4,86 cm/h.
Según el autor francés DUCHAUFOUR, estos valores son bajos y evidencian un medio poco
permeable.
• Densidad aparente
La determinación de la densidad aparente se ha realizado mediante el método del cilindro.
Las medidas efectuadas en la estación 2 dan el siguiente resultado:
Densidad aparente = Da =1,77 g/cm3.
61
Podemos considerar este valor como alto ya Que el valor promedio de densidad aparente para
suelos derivados de cenizas volcánicas, no endurecidos o cementados, varía de 0,5 a 1 g/cm3.
Este criterio evidencia la compactación Que ha sufrido el suelo al formarse la cangagua.
1.3. Análisis físicos:
• Granulometria:
Como los elementos finos de la cangagua se disgregan muy poco o nada con el tratamiento
de dispersión clásico, se realizó antes de la determinación de la granulometría, una exposición de
las muestras a un emisor de ultrasonido.
Las medidas se efectuaron a partir de muestras recogidas en diferentes profundidades. La
granulometría promedio es de:
arcillas: 16,3%
limos 55,3%
arenas : 28,3%
La granulometría no sufre mayor variación en las diferentes capas del perfil. La composición
de la cangagua parece homogénea.
• Densidad rea
Las muestras fueron tratadas según el método del Pycnómetro. Obtenemos una densidad real
promedio Dr igual a: Dr = 2,397 g/cm::'.
Este valor es bastante bajo en relación a las cifras citadas para el promedio de los suelos
Que se sitúan alrededor de 2,6. La cangagua lo cual no es sorprendente tratándose de un producto
volcánico, es un material relativamente liviano en el cual posiblemente predominan los vidrios vol-
cánicos.
• Porosidad:
De los resultados de la densidad aparente y de la densidad real, se deduce la porosidad me-
diante la relación: porosidad % = 1 - Da/Dr. 100
Encontramos un resultado de 26.2%, valor extremadamente bajo. Parece Que el volumen de los
poros gruesos es mínimo frente a la micro-porosidad. Esta característica hace de la cangagua un
medio asfixiante e impermeable, impropio para la vida tanto microbiana como pluricelular. Se en-
tiende también que, además de los problemas de resistencia a la penetración, las raíces de los
vegetales sólo pueden absorber muy poca agua y elementos nutritivos.
• Humedad y capacidad de retención:
Los resultados pF metro a pF3 muestran una baja capacidad de retención de agua en la can-
gagua, ya Que llegamos a un valor de 17,6%.
1.4. Análisis químicos:
1.4.1. Los resultados:
El cuadro que sigue expresa las características Químicas promedias de la cangagua en un per-
fil de la estación 2.
Profundidad (cm) 15 30 45 60 100 140 180 250
pH 8,9 8,6 8,7 8,9 8,7 8,7 8,7 8,2
Carbón orqámco % 0,17 0,12 - 0,09 0,11 0,11 0,11 0,11
materia orgánica % 0,29 0,20 - 0,15 0,19 0,19 0,19 0,19
nitrógeno total % 0,01 0,01 - 0,01 0,01 0,01 0,01 0,01
c/N 15 12 - 9 11 11 11 11
Capacidad intercambio
catiónico (meg/1 OOg) 24,6 25,9 24,3 25,1 25,3 23,7 19,3 21,7
Tasa de saturación 73,7 71,0 71,5 70,2 53,7 66,8 64,8 66,1
Aluminio - - - - - -
- -
El examen de este cuadro demuestra que, salvo los 30 primeros centímetros de la superficie,
la cangagua presenta características químicas homogéneas:
- un pH muy básico (insoportable para muchas plantas),
- gran pobreza de carbón y materias orgánicas, lo cual significa que la vida microbiana de la can-
gagua debe ser muy reducida.
- una capacidad de intercambio catiónico muy elevada, así como una tasa de saturación del com-
plejo absorbente.
Se ha probado también, mediante un análisis más riguroso, que el complejo órgano-mineral
se encuentra saturado en más del 95% por iones de calcio. La presencia de numerosas costras
calcáreas nos conduce al estudio más preciso de la importancia de este elemento en la cangagua.
Para ello, hemos realizado los tests de penetrabilidad y de calcimetria: en cada lugar se tomaron
muestras con el fin de pasarlas por el calcímetro.
Al final de estas experimentaciones, concluímos que la cangagua es bastante rica en material
calcáreo (17 a 20% en las costras y de 3 a 16% en el resto del perfil). El material calcáreo está
distribuido de modo aleatorio en las tres dimensiones del espacio.
Concluimos igualmente que el material calcáreo es, por lo menos en parte, responsable del
endurecimiento de la cangagua, ya que los experimentos muestran significativamente que existe
una correlación positiva entre la tasa de material calcáreo y la dureza.
1.5. Intento de definición de la cangagua
El intento de definición expresado a continuación se refiere a un solo tipo de cangagua, en-
contrado en la vertiente oriental del volcán lIaló.
Esta cangagua es un material café amarillento, resultante de cenizas volcánicas endurecidas,
capaz de volver a endurarse después de un ablandamiento mediante la intervención de uno o varios
cementos de los cuales uno es calcáreo. Su riqueza en calcio lo convierte en un substrato bási-
co (pH de 8,7), y la tasa de saturación del complejo es muy eleada (de alrededor del 70%). El
material calcáreo se distribuye aleatoriamente en la masa, salvo en la superficie donde pueden aflo-
rar costras ricas en carbonatos más o menos dispuestos en exágonos. Su compactación creciente
lo convierte en un medio asfixiante, con poca capacidad de retención e impropio en este estado para
la implantación de vegetales.
2. ESTUDIO DE LA GANGAGUA ABLANDADA
Hemos visto en las páginas precedentes, apoyándonos en los resultados de test y análisis, que la can-
gagua dura es totalmente impropia para el cultivo. Pero en ciertas regiones de la Sierra, tal como en la zona
estudiada, se encuentran numerosos habitantes que cultivan una parcela de cangagua después de haberla ablan-
dado. Se puede clasificar en dos tipos de cangagua cultivada según el tipo de ablandamiento, manual o mecá-
nico.
El ablandamiento manual consiste en romper la capa superficial de la cangagua con un aza-
dón, luego se disminuyen los trozos obtenidos en pequeñas partes, golpeándolos con un garrote.
Es un trabajo largo y diffcil.
El procedimiento mecánico consiste en remover la cangagua con una máquina subsoladora en-
ganchada a un tractor potente (120 caballos); luego se afina el trabajo mediante el paso de arado
y de rastrillo. Es evidente que, en el caso de la Sierra donde los ingresos son bajos, este proce-
dimiento es muy limitado.
Se encontraron diferentes casos de ablandamiento de la cangagua. Para cada caso, se ins-
talaron las siguientes estaciones:
A: Ablandamiento manual rústico.
B: Ablandamiento manual fino.
C: Ablandamiento mecánico.
63
En cada una de estas estaciones se efectuaron análisis y tests, y se implementaron parcelas
experimentales de arvejas, con el fin de comprobar si la fertilización química, al igual que los aportes
de materia orgánica, son o no útiles para la cangagua. Los aportes de abono consistían en una
fertilización de tipo 60-80-100 en forma de úrea, superfosfato y cloruro de potasio. Los resulta-
dos se encuentran en el cuadro que sigue:
Estación A
Estación B
Estación C
Faceta 1
Faceta2
con/sin abono Sin sin con con sin con
cifra promedio de cosecha 5.02 4,99 4,54 4,30 4,50
semilla/vaina nula
peso promedio secc
de una semilla (g) 0,052 0,069 0,100 0,070 0,074
P"'O promedio "1
de semillas de una
vaina(g) 0,261 0,344 0,454 0,301 0,333
A continuación, se analizará el comportamiento de la cangagua ablandada, según estas dife-
rentes modalidades.
2.1. Características físicas:
- Permeabilidad: se ha verificado (estación Al que un ablandamiento muy somero en el cual quedan
muchos bloques de cangagua dura, no permite al agua humedecer la superficie sino que la deja
circular hasta la capa dura no trabajada. El fracaso total del cultivo de la estación A se debe
a esta propiedad, ya que las semillas no pudieron soportar el "stress" hídrico de la parcela.
Por lo contrario, un trabajo mucho más fino, tal como pudimos observar en la estación C, luego de
un tratamiento mecánico muestra una permeabilidad disminuida en profundidad. El ablandamiento
manual al cual fue sometida la estación B, brinda la permeabilidad más homogénea y satisfac-
toria.
Un buen ablandamiento de cangagua no debe realizarse ni muy grueso ni muy fino para alcanzar
un mejoramiento en el material.
- Densidad aparente y porosidad: La evidencia consiste en que el ablandamiento ocasiona el aumen-
to en fuertes proporciones, de la porosidad por baja de la densidad aparente. Los resultados
muestran que la materia orgánica hace que la cangagua no vuelva a endurecerse.
• La porosidad baja alrededor de 4 puntos por mes, en la estación A donde la tasa de materias
orgánicas es sólo de 0,42%
• Baja en un 0,2 de punto en la estación B, con una tasa de materias orgánicas de 1,02%
- Estabilidad estructural: Para caracterizar la estabilidad estructural de la cangagua, escogimos
un método cuyos resultados no tienen ningún valor absoluto pero que pueden ser comparados.
La experimentación consiste en dejar caer algunas gotas de agua desde cierta altura sobre tro-
zos de cangagua. El experimento termina cuando todos los fragmentos de los trozos pasan a
través de un tamiz de 2 mm. En estas condiciones, los trozos de las diversas muestras deben
presentar un tamaño similar.
Cuadro de los resultados:
ESTACION A ESTACION B ESTACION C
Número de gotas 27,1 43,3 35,1
Tasa de materias
orgánicas (Opl 0,42 1,02 0,01
64
Una correlación lineal entre la tasa de materias orgánicas y la cifra de gotas, nos da un coefi-
ciente de + 0,983, resultado altamente significativo. Parece que la estabilidad estructural de la
cangagua puede mejorarse ampliamente mediante un enriquecimiento en materias orgánicas.
- Humedad a la capacidad de retención: Una regresión lineal entre las medidas de la humedad
a la capacidad de retención y la tasa de materias orgánicas nos da un coeficiente de corre-
lación muy elevado: + 0.996. Este resultado es altamente significativo y traduce el hecho, bien
conocido, de que la materia orgánica flocula las arcillas, y mejora así la estructura del suelo y
sumicroporosidad.
2.2. Caracterrsticas qurmicas:
Nos hemos preocupado de las propiedades del complejo absorbente pues, a parte de los pro-
blemas de cementación, pensamos que su estado es importante para el mejoramiento de la canga-
gua. Los diferentes análisis de correlación no muestran de manera categórica que el enriqueci-
miento en materia orgánica se acampane de un aumento de la capacidad de intercambio catiónico,
quizá por falta de elemento para una investigación astadístíca confiable.
En cambio, se ve claramente que el efecto orgánico se traduce por una saturación del complejo
en bases intercambiables y ésto, sin aportar cationes metálicos sino permitiendo una fijación pri-
vilegiada en relación a los iones H+.
If s e os cu IVO
ESTACION A ESTACION C
Con/sin abono sin con
si"
con
rendimiento 100 111 100 133
tasa de materias
orgánicas (0,0) 0,61
1,02
2.3. Comparación d I
Parece, según este cuadro que la eficacia de los abonos químicos se incrementa con el aumen-
to de la tasa de materias orgánicas. En otras palabras, pensamos que no es rentable aplicar abo-
nos caros en general, si no se espera alcanzar un buen contenido de materias orgánicas. Según
nuestros datos, el nivel de 1% parece aceptable, pero es necesario confirmar este resultado con
otros experimentos.
4. POSIBILIDADES DE MEJORAMIENTO DE LA CANGAGUA
MEDIANTE EL CULTIVO
El ablandamiento de la cangagua y su cultivo demandan tal cantidad de trabajo que sólo se
consigue su mejoramiento a base de cierto número de normas destinadas a rentabilizar este esfuerzo.
4.1. Ordenamientos con miras a la conservación de los suelos
- Elección de la parcela: Tal como se ha podido comprobar en las estaciones estudiadas, el ablan-
damiento vuelve la cangagua extremadamente sensible a la erosión por escurrimiento. Como la
pendiente es un factor favorable a la erosión, el agricultor deberá elegir una parcela con un
desnivel moderado: 20% como máximo en cultivo manual y 15% en cultivo mecánico.
En la Sierra, en el flanco de los volcanes, es frecuente ver campos cuadrangulares cuya longitud
está en el eje de la pendiente. Desde luego, por comodidad, los agricultores se ven tentados
a trabajar en el sentido de la pendiente, hecho cargado de consecuencias. En particular, un arado
paralelo a la línea de la pendiente se ve irremediablemente seguido por graves manifestaciones
de erosión. En la medida de lo posible, aconsejamos disponer la parcela de tal modo que su
eje mayor se encuentre perpendicular a la pendiente.
- Forma de ablandamiento: Hemos comprobado que el ablandamiento manual, si deja muchos trozos
gruesos, disminuye sensiblemente la reserva de agua de la parcela, hecho grave para las plantas.
Ala inversa, un trabajo muy fino presenta una mayor sensibilidad de erosión.
65
Un término medio justo consistiría en la práctica de un ablandamiento fino, incorporando arena
a la cangagua. El resultado de ésto sería la disminución de la cohesión y el endurecimiento
retardado, manteniendo una permeabilidad aceptable.
- Ordenamientos anti-erosivos: En el caso en que la parcela se encuentre hacia abajo de una zona
de cangagua dura, es indispensable cavar un canal hacia arriba del campo, para detener y cana-
lizar el agua de escurrimiento.
Ciertas observaciones nos llevan a pensar que intentar una reforestación con Eucaliptus, de esta
zona situada más arriba no serviría de nada. Estos árboles se desarrollan muy poco en cangagua
dura para reblandecer el material, regenerar un medio tan permeable y limitar el coeficiente de
escurrimiento. En cambio, se puede prever una cerca de Eucaliptus alrededor de la parcela para
que juegue el papel de rompeviento, que reduzca la erosión eólica y la evapotranspiración.
4.2. Manejo de los cultivos
La materia orgánica:
Hemos visto anteriormente los múltiples efectos mejoradores que la materia orgánica ejerce
sobre las propiedades físicas y químicas de la cangagua. Pensamos, finalmente, que una valoriza-
ción de la cangagua exige un mejoramiento de su estabilidad estructural. Luego, el aporte masivo
de materia orgánica es el único medio de conseguirlo. Desgraciadamente, la fertilización orgánica
tal como es practicada actualmente en la zona, no permite a las parcelas alcanzar el nivel deseado.
Como el exceso de biomasa no consumida es muy limitado en la región, es inconcebible imaginar
la creación de pequeñas unidades de compuesto. Desde luego, creemos que la solución se en-
cuentra en la investigación de un sistema de cultivo. La implantación de un pastizal temporal sería
un buen comienzo en la valorización de la cangagua.
Los modos de cultivo:
Al cabo de algunos años de pastizal temporal, se puede considerar el cultivo de la parcela, a
condición de tomar en cuenta las normas siguientes:
• Trabajar en curvas de nivel, en todas las operaciones que cambiar el micro-relieve de superficie.
• Asegurar una cobertura del suelo en el momento del reinicio de las lluvias. Las lluvias (mediados
de septiembre) tienen un efecto erosivo desastroso sobre la cangagua ablanda, y mal cubierta
por la vegetación. El efecto se ve disminuido si la parcela tiene surcos para la siembra del
maíz, pero sigue siendo grave si dichos surcos no son lo suficientemente altos. Por lo contra-
rio, ningún fenómeno erosivo se manifiesta en parcelas que durante la estación seca se cultivan
con arveja.
• Efectuar surcos lo suficientemente altos para el cultivo de maíz. En efecto, es muy frecuente
encontrar surcos destruidos, a partir de los cuales nacen quebradillas debido al escurrimiento con-
centrado.
Los abonos qurmicos:
Tomando en cuenta el alto costo de los abonos y por el hecho de que la cangagua no res-
tituye los cationes del complejo de modo satisfactorio en razón de la fuerte presión de calcio exis-
tente, hemos pensado -como en el caso de la materia orgánica-, que una rotación razonable de
los cultivos debe solucionar los problemas de pérdidas minerales.
Riego:
Cada vez que ésto sea posible, hay que regar las parcelas de cangagua ablandada. El acceso
al irego ofrecería a los agricultores una diversidad de posibilidades. En principio, podría pensarse
en nuevos cultivos (en particular frutas y legumbres). Este aspecto adquiere mucha importancia en
una región donde la alimentación se basa exclusivamente en el maíz y carece de ciertos alimentos esenciales.
Además, es claro que, en un substrato tan hidrófobo como la cangagua, el riego permitiría in-
crementar sensiblemente los rendimientos.
66
Propuesta para una rotación:
Tomando en cuenta las recomendaciones que preceden, presentamos aquí un ejemplo de ro-
tación:
- año O: ablandamiento, instalación de un pastizal temporal
- año 1-3: pastizal con pastoreo al sogueo.
- año 4: cultivo: papa.
• año 5: maíz, luego legumbre (arveja)
· año 6: maíz, luego legumbre (lenteja).
- año 7: trigo más legumbre.
- año 8: cebada más legumbre.
• año 9-12: barbecho pasturado.
CONCLUSION
Una valorización exitosa de la cangagua mediante el cultivo, sólo es posible al superar nume-
rosos contratiempos, en particular, el de la integración de un sistema de pastizal en una región donde
los hombres son tradicionalmente más bien cultivadores que ganaderos.
En este país, presa de la erosión activa y potencial, es necesario comprobar que a menudo
los sistemas de cultivo y aún de explotación no se hallan adaptados al medio. Así, existe un con-
traste impresionante entre los pequeños agricultores que se ven obligados a forzar a la naturaleza
para arrancarle exiguos ingresos y las mejores tierras de planicies que se han reservado a la gana-
dería bovina.
* .. * * *
BIBLlOGRAFIA SUMARIA
COLMET - DAAGE F., CUCALON F., DELAUNE M., GAUTHEYROU J. et M., MOREAU B.- Caracteris-
tiques de quelques sois d'Equateur dérivés de cendres volcaniques 1 - 2 - 3 partie - ORSTOM,
vol. V., N° 1 - París 1967.
DE NONI G., NOUVELOT J. F., TRU.IILLO G: Erosión y conservación en la Sierra Volcánica Ecuato-
riana. El ejemplo de las parcelas de Alangasi. Sociedad Ecuatoriana de la Ciencia del Suelo.
Quito· 1984 - p. 34 - 53.
DE NONI G., DERRUAU M.- La Geomorfología de los pirociastos en los Andes del Ecuador - CEDIG,
N° 1, Quito, 1982 - p. 21,32.
PRONACOS - UNESCO.- Seminario sobre políticas de conservación de los recursos naturales reno-
vables en particular del recurso suelo - Quito, 1984.
SAUER W.- Geología del Ecuador - Ministerio de Educación - Quito, 1966 - 383 p.
67
Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION
Nelson Gómez (Director del CEPEIGE)
Juan B. León V. (Coordinador del CEDIG)
Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG)
Tnte. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. de Geografía del IGM).
Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro, dejando aflorar la cangahua endu-
recida, sobre el flanco oriental del Ilaló. (Foto tomada por: G. de NONI).
EROSION EOUCA EN EL NORTE
DE LA HOYA DE QUITO
P. Azpiazu*
M.A. de Castro*
G. de NDNI**
J.F. Regalado**
Resumé:
L'action du vent constitue le processus d'érosion prédominant pendant les 3 mois annuels de la saison
séche, en particulier dans la Sierra. La zone de Guayllabamba, sítuée au Nord de Quito, a été choisie pour
I'étude paree qu' elle présente une situation érosive significative. Aprés avoir cartographié les manifestations
éoliennes qui en résultent,on a procédé él l'étude comparative et dans le ternps, depuis 1936, de 2 cas localisés
dans cette zone. L'évolution des formes d'érosion n'a pas été notable au cours des 50 derniéres années paree
qu' un grand nombre d'activités agricoles ont été abandonnées. Cependant et bien que modérée, I'érosion éoll-
enne persiste, et on continue él noter l'absence de méthodes de conservatlon.
Resumen:
La acción del viento constituye el proceso de erosión predominante durante los 3 meses del año en la es-
tación seca, particularmente en la Sierra. Lazona de Guayllabamba, situada al Norte de Quito, ha sido escogida
para el estudio porque presenta una situación erosiva de significación. Después de haber cartografiado las mani-
festaciones eólicas que se desprenden, se ha procedido al estudio comparativo y en el tiempo, desde 1936, de 2
casos localizados en esta zona. Laevolución de las formas de erosión no ha sido notable en el curso de los últi-
mos 50 años porque un gran número de actividades agrícolas ha sido abandonado. Sin embargo y bien que mo-
derada, la erosión eólica persiste y se sigue notando la ausencia de métodos de conservación.
Abstraet:
The wind action ;s the erosive processe predominant during the dry 3 months of the year, speciallv in
the Sierra region. The Guayllabamba zone, close to Quito, was choosen for this study because it presenta a sig-
nificant erosive situation. After mapping the eolic manifestations, a comparativa studv was realized, since
1936, of two cases in this zone. The erosivo ways evolution was not considerable during last 50 years because a
great deal of agricultural activities has been left. Nevertheless, a moderate eolic erosion and the absense of con-
servative practices persisto
Centro Panamericano de Estudios e Investigaciones Geográficas (CEPEIGE), apartado 4173, Quito, Ecuador.
•• OR5TOM· Apartado 6596 - ~ C I , Quito· Ecuador
69
Si bien la erosión hídrica es la más palpable en el Ecuador porque actúa alrededor de 9 meses
al año, no es menos despreciable la acción del viento que, durante los 3 meses restantes de notable
sequía, afecta a las tierras mal provistas de cobertura vegetal y, en particular, a las zonas agrícolas
cuyo suelo se encuentra casi sin cultivos durante este período.
Además, para las regiones que, a más de presentar esta situación erosiva en verano, tienen
un déficit en cuanto a las alturas pluviométricas anuales, el papel del viento puede volverse más
contínuo en gran parte del año y consecuentemente perjudicar en mayor grado a las actividades
agrícolas. Así pues, la erosión eólica aprovechade estas condiciones naturales pero también del papel del horn-
bre que tiene alta responsabilidad en la evolución de esteproceso al poder modificar lascaracterísticas, de den-
sidad por unidad de superficie, de la vegetación.
Al igual que para los procesos de escurrimiento, asociados o no con los movimientos en masa,
la Sierra es el escenario principal de la erosión eólica. Entre las zonas más afectadas por la ac-
ción del viento, se encuentra Palmira en la provincia de Chimborazo y en menor grado la parte Norte
de la Hoya de Quito. Sin embargo, se escogió esta última zona para el presente estudio porque,
si bien los volúmenes del material desplazados por el viento no son equiparables con los de Pal-
mira, la erosión eólica afecta, entre otras, áreas dedicadas a la agricultura. Por otra parte, se puede pensar que
esta zona podría ser en un futuro cercano, frente al crecimiento urbano actual de Quito, másnecesaria para el
aprovisionamiento agrícola de la ciudad.
1. EL AREA DE ESTUDIO
El área afectada por la acción del viento en la parte Norte de la Hoya de Quito, se encuentra
entre los 1.500 y 4.800 metros sobre el nivel del mar y abarca una superficie aproximada de 600
km2. (ver fig. 1) (1). Comprende parte de los sistemas hidrográficos de los ríos Guayllabamba y Pis-
que. Presenta la forma general de un triángulo cuya punta principal está orientada hacia el Sur,
situado más o menos a nivel del Pueblo de Pifo. El lado Occidental toma desde ese punto una di-
rección N - NW hasta la zona de Chavezpamba y pasa por los pueblos de Calderón y San Antonio
de Pichincha. El lado Oriental tiene un trazo más meridiano, cortando los pueblos de El Quinche
y Ascázubi hasta un poco antes de Cayambe. Por fin, el lado Norte corresponde en su mayoría
a las estribaciones del Nudo de Mojanda.
Como lo demuestra la figura 1, la 1 dinámica eólica puede actuar, sea de manera predominante,
generalizada (color negro) o puntual (punteado), sea en asociación con el escurrimiento (tramado ver-
tical y cortado), sea conjuntamente con el escurrimiento y la gravedad (tramado horizontal). En las
topografías planas hasta ligeramente inclinadas ( 20% ), muy expuestas al viento, el material es fá-
cilmente transportado y forma acumulaciones contra la vegetación que hace de barrera. Mientras
más desarrollada es la vegetación, más potentes son las acumulaciones. En estas condiciones, pre-
domina la erosión eólica. El modelado eólico significativo de esta zona se caracteriza de la si-
guiente forma: "arrugas", "rebdons" y "nebkas".
Las arrugas son ondulaciones delgadas cuya altura es de alrededor de un centímetro y forman
pequeños pliegues en la superficie del suelo. Los "rebdous" (altura decimétrica) y las "nebkas"
(altura métrica) son términos árabes que designan acumulaciones detenidas por vegetación herbácea
y arbustiva (chilcas), respectivamente. También se observan localmente los "yardangs" (término de
origen turco), que tienen una-altura decimétrica y consisten en micro relieves esculpidos por el viento.
1. Esta figura ha sido realizada a base de la interpretación de fotografías áreas lE. 1:60.000 del año 19781 y de trabajos de
campo.
70
Cuando aumenta la pendiente, entre 20 a SO% de inclinación, situación caracterizada a lo lar
go de todo el perímetro de la figura 1, el escurrimiento concentrado viene a colaborar con el viento,
de manera generalizada o puntual, para degradar los suelos; provoca incisiones lineales bajo la for-
ma de una red de surcos y hasta profundas quebradillas y presenta un perfil transversal típico en
U cuando se desarrolla sobre forrnaciones piroclásticas blandas (arena - piedras pómez). Cuando su
corte llega al subsuelo más duro, de tipo cangagua, el perfil tiene la forma de una V.
En las pendientes superiores al SO% y que corresponden en general a los flancos de las prin-
cipales quebradas, con las acciones del viento y del escurrimiento, aún más concentrado, se obser-
van las manifestaciones de la gravedad. Se trata de golpes de cuchara y derrumbes, de tamaño
hasta hectométrico.
Se mapeó también las áreas con erosron puntual porque representan un medio cuyo equili-
brio morfodinámico puede alterarse fácilmente al cambiar las características de la cobertura vege-
tal y de la estructura superficial del suelo. Se trata de los dos tipos de áreas, que son:
- Areas que han sufrido poco el impacto del hombre y presentan en la actualidad una cobertura
vegetal bastante satisfactoria. localmente, se puede observar erosión eólica en puntos donde
la agricultura es inadecuada.
- Areas que fueron sometidas a una fuerte erosión eólica. El suelo ha desaparecido casi comple-
tamente y ha quedado el subsuelo duro de tipo cangagua, recolonizado por una vegetación que
sirve solamente para pastoreo extensivo. Sin embargo, al querer recuperar estas áreas para la
agricultura, por ejemplo ablandando la cangagua sin medidas conservacionistas, la acción del
viento podría volverse nuevamente dramática.
En forma general, la parte Norte de la Hoya de Quito reúne cuatro condiciones principales
favorables al desarrollo eólico, que son las siguientes:
- En primer lugar, la zona se caracteriza por la agresividad del viento. No se dispone por el mo-
mento de datos cuantitativos satisfactorios sobre el viento. Sin embargo, las observaciones cuali-
tativas de campo -descripciones de las formas de acumulación y discusiones con los campesinos-
permiten afirmar que los vientos son bastante violentos, en particular de junio hasta septiembre,
y que son también bastante regulares; soplan con una dirección predominante NE - E, prove-
niente desde el volcán Cayambe.
- El suelo se caracteriza por su textura blanda y arenosa, muy susceptible al viento. Se trata
de suelos derivados de materiales volcánicos, finos a muy finos, que contienen a veces pequeños
fragmentos de piedra pómez; son pobres en materia orgánica y se los denomina "psamment".
Un corte de terreno significativo a lo largo de la carretera Guayllabamba - Tabacundo, ha dado
la siguiente descripción:
• De O a 1 metro: material arenoso de color gris a blanco grisáceo, muy fino, con presencia
discontínua de una estratificación entrecruzada, atestiguando las acciones sucesivas de defla-
ción y acumulación del viento.
• De 1 a 4 metros: material también arenoso, más gris, localmente cementado, con una ten-
dencia a la estratificación horizontal, notándose all í el papel másimportante del escu rrimiento.
• Más de 4 metros: cangagua dura, café-amarillenta, con numerosos revestimientos blancos cal-
cáreos.
El relieve ~ e parece a un gran plano ligeramente inclinado, muy expuesto a los vientos por no
presentar mayores irregularidades. Es de tipo "glacis - terraza", con pendientes no mayores a
20%, y constituye una zona de transición, casi continua, entre las dos principales quebradas de
Pisque y Guayllabamba y las primeras estribaciones de la cordillera, tanto del lado occidental
como oriental.
- Finalmente quedan por mencionarse las características del clima y sus consecuencias directas
sobre la vegetación. Es de tipo semi-árido, se caracteriza por sus pocas lluvias (alrededor de SOO
mm/año) y por la presencia de una estación seca bastante larga, de junio hasta septiembre, que
puede extenderse más. la helofonía es elevada y del orden de 2/8 de cielo cubierto por nubes.
Estas características sumadas a los efectos desecantes de los vientos hacen aumentar la evapo-
transpiración en perjuicio del crecimiento vegetal. Resulta que, aproximadamente 40% de la zona
de estudio se encuentran sin laboreo agrícola y mal cubiertos por una vegetación herbácea rala,
71
con lagunos arbustos y espinas de tipo xerofítico. El resto de la superficie es cultivada y predo-
mina el maíz planta no muy exigente para su crecimiento.
11. ESTUDIO COMPARATIVO DE DOS CASOS
Para determinar la agresividad y evolución del proceso erosivo provocado por el viento, se to-
maron dos áreas representativas en cuanto a su dinámica eólica, pero con diferente uso del suelo.
Han sido analizadas en tres fechas diferentes: 1936, 1956 Y 1978 con el fin de determinar
los cambios que se han dado dentro de cada una de las áreas, y las diferencias y analogías entre
los dos casos seleccionados. (Ver figuras 2 y 31.
El primer caso está ubicado entre las quebradas de Angumba y Seca, limitado al Norte por
la carretera Guayllabamba-Tabacundo y al Sur por el río Pisque. Abarca una extensión de 28 km2., aproximada-
mente de los cuales la mayoría están distribu ídos en parcelas menores a 5 ha. dedicadasa cultivos.
Abarca una extensión de 28 km2., aproximadamente, de los cuales la mayoría están distribuí-
dos en parcelas menores a 5 ha. dedicadas a cultivos.
El segundo caso está comprendido entre las quebradas Tocachi y Seca, limitada al Norte por
la carretera Guayllabamba-Tabacundo y al Sur por el río Pisque. Abarca una extensión de 18 km2
aproximadamente, de los cuales la mayoría está ocupada por vegetación rala herbácea y arbustiva
de tipo xerofítico, utilizada para pastoreo extensivo.
Por el año 1936, ya se dieron en el área problemas relacionados con los efectos provocados
por el viento. La erosión eólica actúa ligeramente en los interfluvios, donde se encuentran cultivos
de cereales y maíz. La erosión es más agresiva en los flancos de las quebradas, especialmente
en el Pisque, por lo que las tierras aledañas no han podido ser utilizadas en labores agrícolas.
El uso del suelo es diferente entre los dos casos presentados. En el primero, las parcelas
son de varios tamaños con predominio de las menores de 5 ha., lo que determinaría la existencia
de cercas, generalmente vegetación arbustiva, pencos, etc., para delimitar los linderos, de acuerdo
a las costumbres del sector.
En el segundo caso, predominan las parcelas grandes, aparentemente sin cercas, en las que se
encuentran acumulaciones arenosas. En cambio, en las parcelas medianas y pequeñas, menores a
5 ha., que constituyen una cuarta parte del área, los efectos del viento no son notables.
En 1956 después de 20 años, en el primer caso, las tierras afectadas son aproximadamente
las mismas, con un ligero aumento del grado de erosión en las áreas sin linderos y en parcelas
mayores a 5 ha. Algunas de las parcelas grandes han sido divididas, pero la distribución de la
tierra, con predominio de parcelas menores de 5 ha., básicamente no cambia.
En el segundo caso, la erosión ha afectado con más fuerza los terrenos sin linderos y se nota
una disminución de los cultivos, dando paso al abandono de la tierra. Las parcelas menores a 5 ha
no muestran cambios significativos por el efecto de la acción eólica.
Para 1978, en el primer caso, la acción del viento parece haberse controlado, ya que las áreas afectadasprácti-
camente no ha cambiado. Una de las causas podría ser el aumento de lasparcelas menores de 5 ha., que conlle-
va generalmente la creación de cercas vivas y otra podría ser el aumento de la forestación en lasParcelas gran-
des, en perjuicio de la agricultura. Este cambio no seha dado básicamentecon el fin de poner barreras al vien-
to sino para sustituir a la agricultura la explotación de la madera.
En el segundo caso, el grado de erosión disminuye considerablemente. La vegetación natura
de tipo xerofítico, ha recolonizado la cangagua y algunas acumulaciones arenosas, cubriendo los te-
rrenos que antaño fueron analizados para el cultivo de cereales. A la fecha, estastierras están abandonadas casi
sin suelo, y se utilizan para pastoreo extensivo.
Desde 1936 hasta 1978, las parcelas menores de 5 ha., delimitadas con cercas, no denotan
cambios notables provocados por la acción del viento. En las parcelas grandes que no han sido divididas, el
viento ha erosionado más profundamente la tierra, provocando su empobrecimiento hastadejar afloramientos
de cangagua.
72
EROS\ON
NORTE DE LA
EOL\CA
HOYA DE QUITO
flG. N21
o 4 !j \e.".
~ ErosiÓn eólica más escurrimmicnto
puntuales
)
~ - I t !
CAYAMBE
1 1/
Erosión eólica mas escurrimtento
Erosión eólica más escurrimiento, mas
gravedad.
Erosión eólica puntual
Erosión eólica predominante
LEYENDAS:

illIIl]
§
[Z]
PRELIMINAR MAPA
CHAVEZPAMBA
/
Al sustituir a los cultivos por bosques, los propietarios de las parcelas, inconscientemente han
creado barreras que mitigan la acción del viento. Sin embargo los efectos de esta forestación no
son muy notables porque no se la realizó con fines conservacionistas, al no haber considerado una
disposición óptima de los árboles para que constituyan una barrera real y efectiva contra el viento.
La evolución de la erosión eólica ha sido moderada en los últimos 40 años, lo que significa
que no se dan niveles catastróficos, pero el problema persiste afectando a los actuales y futuros
campesinos del Sector. En la actualidad, las acumulaciones arenosas se encuentran en los flancos de lasquebra-
das o en las cercas de las parcelas.
En conclusión, se puede decir que hasta la presente fecha no existen obras de conservación
para prevenir la acción erosiva del viento; sin embargo, durante los últimos 40 años, la evolución
de la erosión ha sido moderada. En verdad, este hecho no debe ilusionarnos por tres razones
principale;
- En muchas áreas, ei suelo ya ha desaparecido y queda solamente la cangagua dura, poco sus-
ceptible al viento en este estado
- Algunos campesinos han preferido dedicar sus terrenos a la reforestación en vez de seguir lu-
chando contra el viento.
- En las tierras agrícolas que sufren más los efectos del viento, las pequeñas parcelas, menores
de 5 ha y cercadas, se conservan mejor. Este tipo de parcela estaba ya formado en 1936 y su
permanencia ha permitido indirectamente frenar la acción del viento. En cambio, para las parcelas cuya
superficie se ha aumentado, la erosión eólica actúa más agresivamente.
La dinámica eólica ha provocado, por lo menos desde 1936, el abandono agrícola de las tierras.
A pesar de que parece moderada, sigue siendo persistente e irreversible. Por lo tanto, es indispen-
sable mejorar la conservación de las áreas agrícolas actuales, io que representaría un beneficio
directo para el campesino y convertirla el sector en un área más para el aprovisionamiento agrícola
de Quito.
74
DE LA EROSION EOL\CA EN DOS CASOS
LEYENDA
_ Acumulaciones eólicas.
[[1[) EroSión eólica + escurrimiento
Zonas agrícolas con linderos:
Parcelas pequeñas ( <:: 1 ha):
1 con erosión eólica ligera
[]]]]] con erosión eotlca fuerte
Parcelas medianas ( 1 - 5 ha):
2 con erosión eólica ligera
con erosión eólica fuerte
Parcelas grandes (> 5 ha):
3 con erosión eólica ligera
con erosión eólica fuerte
Parcelas pequeñas + medianas:
con erosión eólica fuerte
Zonas agrícolas sin linderos:
r::::<::::;::'>\ con erosión eólica ligera
con erosión eólica fuerte
Vegetación natural:
o vegetación arbórea
1·:-:-= 1 vegetación herbácea y arbustiva
# P Principales quebradas radas
• NOTA: Cualquiera sea la fecha y el caso, las zonas agrícolas son cultivadas con cereales, con predominio de maíz.
75
PRIMER
Figura No. 2
CASO
TA8ACLJNDO
1936
TA8ACUNDO
SEGUNDO CASO
Figura N. 3
1936
1956
1978
Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION
Nelson Gómez (Director del CEPEIGE)
Juan B. León V. (Coordinador del CEDIG)
Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG)
Tnte. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. de Geografía del IGM).
Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro, dejando aflorar la cangahua endu-
recida, sobre el flanco oriental del Ilaló. (Foto tomada por: G. de NONI).
EL RIESGO DE EROSION EN LA REGION AMAZONICA
Edmundo CUSTODE*
Marc VIENI\lOT**
• Ingeniero Agrónomo Edafillogo.- Departamento de Edafología del PRONAREG - MAG. Eloy Alfaro y Ama-
zonas.- Quito - Ecuador.
•• Edaf61ogo OR5TOM.- Misión en el Ecuador.- Apartado Post. 6596 CC!. Quito.
Resumé:
L'analyse des principaux facteurs de I'érosion ainsi que d'autres types d'informations ont permis de con-
clure qu'il existe un risque potentiel et aigu d'érosion aussi bien sur lesversants andins que dans le bassln, si on
ne procede pas él une utilisation adéquate des soIsde ces zones.
Resumen:
El análisis de los principales factores de la erosión así como de otros tipos de información, ha permitido
llegar a la conclusión que existe un riesgo potencial y agudo de erosión, tanto en las pendientes andinas como
en la parte del valle, si no se procede a una adecuadautilización de los suelos en estas zonas.
Abstract:
The analysis of the main erosive factor s and other kind of information have permitted to conclude that
there is a potential and sharp risk of erosion in the andean slopes and in the bassin, if an adequate soil use in
thesezones is not established.
Esta publicación fue extractada de una conferencia pronunciada en el Seminario "Polltlcas so-
bre conservación de los recursos renovables en particular del recurso suelo". - Quito 11 - 15 de julio de
1983, organizado por PRONACOS con la ayuda de la UNESCO.
79
1.- Introducción
Las regiones cubiertas por selva tropical densa gozan de una sólida reputación de esta-
bilidad frente a las agresiones climáticas; los fenómenos de la erosión son raros y de poca
importancia mientras se mantengan las condiciones naturales. Cuando estas condiciones se modifican,
la erosión se manifiesta en forma severa y puede adquirir un ' 1 ~ p e c t o catastrófico.
Hasta 1968, en la región amazónica ecuatoriana, casi no existía intervención humana por su di-
fícil penetración, a excepción de algunos grupos indígenas que tenían prácticas agrícolas con-
servacionistas y grupos pequeños de colonos. Los ind ígenas se localizaban en las principales zonas aluviales de
la cuenca amazónica, mientras que los colonos ocupaban principalmente el piedemonte de la cordillera de las
orillas de numerosos ríos, iniciándose ya profundas modificaciones del medio.
A partir de 1968, empieza una entrada masiva de colonos impulsada por la voluntad del Go·
bierno del Ecuador de ocupar racionalmente su territorio y favorecida además por la apertura de nuevas
vías realizadas para la explotación petrolera. Esta moderna colonización se efectuó en función de estas
vías, importando prácticas agrícolas extrañas al medio.
En pocos años aparecen en el Oriente fenómenos que prueban que el equilibrio natural ha
sido perturbado: cargas sólidas en los pequeños ríos, movimientos en masa, acumulaciones de
arena, pequeñas quebradas de erosión. Además de estas manifestaciones físicas de la erosión, hemos
comprobado en algunas zonas dlsmlnuclones rápidas y severas de rendimiento en los cultivos.
Estas observaciones nos han conducido a valorar y examinar los riesgos de erosión en la Región
Oriental.
La Amazonía Ecuatoriana ocupa una superficie aproximada de 130.000 km2., es decir 46%
del Ecuador. Se subdivide en cuatro provincias: Napo, Pastaza, Morona y Zamora. Se extiende desde la
cima de la cordillera oriental con una altura media de 4.500 m. hasta el límite impuesto por el Proto-
colo de Río de Janeiro, bajo los 300 m. en las tres provincias del norte. (ver figura N° 1).
80
o
u
u..
U
<l:
c..
o
2
<l:
UJ
U
o
REGION AMAZONICA ECUATORIANA
o 100 km
Figura 1
Figura 2
AGRESIVIDAD CLlMATICA EN ALGUNAS ESTACIONES DE LA AMAZONIA
Estación 1M30 en Altura Ubicación Tot. medo No. años
mm/h m. anual mm. obs.
Puyo 72,7 1000 Pastaza - Al pie de la vertiente 4412
~
oriental de la cordillera
Limoncocha 75,0 310 Napa - A orillas del río Napa, al 3244 8
centro de la Amazonía ecuato-
nana
Tiputini 77,2 270 Napa - A orillas del río Napa al 250J 7
extremo oriental de la Amazo-
nía ecuatoriana
81
11.· La erosión
La ecuación de Wishmieir permite cuantificar las pérdidas de suelos ocasionadas por la ero-
sión normal, de la siguiente manera:
A = f (R, K, SL, C, Pn)
En la cual:
A = pérdida de suelos.
R = Indice de agresividad de la precipitación.
K = Coeficiente de erodabilidad del suelo.
SL = Indice de topografía en el que intervienen la longitud, la intensidad y la forma de la pendiente.
C = Coeficiente de la influencia de la cobertura vegetal y de las técnicas de cultivo.
Pn = Coeficiente que define las técnicas de control de la erosión.
Esta fórmula puede ser expresada de otra manera:
A = Está en función de las características de la precipitación, forma del paisaje, características del suelo,
cobertura vegetal y técnicas antierosivas.
En esta ecuación los factores paisaje, suelos, cobertura vegetal y técnicas antleroslvas, pueden
ser definidas como la resistencia del medio a la erosión, mientras que el factor Res el elemento activo que
induce la erosión.
La Precipitación (Factor R)
J. F. NOUVELOT y G. DE: NONI verificaron que en el Ecuador la mejor correlación entre
la erosión habitual observada en alqunas parcelas experimentales y las diferentes características de las
precipitaciones obtenidas a partir de IM3D (P = 0,5), o dicho en otras palabras, intensidad máxima de la
precipitación en mrn/h durante 30' de probabilidad 0,5, es la misma que puede ocurrir una vez cada dos
años.
En el Oriente tenemos los siguientes valores expresados en la figura N° 2. Estos valores en
la Región Amazónica están entre los más altos del Ecuador y únicamente en la vertiente externa de la
cordillera occidental es posible encontrar valores comparables a éstos; citaremos como ejemplo a Santo
Domingo de los Colorados: 78 rnm/h durante 30'. En comparación a los valores marginales encontrados en
algunas publicaciones, se trata de cifras medias, en especial si se toma en cuenta el volumen anual de
precipitación.
Los valores dados en la figura N°2 pueden ser extrapolados a la totalidad de la Región Amazónica
Ecuatoriana, a excepción de las regiones situadas sobre los 2.000 m., en las que se comprueba un
decrecimiento de los volúmenes anuales de precipitación, siendo el número de días de lluvia igualo
superior.
No tenemos ningún dato concerniente a las provincias meridionales: Zamora y el sur de Mo-
rona. Por deducción, creemos que en estas zonas muy montañosas los valores de 1M3D no serán superiores
a 50 mm/h.
Características de los suelos (factor K)
La cartografía morto-edafológica del Oriente, realizada entre 1976 y 1981 por E. CUSTODE y M.
SOURDAT, basada en el estudio de las fotografías aéreas y de imágenes landsat, dió como resultado un
cierto número de paisajes homogéneos quefueron delimitadosya lbs cuales corresponden tiposde suelos
predominantes.
Tanto en las leyendas como en las memorias técnicas, se han definido las características de
los principales tipos de suelos observados en los paisajes y las recomendaciones sobre su uso y manejo.
De Oeste a Este pueden observarse las siguientes unidades: (ver figuras 6 y 7).
82
a) Vertiente andina alta de modelado glaciar o nival.
Los suelos fueron clasificados como Orthents y Psamments en la taxonomía en uso.
Se desarrollan a partir del material volcánico grueso con un alto contenido de vidrios.
Tienen las características siguientes:
- Poco evolucionados y poco profundos.
- Texturas gruesas.
- Pedregosidad elevada.
- Alto contenido de bases de cambio.
b) Vertiente andina de modelado volcánico
Los suelos observados fueron clasificados como Orthents e Hydrandepts y son:
de color pardo a pardo amarillento,
de textura franco a franco-limosa,
sueltos y friables,
- muy tixotrópicos con alto contenido de materiales amorfos, reaccionan al NaF y tienen una
alta capacidad de retención de agua ( 150%)
ricos en materia orgánica,
ácidos, (pH de 5 hasta 6),
muy desturados (5%), una capacidad de cambio de 20 a 40 meg/100 g.
CORTE ESQUEMATICO DE LA REGION AMAZONICA ECUATORIANA
Provincia de Napo
Dirección O . E
5.000 m
Figura 3
2.000 m
900 m
350m
250m
A
B C D
E F H
I Kl K2:H
Uiid. Suelos Fisiografía Unid. Suelos Fisiograf ía
A Poco desarrollados o ya Modelado glaciar dlsecta- F Suelos profundos muy aro Mesas, cuestas y relieves resi-
erosionados do por erosión linear cillosos y pobres duales, muy disectados
B Capas profu ndas de ce- Topografía muy irregular, H Arcillosos, compactos, sobre Colinas redondeadas con interva-
niza, suelos perhúmedos pendientes fuertes bre depósitos meteorizados los a menudo pantanosos
C Suelos profundos sobre Disección irregular sobre Kl Profundos sobre material vol- Superficies de explayamiento for-
ceniza, perhúrnedos, materiales diversos cánico, bastantes ricos rnadas por migración de ríos
esponjosos
D Profundos sobre ceniza Relieves estructurales y de- K2 Orgánicos inundados sobre Areas deprimidas y meandros an-
o superficiales en mato rivados en mato del creta- arcillas gleysadas tiguos
antiguos ceo
E Profundos sobre mate- Mesas y relieves derivados
riales volcánicos, pero en material detr ítico
húmedos
83
CORTE ESQUEMATlCO DE LA REGION AMAZONICA ECUATORIANA
Provincia de r1orona
4.500 m
Dirección O - E
250m
Figura 4
A
N
Unid. Suelos Fisiografía
A Poco desarrollados o Modelado glaciar disectado
ya erosionados por erosión linear
Suelos profundos so- Mesas y relieves derivados
E bre materiales volcá- en material detr ítico
nicos, perhúmedos
Poco o muy desarrolla- Topograf ía accidentada con
N liados sobre material se- pendientes fuertes,
dimentario arcilloso y chevrones
lixiviados
Profundos, arcillosos Llanuras de esparcimiento,
Kl sobre depósitos rneteo- superficie ondulada
rizados antiguos sin
ceniza
K2 Orgánicos, sobre arci- Areas deprimidas
Ilas gleysadas
e) Vertiente andina alta - zona disectada en rocas graníticas, metamórficas o sedimentarias.
Los suelos son Hydrandepts (ver los anteriormente descritos) y Dystrandepts sobre los 2.000 m. de
altura.
El basamento está compuesto de rocas metamórficas graníticas o sedimentarias recubiertas por
depósitos de ceniza.
Los Dystrandepts son suelos que tienen las siguientes características:
- profundos,
- con horizontes orgánicos, profundos de color negro, con dominio de horizontes minerales
amarillentos,
de textura aparentemente limosa (franco-limosa) con una alta capacidad de retención de humedad),
pH ácido,
- capacidad de intercambio de 30 meg/100 g y una saturación de 20%.
d) Vertiente andina - relieves estructurales.
Los suelos son Dystrandepts, similares a los anteriormente descritos.
84
Se desarrollan a partir de sedimentos del cretáceo (areniscas, lutitas meteorizadas y a veces
calizas) recubiertos por ceniza volcánica.
e) Piedemonte andino cercano.
Estos suelos se originan en depósitos detríticos de conos de deyección disectados en forma de mesas,
que recibieron una capa de ceniza volcánica fina.
Los suelos son Hydrandepts, cuyas propiedades son semejantes a los ya descritos.
f) Piedemonte andino lejano
Son constituídos de Jos mismos sedimentos gruesos muy meteorizados de conos de deyección, pe-
ro notienencoberturadeceniza en razón de ladistanciade los sitios de emisión yde la tmportancia de la
disección.
Los suelos son Oxic Dystropepts con las características siguientes:
- profundos, arcillosos,
- de color pardo rojizo obscuro,
- el pH es ácido,
- la capacidad de intercambio puede ser alta (menor de 18 meg%100g) pero la tasa de sa-
turación es de 15% y además poseen una alta tasa de aluminio tóxico.
h) Colinas de suelos rojos de la Cuenca Amazónica.
Los suelos derivan de sedimentos meteorizados del cretáceo; sedimentos dispuestos en bancos
de cualquier espesor, constituídos por margas, areniscas y arena con cantos rodados.
Los suelos son Dystropepts y tienen características muy variables que dependen del tipo de
mineral que entrañan: la capacidad de intercambio y la tasa de saturación son bajas en los suelos con
Kaolinita, en tanto que estas son más altas en los que tienen montmorillonita.
K1.- Llanuras de explayamiento
El suelo deriva de materiales de origen volcánico depositado en zonas posiblemente depri-
midas, planas, a veces entalladas por quebradas; los suelos observados fueron cartografia-
dos como Vitrandepts- los más arenosos y Dystrandepts los más frecuentes, son:
- profundos,
- de textura franco-limosa,
- sueltos y altamente hidratados,
- ligeramente ácidos con una tasa de. saturación media baja (alrededor del 40%) y con las
otras características similares a los anteriormente descritos.
Les .suelos $<'> forman a partir de materiales aluviales finos, mezclados con gran cantidad de
mC:lE<'ia orj - '::a 2'1::;')1'2$ descompuesta, de tipo turba; clasificados como Typlc Tropofibrist.
SE, .rata <::" de variable, Generalmente muy gleysados y con la napa freática
1 1!", varlable.
\\l.- las ñcsas de la coroíuera '3.1 SU' del Ecuador.
:")$ sue.oe se desarronan él. partir de materiales graníticos metamórficos o sedimentarios sin
.obertura de ceniza.
,-os suelos fueron definidos como Orthents, Typic Dystropepts rojos, Haplorthox, cuyas ca-
85
racterfsticas son muy variables, pero se nota una tendencia a la baja de capacidad de intercambio
(hasta 0,5 meg) y una tasa de saturación inferior al 35%. El pH nunca es superior a 6.
Considerando las caracterlstlcas de los suelos que conforman su resistencia a la acción di-
recta de la lluvia y al escurrimiento, más especialmente al estado de la estructura, la capacidad de
intercambio y el contenido de materia orgánica, pueden clasificarse en el siguiente orden, según su
susceptibilidad a la erosión:
Orthents
Psamments
Haplorthox
Dystropepts
Hydrandepts
Dystrandepts
Tropofibrists
El paisaje (factores S y L)
xxxx
xxxx
xxx
xx
xx
x
x
más erosionables
menos o no erosionables
En función de su forma, el largo y la inclinación de las vertientes, es posible cuantificar los
riesgos de erosión para cada una de las unidades fisiográficas ya definidas en el mapa morfo-edafológico
citado anteriormente.
Notamos que para las zonas montai'\osas la ecuación de Wishmeier sobrevalora fas pérdidas de
suelo, pues considera únicamente la erosión habitual resultante del escurrimiento laminar, sin tomar
en cuenta las pérdidas ocasionadas por los movimientos en masa o los deslizamientos que pueden
ser importantes.
Asf en las unidades morfo-edafológicas tendremos:
A Pendientes muy fuertes
8
C Pendientes fuertes
D Pendientes suaves
Quebradas profundas
E Pendientes nulas a leves
F Quebradas profundas
H Parte convexa
Pendientes
Parte cóncava
Ka Planicie
Kb Planicie y depósito
Erosión importante
Erosión importante
Erosión moderada
Erosión extremadamente activa
Erosión muy leve
Erosión muy activa
Erosión leve a media
Erosión moderada
Acumulación
Erosión a acumulación muy leves
Ninguna erosión, más bien una
acumulación
N Pendientes fuertes, casi sin zonas planas Erosión muy activa en las vertientes.
La cobertura vegetal (factor c) y el control de la erosión (factor Pn)
En condiciones regulares y aún con fuertes pendientes, la selva natural asegura una excelente
protección del suelo (a pesar de eso en las provincias de Morona y de Zamora se comprueba que, cuando la
pendiente sobrepasa el 70%, la selva no alcanza a asegurar este papel).
86
Después de dos o tres años, la vegetación que vuelve a instalarse luego de la deforesta-
ción y del período de cultivo, tiene casi siempre un rol igualo superior al de la vegetación primitiva.
La cubierta vegetal desempei'la un papel triple:
- absorbe la energía de las gotas de lluvia,
- fija el suelo por sus raíces,
- frena el escurrimiento.
La brusca desaparición de la vegetación ocasiona una mayor incidencia de las alternativas climá-
ticas, dejando el suelo sometido a los efectos de la lluvia, cuyo impacto directo provoca la destrucción de los
agregados y su arrastre por la escorrentía superficial, lo que aumenta el riesgo potencial, más todavía
cuando se utilizan tractores pesados para desmontar o cultivar. La deforestación acelera la humificación
de la materia orgánica que no puede ser reemplazada, lo que tiene como consecuencia, además de su
efecto en la fertilidad, efectos físicos:
incremento de la densidad aparente, de la compacidad.
disminución de la permeabilidad, de la porosidad y de la aereación.
Si la selva se reemplaza por otros cultivos arbóreos o arbustivos, por ejemplo palma africana, café,
cacao, caucho, etc., el daño ocasionado a los suelos es mínimo, pues este nuevo medio reproduce más o
menos las condiciones de una selva natural (intercepción de las gotas, freno del escurrimiento, restitución
de la hojarasca).
Con los cultivos ya sean anuales o perennes, el peligro de erosión es muy significativo al inicio del
ciclo de cultivo cuando el suelo queda desprotegido de su cubierta. La temporada crítica depende del tipo
de cultivo y de la calidad del suelo. Es evidente que los cultivos limpios o de escarda prolongan o agudizan
la temporada crítica.
111.- Conclusiones:
Actualmente hay poca erosión en la llanura amazónica pero es posible encontrar ejemplos de
erosión activa y de desgaste en las zonas antiguas de colonización, por ejemplo en Zamora, Puyo, Tena
y Baeza, etc.
Los países andinos poseen suelos originados en materiales volcánicos que les confieren pro-
piedades muy especiales y superiores a las que se encuentran en otras áreas tropicales donde pre-
dominan los oxisoles. Lamentablemente, los suelos volcánicos del Oriente ecuatoriano se sitúan en
áreas con modelados muy entallados, particularmente susceptibles a la erosión. Las llanuras de es-
parcimiento y las terrazas aluviales poseen también suelos volcánicos muy fértiles con leve erosión
potencial, pero desgraciadamente son de poca extensión.
Los relieves de mesas disectadas y de colinas abarcan la superficie más extensa de la región
amazónica ecuatoriana y se encuentran por debajo de los 600 metros. Los suelos correspondientes
a estos relieves no poseen características deseables para un uso agropecuario porque son muy sus-
ceptibles a la erosión, tanto física como química.
La ocupación humana en la región amazónica se ha incrementado en forma muy rápida. A
pesar de no tener datos actualizados hasta la fecha (encuestas, fotografías aéreas...) a que remi-
tirnos, se puede estimar que la colonización actual, ocupa aproximadamente el 20% de la Región
Amazónica ecuatoriana, del cual la mitad ha sido deforestada.
Las áreas de colonización más antiguas son las de los valles del Nangaritza, del Upano, y
de la región de Puyo - Tena. Aquí, el desmonte es casi total, permitiendo apreciar los efectos
causados por la erosión (compactación esencialmente, movimientos en masa localmente).
Esta situación tiene que servir de ejemplo para áreas de colonización más recientes como es
el caso del Napa. Además, es en esta provincia donde la tasa de crecimiento de la colonización
87
es la más fuerte. En el Napo, existían 30.000 habitantes en 1968, 62.000 habitantes en 1974,
estimándose para 1983 cerca de 120.000 habitantes.
Por el r¡Jomento, a nivel de toda la región amazónica, la colonización está instalada sobre
los mejores suelos, los cuales representan riesgos menores de erosión. Sin embargo, si el proceso
acelerado de colonización sigue utilizando las mismas prácticas de manejo de los suelos, es de te-
mer que se extienda a zonas en las cuales los riesgos de erosión son más intensos (mesas, y en
el resto de las colinas y vertientes de la cordillera).
PRONAREG • INCRAE - ORSTOM han tomado, conjuntamente, en cuenta esta problemática.
Estas tres instituciones están desarrollando investigaciones tendientes a conseguir datos sobre los
diferentes usos en la amazonía ecuatoriana y sus consecuencias en las características físico-químicas
de los suelos, correlacionándolas con los rendimientos en los cultivos. Estos estudios serán de mucha
importancia para el país puesto que los datos que actualmente se poseen no permiten dar respuestas
a las inquietudes planteadas por los colonos.
DOCUMENTOS CONSULTADOS
E. CUSTODE, M. SOURDAT, 1980.- Problemática del manejo integral y estudio morfo-pedológico de
la región amazónica ecuatoriana, 17p., multigo, Quito, PRONAREG - ORSTOM.
E. Custode, M. Sourdat, 1984-1985.- Mapas morfo-edofológicos, Mapa Napo, Pastaza, Morona y Zamora,
Quito.- PRONAREG· ORSTOM.
G. de NONI, J. F. NOUVELOT, 1983.- Los principales procesos erosivos en el Ecuador en memorias
del seminario "Políticas sobre conservación, etc...) 11 p. multigo, Quito, MAG, CONACYT,
UNESCO.
88
LA INSTITUCIONALlZACION DE LA CONSERVACION
DE LOS RECURSOS NATURALES RENOVABLES
EN EL ECUADOR
Ing. Enrique SUAREZ RO DRIGUEZ
Director Ejecutivo de PRONAREG - MAG.- Quito.
Resumé:
Face au dilemme: augmenter la production et préserver les ressources du milieu naturel, la création d'un
"Fondo Nacional de Conservación de los Recursos Naturales Renovables" él caractére interinstitutionnel paraft
Eme la solution la mieux adaptée.
Resumen:
Frente al dilema: aumentar la producción o preservar los recursos del medio natural, la creación de un
"Fondo Nacional de Conservación de los Recursos Naturales Renovables" con carácter lnter institucional pare-
ce ser la solución más adecuada.
Abstraet:
Face to the dilemma of the production increase or the natural resources preservation, the establishing of
a "Fondo Nacional de Conservación de los Recursos Naturales Renovables" with an interinstituional organiza-
tion seems to be the most adequate solution.
89
El agricultor para atender las exigencias cada vez más crecientes de bienes alimenticios y materia
prima para la agroindustria,se veforzado a sacrificar el equilibrio ecológico y a comprender el contenido de
la ecuación Sociedad = Individuo = Naturaleza.
Es necesario determinar el concepto integrado de recurso natural renovable. Cuando se trata de
incorporar un recurso natural renovable a la economfa, hay que considerar su conexión espacial con los
demás recursos, con todas sus implicaciones. No se puede explotar un recurso dado, sin antes considerar
los que están asociados al mismo. Dicha expansión puede realizarse, tanto por la conquista de áreas aún
inexploradas, como por la mejor utilización de las áreas ya ocupadas. En estos casos, no se trata de recurrir
a un recurso aislado, sino a los recursos existentes en el área, lo que implica su interpretación integrada.
Esta conceptualización está sustentando la definición de que la conservación de los recursos
naturales renovables debe realizarse de manera integrada, por cuanto el recurso suelo es el principal que
engloba los demás recursos bioffsicos y socioeconómicos.
Los conocimientos existentes en materia de recursos naturales renovables, conjuntamente con el
conocimiento tecnológico para su explotación económica, constituyen lo que se puede llamar "oferta" de
recursos y podríamos decir que, en cuanto a inventario y evaluación de los mismos, el PRONAREG-
OR5rOM prácticamente los tiene terminados, para dar respuesta a la "demanda" de recursos para la
formulación de la etapa de prefactibilidad de los proyectos de desarrollo agropecuario, forestal y
agroindustrial.
En otros términos, ya dispone el pafs de una investigación de recursos naturales renovables y
socioeconómicos como pre-requisito para la administración, manejo y conservación de los mismos.
Uno de los obstáculos en la planificación de la explotación de los recursos naturales renovables, ha
sido la falta de compatibilidad entre la "oferta" y la "demanda" de investigaciones. Hay dos grupos de
profesionales: por un lado, los científicos que razonan en términos de oferta; y, por otro, los economistas
planificadores que lo hacen en términos de demanda. Generalmente, los científicos hacen de sus
investigaciones un objetivo y no un instrumento de desarrollo.
Es necesario que los cientificos, por lo menos los dirigentes de la actividad científica, tengan
un mínimo de conocimientos económicos y que los economistas tengan una noción de los problemas
relacionados con la investigación.
Entre el cientffico y el que va a utilizar los resultados de las investigaciones, debe existir
alguien que sea capaz de arbitrar cual es eI nivel mfnimo de conocimientos necesarios para una actuación
dentro de un grado de riesgo aceptable.
Las necesidades en materia de alimentación, vestuario y vivienda, contribuyen a determinar
la demanda interna de bienes agrícolas y a establecer las metas nacionales de abastecimiento y
producción de esos bienes.
Estas necesidades, incuestionablemente, tienen que ser captadas y jerarquizadas por distintas
Organizaciones Polltlcas y de fuerzas sociales: Partidos, Organizaciones de Empresarios, de trabajadores,
de consumidores, y Organizaciones de Funcionarios de la Administración Pública.
Uno de los cambios necesarios en la organización de la Administración Pública, agropecuaria y
forestal, es otorgarle coherencia, eficiencia y un nivel aceptable de riesgo, en lo cual la conservación de los
recursos naturales renovables es la alternativa y la prioridad frente a las contingencias naturales.
La toma de decisiones orientadas al desarrollo "agrícola", considerando efectos futuros, de-
be realizarse bajo una óptica conservacionista a mediano y largo plazo, con una perspectiva de largo
alcance, mediante la creación de una infraestructura de obras de conservación de los recursos naturales
renovables de carácter integrado, conservando la fertilidad de los suelos, en todo el espacio geográfico del
medio rural.
Los planes de desarrollo deben plantear el desarrollo del sector primario bajo un marco glo-
bal conservacionista de los recursos, que vaya institucionalizándose yaplicándose a las realidadesfisicas y
socioeconómicas, mediante los objetivos, estrategias y los instrumentos del plan, como son las pcllttcas,
programas y proyectos, organización de la Administración Pública y financiamiento como el crédito, con un
gran contenido conservacionista. Hay que tener en cuenta que el factor limitante esencial para la
aplicación de las obras de conservación es el hombre, insuficientemente formado, informado y abierto, ya
sea agricultor o técnico. El hombre es un recurso natural renovable inteligente, llamado a administrar de
90
• manera racional los demás recursos.
Si nos ponemos a hablar de producción frente a conservación, ¿cuál es el camino que debemos
llevar? El país necesita producir alimentos pero, al mismo tiempo, necesita conservar el suelo. Todos los
sistemas que adoptemos, deben encontrar un punto de perfecto equilibrio entre la producción y la
conservación.
Ante esta problemática de producir y conservar, el Ministerio de Agricultura y Ganadería ha
creado el Programa Nacional de Conservación de Suelos, a fin de hacer frente al problema erosivo que
aflige al país.
El PRONACOS es esencialmente de ejecución en el campo; no es más que la prolongación
del PRONAREG, por cuanto previamente era indispensable realizar la investigación, inventario y e-
valuación del recurso suelo,de manera integradacon los demás recursos naturales renovables, humanos y
económicos, para que PRONACOS, a base de este conocimiento real, sea el encargado de administrar el
recurso de manera integrada con los demás.
Por lo expuesto, la conservación de los recursos naturales renovables no depende solamente del
I n g e n i e ~ o Agrónomo, ni sólo de los profesionales del PRONACOS, PRONAREG, PRONAF, INIAP o INERHI,
u otro tipo de instituOiones que tengan que ver con el problema; la conservación depende de la acción
mancomunada, coordinada, sistemática y sin egoísmos institucionales, del sector agrícola y no agrfcola,
privado y público, urbanoy rural, porcuanto laconservación de los recursos es unacausa nacional. Esdecir,
esta problemática debe ser encarada en forma interinstitucional o a través de una sola institución. En el
primer caso, parece que la coordinación no funciona, ya que nos pertenecemos al contexto histórico del
subdesarrollo, donde los hombres somos individualistas y las instituciones también, a pesar de existir por
Decreto la Comisión Nacional de Manejo de Cuencas Hidrográficas encargada de realizar esta
coordinación.
En el segundo caso, lo más conveniente para cumplir este propósito, es la creación de una
sola institución que englobe todas las actividades que tienen que ver con esta problemática; una sola, que
por su naturaleza sea fuerte, técnica y financieramente capaz, que permita realizar estudios básicos,
promoción, incentivos, dirección y coordinación a nivel nacional, de la conservación del suelo y el agua en
forma integrada con los demás recursos naturales renovables, donde se amalgamen todas aquellas
unidades técnicas, o que en alguna medida realice conservación de recursos y sea la que administre un
FONDO NACIONAL DE CONSERVACION DE LOS RECURSOS NATURALES RENOVABLES.
Este criterio se debe a que, en la ejecución de sus acciones, el PRONACOS ha identificado
una serie de limitaciones que bloquean su'actividad; así tenemos en lo social: el minifundio, monocultivo y
baja capacidad de inversión, la renta de la tierra con un enfoque de máximas utilidades y sin mantenimiento
(agotamiento del suelo), la desocupación y subocupación agrícola y falta de una legislación adecuada a la
protección del suelo. Y, en lo técnico, desconocimiento de la mecánica de la erosión, falta de capacitación
en este campo de coordinación institucional, falta de continuidad de los esfuerzos, limitación en el apoyo
financiero yen el enfoque a los programas y la investigación unilateral de los elementos que componen los
sistemas ecológicos, lo que da como resultado la aplicación de soluciones parciales.
A través del Instituto Nacional de Conservación Integrada de los Recursos Naturales Renovables
(INACIR)cuya creación se propone, se estimularía con una asistencia técnica yfinanciera una adopción de
prácticas conservacionistas para el control de la erosión y una restauración y mejoramiento de las
condiciones del suelo, a base de un anállsis específico y asistencia técnica adecuada, incluyendo la
prornocióo de una amplia campana educativa.
Se estima que los objetivos de este Instituto serían los siguIentes:
1. Disciplinar la ocupación y uso del suelo, orientados a la conservación, preservación y res-
tauración de los recursos naturales.
2. Aumentar el potencial productivo del suelo.
3. Elevar la renta del sector agropecuario y forestal así como el nivel de vida del medio rural, a tra-
vés de la racionalización del uso de los factores de la producclén.balo una óptica conservacionista.
Para el nivel operativo del (Instituto) son indispensables los instrumentos de crédito, de asistencia
técnica y de investigación aplicada.
91
En cuanto a crédito, el bajo nivel de la tasa beneficio/costo del punto de vista privado, aliada a la
ausencia de Hneas de crédito adecuadas, constituye el principal obstáculo a la adopción de prácticas
conservacionistas.
Es necesario prever una línea de crédito especial que ha de ser tomada por los productores,
contemplando el financiamiento de las siguientes prácticas:
a. Localización y construcción de terrazas.
b. Nivelación de terreno y construcción de una estructura de control de cárcavas.
c. Otras prácticas con finesconservacionistas, técnicamente indispensables como subsolaclon, zanjas de
desviación del agua, reforestación, sembrar y plantar en curvas de nivel, barreras vivas y subdivisión"Cle
potreros para evitar la sobrecarga animal.
d. Plan simple o proyecto conservacionista.
e. Prácticas mecánicas.
- Edáficas.
- Vegetativas
f. Campaña educativa e inductora a nivel nacional.
Dentro del marco legal, se siente la necesidad de amparo a una declaración de regiones y zo-
nas prioritarias para la aplicación obligatoria de los planes o proyectos de protección del suelo y del
combate de la erosión. Los productores de tierras localizadas en estos espacios geográficos, tendnan un
plazo de seis meses para dar inicio efectivamente a los trabajos de conservación y, de dos anos para
concluirlos, contados desde la suscripción de esta disposición.
Considérase plan o proyecto de protección del suelo y de combate a la erosión, a un conjunto de
medidas que conducen a la racionalización del uso del suelo y empleo de tecnología adecuada, hacia la
recuperación de su capacidad productiva y a su preservación.
Los productores estarían obligados a cumplir las siguientes disposiciones:
Escoger el área para determinado cultivo en conformidad con su capacidad de uso y las prác-
ticas de conservación más convenientes a las realidades locales, recomendadas oficialmente, siguiendo
criterios definidos en los planes o proyectos mencionados.
Otro instrumento legal que hace viable el macro objetivo de los planes de desarrollo, es el
crecimiento y desarrollo del sector agropecuario y forestal. El alcance de tal objetivo está fun-
damentalmente asociado al aprovechamiento del recurso suelo, bajo un adecuado concepto con-
servacíonista. Tomando en cuenta que el suelo constituye un factor primordial del proceso de producción
"agrícola", su conservación presenta dimensiones que trascienden a un enfoque puramente físico,
debiendo caracterizarse por un concepto más amplio, que contemple todo el contexto del desarrollo
económico y social. Por lo tanto, la conservación del suelo debe ser entendida como una actividad que
venga a promover la reorganización de su uso y el empleo de tecnología para su manejo, orientadas a su
preservación y a la recuperación de su capacidad productiva.
Los efectos sociales provocados por la erosión, son igualmente drásticos. Del empobrecimiento del
suelo resulta una disminución de la renta del agricultor, que se ve forzado a cambiar de actividad. El
proceso implica generalmente una disminución de mano de obra, que va a marginalizarse en su propio
medio rural o a trasladarse a los centros urbanos causando problemas ampliamente conocidos.
Haya que atacar el problema a través del establecimiento de un sistema de prioridades, definido a
partir del grado rle escorrentía del fenómeno, del punto de vista físico socio-económico.
Deben existir "comisiones de conservación de suelos yaguas" a nivel de las diferentes regiones y
zonas del país, a fin de ayudar a resolver los problemas existentes, .nedlantes una promoción oportuna.
Las modalidades de organización y de fuentes de recursos deben caracterizar a este Instituto a
través de sus tasas o impuestos propios, a semejanza de tantas instituciones que se nutren fi-
nancieramente de esta manera. La tasa o impuesto mencionado se aplicaría a la propiedad rural sujeta a
92
compra y/o venta y provendría de otras fuentes que los expertos podrían señalar con el propósito de
constituir un FONDO NACIONAL DE CONSERVACION DE LOS RECURSOS NATURALES RENOVABLES.
Este "fondo" servirá para costear a los agricultores los gastos en prácticas conservacionistas que
efectuarían en respuesta a la responsabilidad y al interés que tiene la sociedad ecuatoriana por conservar
el patrimonio nacional que es el "suelo".
Esa reposición sería hecha bajo la forma de incentivos financieros o crediticios especiales y de
subsidios a la implantación de prácticas conservacionistas de interés colectivo; también puede haber
premios para los mejores agricultores en los concursos de conservación de suelos para estudios e
investigaciones básicos realizados por instituciones extrañas al Instituto y para actividades similares que
tengan relación directa con la conservación de suelos del país.
Es oportuno señalar las funciones más relevantes que tendría el mencionado Instituto:
1. Organizar y orientar en todo el país las actividades de conservación del suelo, del agua y de
los demás recursos.
2. Promover y vigilar en todo el país el uso racional del suelo, del agua, de las formaciones fo-
restales y las explotaciones agrícolas, silvícolas y pecuarias.
3. Coordinar y promover las investigaciones y experimentaciones básicas sobre erosión y demás fac-
tores de degradamiento del suelo, sobre las prácticas conservacionistas destinadas a ser controladas.
4. Coordinar y promover los estudios básicos sobre los aspectos económicos y sociales de conservación
de suelos y de los demás recu rsos.
5. Promover la concientización de la sociedad sobre los problemas de la erosión y la degradación
acelerada de la productividad del suelo, así como de los problemas de explotación predatoria de los
recursos naturales renovables en general.
6. Promover en las instituciones de educación la inclusión de conceptos y prlnciplos conserva·
cionistas en los currículos, materias y cursos, con conocimientos generales a diferentes grados o
niveles.
7. Promover con el Banco Nacional de Fomento el establecimiento de líneas especiales de crédito para
los proyectos y prácticas de conservación de suelos y el condicionamiento del crédito rural a la
ejecución de un mínimo de prácticas conservacionistas.
8.· Promover junto con las entidades regionales, Consejos Provinciales y Municipales, que de alguna
forma presten asistencia a los agricultores, una asistencia condicionada a un mínimo de prácticas
conservacionistas.
9. Promover con el IERAC que el proceso de Reforma Agraria se sustente sobre una infraestructura
conservacionista.
10. Promover una asistencia técnica y financiera en colaboración con las instituciones de desarrollo re-
gional, para la implantación de Distritos Demostrativos de Conservación de Suelos, en cuencas
hidrográficas representativas.
11. Promover, en colaboración con los órganos de Desarrollo Regional y las asociaciones gremiales de
agricultores, una acción cooperativa de agricultores en beneficio de la implantación de planes
integrados de conservación de suelos, inclusive, dando a los denominados "Distritos de Conservación
del Suelo" la autoridad para el establecimiento de normas y reglamentos limitadores de las ex-
plotaciones abusivas del suelo y compulsores de la obligatoriedad de la aplicación de un mínimo de
prácticas conservacionistas.
12. Promover conjuntamente con las entidades nacionales y regionales,la zonificación de los tipos de uso
y explotación del suelo en función de la capacidad natural de uso del suelo, de modo que se eviten
cargas de uso y degradación acelerada del suelo y demás recursos naturales renovables, por presiones
excesivas de interés desarrollista.
13. Procurar establecer, a través de una legislación apropiada, prohibiciones y penas legales contra la
93
adopción de ciertas prácticas del uso del suelo de probado carácter predatorio a su integridad
productiva.
El Instituto Nacional de Conservación Integrada de los Recursos Naturales Renovables (INACIR)
tendría sus directrices, su política de trabajo, especialmente de la administración del FONDO NACIONAL
DE CONSERVACION DE LOS RECURSOS NATURALES RENOVABLES, democráticamente supervisado
por un Consejo Superior, presidido por el señor Ministro de Agricultura y Ganadería, como Secretario el
Director del Instituto, e integrado por tres destacados especialistas, nombrados por el señor Presidente de
la República y más dirigentes de las siguientes Instituciones:
CONADE
SEDRI
INERHI
INIAP
IERAC
PRONAF
Comisión Nacional de Manejo de Cuencas Hidrográficas
Banco Nacional de Fomento
División de Desarrollo Campesino
Sociedad Ecuatoriana de la Ciencia del Suelo
Representación de Organizaciones Gremiales.
El mencionado Instituto seria pequeño a nivel central, pero a nivel operativo, o sea en el campo,
estada representado por un buen número de profesionales y técnicos.
Con la creación de este Institut9 con los respectivos recursos, seria posible conservar los re-
cursos naturales renovables, para evitar de esta manera, que se vuelvan insoportables las condiciones de
vida de las futuras generaciones. Ellas exigen justicia y humanidad.
Se hace necesaria la creación de la Subsecretaría del Medio Ambiente en el Ministerio de Agricultura
y Ganadería, por cuanto en esta forma, los intereses conservacionístasestarían representados en el poder
político que toma sus decisiones al respecto en base a decisiones técnicas.
EL MAL USO DEL SUELO: ENRIQUECE A LOS PADRES, EMPOBRECE A LOS HIJOS
Y HACE MISERABLES A LOS NIETOS.
* * '* * *
94
EL CEDIG
Creado en 1980, de carácter eminentemente científico, el Centro Ecuatoriano de In-
vestigación Geográfica tiene como función estudiar, sintetizar y difundir todos los aspectos
esenciales de la Geograf ía ecuatoriana, tanto en su contenido humano como físico.
Adscrito a la Sección Nacional del Instituto Panamericano de Geografía e Historia
(1 PGH), es el ejecutor del Convenio de Cooperación con el Instituto Francés de Investigación
Científica para el Desarrollo en Cooperación (ORSTOM), destinado a elaborar la GEOGRA-
FIA BASICA DEL ECUADOR.
Sus Publicaciones:
Revistas "Documentos de Investigación"
Números publicados:
N01, Geomorfología (agotado)
No. 2, Geografía Aplicada
No. 3, Región Amazónica (agotado)
No. 4, Los Climas del Ecuador
No. 5, Quito, aspectos geográficos de su Dinamismo
No. 6, La Erosión en el Ecuador
Serie Demográfica de la Población:
No. 1-2, Demografía en el Ecuador: una bibliografía
Poblaciones de las parroquias, Ecuador 1950-1982
En preparación:
Mapa de distribución de la población 1982 - Ecuador
Migraciones
Fecundidad y Mortalidad
Estructura de la Población
Geografía Básica del Ecuador
Precios en sucres
104,00
130,00
300,00
300,00
200,00
Tomo I
Tomo I1
Tomo III
Tomo IV
Tomo V
Geografía Histórica (publicado)
Geografía de la Población (en preparación)
Geografía Urbana (en preparación)
Geograf ía Física (en preparación)
Geograf ía Agraria (en preparación)
650,00
95
96
SOLICITUD DE SUSCRIPCION
Nombre: .
Dirección: .
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Incluyo un cheque, a nombre del I PGH, por 1000 sucres (Ecuador) O o por 10 dólares (ex-
tranjero) O para la suscripción de cuatro números de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION,
a partir del No.....
PEDIDO DE UN NUMERO
Nombre: _ .
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Ciudad: País: .
Incluyo un cheque, a nombre del I PGH, por sucres (Ecuador) O o por 3 dólares U.S.
(extranjero) O correspondiente al presente número 6 de DOCUMENTOS DE INVESTIGA·
CION, lo cual me da derecho a recibir el No. 7.
Toda correspondencia relativa a las publicaciones debe dirigirse a:
AII mail concerning the publicatlons must be addressed to:
Toute correspondance relative aux publications devra ªtre envoyée a:
CEDIG - IPGH - APARTADO No. 3898 - QUITO - ECUADOR
Agradecemos Canje
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DOCUMENTOS DE INVESTIGACION
Números publicados
No. 1, Geomorfolog ía
No.2, Geograffa Aplicada
No . 3, Región Amazónica
No.4, Los Climas del Ecuador
NO.5, Quito, aspectos geográficos de su dinamismo
No. 6, La Erosión en el Ecuador
Serie "Demograf ía y Geograf ía de la Población"
No.1-2 Demografía en el Ecuador: una bibliografía
Poblaciones de las Parroquias. Ecuador 1950-1982
NO.3 Mapa de distribución de la Población - 1982 . Ecuador
SUMARIO
1. P. G. H ~
(Sección Nacional)
La erosión actual y potencial en Ecuador: Localización, manifestaciones y causas.- G. de
NONI, G. TRUJILLO.
2. Breve historia de la erosión en Ecuador.- G. de NON L
3. Papel de las precipitaciones en la degradación de los suelos: impacto de las lluvias excep-
cionales del período 1982-1983. P. POURRUT.
4. Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección de los suelos: las parcelas de
Alangasí e Ila!ó. G. de ~ J O N 1, J.F. NOUVELOT, G. TRUJI LLO
5. Estudio de la erosión en una comunidad ind ígena de la Sierra ecuatoriana: manifestacio-
nes, causas, y métodos de conservación del suelo. 1. GREGOIRE, G. TRUJ I LLO
6. Estudio de un tipo de cangahua en Ecuador: posibilidades de mejoramiento mediante el
cultivo. A. CAUJOLLE-GAZET, C. LUZURIAGA
7. Erosión eólica en el Norte de la hoya de Quito. P. ASPIAZU, M. A. de CASTRO, G. de
NONI, J,F. REGALADO
8. El riesgo de erosión en la Región Amazónica. E. CUSTODE, M. VI ENNOT.
9. La institucionalización de la conservación de los recursos naturales renovables en el
Ecuador. E. SUAREZ RODRIGlJEZ.
ORSTOM
(Francia)

CENTRO ECUATORIANO DE INVESTIGACION GEOGRAFICA

DOCUMENTOS DE INVESTlGACION

No. 6 - 1986

LA EROSION EN EL ECUADOR
SUMARIO
1. La erosión actual y potencial en Ecuador: Localización, manifestaciones y causas.- G. de NONI, G. TRUJILLO. Breve historia de la erosión en Ecuador." G. de NON!. Papel de las precipitaciones en la degradación de los suelos: impacto de las lluvias excepcionales del período 1982-1983. P. POURRUT. Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección de los suelos: las parcelas de Alangasí e Ilaló. G. de NON 1, J.F. NOUVE LOT, G. T RU.II LLO Estudio de la erosión en una comunidad indígena de la Sierra ecuatoriana: manifestaciones, causas, y métodos de conservación del suelo. 1. GREGOIRE, G. TRUJI LLO Estudio de un tipo de cangahua en Ecuador: posibil idades de mejoramiento mediante el cultivo. A. CAUJO LLE.GAZET, C. LUZURIAGA Erosión eólica en el Norte de la hoya de Quito. P. ASPIAZU, M. A. de CASTRO, G. de NONI, J.F. REGALADO El riesgo de erosión en la Región Amazónica. E. CUSTODE, M. VIENNOT. La institucionalización de la conservación de los recursos naturales renovables en el Ecuador. E. SUAREZ RODRIGEZ.

2. 3.

4.

5.

6.

7.

8. 9.

"DOCUMENTOS DE INVESTIGACION" es una publicación del CENTRO ECUATORIANO DE INVESTIGACION GEOGRAFICA, creado en el marco del Acuerdo de Cooperación Científica entre la Sección Nacional del II\JSTITUTO PANAMERICANO DE GEOGRAFIA E HISTORIA y el ORSTOM (lnstitut Francais de Recherche Scientifique pour le Développement en Cooperation).

Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION
Nelson Gómez (Director del CEPEIGE) Juan B. León V. (Coordinador del CEDIG) Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG) Tnte. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. de Geografía del IGM).

Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro, dejando aflorar la cangahua endurecida, sobre el flanco oriental del Ilaló. (Foto tomada por: G. de NONI).

Expresamos un especial agradecimiento allng. PRONACOS. Director del CEPEIGE (Centro Panamericano de Estudios e Investigaciones Geográficas). con la asistencia técnica de la ORsrOM (Instituto Francés de Investigación Científica para el Desarrolloen Cooperación). de insistir sobre la grave situación que soporta el país al respecto. Nélson Peñafiel. Nelson Gámer.PRESENTACION El CEDIG se complace en presentar. Ocho de éstos artículos han sido concebidos en base de los trabajos realizados por PRONAREG (Programa Nacional de Regionalización Agraria) y PRONACOS (Programa Nacional de Conservación de Suelos) *. quién tuvo la iniciativa de crear. León V. cuyo Director es el Ing. Finalmente. quien fué Director Ejecutivo de PRONAREG y encargado de la Dirección de PRONACOS. una serie de nueve artículos sobre la erosión en el Ecuador. Coordinador del CEDIG. está muy agradecido con Georqes de Noni. 3 . En igual forma. presentamos un sincero reconocimiento al Dr. Enrique Suérez. fue reemplazado por el Departamento de Suelos. El articuto sobre erosión eólica constituye un primer aporte de este equipo sobre el tema. dependencias del Ministerio de Agricultura y Ganadería. en este nuevo número de "Documentos de Investigación". un equipo especializado en investigación geográfica. geógrafo de la ORSrOM. de aportar con nuevos elementos de reflexión sobre las posibilidades y urgencias de adoptar actitudes y politices encaminadas a la adecuada conservación del recurso suelo. a raíz de la reestructuración del MAG a fines de 1985. por una parte. hoy dependiente de la Dirección Nacional Agrícola. el CEDIG. Dr. quién ha asumido la coordinación científica de este número en su in tegridad. En ellos se trata. Juan. a inicios de 1985. y por otra.

(Foto tomada por: G. sobre el flanco oriental del Ilaló. . de Geografía del IGM). Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto.Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION Nelson Gómez (Director del CEPEIGE) Juan B. dejando aflorar la cangahua endurecida. de NONI). León V. (Coordinador del CEDIG) Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG) Tnte.

La Sierra es el asiento de una erosión. the big axes of the settloment in Oriente. Agrónomo· Departamento de Suelos. MANIFESTACIONES y CAUSAS Georges de I~ONI * Germán TRU. M. affecte toute la partie occidentale de la COte. de telle maniere que I'on peut considérer que I'érosion constitue I'un des aspects principaux de dégradation des ressources naturelles.ORSTOM. Una erosión más localizada. 5 . généralisée en de nombreux endroits. 50%. mais qui se développe relativement rapidement de nos [ours. et a un moindre degré les grands axes de colonisation de la Región Amazonniene. a Resumen: El Ecuador ha sido y sigue siendo afectado por numerosos procesos erosivos. therefore erosion can be considered one of the main aspects of the natural resources degradation. caractere potentiel. La Sierra est le siege d'une érosion. Misión en Ecuador· Apartado 6596 CCI . relatively quickly developped toda y. widespread to many si tes. A. especialmente del suelo. G. environ. de carácter potencial. in minor scale. Abstract: Ecuador has been and is yet affected by many erosive processes. generalizada en muchos lugares.l1 LLO ** * Geógrafo Físico del Instituto Francés de Investjgación Científica para el Desarrollo en Cooperaci6n .QUITO. affects all the western part of the coast and. The Sierra region is the seat of an active to very active erosion. About 50% of the territory is concerned to this problem. Resumé: L'Equateur a été et continue aétre affecté par de nombreux processus érosifs.. a los grandes ejes de colonización de la Región Amazónica. de tal manera que se puede considerar que la erosión constituye uno de los principales aspectos de degradación de los recursos naturales. pero que se desarrolla con una relativa rapidez en nuestros días. ** Ing. du territoire sont concernés par ce problerne. et en particuler du sol. Quito. specially of the soil. Une érosión plus localisée. activa a muy activa. en menor grado. A more localized potential erosion. Alrededor del 50% del territorio tiene que ver con este problema. active a tres active.LA EROSION ACTUAL y POTENCIAL EN ECUADOR: LOCAUZACION. afecta a toda la parte occidental de la Costa y.

Ibid en anexo.G. ALMEIDA. y el siglo XVI. F. en forma casi generalizada y de manera intensiva en la actualidad a una parte significativa de terreno. y potencial. En este artículo.8 47. Por otra parte. activa. los elementos del medio natural (agresividad climática. ocupan alrededor de 47. G. se hace referencia a todos los procesos que afectan.3 7. más o menos el 50% del territorio está afectado por este problema. las comunidades precoloniales "inventaren" una agricultura bastante productiva y conservacionista. PRONACOS-PRONAREG. una vez que el suelo arable ha desaparecido. WINCKELL. Entre 500 a. 3 6 . Desde entonces. a escala 1:4. En algunas zonas de la Sierra. en base al cual se realizó el mapa sintético.000 (Figura N° 1). A.El Ecuador se caracteriza por una gran variedad y riqueza de sus recursos naturales renovables.J.9% de la superficie del país. de NONI. los conquistadores españoles importaron e impusieron su tradición de la tierra mucho más erosiva. no se usó la palabra potencial para indicar que la erosión no existe. el Ecuador estuvo siempre considerado como un país eminentemente agrícola. a escala 1: 1. J. está presente pero en forma bien localizada. el Ecuador ha sido y continúa siendo afectado por numerosos procesos erosivos. Al emplear los calificativos "muy activa y activa". Al planificar las zonas erosionadas en función de su intensidad. LOCALIZACION y MANIFESTACIONES DE LOS PRINCIPALES PROCESOS EROSIVOS EN EL ECUADOR El mapa de los principales proce~ps erosivos en el Ecuador(3). sustituyendo sus deseos auríferos por la explotación del "dorado" agrícola. G. y en particular del recurso suelo. al contrario. cuyo equilibrio morfodinámico puede ser desestructurado fácil y rápidamente. aproximadamente. 1984. Las parcelas de Alangasr e lIaló (Artrculo publicado en esta misma revista). pendiente. vegetación-hombre) forman parte de un ecosistema bastante frágil. TRUJILLO: Estudio cuantitativo de /a erosión con fines de protección de los suelos. Por esta razón. Quito.C. 30 p. permiten pronosticar que a lo largo de su vida.7 3. de tal menera que el suelo agrícola ecuatoriano y en particular el de la Sierra. la tierra es abandonada por los campesinos y la erosión prosigue su obra sobre el subsuelo. 1. NOUVELOT.J. más que en otro ambiente. 2 G. NOUVELOT . Los resultados cuantitativos obtenidos en parcelas de escurrimiento de 50 m2 en la Hoya de Quito (lIaló y Alangasij(1).9 Las áreas activas y potencialmente afectadas por la erosión. con el riesgo potencial de generalizarse.000. un campesino puede presenciar la pérdida de hasta un metro del suelo de su propiedad. activa y potencial. basada en el sistema de la micro-verticalidad.1 35. Luego. gran parte de nuestra argumentación se basará en una publicación realizada el año pasado por PRONACOS-PRONAREG-ORSTOM(2). Los principales procesos erosivos en Ecuador con un Mapa del Ecuador a escala 1 :1.000. TRUJILLO. en la actualidad.000. pudo elaborarse el cuadro siguiente: Intensidad de los procesos erosivos Porcentajes estimados de estos en relación con la superficie del Ecuador muy activa activa activa y potencial potencial Total 1. fue uno de los objetos principales que exacerbó la codicia de los hombres.000. G. Aún más la erosión sigue avanzando en perjuicio del país y sobre todo de las futuras generaciones. permite entre otras cosas diferenciar los procesos en función de diferentes tipos de intensidad: muy activa. suelos. de NONI . Se puede considerar que la erosión actual corresponde a las clases de in.000.ORSTOM. F. La consecuencia directa fue acelerar la erosión sobre todo en las zonas montañosas donde.

tensidad erosiva. o sea el 12. en particular.1. en invierno el escurrimiento que puede actuar solo o asociado con los movimientos en masa. se pasa a las formas lineales del escurrimiento concentrado: surcos. y a la asociación activa y potencial. Por otra parte. 1. Por otra parte.80 cm). desde alrededor del 10% hasta el 20% de pendientes. discontinua y densamente ocupadas por una agricultura de minifundio (en función de la altura = cereales. Actúan en forma de hilos de agua que tienen una tendencia a anastomosarse y que. cubiertas por una vegetación natural herbácea y arbústica. se contentan con "barrerla". Cuando el corte llega a la cangagua más dura. y en menor proporción.8% sobrantes son procesos erosivos de intensidad potencial.6). Por ejemplo. se pueden observar concentraciones de piedras que los hilos de agua no han podido movilizar. muy activa y activa. a las vertientes que rodean las hoyas interandinas. aunque el material ya no sea de origen volcánico. este último reemplazará al primero cuando aumenta la pendiente y en la medida en que las alturas pluvimétricas lo permiten. la profundización vertical es predominante y el perfil transversal es en V. LOS PROCESOS EROSIVOS MUY ACTIVOS Y ACTIVOS Es una situación erosiva muy propia de la Sierra. siendo el proceso dominante. las formas del escurrimiento concentrado pueden presentar un perfil transversal en U o en V. piedras pómez) que fosilizan la cangagua. comprendidas entre el volcán del mismo nombre y la cuenca de Riobamba. Al completar esta información con la del pequeño mapa adjunto.15 mm/hora. Sin embargo. Los efectos morfogenéticos del escurrimiento difuso son difíciles de precisar ya que son casi imperceptibles a la observación. En función de la resistencia del suelo (cohesión y granulometría). a las de la Región Amazónica. Localmente. se ubica en los flancos exteriores. El fondo de las hoyas puede ser también erosionado por el escurrimiento cuando presenta un modelado ondulado en colinas. como no pueden rasgar la superficie del suelo. Los 35. dada su profundidad. En función de los estudios efectuados por PRONACOS-ORSTOM en parcelas experimentales. En las zonas con la presencia de formaciones litológicas caracterizadas por una discontinuidad textural de poca profundidad (60 . este tipo de escurrimiento es digno de tomarse en cuenta ya que significa que la erosión ha comenzado. cárcavas. Este tipo de proceso afecta. se observa el mismo tipo de dinámica en función de la resistencia de las formaciones litológicas: rocas volcano-sedimentarias y cristalinas coherentes de la cordillera. En el sur del país. cuya profundidad es de unos centímetros. en zonas en proceso de colonización agrícola. Las partes superiores y las partes cóncavas de las vertientes serranas están afectadas por el escurrimiento difuso. se incluyó en este grado de erosión el medio natural forestal de los flancos exteriores de la Sierra. el escurrimiento 7 .1% de la superficie del país. estos efectos se traducen por un aclaramiento imperceptible del color del suelo. que constituye un ecosistema morfodinámicamente muy frágil. arenas. ocupa una superficie notable porque se consideraron no solarhente las zonas con presencia humana y de agricultura predominante (en achurado horizontal) sino también las áreas naturales (punteado). El escurrimiento concentrado (surcos. desde Santa Isabel hasta Loja y Macará. la asociación "activa-potencial" (achurado vertical). Cuando los hilos de agua logran rasgar la superficie del suelo (pendientes superiores a 20 0 . tubérculos y leguminosas). Por una parte. y rocas sedimentarias detríticas más blandas de las cuencas. En la Sierra volcánica desde la cuenca de Tulcán hasta la de Alausí. tanto occidentales como orientales de la Sierra. corresponde a casi todas las zonas agrícolas de la mitad occidental de la región costanera. y en verano la erosión eólica. se evidencia que la Sierra es sin duda alguna la región del país más severamente afectada por la erosión porque en ella predominan las manchas de color negro referentes a las intensidades "muy activa" y "activa". los cortes del terreno evidencian formaciones piroclásticas (cenizas polvorientas. En cuanto al grado de intensidad potencial. debido a la aparición de zonas blanquecinas que dan un color de mármol al paisaje. quebradillas) corta en forma de U los piroclastos por la profundización vertical y por el ensanchamiento que sufren los táludes por micro-derrumbamientos. debido a una capa superficial arcillosa. cárcavas y quebradillas que a menudo no son recuperables para el cultivo. El escurrimiento difuso se encuentra siempre juntamente con el escurrimiento concentrado. en las tierras negras de la provincia de Chimborazo. la intensidad mínima de lluvia que puede originar el escurrimiento es de 10 .

gracias al apoyo. El diagnóstico de la situación erosiva de estas zonas es por el momento. La vegetación característica es natural herbácea discontinua. movimientos de gravedad de las pendientes más fuertes. Los procesos pueden ser activos o potenciales en función de la antigüedad de la ocupación del suelo por el hombre. sea porque el hombre la destruye para desarrollar actividades agrícolas. dando a las vertientes un modelado tipicamente aborregado. La Paz). arenosos y limosos. y. Estos últimos son muy susceptibles a los movimientos en masa que se manifiestan por golpes de cuchara. Pero. glacis. intensiva o extensivamente. Los "vardanqs" (6) "rebdous". Se trata de zonas tradicionales a un lado y otro de los ejes de comunicación. en particular de G. Winckell. cuenca de Chone . La agricultura se caracteriza por una asociación principal entre una arboricultura tropical y pastizales. fina a muy fina. se puede observar la aproximación de "barkhanes" que provoca una cohesión entre ellos. Son particularmente significativos en la mitad occidental de la Costarz) y se desarrollan localmente. LOS PROCESOS EROSIVOS POTENCIALES En primer lugar. de Chimborazo (sur de Riobamba y zonas de Alausl) y de Azuay (sureste de Cuenca). Se trata de zonas ubicadas en las provincias de Pichincha (desde la Mitad del Mundo hasta Tabacundo.5 metros). sea por razones climáticas. El pisoteo del ga4 5 6 7 Acumulaciones arenosas (altura decimétrica) detenidas por la vegetación herbácea. se aumentan los riesgos de aceleración erosiva por procesos de carácter indiferenciado: movimientos en masa en suelos volcánicos y arcillosos. planicies). La información referente a la Costa ha sido recopilada en el Departamento de Teledetección y Geo' morfología de PRONAREG. Sin duda alguna. sobre los relieves colinados con pendientes que sobrepasan raras veces el 40%. roturas de desgarramiento y lupas de soliflexión. escurrimiento difuso y concentrado en suelos graníticos. bajo la forma de movimientos en masa. localmente arbustiva. predomina la erosión eólica en las zonas caracterizadas.3. Se presenta en forma de grandes gradas separadas por taludes cuyo desnivel es métrico (hasta 3 . dando lugar a un nuevo y gran tipo de acumulación llamada dunas transversales. Micro'relieves esculpidos por el viento. 1. de altura decimétrica. 8 . "nebkas" y pequeños "yardangs". se analizarán los procesos potenciales que afectan zonas ocupadas. en la parte oriental de la gran Hoya de Quito (desde Cayambe hasta Machachi) y localmente en las provincias de Cotopaxi (subida a los páramos de Zumbahua). Por fin. Acumulaciones arenosas (altura métrica) detenidas por la vegetación arbustiva. pastizales y cultivos de subsistencia. al progresar hacia arriba. o de zonas en vía de colonización.2. sea por escurrimiento (Pedro Carbo. Almeida y A. Este tipo de dinamica se localiza en la provincia de Carchi (Bolívar. En ciertos sitios. por otra parte. y sirve de pastizal extensivo. pasando por Malchingu í y Tocachi) y de Chiemborazo (Guayo· llapo). LOS PROCESOS EROSIVOS ACTIVOS Y POTENCIALES Se ubican en las partes de los flancos de la cordillera de los Andes donde se localiza una actividad agrícola relativamente importante. El perfil de las vertientes afectado por este proceso es irregular y la pendiente va desde 15 a 20%.Portovleio. sea por movimientos en masa (depresión Jipijapa . por el hombre. por una cobertura piroclástica limo-arenosa. En general. predominan los movimientos en masa. los primeros desmontes se efectúan en los sectores de débiles pendientes (terrazas. en zonas de pendientes mayores. dominantes o asociados con deslizamientos y gravedad.Eloy Alfaro y flancos encañonados del río Esmeraldas). A los "rebdous'fa) y "nebkas'{s) se asocian "barkhanes" forma de media luna de 4 a 5 metros de altura. con un ancho de 1O a 20 metros. se puede indicar la presencia local de zonas con erosión activa en la Costa.asocia sus efectos a los de los movimientos en masa. En forma gen~­ ral. por una parte. En verano. con una agricultura normalmente diversificada: bosque con arboricultura bajo sombra. es en la región de Palmira donde los efectos eólicos son que son dunas en más impresionantes. por las dificultades de acceso y la escasez de informaciones fotográficas y cartográficas. 1. por una vegetación casi inexistente o discontinua. preliminar e incompleto. Península de Santa Elena).

así como las fuertes intensidades pluviométricas. Se ha considerado el conjunto de las zonas. En el campo (a lo largo del eje Puyo . así como también el gran relieve tabular de la provincia de Pastaza. los factores de la erosión pueden ser definidos. en tanto que las pendientes de los relieves. sea como condicionantes. junio .. por sus pendientes abruptas comprendidas entre 70 y 100%. en asociación con movimientos en masa. gracias a la protección eficaz prodigada por la vegetación arbórea densa. Lago Agrio . En las colinas. A pesar de algunos procesos erosivos naturales bien localizados. en cambio. cuyas pendientes pueden llegar al 40%. que se caracterizan.agosto. No obstante su participación erosiva. Sin las precipitaciones y el viento. Las zonas afectadas se ubican esencialmente en las partes centrales. Las zonas afectadas se encuentran en el interior de las provincias de Esmeraldas y de Manabí. La topografía accidentada y las profundas alteraciones de las rocas constituyen factores condicionantes importantes. La región Amazónica.nado se combina con los suelos arcillosos. Este tipo de proceso domina en las superficies planas. 11. debido a los fenórnenos de oxi-reducción en los primeros centímetros de los perfiles. Durante los tres meses restantes del año. No logran su propósito y son los culpables de una degradación ecológica de esta región. son factores que condicionan la erosión. el empobrecimiento físico-químico de los suelos se asocia a los movimientos en masa en forma de terracillas que pueden e olucion r lo almente como deslizamientos. Los factores climáticos. las formaciones superficiales y el hombre por modificar las características de la vegetación natural. sin intervención humana. son creadores de la erosión. sea como creadores. Este proceso significativo desde hace más de 400 años. Por otra parte. en general forestal.Esmeraldas y Río Verde. sustituye la vegetación natural con una cobertura vegetal. cada uno de estos factores no tiene la misma importancia: en el estado actual de nuestro conocimiento erosivo en el Ecuador. en la mayoría de los casos menos protectora para los suelos. para fomentar este tipo de dinámica. la erosión sería casi insignificante. El factor erosivo creador más agresivo es el agua de las precipitaciones porque actúa en el país con fuertes intensidades e importantes alturas pluviométricas según las regiones. Cuando la topografía es más acentuada y constituída por importantes relieves arcillosos o superficies tabulares disectadas. los colonos tratan de sustituir la selva con los cultivos. precipitaciones y viento. También en el Oriente existen estos procesos potenciales pero ocupan una superficie menor que en la región costanera. es un medio en equilibrio. LAS CAUSAS DE LA EROSION EN EL ECUADOR En el Ecuador. meridionales y orientales de las provincias de Manabí y Esmeraldas: Pedernales· Muisne. reteniendo el agua y asfixiando el suelo. es una zona poco susceptible a la erosión. Sin embargo. durante casi nueve meses. a más de los golpes de cuchara y de la solifluxión. se puede intentar distinguirlos dando un papel más predominante a los factores climáticos y al hombre. J un ecosistema muy frágil. El principal agente es el pisoteo del ganado que deja pequeñas huellas centimétricas del tamaño de sus cascos. se han calificado también como de erosion potencial todas las zonas cuyo medio natural. la erosión se traduce por un empobrecimiento físico-químico de los suelos arcillosos. está acompañado de una serie de prácticas agrícolas que agudizan la discrepancia entre el objetivo productivo y el ideal conservacionista. se pueden observar deslizamientos y movimientos de gravedad. arte. de negar el papel erosivo de las pendientes y de las formaciones su- 9 . es el viento el que origina una erosión notable. Con sus actividades agrícolas. Se ubican en las zonas de colonización. fácilmente saturados de agua en estación lluviosa. No se trata.Baeza . entre otros elementos. es muy diferente cuando la selva ha sido reemplazada por la agricultura. constltu. Desde hace más de 10 años. en razón de la buena protección del suelo proporcionada por la cobertu ra vegetal forestal. Pero una ruptura an trópica de este equilibrio podría dar lugar a la aceleración y generalización de procesos indiferenciadas (escurrimiento y/o movimientos en masa) cuyas repercusiones podrían afectar las partes bajas de las cuencas costanera y amazónica. que conforman los flancos occidentales y orientales de la cordillera. .julio . la aceleración de la erosión es todavía limitada. el papel condicionante del hombre es fundamental. Punta Galera . con fuertes pendientes entre 70 y 100%. Felizmente. como en cualquier parte del mundo. pueden considerarse a un nivel menor los factores pendientes y formaciones superficiales. de consecuencias erosivas evidentes.Coca). actuando en forma dominante los fenómenos de empobrecimiento físico-químico de los suelos. y también en una franja litoral correspondiendo a los alrededores de Puerto López y entre Bahía y Jama. Sin embargo. Por otra .

0.0. 2. limo-arenosas de la Sierra. mal cubiertos por cultivos erosivos (algodón y maíz) y sometidos a condiciones climáticas caracterizadas por fuertes intensidades (50 a 60 mm/hora durante 30 minutos) y por precipitaciones anuales débiles (apenas 500 mm/año). los profundos suelos negros y arcillosos de la zona de Portoviejo (Tosaqua . La segunda representa el agente erosivo preponderante de los procesos de escurrimiento que muchas veces son más generalizados que los anteriores. la erosión no se origina sobre estas fuertes pendientes sino que encuentra allí un medio favorable para su continuación. el uso demasiado intensivo casi sin rotaciones de los suelos alofánicos. ya se inició el problema que es irreversible si no se toman medidas adecuadas de control. se analizará en particular el papel de los factores climáticos y del hombre. Las cuatro parcelas experimentales de escurrimiento de PRONACOS-ORSTOM. poco a poco. Por ejemplo. Pero. La quema de vegetación.perticiales. una formación superficial puede ser más resistente a la erosión que otra. la erosión intervendrá sobre ambas. Es verdad. testigos de la obra conjunta entre el escurrimiento y los movimientos en masa. han dado resultados erosivos elevados. naturalmente bien estructurados. En condiciones naturales casi idénticas. por sus características de estructura y textura. Igual fenómeno puede suceder con las formaciones superticiales. que pueden también existir en las zonas afectadas por los movimientos en masa en el caso de tener fuertes alturas e intensidades de precipitaciones. Se pueden observar también taludes de erosión de 1 a 3 metros de alto. ubicados en el Valle de los Chillos.(8). la misma situación erosiva que en los suelos limo-arenosos. Enla Sierra se da el escurrimiento difuso. y aquellas arcillosas y de arenisca de la Costa y las profundas alteraciones del Oriente. Sobre el mapa adjunto. demuestran claramente las relaciones estrechas entre la erosión del suelo y la intensidad pluvial. Es muy evidente que cuanto más se acentúa la pendiente tanto más se aumentan los riesgos de intensificación de la erosión. a pesar de tener pendientes no tan pronunciadas. Los estudios cuantitativos realizados en la Sierra en parcelas experimentales. más frágiles. el sobrepisoteo. pueden caracterizarse las precipitaciones por su altura pluviométrica sobre intervalos de tiempo bastante largos (días. a un nivel menor. Sin embargo. debido a las características de la pluviometría y de la vegetación artificial. 10 . sobre pendientes de 10 a 15 0. al crecer sistemáticamente y de manera paralela ambos parámetros. están afectados por un fuerte escurrimiento en quebradas y quebradillas porque están. comienza a partir del 10 0 . producen. igualmente que el Ecuador en su conjunto presenta una topografía bastante accidentada debido en primer lugar a la imponente barrera montañosa de los Andes y. Trujillo (Capítulo referente a las pendientes). a los relieves de colinas y mesas de las regiones Costanera y Amazónica. Podría también resultar problemático querer hacer una correlación sistemática entre formaciones limo-arenosas y escurrimiento o entre materiales arcillosos y movimientos en masa. Puede existir una tendencia correlativa general.Rocafuerte). Grégoire y G.1. Sería casi imposible establecer una escala de valor erosivo entre las formaciones en su mayor parte volcánicas. desde algunos años. definida en milímetros por hora (mrn/h). pero muchas veces se introducen variaciones hasta contradictorias. comprendidos entre 200 a 500 toneladas de tierra perdida por año y por hectárea. de las cuencas interandinas. A pesar de que podrá desarrollarse con menor intensidad sobre la primera. cercanas al 25 0 . La erosión se inicia en forma general sobre pendientes menos fuertes y con un carácter ya grave. LOS FACTORES CREADORES: PRECIPITACIONES Y VIENTO En forma general.0 de pendiente y rápidamente es reemplazado por el escurrimiento concentrado desde los 20 0 . La primera de estas características está más relacionada con los movimientos en masa que necesitan una acumulación de agua suficiente en el suelo. sino solamente de hacer resaltar la importancia del clima y del hombre. con el impacto agrícola no conservacionista del hombre.0. meses o años) expresada en milímetros y por su intensidad que corresponde a la altura pluviométrica caída durante tiempos relativamente cortos (desde unos minutos a varias horas). Los resultados alcanzados hasta la-fecha permitieron determinar que la intensidad máxima de precipitación durante 30 minutos es fundamental. A continuación. se han trazado para todo el país las principales isolíneas de inten- 8 Ver a continuación el artículo de 1.

000 metros. con una gradiente positiva oeste-este. la protección vegetal del suelo es buena porque la pluviosidad es suficiente. con una gradiente positiva oeste . las únicas regiones en peligro son las zonas de colonización.este y valores que varían de más de 40 mm/h. Este último proceso es el único en terrenos más ¡. En el Callejón Interandino. asegura una buena protección vegetal del suelo. • Cultivos y vegetación: - La Sierra ha sido y sigue siendo la región del país donde la presión del hombre sobre la tierra es la más fuerte. La actividad agrícola es predominante y se caracteriza por cultivos que generalmente cubren mal el suelo y por prácticas agrícolas frecuentemente inadecuadas que favorecen la pérdida de tierra. Sobre los suelos arcillosos. una buena protección vegetal al suelo. se caracterizan por valores inferiores a 20 mm/h. También aquí. Si la cobertura vegetal es discontinua como en las zonas secas y semiáridas o en las zonas cultivadas.600 m sobre el nivel del mar. las intensidades 1/30 son generalmente inferiores a 40 mrn/h. En las estribaciones occidentales de la cordillera a partir de una altitud ubicada entre 500 y 1. sin embargo. la pluviosidad anual siempre superior a los 2. Son intensidades que podemos calificar de medias a fuertes. las intensidades 1/30 varían desde menos de 60 rnrn/h a más de 70 rnrn/h. desde la reforma agraria. el impacto del hombre sobre este medio y consecuentemente los problemas erosivos se acentúan. Fuera de las zonas colonizadas por el hombre. a 70 mm/h. Tiene un papel apreciable.500 mm. a base de 25 estaciones pluviométricas de referencia. La región Amazónica baja (altitud inferior a 400 metros) se caracteriza por una gran homogeneidad en la distribución espacial de las intensidades 1/30. a menos de 40 mm/h. y se efectuó a nivel nacional. se puede distinguir la siguiente zonificación vegetal: La zona comprendida entre 3. es la de la cebada. se encuentra una formación herbácea natural -la STIPA ICHU.. el manejo del suelo por el hombre puede acarrear una degradación importante de este recurso vital.600 m. Algunos núcleos como la zona de Ambato. sobre todo en verano en la parte central (Palmira. se observan sobre todo movimientos en masa. Se trata de valores bastante fuertes.sidad de precipitación durante 30 minutos y de frecuencia rnedianats). pueden hacerse los comentarios siguientes: • Precipitaciones: • En la zona costera. no se dispone por el momento de datos cuantitativos sino solamente de observaciones cualitativas de campo. que en todas partes son superiores a los 70 mm/h. NOUVELOT. al contrario de los cultivos antes mencionados.~renosos. 11 . En función de los pisos altitudinales.000 y 3. tenemos una situación absolutamente simétrica a la observada al oeste. A pesar de estos valores bastante bajos. de la papa y del haba. En las estribaciones orientales de la cordillera. que da. la erosión por escurrimiento puede tornarse predominante.este de las intensidades que pasan de más de 70 rnrn/h. la parte sur de la cuenca de Riobamba y el Valle de Santa Isabel. Se puede observar que estas isolíneas tienen una orientación norte-sur y... Cebadas) y norte (Malchinqul). Más arriba de los 3. del Callejón Interandino. cuando la protección vegetal es suficientemente buena y las alturas pluviométricas anuales superiores a 800 mm. se nota una inversión de la gradiente oeste . siendo los valores más fuertes los observados en la zona norte ubicada entre Quito y la frontera con Colombia y en la región sur situada entre Laja y la frontera con el Perú. F. Sin embargo. - 9 Este estudio ha sido posible gracias al concurso de J. en cuanto a la importancia de su papel erosivo.denominada el páramo. - - - - • Viento: En lo que concierne al viento. hidrólogo de la ORSTOM.

hortalizas y frutales) cuyo mal uso. café. puede favorecer artificialmente el escurrimiento. riesgos eminentes de agudizamiento de este proceso. bien repartidos en toda esta región.400 metros sobre el nivel del mar se caracteriza por formaciones vegetales naturales. arbórea con ceibos. el hombre sigue empleando prácticas de cultivo generalmente inadecuadas y parece haber olvidado el sistema productivo y conservacionista de las sociedades prehispánicas. palma africana). . en algunas zonas. presentando la Sierra el panorama más dramático y revelando progresivamente el Oriente y sobre todo la Costa. La cobertura vegetal de la Costa es mucho más protectora para el suelo a excepción de una pequeña franja litoral. es la introducción de una mecanización muy destructora de los suelos. se puede volver a insistir sobre la magnitud del problema erosivo a nivel nacional. Sobre las tierras costaneras predomina la siguiente cobertura vegetal: Los pastizales. desde hace una década más o menos. La zona inferior a los 2. el hombre destruye irracionalmente los bosques. Sin embargo. sustituyéndolos por pastizales sometidos a un sobrepisoteo no controlado. Sin embargo. es aún muy temprano para notar modificaciones en el campo. La arboricultura tropical (cacao.. el actor principal de esta situación. Es el dominio del cultivo de maíz.La vegetación natural arbórea. este hecho se ha visto perturbado.400 y 3. A pesar de que se inició una obra valiosa de concientización hacia la conservación de los suelos gracias a la dedicación de algunas instituciones como PRONACOS. sin duda alguna. zonas como la de Pedro Carbo y la parte sur de la cuenca de Chone (Tosagua Rocafuerte) fueron objeto de otro tipo de valorización agrícola (algodón y maíz) que se traduce actualmente por una aceleración notable de la erosión.000 metros sobre el nivel del mar es la más densamente poblada. por un proceso de colonización agrícola que tiende a acelerar la erosión de los suelos. arbustiva con cactus.La zona ubicada entre 2. localmente sensibles a los movimientos en masa. En cambio. aproximadamente desde Portoviejo hasta Guayaquil. En esta zona se encuentran también pastizales naturales y artificiales. La actividad agrícola se encuentra bajo riego (caña de azúcar. el culpable y la víctima. muy vulnerable a los procesos de escurrimiento. Una de las: mayores evoluciones desde hace poco tiempo. cubierta por una vegetación xerofita de escasa a muy escasa. El hombre es. Son la cuenca Amazónica y los flancos exteriores de las dos cordilleras los que presentan la cobertura vegetal más densa y protectora del suelo. En las zonas agrícolas nuevas. En las zonas de vocación agrícola tradicional. banano. 12 .

/ L.. '. LEYENDA ~ MAPA PARCIAL DEL ECUADOR " """"'" ....Figura No....r:»\f' .."'\. 1 PRINCIPALES ZONAS EROSIONADAS EN EL ECUADOR SEGUN SU GRADO DE INTENSIDAD I P' l" _ ....... rr:" Activa a muy activa Asociación: activa-potencial Pontencial en zonas agrícolas Potencial en zonas naturales Areas con erosión insignificante Principales isol íneas de máx ima intensidad de precipitación (mm/h) durante 30' y de frecuencia media...l CJ 020406080 100km..J-\ "-"-J~ .. c=:J ~ .

J. de NONI.30 p. G.000. por publicarse en Documentos de Investigación de CEDIG . Las parcelas de Alangasí e llaló. a Escala 1:200.000. Departamento de Edafología de PRONAREG y ORSTOM.. 14 .Quito 1984 . J. F. de NONI. WINCKELL Los principales procesos erosivos en Ecuador. con un mapa del Ecuador a Escala e:1 :1. Los principales procesos erosivos en Ecuador.Quito . a Escala 1:200. PRONACOS .000 y 1:500. Mapas de Suelos de la Sierra y del Oriente.1983 .1985.ORSTOM . F. Departamento de Geomorfología y Teledetección de PRONAREG y ORSTOM. G. PRO NACOS. Departamento de Geografía de PRONAREG y ORSTOM. de NONI.000. G. respectivamente a Escala 1:50. Mapas morpho-pedológicos y de aptitudes agrícolas de la Costa. NOUEVELOT Quito .000. Mapas de uso actual y paisajes vegetales de la Sierra. TRUJILLO. TRUJILLO. NOUVELOT. J. ALMEIDA. PRONAREG .BIBLlOGRAFIA G. NOUVELOT.11 p.UNESCO G. Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección de los suelos. A. F. 15 p.000. 3 fig. G.

Very earlv. minifundium relocatíon in altitude). comme le facteur conditionant principal d'erosion. relatively conservative and productive.después la reforma agraria más recientemente. de las pendientes. jusqu'á nos jours. relativement conservatrice et productive. un milieu morphodynamique en équilibre fragile.Quito). Muy pronto. un medio morfodinámico en frágil equilibrio. de relativa conservación y producción. RESUME: La Sierra constitue. la réforme agraire. El impacto del hombre sobre el medio ha llegado a ser hasta nuestros días. The human impact on the environment has become until now the main conditioning factor of erosiono 15 . el principal factor condicionante de erosión. as for natural conditions. L'impact de I'nomme sur le milieu s'est impose. La conquéte espagnole puis. en conditions naturelles. Misión en el Ecuador. La conquista española. han contribuido a acelerar la erosión (nuevas activiaddes y prácticas agrícolas. a RESUMEN: La Sierra constituye. Apartado 6596 CCI . reubicación del minifundio en altura). les sociétes práhispaniques y ont développé une utillsation "micro-verticale" des versants. ont contribu 1 accélérer I'érosion (nouvelles activités et pratiques agricoles. relocalisation du minifundio en altitude). is a morphodynamic in breakable equilibrium environment. en cuanto a condiciones naturales. las sociedades prehispánicas desarrollaron all í una utilización "micro-vertical". the prehispanic societies developped there a "micro-vertical" use of the slopes. plus récomment. ABSTRACT: The Sierra regíon.BREVE VISION HISTORICA DE LA EROSION EN EL ECUADOR Georges OE NONI (Geógrafo Físico del OR STOM. Tres tót. The Spanish conquest later and the Agrarian Reform more recently contributed to accelerate erosion (new activíties and agricultural practices.

55. PP. aparecen los sitios prehistóricos de habitat. p. Durante el período denominado "Precerámico" (10. región naturalmente muy susceptible a la erosión por sus características naturales. el pasado prehistórico comienza a ser más conocido a partir de 10. llamado "Formativo" (entre 4.d. aún hipotéticas y controvertidas (1). CEDIG. Alangasí. 1. En el Ecuador. los sitios de habitat. y p. N. se aumentan de manera concomitante los riesgos de aceleración antrópica de la erosión de los suelos. como lo hace notar Michel Portais (4). Quito.000 . NACIMIENTO DE UNA AGRICULTURA PRODUCTIVA Y CONSERVACIONISTA.115. 38 . Varela 120 Quito 1979. Portáis. Durante el período siguiente. Arqueología del Ecuador. Por esta razón. como en los otros países andinos. que permitió la sedentarización de los grupos humanos y el desarrollo de otras actividades.C. al cambiar las características de la cobertura vegetal. La erosión ha existido siempre porque es el resultado ineluctable del contacto entre las capas superficiales de la corteza terrestre con los 3 grandes conjuntos formados por la atmósfera. 1983.d.Quito 1984. Es el per Iodo del cazador· recolector adaptado a la vida silvestre. etapas claves. época en que se multiplican en el Ecuador. 1.d. Ed. 14. M. al conquistar nuevas tierras para la agricultura. la biosfera y la hidrósfera. Cazadores prehistóricos delllaló. 16 .000 a. ante la escasez progresiva de los grandes animales algunas mujeres se pusieron a recolectar ciertos granos que se volvían comestibles mediante cocción. LOS PRIMEROS PASOS. Porras P. Sin duda alguna.C. Sin embargo. hecho favorecido por los cambios climáticos del fin del último período glaciar y consecuentemente también de la vegetación. tiempo en que nace la agricultura • Los 2000 años que precedieron a la conquista hispánica durante los cuales se desarrolló una agricultura basada en el uso comunitario del suelo en diferentes pisos ecológicos. 3. Que perrnitieron un desarrollo más satisfactorio de la vida humana. p. Casi al mismo tiempo yen forma paulatina aparecen las primeras huellas de una aqricultura Incipiente.. edic. Gallocapitán .000 ..d. constituye un ejemplo significativo de este dualismo entre la agricultura conservacionista de las sociedades precoloniales y la de los españoles que importaron una agricultura muy vulnerable a la erosión. Deler: El manejo del Espacio en el Ecuador. Ciertas investigaciones arqueológicas. 49-55 "2 Bonifaz E.3ra. Los períodos principales que caracterizan esta adaptación fueron: Entre 10.C. Sin embargo. bastante productiva y conservacionista. Punín). 53 pp. Otavalo. Durante la época precolonial.000 hasta aproximadamente 1.4.000 y 4.000 y 25. en particular para fines agrícolas.. las primeras huellas de una agricultura incipiente se encuentran en las manifestaciones del modo de Vida de los primeros hombres que ocuparon el suelo. EI Ecuador y en particular la Sierra. tanto en la Sierra como en la Costa y enel Oriente (3). Entre 8. Las más intiligentes observaron entonces la fecundación de los granos.000-500 años a. 4.C}. Es un fenómeno dinámico cuya intensidad puede variar desde un ritmo normal hasta el más acelerado. Ed .1. 500 años antes de Cristo (a.000 años a. se puede pensar que la grave situación erosiva actual de los suelos del país no es solamente el reflejo de una evolución normal y milenaria sino en gran parte el resultado antrópico de un pasado heredado de la época colonial.000 y 1.Ci l. participando así en la aparición de la agricultura. en función del carácter conservacionista o erosivo de los cultivos y prácticas agrícolas empleadas. Salvat.d. Quito 1981 .No. Gómez. puede convertirse en el principal factor de variaciones de intensidades de la erosión.000 a. Está marcada por un proceso sin duda difícil y tituHistoria del Ecuador. como las llevadas a cabo en algunas zonas de la Sierra (lIaló (2).d.000 a. el hombre.Ci l. el habitante de lo que hoyes el Ecuador "inventó" y estructuró una agrio cultura bien adaptada a las condiciones andinas. ubican la llegada del hombre al país durante el período comprendido entre 40.Es un hecho admitido casi universalmente que en la historia de los pueblos la aparición de la agricultura constituye el punto principal de inicio del progreso de las civilizaciones. que últimamente ha sido continuado por la reforma agriaria. esta evolución hacia una agricultura sedentaria va confirmándose.

mAs o menos a las zonas actuales de fuerte densidad rural". Op. aunque la relativa escasez de piedras de moler y de sus respectivas manos. Pero. se basó en una estrategia espacial para dominar el medio geográfico. Otavalo 1980 .141 . El reto del espacio andino . al Norte de Quito. En la Sierra. Atens (10). Además.. 7. Dullfus (6) menciona un número no mayor de 10 hatantes por 100 km2 para el período entre 10. pero se pueden destacar posibles ensayos para domesticar a los camélidos y especialmente a las llamas. En forma general.LE. 5. 10. Machalilla y Chorrera.000 años a. 45 . Cit. pues las actividades volcán icas y s ísmicas de los Andes pudieron haber borrado las huellas de muchos sitios de hábitat. el Padre P. Por ejemplo. También F.400 m) y de la papa (por encima de 3.00-500 adC . Porras (5)." En resumen. No se tiene información sobre la práctica de la ganadería. finalmente desde la conquista Inca hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI "Las zonas de fuerte densidad debieron haber correspondido en el siglo XV.000 y 5. El acceso a recursos naturales de diferentes ecologías en la Sierra ecuatoriana (siglo XVII· Pendoneros Otavalo 1981 . en particular del ma (z. Las prácticas agrícolas no debieron ser erosivas. pues se basaban en una agricultura primitiva que casi no afectaba a la estructura superficial del suelo. hace notar que explotaron zonas ecológicas múltiples de alturas diferentes. La lista de plantas es impresíonante y se compone de 25 especies distintas. 1.l y. 9. en su estudio sobre los Caras ubicados entre los ríos Guayllabamba y Chota. La Sierra fue el lugar privilegiado de esta evolución por la aparición de nuevos cultivos y prácticas agrícolas bien adaptadas a las condiciones topográficas y climáticas de los Andes. Portais. No se excluye el consumo de otros tubérculos propios de-la zona.200 rn. pp. U. de recolección y domesticación de las plantas silvestres. algunas no corresponden a los pisos ecológicos de la zona Cara.307 p. dejando la vegetación a ras del mismo.d.l (integración" (500 d JC. desde el "Precerámico " hasta el fin del "Formativo". M. 38. se caracteriza por un desarrollo de la agricultura debido a un importante crecimiento demográfico (8)..P. 12. 95. elaboró un cuadro (11) de las plantas utilizadas en la zona Cara y registradas en las fuentes del siglo XVI. pero también de los tubérculos y de las cucurbitáceas. lo que prueba la diversidad de cultivos y la importancia de los intercambios ya que de las plantas enumeradas. aprovechando así la diversidad de rnicrocl imas en distancias muy cortas de la Sierra. como lo atestiguan los maravillosos restos arqueológicos de las culturas Valdivia. cít.finas dal siglo XVI. Lima . p.000 AÑOS ANTES DE LA CONQUISTA ESPAÑOLA..2. p.Otavalo 1980 . se puede pensar que el "invento" de la agricultura en los Andes ecuatorianos no favoreció la aceleración de la erosión por las dos razones siguientes: La densidad de población debió ser muy débil. Oberem (9) la calificó de micro-verticalidad porque consiste en un control altitudinal de varios pisos ecológicos. Pendoneros . Parece que la región costanera fue el lugar privilegiado de las experimentaciones agronómicas.C. 11. 8. efectuar intercambios de poca o larga distancia cuando no tenían acceso a un tipo de cultivo. por otra. nota lo siguiente: "Hay evidencia del cultivo del maíz por parte de los habitantes del poblado. LOS 2. 6. 120 Los señoríos étnicos de Quito en la época de los Incas. que fue fosilizado por erupciones volcánicas del Pichincha. El proceso evolutivo en las sociedades complejas y la ocupaci6n del período tardío-cara en los Andes Septentrionales del Ecuador. nace la agricultura de los cereales.1981 . p. Este período (7) que se extiende desde el fin del "Formativo" hasta la conquista hispánica. parecen indicar que el énfasis estaba en otro producto que acaso pudo ser la papa. por una parte diversificar los tipos de cultivos en áreas restringidas y bajo su propio dominio. 17 .beante. como es el caso de los pisos del maíz (2. Este desarrollo agrícola. para Cotocollao..322 p.S. uno de los raros sitios serranos "del Formativo". Esta permitió a los grupos humanos. Op. Salomón (12) atribuye a esta estrategia espacial el desarrollo regional alcanzado por los seño-.C. los arqueólogos distinguen 3 períodos "desarrollo regional" (1. este período es menos conocido.72. J. 71 En realidad.500 d J. Ibid p. O. muy notable en el último milenio. Pendonerol. esto no significa que no haya sido tan próspero como en la Costa.

lo que limitaba más todavía la acción de la erosión. el campesino de la época se encontró ante el problema del control de las fuertes pendientes del relieve serrano. apenas unos 70 años. Así se pudo lograr un control bastante satisfactorio. pero también la oca (oxalis tuberosa). Personalmente. A pesar de la buena calidad de los suelos volcánicos y de haber resuelto los problemas más importantes de control de pendientes y de agua. Entre la 1ínea equinoccial y la frontera colombiana actual. D. transportado en la Sierra por las llamas. Al contrario. sembrar y cosechar. 23 de estos sitios están todavía ocupados y se hallan irrigados. Inventario arqueológico preliminar de Los Andes Septentrionales del Ecuador PRONAREG-ORSTOM. Resolvió dominar la naturaleza con la construcción de terrazas de cultivos. se practicaba una especie de labranza mínima. A. Ibid p. En cuanto a las rotaciones. el ullucu (ullucus tuberosus) y la aña (tropocalurn tuberosum). se sembraban quinoa (chenopodium quinoal .2 17. que fueron una de las formas más notables de preparación del terreno. R. Donkun (17) describe que en el piso de los tubérculos se cultivaba en primer lugar la papa. una mayor infiltración del agua de lluvia. 15.56 Tucson Arizona. 16. 35. no evolucionaron mucho las técnicas de labranza. se logró también este tipo de control con la técnica de los camellones. estaba bien adaptado a las condiciones accidentales del relieve serrano. mediante el empleo de abonos y la práctica de rotaciones. Murra (15) informan también sobre la presencia de terrazas. cañahua (chonopodium pallidicaule}. Para establecer este sistema agrícola micro-vertical. Este tipo de labranza caracterizado por un laboreo superficial y un apisamiento imperfecto del suelo. y donde también se usaba excrementos humanos secados y pulverizados". También en la Sierra meridional se encuentran sitios de terrazas.Quito 1983 . al deshierbar muy poco el suelo. no empleaba animales y se basaba en el uso de una herramienta casi única. Otros cronistas mencionan también el uso casi corriente del abono de los camélidos. muy intensivo en mano de obra. los campesinos de entonces no descuidaron la fertilidad de los suelos. y no trajo mayores cambios a la agricultura. hace referencia a la siguiente observación del cronista Cieza de León (1518-1560): "El tamaño del maíz a la cosecha en las hoyas dependía del uso del guano. siendo las más características de esta última las ubicadas en los alrededores de la Laguna de Colta y en las zonas de Punín . coca y madera. y se dejaba al suelo en barbecho durante 3 a 8 años. observé terrazas antiguas en las provincias de Cotopaxi y Chimborazo. de 1 a 2 metros de largo. A. Chicago. 13. DON KIN (16). El trabajo.274 p. lo que favoreció a la conservación de una buena estructura superficial de los suelos. En cambio. las comunidades agrarias aprovecharon a menudo el trazo de las terrazas según las curvas de nivel para instalar un sistema paralelo de riego. que agrupaban varías ayllus o grupos de parentesco y que habían organizado intercambios entre el núcleo central situado en zona templada donde se cultivan maíz y tubérculos y las tierras cálidas de los valles occidentales provistas de aj i. de terrazas antiguas. lo que mantuvo una humedad más constante de los suelos. en su análisis de la agricultura prehispánica. Con el auspicio del Museo del Banco Central . Survey and excavation in Southern Ecuador. Además. permitió evitar una erosión acelerada y favoreció. 13.500 ha. no solamente de las pendientes sino también del agua (13). El fin de este período está marcado por la conquista inca. p. los Incas favorecieron la expansión en la montaña ecuatoriana de los tipos de cultivos y prácticas agrícolas ya desarrollados y promocionaron principalmente la ganadería de las llamas. realmente nueva. Gondard y F. que se podía manipular con la fuerza de los brazos y de una pierna y que servía de manera muy rudimentaria para arar el suelo. Además.ríos o jefaturas del norte andino. 18 .Flores y Alausí. de manera concomitante. En las partes planas susceptibles a inundaciones. Su dominación en Ecuador fue relativamente corta. denominada chaqui-taclla. Era un bastón de madera curvado. Collier y J. en el valle alto del Jubones. Más al Sur. anthropological series of the field museum of natural history. Agricultural terracing in the aboriginal New world viking fund publications in anthropology . similar a los actuales chinampas mexicanas. Después de estos cultivos. 1979- 14. 1943. López (14) han permitido el reconocimiento de 47 sitios que representan más de 2. el mismo R. los estudios de P. Esta práctica.

Ibidp. En esta situación se puede pensar que la aceleración de este fenómeno es herencia. La población indígena que sobrevivió.Durante este período. Se puede opinar que las reducciones fueron al comienzo una estrategia exlusivamente guerrera para sujetar una población indígena dispersa y autó- 18. En el Ecuador (221.p. La estructuración de este sistema agrícola. se contaban 81 encomiendas en 1573 y 156 en 1591.1. el campesino de hoy parece desorganizado frente a su entorno geográfico y haber olvidado las bases del antiguo equil ibrio "producción-consumo" establecido por las comunidades precoloniales. Essai sur le territoire et la formation de I'état national-IFEA Paris . Portais. Pudieron así obtener rendimientos bastante satisfactorios y bien diversificados. cuyo elemento principal fue el uso micro vertical y conservacionista de diversos pisos ecológicos. Quijos.035 en 1591-1608. lucha y adversidad que de adaptación conservacionista. fruto de una especie de simbiosis entre las estructuras socioeconómicas e ideológicas y la naturaleza. fue posible sin duda alguna gracias al carácter colectivo de la propiedad y de la fuerza de trabajo. Los malos tratamientos a los indígenas (trabajos obligatorios o mitas. p. 20. transporte de cargas pesadas. sin descuidar los principios fundamentales de conservación y fertilidad de los suelos.P.600 personas en 1534 a 9. lo que se ha confirmado más recientemente. p. en gran parte. (19) se refiere a una correspondencia entre el cronista indio Guamán Poma de Avala y el Rey Felipe 111 en los siguientes términos: "Sacra católica majestad: dijo que en ese Reino se acaban los indios y se han de acabar. Ibid. En su libro. Los ind ígenas de las reducciones eran confiados a "un encomendero" encargado de evangelizarlos pero sobre todo de explotar su fuerza de trabajo y percibir sus tributos. Sin querer rehacer el relato histórico de la conquista. op. de la época colonial. LA CONQUISTA EspMilOLA El complejo sistema agrícola de los indígenas se destruyó con la llegada de los conquistadores. a partir de la segunda mitad del siglo XVI.1980223 p. la agricultura serrana se encuentra en crisis. Demografía V asentamientos indí!t!enas en la Sierra Norte del Ecuador en el siglo XVI .126 Genése de I'espace équatorien. Esta decadencia poblacional ha sido analizada para el Ecuador especialmente por LARRAIN BARROS (18). 21. En nuestro siglo XX. 11.400 personas en 1549. Las relaciones actuales entre el hombre y el medio ambiente se plantean más en términos de. Hay consenso casi general entre los cronistas e historiadores.Otavalo . migraciones regionales) y todo una serie de epidemias traídas del viejo mundo. a un proceso bastante rápido de reagrupamiento o "reducciones". La Sierra continuó siendo el escenario principal de estos acontecimientos. 83.383 tributarios en 1557-1561 a 31. Cuenca. Deler (21) reflexionó sobre el tema y. 22. desde aqu í a veinte años no habrá indio en este Rieno de que se sirva su corona real y defensa de nuestra Santa Fe Católica". comprobó que había pasado de 82. fueron las causas principales de este dramático descenso demográfico. desde que se inició en 1964 la reforma agraria. 19 . convirtiéndose la erosión en uno de los aspectos mayores de degradación de los recursos naturales y en particular del suelo. se analizarán a continuación los 3 hechos principales que parecen haber favorecido esta especie de amnesia que sufriera el campesino en materia de manejo y conservación del suelo andino. DEGRADACION DE LOS CONOCIMIENTOS AGRICOLAS PRECOLONIALES. 42. Laja. 19. muy exigente e intensivo en mano de obra. 2. Zamora. También J.Pendoneros .1981 . al analizar el número de tributarios (hombres de 18 a 50 años) en las ciudades de Quito. los hombres alcanzaron conocimientos agronómicos muy notables. fue sometida. Consistió en concentrar los avllus en un mismo lugar que se denominaron los "pueblos de indios". Larrain Barros en este mismo estudio (20) emite siempre la hipótesis de que la encomienda de Otavalo pudo haber pasado de 37. 29. M. en comprobar una fuerte disminución de la población indígena a causa de la conquista española. cit.

16CJb de las explotaciones agropecuarias y eran dueñas del 63. Por otra parte. Además. muy reducida. Los conquistadores. en manos de una aristocracia civil o eclesiástica. G. de Noni: Los principales procesos erosivos en el Ecuador .Reforma Agraria y movimiento campesino indígena de la Sierra . Verasco . 2. En apenas algunos decenios. El mapa (23) de los princi pales procesos erosivos en el Ecuador nos muestra que estas zonas son las más erosionadas y que actualmente muchas han sido algunas abandonadas. importaron una tradición de uso de suelo. 144. el uso ganadero de caballos. práctica extensiva en cuanto a la mano de obra y uniforme por la repetición de operaciones idénticas. provocaron la ruptura de los lazos ancestrales entre el indígena y su entorno geográfico y consecuentemente una degradación de los conocimientos agrícolas precoloniales. cebada y avena). cebada. buscaban "el dorado". LA REFORMA AGRARIA. G. prefirieron orientarse hacia un uso agrícola del suelo. Este dominio forzado sobre el hombre. cuya fertilidad calmó rápidamente sus deseos. instalaron el sistema privado de la tierra. etc. se amplió rápidamente a la tierra y se caracterizó por la formación de las haciendas. desafortunadamente constituyen ejemplos significativos.1984 . ten ía que trabajar 4 a 6 días semanal mente en la hacienda para poder cultivar un lote de terreno. se convirtió en uno de los elementos principales del paisaje andino. intensiva y diversificada. las reducciones de los indios. la baja demográfica. 25. Para conquistar este "nuevo dorado" agrícola. El uso de plantas erosivas tales como trigo. entre otros factores. hasta 1964.9gb de las tierras.000 a 2.Quito . mientras que para los indígenas era un sistema colectivo y complementario. ejemplo significativo de estas cargas. Las hoyas de Ou ito [Chillos. el arado más profundo del suelo trazando frecuentemente surcos en sentido de la pendiente. vid). ávidos de riquezas para la Corona. bovinos. porcinos y sobre todo de ovejas. De acuerdo con el censo de 1954 (25). favorecieron también la aceleración de la erosión como lo atestigua. 24. en cambio. hortalizas (col. Almeida. a partir de las márgenes cultivadas de las hoyas hasta los páramos. cit. 43. A fines del siglo XVI. Esta nueva agricultura se implementó en las principales hoyas interandinas. pero cuyo papel fue predominante durante casi 400 años. N. representaban el 1. la tenencia de la tierra se caracterizaba por el monopolio de las haciendas: las de más de 100 has. en oposición a la agricultura ind ígena. considerándola más en su dimensión horizontal que vertical. En gran parte. p. manzanas. directamente heredada de la conquista. Zamora y Macas. provocaron una aceleración de la erosión.000 el número de cabezas de ovejas entre Ibarra y Alausí. pero cuyas bases serán utilizadas posteriormente para afirmar los intereses agrícolas de los conquistadores. avena. generalizaron el uso de la tracción animal. Gómez op.MAG-ORSTOM . la fuerte erosión eólica actual que afecta a los páramos del Chimborazo. radicalmente distinta de la estructurada por las comunidades precoloniales. la ganadería. 23. durazno. Quito 1983 P. albaricoque. Para poder desarrollar estas nuevas producciones. se estimaba (24) entre 1. frente a la escasez del metal precioso. usufructuaban una pequeña parte de sus tierras. por ejemplo.30 p. la importación de una nueva agricultura.000. alrededor de las principales ciudades. 20 .noma. La organización laboral de la hacienda. El huasipunguero. en especial la crianza de ovejas. lechuga. Por una parte.Ed. Pero después de algunos intentos en la Sierra (Cuenca-Gualaceo) y en los piedemontes andinos (Zaruma. cebolla. F. También incrementaron en forma muy notable lo que constituyó un verdadero "choque socio-agrícola" en el campo precolonial. hay que mencionar la introducción de nuevos cultivos provenientes de España. los conquistadores impusieron sus propias concepciones de la agricultura. cuya expansión fue muy notable durante este per íodo. En primer lugar. El sobre pisoteo no controlado sobre tierras donde hasta entonces no se había practicado ganadería y el desbroce de las partes boscosas de las vertientes. arveja. esta ganadería estaba en manos de los conquistadores para los obrajes textiles y local mente pertenecían a algunos grupos ind ígenas.).) y sobre todo cereales (trigo.2. Mitad del Mundo) y las de Latacunga y Riobamba.200. zanahoria. la práctica más sistemática del deshierbe y de rotaciones más cortas. se basaba en la utilización de la fuerza de trabajo de los indígenas que. desorganizados y refugiados en las zonas aisladas de altura. tales como árboles frutales (cítricos. El Conejo.

en forma general. no permitió al campesino.97 has. La mayoría de ellos recibió lotes entre 3 y 6 has. de manera útil. Fue una respuesta poi ítica frente a la creciente oposición de la población campesina. en sitios accidentados y de fuertes pendientes. las tierras entregadas se volvieron rápidamente insuficientes para perm itir la reproducción de las familias campesinas que se vieron obligadas a parcelar más sus propiedades. Farga y J. CAAP. Este fenómeno es por lo tanto de una gravedad extrema y se vuelve más agudo en algunas partes del mundo. Sin embargo. haba. se insistió en el carácter privado e inalienable de estas nuevas tierras. En el curso de 25 años. Santana (27) en la parroquia de Cangahua. Campesinado indígena y el desafío de la modernidad. pueden aportar elementos fundamentales para reforzar la lucha anti-erosiva en beneficio de las futuras generaciones. terrazas de varios tipos. a nivel mundial. y analizar las causas de su evolución. la tendencia de confirmar y acentuar la degradación generada por la conquista. Por una parte. quinua. Campesinos y haciendas de la Sierra Norte . Estudiar los diferentes tipos de cultivos y prácticas agrícolas tradicionales. al contrario. 85 a 141. Quito. P. El agotamiento de la fertilidad y la erosión de los suelos fueron el resultado de este proceso. sistema opuesto al de la micro verticalidad. Se estima que las tierras cultivadas del globo pierden en peso un excedente de 23 billones de toneladas en relación a las nuevas tierras formadas por pedogénesis. en particular del recurso suelo. en algunos principios bastante similares en los diversos países: cultivos según las curvas de nivel. usando muy intensivamente el suelo y provocando en consecuencia una fuerte erosión irreversible. Las prácticas conservacionistas recomendadas se basan. más acentuado todavía por la rugosidad del relieve. por fin libre. 21 . labranza m íni ma.394. La conservación del medio ambiente y. Algunos de estos pa íses se adelantaron en la lucha anti-erosiva y tienen valor de ejemplo para los que han comprendido más recientemente este problema. la Junta Militar expidió la Ley de la Reforma Agraria. Esta hacienda tenía una extensión de 1. En 1965 se concretó la reforma agraria con la entrega de 209. De esta manera. la historia del Ecuador nos enseña que las sociedades prehispánicas. Es igualmente demostrativo el ejemplo analizado por R. casi la totalidad de la capa superficial había desaparecido. ubicados general mente en sitios altos y laderosos. es uno de los problemas que mayor interés despierta en la actualidad. perpetuando así la problemática erosiva en el Ecuador. 26. dejando de lado el ideal colectivo precolonial.Otavalo 1981 p. de bajo potencial agrícola y ubicadas en un solo piso de altura.El 11 de Julio de 1964. 1983. 28. en la experiencia histórica de las comunidades campesinas.36 has. la reforma agraria tuvo.000 dJC. por otra parte. Lo exiguo de las tierras entregadas ogligó a los campesinos a acortar los tiempos de rotación entre papa. entre 500 aJC y 1. como es el caso del Ecuador. 27. No obstante su voluntad indiscutible de querer beneficiar a los campesinos. a 35 huasipungueros. En forma general. favoreció "una minifundización" de las zonas altas y consecuentemente un uso cada vez más intensivo del suelo sobre un medio morfodinámicamente frágil. etc. Sin embargo. las tierras entregadas. conocieron estos principios. Almeida (26) en la hacienda "La Estancia" provincia de Imbabura. reconstruir el sistema agrícola precolonial.Pendoneros . reconociendo a los huasipungueros el derecho de acceder a la propiedad privada y aboliendo de esta manera las relaciones de sujeción entre la población ind ígena y los terratenientes. Parece por lo mismo que la conservación de los suelos no tiene que ser de modo sistemático. pero sin los medios suficientes para difundir el asesoramiento técnico y financiero indispensable para su realización en el campo. Las tierras de los ex-huasipungueros fueron ubicadas entre 3600 y 3800 m. Se puede ilustrar nuestro propósito con el estudio realizado por C. eran muy pocas. algo altamente tecnológico y basado sobre experimentaciones sofisticadas sino que puede 'inspirarse.

. 00 LLlER T. LOPEZ F: Inventario arqueológico preliminar de los Andes Septentrionales del Ecuador PRONAREG . PORTAIS M. OBEREM U.: El reto del espacio andino . 53 LARRAIN BARROS: Demografía y asentamientos indígenas en la Sierra Norte del Ecuador en el siglo XVI Pendoneros. MURRA J: Survey and excavation in Souther Ecuador. DOLLFUS O. 30 p.Pendoneros .. El Conejo .Otavalo 1981 .. GONDARD P. BONI FAZ E: Cazadores prehistóricos del llaló.1980 307 p. 1979 .1981 .S.279 p. Quito 1981 No. Quito. Gallocapitán. Essai sur le territoire et la formation de I'etat national.: Campesinosy haciendas de la Sierra Norte· Pendoneros .Otavalo . VELASCO F.406 p. 1979-196 p.239 p.1981 -141 .115 p. Salvat. Otavalo 1980·322 p. SANTANA R. Varela 120.: Los principales procesos erosivos en el Ecuador MAG-ORSTOM.: El acceso a recursos naturales de diferentes ecologías en la Sierra ecuatoriana (siglo XVI) como contribución a la etnohistoria ecuatoriana . DE NONI . Pendoneros.P. 35.: Los señoríos étinocos de Quito en la época de los Incas. HISTORIA DEL ECUADOR: Ed.30 p.: El proceso evolutivo en las sociedades complejas y la ocupación del período tard ío-cara en los Andes Septentrionales del Ecuador . GOMEZ N. ANTHENS J.Pendoneros . FARGA C.Quito 1983135 p.: Reforma agraria y movimiento campesino indígena de la Sierra .: Arqueología del Ecuador. Chicago. Ed. IFEAParis .209 p.Ed.viking fund publications in anthropology 56 Tucson Arizona.ORSTOM con el auspicio del Museo del Banco Central del Ecuador . Quito 1984 3ra.: El manejo del espacio enel Ecuador etapas claves.: Génese de I'espace équatorien.: Agricultural terracing in the aboriginal new world . 1943. Otavalo 1980 . P.A. Campesinado indígena y el desafío de la modernidad -CAAP· Quito. Quito 1984.223 p. DELER .BIBLlOG RAF lA ALMEIDA G.1981 . edic. DELER J. 312 p.Quito 1983 274 p.p. 22 . DONKIN R. PORRAS P.I.362 p. outh series of the field museum of natural historv. ALMEI DA J. 1983. CEDIG-ORSTOMQuito 1983.IEP Lima . SALOMON F..

El treetor favoreca la erosibn al hacar desaparecer los linderos y el arllr pro fundamente el suelo en sentido de la pendiente. El uso de la mecanización agrícola va aumentando. co n tin uació n del uso intemivo del suelo sin med idas conservacionist .Terrazas antiguas (en segundo plano ) de la región de PUNIN ·FLORES (Provincia de Chim borazo l. En el primer plano. 23 .

Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. (Coordinador del CEDIG) Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG) Tnte. de Geografía del IGM). León V. de NONI). (Foto tomada por: G. sobre el flanco oriental del Ilaló. dejando aflorar la cangahua endurecida.Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION Nelson Gómez (Director del CEPEIGE) Juan B. . Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro.

in particular. en particular. et se référe. pero cuyo papel es menor para la degradación superficial de los suelos en las zonas sujetas a fuertes picos de intensidades. La extensión geográfica de los procesos erosivos es importante en el Ecuador y se subrayará la importancia de las alturas pluviométricas elevadas en el desarrollo de los movimientos de masa. en particulier. al impacto sobre la erosión de un año pluviométrico excepcional. The geographic extension of the erosive processes is important in Ecuador and the importance of the pluviometric heights in the mass movement development will be emphasized. RESUMEN: El presente documento da una idea general de los principales mecanismos que rigen la erosión h ídrica y se refiere. to the lrnpact on the erosion during an exceptional pluviometric year. On soulignera la grande extensión géographique des processus érosifs en Equateur et I'importance des hauteurs pluviométriques élévées dan s le développement des mouvements en masse. ABSTRACT: This study gives a general idea about the erosive mechanismes which command the hydric erosión and refers. aI'Impact sur I'érosion d'une année pluviométrique exceptionelle.1983 Pierre POURRUT Hidrólogo ORSTOM Apartado 6596 Cel-Quito RESUME: Le présent document donne une idée générale des principaux mécanismes qui régissent I'erosion hydrique. Ce role etant mineur pour la dégradation superficielle des sois dans les zones soumises ade forts pics d'intensités.PAPEL DE LAS PRECIPITACIONES EN LA DEGRADACION DE LOS SUELOS. IMPACTO DE LAS LLUVIAS EXCEPCIONALES DEL PERIODO 1982 . but whose role is minor for the superficial soils degradation in the zones subject to strong intensity levels. 25 .

la textura del suelo es destruida: las part ículas finas son desplazadas mientras los elementos más gruesos se aglomeran entre s í. no solamente por el efecto destructivo propio de cada evento pluviométrico. Todas estas aguas son los agentes fundamentales de su destrucción pero actúan en base a mecanismos distintos: liberación de la energía acumulada en las gotas de lluvia. la que depende de su diámetro y velocidad de caí· da. existe una relación estrecha enÚe las intensidades registradas durante per íodos cortos y el poder erosivo de las lluvias. se presenta a continuación un breve compendio de los mecanismos más comunes. el régimen anual y distribución en el tiempo de las precipitaciones contribuyen a conformar el manto vegetal protector del suelo y condicionan la formación de las aguas superficiales y subterráneas. En cuanto a los factores directos de origen climático. Acción de las aguas superficiales Después de caer. parte del agua procedente de las gotas de lluvia se acumula o se propaga a la superficie 26 . Cuando el impacto de las gotas es lo suficientemente fuerte.2. Sin entrar en el detalle. las aguas lluvias constituyen el punto clave de la erosión. estas distintas variables son traducidas por la denominada "intensidad de la lluvia" r es decir la altura pluviométrica que corresponde a un determinado intervalo de tiempo. cabe destacar que en el caso particular del ECUADO R. y por otra parte. lo anterior implica la participación de factores propios del suelo. el suelo puede ser considerado como la zona de enlace entre aguas atmosféricas. En términos generales. luego de u na breve descripción del tipo de acción que ejercen las aguas originadas por las lluvias en la degradación de los suelos. aguas superficiales yaguas subterráneas. el valor de las pendientes. Evidentemente. relacionándose el tipo de proceso erosivo y la magnitud del fenómeno con dos grandes clases de factores: por una parte. Acción directa de los chaparrones y chubascos Al entrar en contacto con el suelo. las lluvias desempeñan un papel preponderante. tipo polvos o arenas finas) y su estado inicial de humedad (el que va aumentando paulatinamente en el transcurso de una misma lluvia). a los que se suman diferentes factores externos. ya que este tema es el objeto de otras comunicaciones. se analizarán las características del período lluvioso excepcional consecutivo a El Niño 1982-1983 y se presentarán algunas consideraciones sobre su área de influencia e impacto.1- FACTORES RESPONSABLES DE LA DEGRADACION DE LOS SUELOS Son múltipes los parámetros que intervienen en la degradación de los suelos. el tipo y densidad de la cobertura vegetal. 11. la magnitud de la acción de las gotas de lluvia es directamente proporcional a la cantidad de las mismas y a su fuerza de impacto. lo que conduce a una nueva organización de las capas superficiales. entre los cuales pueden citarse la tala de bosques. modificaciones físicas y/o químicas de las características iniciales del medio. 11~~ECANISMOS GENERALES DE LA EROSION HIDRICA Al ser sometido a la influencia de los impulsos climáticos. el manejo inadecuado de la tierra y el pisoteo exagerado del ganado. los factores directos. 11. sin querer despreciar los efectos producidos por las difarencias de temperaturas o el viento. en particular su naturaleza (la cohesión es naturalmente menor en los suelos blandos. principalmente pluviométricos. parámetros que suele medirse en milímetros por hora. desde algunos minutos hasta varias horas. En lo que se refiere a esta última clase de factores. en otras palabras el estado de debilidad previa del medio geográfico agredido. Sin pretender analizar detenidamente la totalidad de los diferentes modos de acción de la erosión h ídrica. en gran parte. es decir el grado de agresividad de los agentes cl imáticos. Más concretamente. generalmente de origen antrópico. tanto más queda expuesto a los efectos de la erosión. los factores condicionantes. sino también porque. es evidente que cuanto más débil se encuentra el suelo. Por esta razón. En todo caso. 1. acción del escurrimiento en la abrasión y transporte de las partículas. cabe señalar que el grado de debilidad previa del suelo depende de varios factores naturales tales como la naturaleza del su bstrato y su grado de meteorización.

los deslizamientos pueden obstaculizar los cauces de ríos y torrentes.) o artificial (descarga del pie de la zona por tractores. contribuye a destruir las orillas y terrazas del curso de agua... relación entre las alturas pluviométricas totales y las cantidades de terreno erosionadas por escurrimiento. puede llegar a producir grandes vacíos cuyo derrumbamiento se manifiesta por "embudos de disolución". el agua se reúne en distintos hilos de escurrimiento que. Excepcionalmente. las lluvias sólo ocasionan un escurrimiento cuando las intensidades son superiores a la capacidad de absorción del terreno. las aguas lluvias pueden infiltrarse hasta cambiar radicalmente las características físicas de los terrenos. sin mayor poder de arrastre aunque contenga partículas finas en suspensión. al disolver notables cantidades de sales. Igualmente. rogamos referirse a ella. las aguas logran atacar las capas inferiores más blandas. éstos se destruyen y generan repentinos flujos de agua. lodo y materiales sólidos. las aguas pueden filtrarse y aprovechar estos caminos privilegiados hasta aislar totalmente grandes compartimientos. En ambos casos.. merced al ox ígeno del aire y al anhidrido carbónico procedente de las raíces de las plantas. en otras palabras. De igual manera que en el caso de la degradación por impacto directo de las gotas de lluvia. una pendiente favorable y cualquier desequilibrio de origen natural (fuerte pluviometría. conocidos como "aluviones" en la zona interandina. en cierto tipo de material. En efecto. Por otra parte. particularmente en las formaciones arcillosas. Aún más. así conformado. Sin embargo. 3. 111. temblor. el agua disuelve algunos minerales. Al contrario de las acciones producidas por las precipitaciones directas y por el escurrimiento. pueden provocar deslizamientos de terreno de incalculables consecuencias. parece opor- 27 . y de esta manera conformar grandes masas de tierra sin ninguna cohesión. según su caudal y velocidad. y actúa como un factor importante en los procesos de meteorización. 11. Acción de las aguas subterráneas En la superficie o sub-superficie de algunas formaciones geológicas y suelos. AMPLITUD DE LA EROSION HIDRICA EN EL ECUADOR 1. llegar a sus límites de plasticidad y fluidez. Es así como al desmantelarse la capa conformada por los elementos aglomerados al impacto de las gotas de lluvia. También. Sin embargo. los caudales que se escurren en quebradillas y quebradas confluyen en cauces de mayor tamaño y el flujo de crecida. densidad del manto herbáceo de cobertura y humedad previa de la capa superficial. que al desplomarse dan alineaciones de zonas hundidas cuya unión se traduce por la formación de una quebrada (fenómeno de "sufosión"]. escurriéndose sucesivamente en "cárcavas". etc. "quebradillas" y "quebradas" (terminolog ía según 1) y adqu iriendo un poder erosivo cada vez más intenso. Zonas afectadas por la erosión h ídrica La publicación (1) citada en la bibliografía presenta los pormenores de los fenómenos erosivos y su extensión geográfica en el país. la erosión producida por el escurrimiento está íntimamente relacionada con las intensidades de las precipitaciones. Aguas abajo. sobrecarga de la cabeza con acumulación de material de terraplenes. El escurrimiento difuso pasa a "concentrarse" en pequeños canales de conducción cuyas dimensiones van aumentando hacia aguas abajo. hasta conformar pequeños túneles. 111. por lo que para mayor detalle.). son capaces de arrastrar partículas o elementos aglomerados de un tamaño determinado. un fuerte "escurrimiento hipodérmico" puede arrastrar paulatinamente las partículas finas del subsuelo. los movimientos en masa no tienen una relación estrecha con los picos de intensidades de las lluvias pero sí están vinculados con los totales pluviométricos registrados durante intervalos de tiempo más largos. acelerándose el fenómeno y propagándose desde abajo hacia arriba según un proceso conocido como "erosión regresiva". en ciertos casos. Cuando la carga hidráulica de las aguas de escurrimiento almacenadas sobrepasa los límites de resistencia de los tapones. merced a diferencias litológicas (como el contacto entre capa meteorizada y roca-madre) o zonas más débiles (como fracturas o "roturas de desgarramiento" ('1). en función del valor de las pendientes. Por esta razón.del suelo para producir un "escurrimiento difuso" constituido por una lámina de agua. tales como carbonatos o yeso. convirtiéndose en represas naturales. no existe una estrecha. durante los picos de intensidad cuyo valor total corresponde a la "Iuvia eficaz" efectivamente responsable del escurrimiento..

En la Costa. 3. Santa Isabel y Loja). corresponde a los relieves bajos arcillosos de las partes centrales. 2. Saraguro. en particular en las cuencas de Ibarra y Quito y localmente en las de Latacunga y Riobamba. Escurrimiento difuso y concentrado muy activo: Sólo existe en la Sierra y en la parte volcánica de ésta: provincias de Cotopaxi. la magnitud del fenómeno queda claramente establecida en el mapa que acompaña la publicación (1) ya citada. meridionales y orientales de las provincias de Manabí y Esmeraldas: zonas de Pedemales-Muisne. Movimientos en masa y escurrimiento muy activos: Se localizan en la provincia de Carchi (Bolívar. 7. en la parte oriental de la gran cuenca de Quito (desde Cayambe hasta Machachi) y localmente en la provincia de Chimborazo (Sur de Riobamba y zonas de Alausí). este proceso se localiza esencialmente en dos zonas: la gran zona algodonera de Pedro Carbo y la franja Sur de la Península de Santa Elena. Empobrecimiento físico-químico de los suelos dominante y en asociación con movimientos en masa: Estos dos tipos de proceso afectan sobre todo al Oriente. en los alrededores de Puerto López y entre Bah ía de Caráquez y Jama. en particular a lo largo de un eje Puyo-Baeza. en las zonas de transición con relieves variables cubiertos con suelos arcillosos. 12. En la Sierra se extiende en las cuencas de Quito. Se localiza en el contorno de las cuencas de Latacunga e Ibarra. Escurrimiento difuso y concentrado activo: Afecta tanto a la Sierra como a la Costa. 4. se localiza en el extremo Sur de la franja litoral. 5. En la Costa. Escurrimiento difuso y concentrado potencial: Sus características son semejantes al proceso anterior pero los riesgos son potenciales. 111. Ya que sin duda alguna el factor agua pod ía considerarse como fundamental en el desarrollo de la mayo- 28 . siendo 10·15 mm/h la intensidad mínima de lluvia que lo origina. Río Verde. 6. 11. La Paz).'En la Sierra se localizan esencialmente en el extremo Norte de Cuenca. en Chimborazo y en la parte meridional de la Sierra (Nabón. Asociación de movimientos en masa. alrededores de Pedernales y Montalvo. 9. 10. rllovimientos en masa y escurrimiento activos: Localmente se los encuentra en la provincia de Cotopaxi (subida a los páramos de Zumbahua) y de una manera más generalizada en el Su reste de la ciudad de Cuenca. lirno-arcillosos y localmente pedregosos. isla Puná. región de Manta-Puerto Cayo. en las zonas de pastizales y de cultivos irrigados. En la Costa afectan zonas reducidas en la depresión Jipiiape-Portovie]o. Ibarra y el Sur de esta región.Lago Agrio Coca. Punta Galeras-Esmeraldas. Chimborazo y localmente Pichincha.tuno destacar de este documento la localización y el diagnóstico de los procesos erosivos de origen h ídrico. 2. Escurrimiento muy concentrado: Se ubica exclusivamente en la parte volcánica de la Sierra. r~ovimientos en masa potenciales. parte N y NO de la Península de Santa Elena. como la Costa. En la Costa. Movimientos en masa y escurrimiento concentrado potenciales: Afectan tanto la Sierra. 8. en formaciones arcillosas con peno diente fuerte a muy fuerte o superficies tabulares en v ía de destrucción. deslizamientos y gravedad potenciales: Afectan a un conjunto bastante extenso de zonas ubicadas en las provincias de Esmeraldas y Manabí. la parte Norte de la cuenca de Chone-Elov Alfaro y los flancos del valle encañonado del río Esmeraldas. Movimientos en masa activos: En la Sierra se localizan casi exclusivamente en la zona de Cuenca. Todo lo anterior demuestra de manera evidente la diversidad y la gran extensión geográfica de los procesos erosivos en el Ecuador. Estimación preliminar de las relaciones erosión-pluviometrfa en el Ecuador. Asociación de movimientos en masa y gravedad potenciales: Se localizan en la franja costanera. Más concretamente.

Las principales conclusiones han sido las sigu ientes: Es muy difícil relacionar la pluviometría anual con el gasto sólido correspondiente. a la longitud anormal de 180°C y. entre Junio y Agosto de 1982 * Balanceo cíclico (que varía entre 2 y 7 años) de las masas atmosféricas entre las zonas de bajas presiones de las regiones tropicales y subtropicales del océano Indico y las altas presiones del océano Pacífico. se observó u n calentarn iento de las aguas océanicas de la zona ecuatorial al Este de Australia. LAS PLUVIOMETRIAS DE EL NIÑO 1982-1983. y fuerte aumento de la diferencia entre las presiones atmosféricas observadas en el Pacífico Sureste y Australia. sin que se pueda adelantar una explicación definitiva ya que un examen comparativo de los anteriores eventos de El Niño demuestra que pese a tener ciertas características comunes nunca se asemejan completamente. Sin embargo. BJERKNES. A partir de Enero de 1982 (5). El desplazamiento hacia el Este del tramo ascendente de la circulación de Walker y el consiguiente aumento de presión. Además de tomar en cuenta algunos factores correctivos. 29 . en el segundo caso. Estas hipótesis dan cuenta de la posibilidad de predecir el fenómeno gracias a indicadores previos: variación significativa del nivel del océano y de la profundidad de la termoclina 15 0C** entre el Pacífico Oriental yel Pacífico Occidental. las variaciones del gasto sólido van en sentido contrario a las alturas pluviométricas totales. ocurriendo el fenómeno en forma repentina e inesperada. fueron responsables de la excepcional sequ ía observada en Austral ia e Indonesia. Es así como entre los meses de Enero y Mayo de los años 1982 y 1983. lluvias excepcionales azotaron gran parte del Ecuador. en las zonas de Alangasí y de lIaló. que separa las aguas calientes superficiales de la capa fría profunda. en el primer caso. con períodos de retorno de 5 a 30 años. respectivamente. WYRTKI y J. fue posible establecer una estrecha relación entre las cantidades de suelo erosionado y las intensidades máximas en 15 minutos (Haló) y 30 minutos (Alangasí) T odav ía quedan pendientes trabajos que deberán ernprenderse en regiones características de otros procesos erosivos. procedieron a instalar una red preliminar de parcelas destinadas a recolectar el material erosionado en algunas de las zonas representativas de los procesos descritos en el cap ítulo anterior. En un artículo anterior (3) se exponen algunas consideraciones relacionadas con la aparición y las causas de este fenómeno. con ayuda de MAB-UNESCO y asesoramiento técnico de O RSTO M. Los primeros estudios emprendidos en 1982 se concretaron en resultados expuestos en el documento (2J de la bibliografía y abarcan los procesos de erosión por escurrimiento concentrado. constituyéndose estos estudios en el único medio adecuado para establecer un modelo de erosión que involucre todas las variables explicativas y permita tener un conocimiento cabal del fenómeno con el fin de establecer normas para la conservación de los suelos. parece importante señalar rápidamente los factores causantes o por lo menos ex pi icativos del fenómeno 1982-83. estos indicadores no permitieron prever El Niño 1982-83 con la anticipación suficiente. IV. vinculada con la oscilación Sur*" (4). CARACTERISTICAS E IMPACTO Como es del conocimiento de todos. se registró una fuerte anomal ía de la diferencia de presiones atmosféricas entre Darwin (AustraliaJ y Tahiti. PRO NACOS y PRONAREG. como consecuencia directa de la ocurrencia de un fenómeno de El Niño de gran magnitud. De todos modos. entre Octubre de 1982 y Septiembre de 1983. simultáneamente. las teorías explicativas más satisfactorias son las de K. sobre suelos volcánicos en su estado natural o con presencia de cultivos. a pesar de haber sido registradas unas pocas observaciones anómalas. ** Superficie. sin despreciar las zonas afectadas por movimientos en masa. cuyas tesis respectivas relacionan el fenómeno con "la respuesta dinámica del océano al aumento de la fuerza de los vientos alisios" y con "la interacción termodinámica entre océano y atmósfera. la circulación atmosférica general se vio notablemente afectada.ría de los procesos erosivos en el Ecuador. Como consecuencia. con temperatura igual al 15 0C. Se estima mediante un índice sal que presenta la diferencia de presión entre Darwin (Australia) y Tahiti. Aunque no sea el tema del presente documento. por el momento.

Tx . En forma paralela. 30 . aunque la zona de convergencia intertropical ZCIT esté ubicada más al Norte. Machala y Manta en las zonas secas o muy secas del litoral. El calentamiento de las aguas oceánicas provocó el incremento en aproximadamente 3 0C de las temperaturas del aire. el desplazamiento de la ZCIT hacia la línea equinoccial. El objetivo es enmarcar este año excepcional en el contexto de las pluviometrías observadas antes.7 mm. a lo largo de la línea equinoccial. el análisis se fundamenta en la información parcial y preliminar disponible. favoreciendo de esta manera la propagación de la onda Kelvin***. mensualmente o diariamente. También se presentan las alturas pluviométricas y períodos de retorno de los meses más fuertes.9 mm y Julio con 66. Abril con 606. el régimen de los vientos se encontró perturbado por el establecimiento de un sistema ecuatorial de vientos que soplaban a baja altitud desde el Oeste. con una magnitud diferente según las regiones del país. IV. para alcanzarla en Enero y detenerse en esta posición hasta Abril. Ya que al momento de elaborar el presente documento no se publica todavía la inteqralldad de los datos observados durante este período. circunstancia que aumentó la inestabilidad de la baja atmósfera.5 mm X = 2833. A partir de Noviembre. Con per íodo de retorno entre 100 y 250 años: enero con 402. Los eventos arriba mencionados tuvieron considerables repercusiones sobre las condiciones climáticas del litoral ecuatoriano. Quito en el callejón interandino. ubicadas en zonas climáticas diferentes: Salinas. anualmente. entre Octubre de 1982 y Septiembre de 1983. Para este fin han sido seleccionadas siete estaciones pluviométricas representativas de la influencia de El Niño. Guayaquil en la zona occidental de transición. sino más bien con límites inferiores y superiores que corresponden más a la realidad. lo que originó precipitaciones diarias y alturas pluviométricas mensuales considerables. Meses fuertes Con periodo de retorno entre 500 y' 000 años: Mayo en el cual 5(' registraron 734. sin que haya sido posible estimar sus freo cuencias verdaderas.0 mm 100 Y 250 años al inclu irlo. observándose la menor serie en Salinas con 21 años).7 mm observados como promedio anual y Junio con 501.3 mm. manifestándose por tempranas caídas de lluvia en la segunda quincena de Octubre.7 mm normales. Estimación de la importancia de las pluviometrías consecutivas a El Niño 1982-1983. así como algunas consideraciones sobre las precipitaciones diarias. 1.2 mm en lugar de 0.8 mm en vez de 15.2 mm en vez de 0.4 mm en vez de los 0. la disminución de presión registrada sobre el Pacífico Central y Oriental fue propicia para incrementar notablemente las pluviometrías. la que ocasionó el alza repentina del nivel del océano observada en el marégrafo de La Libertad (Ecuador) y originó una fuerte anomal ía positiva de las temperaturas superficiales de las aguas. Los efectos de El Niño se hacen sentir durante un año entero. gentilmente proporcionada por diferentes instituciones entre las cuales deben destacarse en Instituto Nacional de Meteorología (INAMHI) y la Dirección de Aviación Civil (OACI.:: mayor a 500 años sin incluir X en la serie o entre Corriente superficial de agua que se desplaza del oeste hacia el este. los valores de Tx no se dan con la precisión exacta del cálculo ya que sería totalmente ficticia.2 mm en vez de los 19. Esmeraldas y Santo Domingo en la zona húmeda occidental. Para cada una de estas estaciones se presenta la comparación entre la pluviometría anual normal H (calculada para un período representativo de 15 años) y la pluviometría X correspondiente a El Niño con su respectivo período de retorno Tx calculado a base de las leyes de distribución que mejor se ajustan (generalmente GALTON y PEARSON 111) a la inteqralidad de las series observadas.Al contrario. SALINAS Año H = 125. Siendo éstas de una duración relativamente corta (85 años para Quito y 65 años para Guayaquil en los mejores de los casos. contribuyó a aumentar la humedad y la actividad convectiva de la atmósfera.

5 mm en vez de 75.0 mm y Julio con 267.8 mm en vez de 0. Junio con 316.8 mm en vez de 2.3 mm. ""1eses fuertes Tx =entre 1000 Y 5000 años (excluyendo a X) o Con período de retorno entre 100 y 250 años: Diciembre con 244.6 mm. Con período de retorno entre 100 y 250 años: Octubre con 11.9 mm en vez rle 14.8 mm en vez de 31.3 mm entre 100 y 250 años (incluyendo a X).7 mm X _ 4600. 4 eventos sobrepasan la frecuencia decenal (84 mm) y la lluvia del 18 de Abril con 164. Lluvias diarias excepcionales En relación con las lluvias diarias de frecuencia anual. Agosto y Septiembre tienen un período de retorno comprendido entre 50 y 100 años.2 mm en vez de 4.7 mm en vez de 16. entre las cuales las lluvias del 14 de Mayo y 6 de Abril. Abril con 611.3 mm que corresponden a la media en 15 años. decenal y centenal.6 mm.I'ACHALA Año H '.Con período de retorno entre 50 y 100 años: Febrero con 198. 471. Lluvias diarias excepcionales 27 lluvias diarias han sido superiores a la de frecuencia anual (34 mm). Lluvias diarias excepcionales Siendo 25 mm y 70 mm las lluvias diarias de frecuencia anual y decenal. respectivamente.9 mm y Abril con 338. superior a 5000 años (excluvendo a X) 31 .2 mm y Julio con 198. tienen probablemente un per íodo de retorno mayor a 100 años.2 mm. un total de 33 eventos superiores a la lluvia diaria anual y 8 eventos superiores a la lluvia diaria decenal.8 mm.3 mm.3 mm en vez de 0.4 mm o entre 500 y 1000 años (1ncluyendo a X). 14 eventos fueron superiores a la frecuencia anual y la lluvia observada el 5 de Julio (181. se observó duo rante el período 1982-83 considerado.6 mm.4 mm en vez de 26.2 mm) tiene un período de retorno mayor a 100 años. Con período de retorno entre 50 y 100 años: Mayo con 359.3 mm. Con período de retorno entre 250 y 500 años: Junio con 151.7 mm en lugar de 2. Enero con 265. Enero con 513.1 mm. GUAYAQUIL Año H :: 1015.6 mm y 157 mm. los meses de Diciembre. Por otra parte.8 mm X = 1835. MANTA Año H = 225.9 mm en vez de 59.2 mm para compararse con los 28. con 222.7 mm.6 mm en vez de 21.1 mm serie) entre 100 y 250 años (incluyendo a X).9 mm en vez de 11. Tx :.0 mm X = 3184. ~. fuertes Tx = mayor a 5000 años (excluyendo a X de la ~1eses Con período de retorno entre 500 y 1000 años: Mayo con 436.6 mm debe ser de frecuencia centenal. Noviembre con 23.

5 mm). ESMERALDAS Año H = 723. Con un período de retorno entre 250y 5001 años están los meses de Noviembre (697.7 mm frente a una media de 87.2mm x 1768. Junio.3374. con una altura de 543.4 mm.9 mm. existen cuatro meses: Noviembre con 148.2 mm. Lluvias diarias excepcionales Los totales diarios registrados el 12 de Febrero (97. Enero.5 mm que deben relacionarse con el promedio usual de 0. Con un período de retorno entre 250 y 500 años.. tiene un período de retorno comprendido entre 1000 y 5000 años.3 mm X = 1569. Por su parte Diciembre (286.8 mm en vez de 84. Tx = entre 100 y 250 años (excluyendo a X) Meses fuertes Con 127.4 mm o entre 50 y 100 años (incluyendo a X).7 mm. Por otra parte 6 meses tienen una frecuencia entre decenal y treintenal: Diciembre. Tx .Mesesfuertes El mes de Julio durante el cual se registraron 292.5 mm. Mayo con 638.3 mm y Agosto con 19.5774.8 mm) tiene un período de retorno comprendido entre 100 y 250 años mientras Marzo (833.2 mm) es de frecuencia más rara que la cincuentena!. SANTO DOMINGO Año H .. Febrero.. Lluvias diarias excepcionales Entre las diferentes lluvias diarias.8 mm X . Julio y Septiembre.6 mm en vez de 0. el mes de Julio.. QU ITO-OBSE RVATOR 10 Año H= 1181. entre 250 y 500 años (excluyendo a X) Meses fuertes Octubre lleva el record con un período de retorno comprendido entre 500 y 1000 años.3 mm Tx _de frecuencia centenal (valor calculado = 1785 mm).3 mm o entre 50 y 100 años (incluyendo a X). tiene un período de retorno comprendido entre 50 y 100 años.2 mm el mes de Noviembre tiene un período de retorno comprendido entre 250 y 500 años en relación con el promedio anual de 11.8 mm en vez de 57.3 mm)Junio con 612.6 mm) son los dos únicos eventos que superaron al valor anual de la lluvia diaria (65 mm). Además.2 mm en vez de 21..3 mm) y Diciembre (782. 12 fueron superiores a la de frecuencia anual (83 mm) y 2 a la de frecuencia decenal (143 mm).0 mm.5 mm) y el 24 de Marzo (83.7 mm en vez de 0.9 mm en vez de 217. 32 . registrándose 507.

que permita relacionar los factores climáticos con la destrucción o los movimientos de los suelos. en grado variable debido al relieve contrastado y principalmente a la barrera constituida por los Andes. Para cuantificarlo hubiera sido necesario una red amplia de parcelas de medición. manifestándose por la abrasión de las capas superficiales. En cuanto al período lluvioso 1982-1983 ha sido posible evaluar su carácter extraordinario. Tandapi (provincia de Pichincha).7 mm el 14 de Marzo y 41. Lluvias diarias excepcionales En relación con la altura diaria de frecuencia anual (39 mm) sólo se registraron dos lluvias de aproximadamente igual magnitud: 45. Influencia de El Niño 1982-1983 sobre algunos procesos de erosión hídrica. sólo el mes de Diciembre. Valdrá la pena recordar la gran variedad de los procesos erosivos y la gran extensión geográfica que éstos ocupan en el Ecuador. cabe recordar ciertos eventos de gran magnitud con graves consecuencias económicas y epílogos a veces fatales: aluvión de la quebrada Parcavacu (Quito) y deslaves de Puengasí (Quito). La Libertad (Quito). 33 . entre otros. la rehabilitación y el manejo de un recurso tan primordial como es el suelo. Influyó también fuertemente en toda la estribación occidental de la cordillera.6 mm en lugar de 89. A la inversa.6 mm) cuya frecuencia es aproximadamente cincuentenal y el mes de Mayo con un período de retorno entre 10 y 30 años. A grandes rasgos. CONCLUSION Sin pretender haber expuesto un panorama complejo. o en el callejón interandino donde se manifestó por la persistencia de las lluvias y por importantes totales pluviométricos anuales y mensuales. En esta forma.3 mm. como en el caso de Esmeraldas. Este último evento no es excepcional por su altura pero sí por la época cuando ocurrió (pleno corazón de la estación seca). Chunchi (provincia de Chimborazo) y La Crespa (provincia de Manabíl. Cerro Santa Ana (Guayaquil). Después se ubican el mes de Marzo (234. Su influencia disminuyó notablemente al llegar a las zonas abrigadas del litoral septentrional. con un total de 272.4 mm frente a 136.500 km2 en la llanura litoral. IV. puede decirse que El Niño 1982·83 tuvo un impacto directo y de gran magnitud en toda la franja costanera habitualmente seca. 2. ubicadas en regiones características. Mapasingue (Guayaquil. sin que las lluvias diarias y las intensidades hayan tenido un carácter excepcional. la degradación de los suelos ocasionada por impacto de las gotas y por escurrimiento concentrado se circunscribió casi exclusivamente a la región costera. Sin hablar de un sinnúmero de deslaves o derrumbes locales. a base del breve análisis presentado en el capítulo anterior. es posible adelantar que este tipo de proceso no experimentó un desarrollo excesivo ya que no hubo una variación significativa de las cantidades erosionadas medidas en parcelas durante el período Enero/Mayo de los años 1982 y 1983 (2). particularmente entre Manta y Arenillas. arrancamiento de las orillas y terrazas de los ríos con profundización de sus cauces y por inundaciones de grandes proporciones que afectaron a más de 8. Su implementación en el transcurso de los próximos años sería el primer paso hacia la elaboración de las técnicas apropiadas para la conservación. el presente documento da una idea general de los principales mecanismos que rigen la erosión h ídrica. A excepción de la cuenca amazónica donde no se observaron variaciones significativas de la pluviornetría.Meses fuertes A pesar de que en conjunto el período Octubre. En lo que se refiere a la región interandina. IV. tiene una frecuencia rara correspondiente a un período de retorno comprendido entre 100 Y 250 años. el proceso de deslizamiento de terrenos en masa fue generalizado y alcanzó proporciones extraordinarias.3 mm el 30 de Agosto. el impacto que ha tenido en los procesos erosivos no se pudo apreciar sino en forma prel iminar y cual itativa. tanto en la Sierra como en la Costa.Mayo tenga un período de retorno fuerte de aproximadamente 250 años. Sin embargo. el fenómeno de El Niño hizo sentir sus efectos en las demás regiones del país.

"Los principales procesos erosivos en Ecuador" .ORSTOM . "Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección de los suelos: las parcelas de Alangasí e lIaló" G.PRONACX>S .. Por ejemplo.Diciembre de 1983.P. "El Niño 1982-1983 .Revista La Recherche No.por publicarse en los Cuadernos de Hidrología . (5) se refiere al artículo de M.PRONAREG .O RSTO M "1983: une année d'anomalies cl imatiques" . 150 . 34 . Almeida L.Son impact sur le littoral équatorien" .Febrero 1984. G. F. 5.Documentos de investigación No. A. 2. Nouvelot. Desbois. . 3.BIBLlOGRAFIA 1. J. Pourrut .M. de Noni. J.G. Desbois .P. Pourrut . Winckell .Fundamentos explicativos" . 4. NOTA: En el texto las referencias bibliográficas se encuentran entre paréntesis. Trujillo Y.por publicarse en el presente número de "Documentos de Investigación" CEDIG-O RSTO M. Trujillo Y.F. G de Noni. Nouvelot. 4 1983 -CEDIG-ORSTOM. "Los climas del Ecuador . G.

Abstract: In order to study the quantitative aspects of the hvdríc erosion.MAG. the considerable role of precipitations by their intensities and. (1) (2) Misión ORSTOM .Apartado 6596 CCI .ESTUDIO CUANTITATIVO DE LA EROSION CON FINES DE PROTECCION DE LOS SUELOS: LAS PARCELAS DE ALA"NGASI E ILALO G.F. the first results. Between . el papel considerable de las precipitaciones por sus intensidades y. Quito. por otra. TRUJILLO(2) Resumé: Pour étudier les aspects quantitatifs de I'érosion hydrique.Quito. we can retain. la importancia de los pesos de tierra perdida sobre las parcelas cultivadas. on the one hand. fueron instaladas 7 parcelas de escurrimiento de 50 m2 de superficie en diversos lugares de la Sierra volcánica del Ecuador. Resumen: Para estudiar los aspectos cuantitativos de la erosión hídrica. de I~ONI(1) J. Entre los primeros resultados obtenidos. Parmi les premiers résultats obtenus on peut retenir d'une part le role considérable des précipitations par leurs intensités. on the other hand. the importance of the lost land weights on the cultivated parcels. por una parte. qui peuvent fluctuer pour les plus volumineux entre 2~ O et 490 tonnes/hectare/année. que pueden fluctuar para los más voluminosos entre 210 y 490 toneladas/ hectárea/año. 7 dripping parcels of 50 m2 were installed in different sites of the volcanic 'Sierra in Ecuador. se puede retener. Ecuador Departamento de Conservación de Suelos . 35 . et d'autre part I'importance des poids de terre perdue sur parcelles cultivées. which can fluctuate between 210 and 490 tons/ha/year. 7 parcelles de ruissellement de 50 m2 de surface ont été installées en divers lieux de la Sierra volcanique de l'Equateur. NOUVELOT(ll G.

se escogió un cierto número de zonas en las cuales la problemática relacionada con la erosión era bastante angustiosa. En cada una de estas regiones ubicadas en la sierra volcánica. la causa fundamental de la erosión. pero generalmente. los trabajos de Wischmeier fueron realizados en las llanuras de Norteamérica con metodologías y resultados adaptados a estas zonas o a zonas semejantes. la erosión aumenta en el mismo sentido que el largo de la parcela. En efecto. representa un gran error. Nosotros pensamos que lo fundamental para un estudio a nivel regional o nacional es tener una herramienta de medidas homogénea para poder comparar los diferentes resultados. la delimitación artificial de un área acarrea necesariamente perturbaciones en el escurrimiento. Sin embargo el hombre. Sabemos muy bien que los datos recolectados sobre una parcela de 50 m2 serán diferentes de los resultados de una parcela de 1. salvo casos particulares. impacto sobre el suelo y después escurrimiento. el aspecto cuantitativo de los fenómenos erosivos. con justa razón. Cada parcela tiene un área de 50 m2. cuando fue posible. recuperación y fertilización de los suelos a nivel nacional no ha descartado. Utilizar. Deseábamos. Generalmente. en semejantes condiciones físico-climáticas. ubicado generalmente sobre terrenos con fuertes pendientes. no hay que olvidar que las conclusiones y los resultados dados se aplican a regiones física y climáticamente bien definidas. Una de las conclusiones más importantes del análisis cualitativo fue de recalcar el papel del hombre en la mayoría de los procesos erosivos y principalmente en el minifundio de la Sierra volcánica. La elección de esta área obedece a varias limitáciones prácticas y socio-económicas. se sumó un estudio más orientado hacia la cuantificación de estos fenómenos. como ya queda dicho. las precipitaciones en sus acciones múltiples. más todavía porque. la vegetación y el relieve. directamente los resultados de las mediciones hechas en pequeñas parcelas para calcular la sedimentación en grandes represas. tomando la palabra "fundamental" en su sentido propio. Es evidente que hay otros tipos de fenómenos erosivos. Es evidente que un Programa Nacional de Conservación necesita bases científicas si se quiere evitar errores mayores que puedan tener consecuencias irremediables tanto desde el punto de vista humano como económico. Por ejemplo. no es más que un factor condicionante de la degradación del suelo. y está equipada con un pluviógrafo diario o semanal y con un tanque de 2 m3 para recolectar los sedimentos y el agua de escurrimiento. 1. Las parcelas fueron instaladas en minifundios donde los problemas erosivos son muy agudos. la erosión especifica (en toneladas/km2. Por éso. como la naturaleza del suelo.¿Qué tipo de parcelas utilizar? Se debe aclarar que nunca se pensó en hacer un estudio científico de carácter fundamental sobre las lluvias o el escurrimiento en sus relaciones con la erosión. Pero son las condiciones climáticas y entre ellas y sobre todo las precipitaciones atmosféricas.6 m. se instalaron una o varias parcelas experimentales. Es verdad que se puede discutir sobre la representatividad de parcelas de 50 m2. incluso cuando se trata de un área de solamente 50 m2. etc. Sería muy peligroso querer extrapolar estos resultados a otras zonas bastante diferentes. por ejemplo. al estudio cualitativo efectuado en la Costa. respetar las condiciones físicas de las zonas y las prácticas de cultivo de los campesinos. cuya finalidad fue la de realizar un diagnóstico general de los diferentes procesos de la erosión. Por éso. aunque pueden ser a veces muy espectaculares.El PRO NACOS. representan a la vez el factor destructor y el factor de transporte de las partículas de tierra. por ejemplo) para una zona físico-climática homogénea. en el Oriente y sobre todo en la Sierra en colaboración con el Programa Nacional de Regionalización Agraria. aunque se pueda encontrar en la literatura científica valiosos estudios sobre este tema. Por otra parte. porque pueden sacarse conclusiones completamente fuera de la realidad. se pidió también un área de referencia sin cultivos. Sin embargo. Para emprender en el estudio de las relaciones entre la erosión hidrica y los diferentes factores condicionantes que la provocan. con un largo de 10.000 m2. ante todo. de la dificultad para conseguir del pequeño campesino un área de experimentación. los cuales no pueden ser extrapolados a una pequeña cuenca hidrográfica de unos kilómetros cuadrados. son fenómenos mucho más localizados. Hay que recalcar que esta instalación no fue siempre fácil por ser cada campo un capital de primera importancia para el pequeño agricultor. Por éso se debe tener mucho cuidado en la extrapolación de los datos en proyectos específicos. Físicamente se puede pensar que. la erosión hídrica es en el mundo. por ejemplo. organismo encargado de la conservación. disminuye cuando aumenta el área. como la erosión eólica o la erosión hídrica por deslizamiento. sin duda alguna. la forma más común y más peligrosa del fenómeno de degradación de los suelos. y más particularmente en el Ecuador. 36 .

Erosión por escurrimiento concentrado sobre suelos arenosos finos a gruesos.Erosión relacionada con la actividad humana en relación con el uso excesivo del agua de riego.Erosión por escurrimiento concentrado. Quito. sobre la importancia de los estudios puntuales en la calibración de los modelos matemáticos de escurrimiento. Dos parcelas en la región de ALANGASI(1): una con cultivos de maíz sobre el horizonte negro con pendiente de 26% y otra donde predomina la cangagua. sería hacer un estudio en áreas del mismo tamaño y de la misma forma que los campos de los campesinos. con pendiente del 42% y sembrada de cebada. hasta de 1 rnz. e y d." U bicación de las parcelas Como se ha dicho anteriormente.. 1982. más abajo se encuentra la cangagua.F. Se puede observar que siempre se respetó la pendiente de las vertientes donde están instalados los campos.G. NOUVELOT . tanto para las tareas Estos 2 sitios se encuentran a una decena de Km. referirse al estudio siguiente: G. Es muy común la utilización de simuladores de lluvias de pequeña área. donde el suelo se caracteriza por un' horizonte superficial limo-arcilloso a limoso de poco espesor sobre la cangagua. 2. Dos parcelas en la zona de Ilalá( 1) una igualmente con cultivos de maíz sobre el suelo arenoso y con pendiente de 33% y otra sobre una cangagua más granular y rica en carbonato de calcio que en Alangasí. Iimnígrafos. en Ascázubi. PRONACOS-ORSTOM. localmente sobre un horizonte superficial limo-arcilloso de color negro y más generalizado sobre una cangagua (ceniza volcánica endurecida por un cemento calcáreo y silicoso). b. todas las parcelas fueron instaladas en la sierra volcánica en zonas particularmente crtttcas. con una pendiente de 27%..La solución ideal para poder responder a las preocupaciones del conservacionista.. con presencia de numerosas piedras pómez. 2 Para más detalles. 3. al sureste de Quito en la cuenca interandina propiamente dicha. con una pendiente del 41 % y sembrada de maíz..Así mismo erosión por escurrimiento concentrado que se desarrolla sobre un suelo areno-limoso a arenoso de textura fina y de una profundidad que varía de 60 a 80 cm. Representan cinco casos diferentes: a. Por lo demás. Será necesario instalar fosas de recolección.. Otra parcela sobre las altas tierras de la provincia de Cotopaxi en Zumbahua. pluviógrafos. de NONI . - e. para analizar este mismo proceso en el piso superior de la actividad agrícola en la Sierra (3. llamado "El valle de los Chillas". con una pendiente de 28%. Sin embargo. finalmente. más precisamente en la entrada sur del pueblo de Calacali. 37 . etc. TRUJI LLO: Metodología para el estudio cuantitativo de la erosi6n en parcelas de 50 m 2. debemos recalcar en la necesidad de tener un personal muy dedicado y minucioso. representativa de la situación erosiva sobre este tipo de suelo en el Callejón Interandino. y con una pendiente del 21%. Para estos fines se instaló una parcela en la parte noreste de la cuenca de Quito. incluso para el análisis de los fenómenos de erosión relacionados con las intensidades de la lluvia y el escurrimiento. canales.200 m de altura). vertederos.Metodología adoptada No queremos insistir (2) mucho en los detalles de la metodología utilizada. Queremos insistir. J. 6p. ésa debe ser la metodología que ha de utilizarse en los proyectos pilotos que se llevarán a cabo en los próximos años. Una parcela ubicada en el área de la mitad del mundo.

3 39.3 Ps kg.4 12.3 leo 31.1 27.8 15.1 (381 76.8 37.8 18.7 11.1 37. 4.4 37.8 23.8 32.3 1.4 33.0 81.1 O O 23.8 8.4 15.4 47.8 16.2 27.0 39.8 42.6 54.1 10.4 25.3 34.5 20.2 22.6 31.0 25.0 3.2 19.0 29.1 16.1 31.2 10.9 7..5 51.5 17.2 40.2 5.0 18.8 72.8 78.8 9.5 21.6 65.5 14.2 44.9 (851 (40) 66.2 O 53. Desgraciadamente.5 14.7 8.0 8. como para los cálculos efectuados en el laboratorio.4 12.8 11.8 36.9 26.4 40.3 87.0 39.3 30.3 238.5 51.9 15.4 44.5 38.9 35.6 6.6 35.6 37.2 5.7 47.5 23.6 (57.0 41. como veremos más adelante en la interpretación de los resultados.5 29.5 20.5 20.0 16.9 123. depuraciones.1 6. Por fin.0 6.4 36. 38 .4 38.3 116.0 51.0 43.8 42.2 101.0 81.9 34.0) 54.7 47.4 47.0 17.4 21.9 58. medidas de laboratorio.8 (40) 7.7 52. A veces.2 90.0 39.8 25.1 41.2 (44) 25.7 8.4 17.0 (401 60.1 37.8 8.2 69.4 67.2 26.6 84.0 23.4 36.4 15.6 17.0 O 12.8 59.2 23.4 31.6 53.2 29.3 28.8 42.0 53. este trabajo esencialmente manual y fastidioso necesita bastante tiempo. es necesario tomar adicionalmente una muestra de los sedimentos en suspensión.6 17.4 28.2 6.4 81.6 10.0) 163.7 25.8 9. Los cuadros números 1 y 2 son un resumen de todos los resultados obtenidos.0 68.1 (7) (5) 7.0 12.8 31.0 (28) 42.4 48.3 9.8 25.1 33.2 38.1 39.7 47.0 53.12 15.6 16.2 68. hay que depurar los registros de los pluviógrafos para conocer no solamente las alturas pluviométricas sino también las intensidades de las lluvias.5 109.7 15.7 39.8 42.0 80.7 22.4 35.4 9. la depuración completa de todos los datos ha sido conclulda en dos de ellas: la parcela sin cultivo de ALANGASI y la parcela de maíz en ILALO.4 3. Hasta la fecha.Resultados obtenidos Las mediciones y las observaciones en las siete parcelas se iniciaron en diciembre de 1981.2 70.3 (441 Los valores entre paréntesis son solamente estimaciones.0 51.2 19. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 22-12-81 14-01-82 8-02-82 5-03-82 17-03-82 23-03-82 24-03-82 5-04-82 12-04-82 19-04-82 1-05-82 26-05-82 1-06-82 15-06-82 25-06-82 21-09-82 15-10-82 5-11-82 24-11-82 28-12-82 12-01-83 26-01-83 3-02-83 9-02-83 24-02-83 31-03-83 14-04-83 27-04-83 6-05-83 31-05-83 36.0 18.1 38.0 16.2 21.6 15.8 7.0 (23) 4 11 8 18 8 9 1 9 2 4 8 12 3 1 2 18 29 9 31 6 6 7 7 4 14 14 14 9 14 11.3 19.1 8.9 26.2 18.5 POOl 49. hacer recolecciones de los sedimentos después de cada lluvia significativa.0 18.0 32.0 29.5 107.6 (44) (201 12.9 58.6 48.3 13. La solución ideal sería.8 36. Se envía después al laboratorio una muestra representativa de los sedimentos para calcular el peso seco correspondiente.7 91.8 48.6 (1451 (98.6 10.8 46.7 112.de campo y para las observaciones.0 11.5 42.0 16.4 54.8 8.0 52.1 12.2 25.0 38.0 4.8 33.3 12.0 12.2 68.0 46.9 41.9 36.9 3.8 71.4 53.3 22.5 67.2 12.1 23.0 27.8 84.7 53. porque se trata de vaciar los tanques recolectores del agua y de los sedimentos acumulados y medir los volúmenes respectivos. CUADRO N° 1 ALANGASI: Parcela N° 1 N° Nlcha recolección le mm P mm h % n Pe mm i5 115 130 53.0 35.9 20.

Cuadro N° 2 I LALO: Parcela N° 2 No Fecha Recolección 29-12-81 15-01-82 8-02-82 5-03-82 24-03-82 5-04-82 13-04-82 28-05-82 22-09-82 10-11-82 14-12-82 12-01-83 11-02-83 18-03-83 31-03-83 15-04-83 27-04-83 31-05-83 le mm P mm Kr% n Pe mm 1I hl !:lo leo PS Kg 1· 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 • 1.15 6.3 31.3 99.8 22.7 7. la erosión en ambas parcelas fue: Para ALANGASI: 1.8 62.5 33.7 24.2 O 37.0 24.365.5 163.7 171.4 16. en 30 minutos: (130) 11) Intensidad máxima.4 39.6 136.1 41. 2) Fecha de recolección.B 22.3 20.9 30.4 65.2 3.0 9.3 38.2 48.77 67.3 18.8 15. en rnm/h.7 17.1 15.4 72. en mm: le.0 64.2 1.0 37.4 41.0 73. en 5 minutos: (15) Intensidad máxima.0 O 19.04 8.3 22.0 12..9 22.9 3.0 26.0 48.8 50.2 141.0 38.7 9.2 41.0 30.8 33. 3) Lámina escurrida.7 5.0 48.7 6.3 39.1 13.6 56.Datos globales Durante el año 1982.5 17.4 321.0 67. en Kg:Ps Los valores entre paréntesis son simples estimaciones.0 91.9 90. en mrn/h.8 4.8 21.4 2.7 14.9 122.9 24.0 12.3 93.1 35.2 121.3 9.6 0.5 23. 4) Altura pluviométrica.7 29. en rnrn/h. en mm: Pe 8) 9) 10) Intensidad máxima. en mrn/h.3 22.8 79.1.1 12.2 O 103.2 27.5 17.8 57. en 15 minutos: (115) Intensidad máxima.8 0.7 104. 4.1 41.0 33.9 25.000 T/Km2/ai'\0.6 38.8 98. Tenemos en las diferentes columnas: 1) Número del evento cuando se dispone de todos los datos.2 34. en mm: P 5) Coeficiente de escurrimiento total.1 14.8 O 136.0 38.4 30.0 19.5 8.8 256.0 36.6 41.2 16.3 20.3 32.17 0.2 588.5 14.6 23.5 17. en %: KT = le/P x 100 6) Número de lluvias observadas entre dos recolecciones: n 7) Altura pluviométrica erosiva residual. más o menos precisas.5 299.5 188.0 10.0 39.85 18.0 70.4 31.7 17.7 37.8 O 16 13 18 14 13 13 33 16 24 28 19 20 13 6 20 9 34 32.0 25. o sea 210 T/ha/ai'\o o 21.2 29.8 40. 39 .0 37.4 0.050 Kg por 50 m2. en 60 minutos: (leo) 12) Peso de sedimentos.2 O 16.9 6.6 84.0 104.6 9. por tener datos de campo incompletos.0 11.0 30.9 Se eliminó la muastra N° 1.2 38.1 38.6 10.1 78.8 32.5 31.

ge neralmente. En cambio. es decir un perfodo de retorno de 30 años. es muy diffci/ relacionar la irregularidad inter-anual de la altura pluviométrica.034 (T = 29 años) para el año 1983. comparando las dos estaciones. tomando el perfodo enero a mayo para los años 1982 Y 1983 tenemos: 198 2 ALANGASI ILALO 530 Kg 350 Kg 1983 415 Kg 155 Kg Es dec ir que. lluvias más intensas o vegetación menos densa segú n las épocas del año .03. sab iendo que la erosión se halla más correlacionada con los picos de intensidades de lluvia que con las alturas pluviométricas totales. La explicación de este fenómeno puede ser de varios tipos: diferencia a lo largo del año de la cohesión de la capa superficial del suelo. Coeficiente de escurrimiento: Kr = 10.400 Kg por 50 m2 .6 años) para el año 198 2. Eso corresponde a una capa teórica de tierra perdida de 14 mm/año. la erosión es más 'fuerte en la primera parte de los períodos lluviosos que en la segunda.0. Asf. Esto demuestra muy bien qu e no existe ninguna relación entre estas variables. Coeficiente de escurrimiento: Kr = 35% Para ILALO: 2. Es decir.5% Debemos considerar que en QUITO -Observatorio. las variaciones del gasto sól ido van en sentido contrario pues el total pluv iométrico de l mismo perfodo tiene una frecuencia de 0.Parcela do escurrim iento do 50 m2 de superficie. o sea 480 T/ha/año o 48 . la altura pluviométrica del año 1982 tiene una frecuencia de . 40 . una capa teórica de tierra perdida de 33 mm/año. Para verificar esta última hipótesis. y una frecuencia de 0. Sin embargo. hab rfa que hac er un estudio estadfstico de las máximas intensidades de lluvia durante el transcurso del año.22 (T = 4. Se trata de un trabajo bastante largo que necesitarla medios de procesamiento y de cálculo adecuados. con el gasto sólido anual.000 T/Km2/año.

4 . por ejemp lo. 41 . El mecan ismo de la erosió n d el suelo en su superficie comprende dos fases : Una fase de acción de las precioitaciones. Eso explica. para visualizar y sobre tod interpretar mejor los da tos y los resultados obtenidos. Es evidente que el Impacto de las gotas sobre el suelo será . tiene n poca cohesión. si fuere necesario . co n sedimentos. par ticularmente sobre los resu ltados y las conclu siones sacadas de la parcela. Hay ecuaciones que permiten calcular el pes o de tierra desplazado po r el impacto de las lluvias durante cierto Intervalo de tiem po: en ellas en tra n la velo cidad de carda. Ambas fases se hallan relac ionadas muy estrechamente con las intensidades de las lluvias. Los SU\:lIOS de partlculas sueltas-corno arena. en la región de ILALO. cie rtas malas costumbres. el diámetro de las gotas y la inte nsidad de la precipitación.Estud io para métrico No se trata sino de un estudio por correlac iones múlt iples cuya metodoloqía es bien conoc ida. Este trabajo ha sido realizado para ambas parcelas. en cambio los suelos arcillosos tienen una muy buena cohesión y mejor resistencia a la erosión. por lo menos parcialmente. es fundamental conocer estas épocas de mayor nesgo de erosión a fi n de tomar eventualm en te medidas adecuadas Que traten de cambiar. Entra también un fac tor Que depende de la naturaleza del suelo. tanto más fuerte como la velocidad de carda y la cantidad de las mismas.Tanque de recolección de 2m3. la diferencia de erosión que se observa entre ILALO y ALANGAS I. En el manej o de l suelo por el campesino. sembrada de maíz. se utilizó también el método llamado de "desviaciones residuales" . Una fase de acción del escurrimien to . Sin emba rgo . pero insisti remos a t ltut o de ejemplo..2 .

. esta capacidad depende de las condiciones iniciales de humedad del suelo al inicio de la precipitación. siguiendo una ecuación de la forma: log Ca Siendo. = at +b 42 . ~ic• .!'.. JO 111. En el gráfico N° 1 se muestra la parte sombreada con trazos: es la que puede ocasionar escurrimiento..-- lO <... ~h 31t.~. ~I . Ca: la capacidad de absorción t : el tiempo a... .... f....."o~ .Gráfico No. Evidentemente. .. 30 20 10 f-- ". Va después disminuyendo durante todo el tiempo que se prolonga la lluvia. I L ~ .1'. se escogió como primer factor explicativo del gasto sólido la intensidad máxima (1m) de las precipitaciones observadas entre dos recolecciones.. son solamente los picos de intensidad los que lo provocan.~. Tomando en cuenta estas condiciones...:~ - 1 Olt. • n de /Iluvia. Es evidente que el análisis sería mucho más fácil si se tuviera una recolección después de cada lluvia....... 30 21t... -. en IIIm/tL 100 90 lO 70 ... Vol . b: constante de ajuste. Es la lluvia eficaz de los hidrólogos.. C· '-:.~ '~~ 1.. es decir la lluvia que cae sobre la tierra con una intensidad superior a la capacidad de absorción del suelo.. 1 HIETOGRAMA IIttenlidad. Ti e"'Po En cuanto al escurrimiento.

..8 2 . / V . ~orr Icci ~n . V V 4~ J . mm"" 5 . ~ 3~ / {' 12 '0 V SO f----.5 ) 1: 400 380 10 340 -Ji.33 Pe . 13 .'0 10 O .. .so ¡Idad d• 11. f." .uvil lidc de in e P ~en J.. p. ~ ~ F>~ 1i)(Ci 7 ~ (¿. ... p·e . cele n: su .6.JY 5 10 I!l 20 2~ 30 40'4 ss 60 65 70 7S 80 85 11 "./ . 8 ~' 280 260 240 220 JV- -rZ'" 200 leo 160 V 1/ / I 1/ 11 V / I i 140 12 ..urc ~. 8O 80 40 20 / / /.10 :on ..en Kg. tos.Ps.6C ~.. o ol JI ::. ~60 ~40 se . I ~20 DE ~PU ~s lU4 ~oo ~1 I I 480 460 440 420 lo I In J rot.06 ~ + ~ .L A LO. e_pt 4~ 1.¡ n. nci on de lo rl 1 S n.."" 17 . I GráfIcO NI! lO ~8b ~ e .

pUl~ correeclÓn Et P =0.r¡ / 120 110 100 90 ". 0 11 V ~ / / 80 70 60 f-- 0 6 I}/ 7~ 1 / " 0 20 e lO 1---- 0 0 8 40 30 20 10 ~0 .~ 1~00 4 d' 10 (0)19 .n Kg.ALANGASI..:J -. P../ -: / / / ~ ~ I.33 J I! / / / / 140 130 l1 / ~'4 s.. e n a 240 230 220 210 200 190 180 170 160 I~ De. )0 40 50 60 70 . Peso de sedimentos en función de la ltensIdddll UYla en 30 mInut os. Gráfico Ni! .03 1'5(}+ 23 1 2 ~- 50.

Como se puede ver en los cuadros números 1 y 2, tenemos generalmente entre dos recolecciones varias lluvias, hasta varias decenas de lluvias. Para paliar este inconveniente, fue necesario tomar un segundo factor explicativo que hemos llamado "lluvias erosivas residuales: Pe". Se trata del total pluviométrico de todas las precipitaciones que cayeron entre dos recolecciones con una intensidad superior a cierto límite. Es decir, las lluvias cuya intensidad fue teóricamente apta para ocasionar erosión, sin tomar en cuenta la lluvia de mayor intensidad que ya entra como primera variable explicativa. Se hicieron varias pruebas para escoger el 1m que proporciona el mejor ajuste. Para la parcela de ILALO, las intensidades máximas fueron en 15 minutos: 115, mientras que para la parcela de ALANGASI se obtuvo un mejor coeficiente de correlación con 130. Esta diferencia proviene, probablemente, sólo del hecho de que en ILALO tenemos un pluviómetro diario con escala de tiempo de 16 mm/hora, mientras que en ALANGASI se utiliza un pluviómetro semanal con escala de tiempo de 2.25 mm/hora. Es decir, que este último aparato no permite determinar con mucha precisión las intensidades en intervalos de tiempo de 5 o 15 minutos. Siendo los 1m diferentes para estas dos parcelas, se escogieron también para el cálculo de Pe, límites de intensidades diferentes: 10 rnm/h para ALANGASI y 20 rnrn/h para ILALO. Los gráficos números 2 y 3 muestran los datos observados Ps = f (1m) después de las correcciones (regresiones lineales 1):

E

para ILAL04P

=

2.33 PE - 11.5

para ALANGASI: AP = 23.1 '..t"Pe - 47 Para la parcela de IlAlO fue necesario dividir los datos en dos muestras: • Una primera muestra representativa de la parcela de maíz trabajada con surcos y camellones (del 10 de diciembre de 1981 al 5 de marzo de 1982 y del 29 de noviembre de 1982 al 10 de marzo de 1983), nos dio: Ps = 0.Q19 12 15 - 1 6,5
(1 )

con Ps en Kg y 115 en mm/hora. • una segunda muestra representativa de la misma parcela de maíz sin ningún mantenimiento (la lluvia borró surcos y camellones, y el campesino no volvió a rehacerlos): Ps
=

0.0651 2 15 + 3,33 Pe - 60.8

(2)

con las mismas unidades que la ecuación. anterior para Ps e 115, siendo Pe calculada en mm. coeficiente de correlación: R = 0.94 con 10 valores. Se puede así observar que con surcos la parcela tiene una erosión tres veces menor a la erosión que se puede medir cuando éstos han sido borrados por la lluvia. De igual forma, el coeficiente de escurrimiento pasa de 3.5% a más del 13% cuando la protección del suelo desaparece. En el gráfico N0 2 se puede ver que el evento N° 12, a pesar de pertenecer al muestreo N° .1 (parcela con surcos), se ubica en el límite inferior del muestreo N° 2. Esta es la consecuencia de que los surcos fueron abiertos por una lluvia de intensidad máxima de solamente 38 rnrn/h (1 1 5 ) si se considera que las más fuertes pueden alcanzar hasta 90 mm/h. El mantenimiento de los campos por los campesinos parece, por lo tanto fundamental para su protección. Es aún más verdad si se considera que el maíz (cultivo tradicional de la zona) nunca da una buena cobertura vegetal sobre todo cuando las cañas están, como en las zonas estudiadas, muy distantes entre ellas.

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Las ecuaciones propuestas permiten evaluar con una precisión satisfactoria (coeficiente de correlación múltiple: R = 0.94) el peso de sedimentos que podría llevar una precipitación de intensidad máxima definida de antemano (en este caso Pe = O). Utilizando estas ecuaciones, se pudo evaluar el peso teórico de tierra erosionada entre el 28 de mayo y el 22 de septiembre de 1982. Se calculó un total de 1.397 Kg, cuando el valor calculado a partir de los datos de campo era 1.365 Kg. Se debe recalcar que este último valor no fue tomado en cuenta en el muestreo que sirvió a la elaboración de la fórmula (2). En efecto, en la segunda quincena de septiembre, se observaron tres veces, lluvias cuya intensidad máxima en 15 minutos alcanzó 90 mm/h. Fue necesario descartar estos eventos, absolutamente excepcionales, que cambiaban completamente el muestreo y consecuentemente los resultados. Como hemos visto anteriormente, el afio 1982-1983 ha sido pluviométricamente excepcional. Para saber lo que pasaría en un afio promedio, sería necesario hacer un estudio estadístico de las intensidades superiores al límite de 20 mrn/h escogido y ver cuántas veces por afio se supera este valor para una frecuencia de 0.5. Para hacer este trabajo en buenas condiciones se necesitarían los datos de una estación pluviométrica de la red nacional, representativa de la zona estudiada, y el uso de una computadora. Para la parcela de AlANGASI tenemos una sola ecuación: Ps
=

0,031 I~

30

+ 23,1 ~. 30.33

con R = 0.94 (muestreo de 23 valores). Después de la corrección, (puntos N° 7, 11 Y 12 del gráfico 3), se puede observar que estos puntos se ubican muy cerca de la curva representativa de la ecuación adoptada. Esta curva no necesita ninguna corrección, únicamente cuando Pe = 8.5 mm. Una tentativa para incluir un segundo factor de corrección (tercera variable explicativa) nos dio resultados más satisfactorios. Se trataba de un índice de humedad del suelo de la forma: Ih
=

Pa e-Kt

Siendo: Pa, la altura pluviométrica de la precipitación anterior,

t, el tiempo, en días, separando la lluvia estudiada de la lluvia anterior,
K, un factor función de las características físico-edafológicas de la parcela. Se escogió: e-K
=

0.70

No se utilizó este factor en el estudio de la parcela de ILALQ porque hemos pensado que el manejo del suelo por el hombre cambiaba completamente las condiciones naturales y que ajustar en este caso un índice de humedad del suelo completamente empírico, no tenía sentido. 4.3.- Primeras conclusiones del estudio A pesar de tener datos incompletos y resultados parciales, pensamos que pueden sacarse conclusiones importantes: 1.- Son solamente los picos de intensidades en intervalos de tiempos relativamente cortos los que provocan la erosión por escurrimiento. Se debe buscar la mejor protección posible, sea con una cobertura vegetal, sea con un manejo adecuado del suelo. 2.- A lo largo de su vida, el campesino, en los minifundios estudiados, puede ver desaparecer o por lo menos desplazarse, un espesor de suelo de un metro más o menos. 3.- El manejo del suelo por el hombre tiene un papel fundamental. Los surcos tienen que ser hechos con cuidado al inicio de la época lluviosa y bien mantenidos. Además, en las zonas secas, es un medio para guardar la humedad. En regiones más lluviosas se podría poner la semilla más sobre la loma del camellón. En la zona estudiada se pudo comprobar que las cañas estaban muy distantes; además, durante

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el crecimiento de la planta, el campesino corta ciertas hojas, lo cual disminuye todavía más la protección que ya naturalmente no es muy buena. Después de la cosecha, las cai'las son cortadas y sirven de alimento para los animales, dejando una vez más el suelo sin protección. Dejar por lo menos una parte de los resIduos vegetales serIa, tal vez, una buena medida. 4.- Los resultados obtenidos permiten no solamente calcular el gasto sólido para zonas trsico-climáticas y prácticas agrlcolas bien definidas, sino también conocer los volúmenes de agua escurrida. Estos últimos datos podrlan servir, si fuera necesario, para el cálculo de canales de drenaje. 5.- Una vez depurados todos los datos disponibles de las diferentes parcelas, será posible emprender un trabajo de síntesis en el que la pendiente, las caracterlsticas del suelo y la cobertura vegetal entrarán igualmente como variables explicativas del fenómeno de erosión. Será posible, entonces, proponer otras recomendaciones a base de un modelo de erosión más amplio.

BIBLlOGRAFIA
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de Geografía del IGM). Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro. sobre el flanco oriental del Ilaló. de NONI). (Coordinador del CEDIG) Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG) Tnte. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto.Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION Nelson Gómez (Director del CEPEIGE) Juan B. León V. (Foto tomada por: G. . dejando aflorar la cangahua endurecida.

el análisis de los factores creadores y de los del medio físico que condicionan la erosión. Agradecemos por su atJ0Yo allng. CAUSAS Y METODOS DE CONSERVACION DEL SUELO lsabelle GREGOIRE Germán TRU.*ESTUDIO DE LA EROSION EN UNA COMUNIDAD INDIGENA DE LA SIERRA ECUATORIANA: MANIFESTACIONES. 49 . Encargado de PRONACOS. SUAREZ. Departamento de Conservación de Suelos de PRO NACOS . Agrónomo.IILLO Centro Nacional de Estudios Agronómicos de las Regiones Cálidas (CNEARC) Montpe/lier . este trabajo ha sido elaborado en el marco de un curso de especializaci6n (6 m_s) realizedo en el seno de PRONAREQ .Quito.PRONACOS con la asistencia técnica de 'a OR8TOM. La description fine des phénoménes érosifs.MAG . La descripción detallada de los fenómenos erosivos. Asesores de la ORSTOM. l'analvse des facteurs créateurs et de ceux du millieu physique qul conditionnent l'eroslon.Francia. VIENNOT. E. • Al igual que el precedente art(culo. The erosive phenomena detailed descrlption. ont permis de proposer des mesures antiérosives pratiques qui tiennent compte des réalités physiques et humaines. the analysis of the creative and environnmental factors conditioning erosion. Ing. Director ejecutivo de PRONAREG. have permitted to propase some antierosive measures acquainted to the physic and human realities. RESUME La présente étude s'est délourée dans une petite commune rurale indiqéne située prés de Quito. RESUMEN: El presente estudio se desarrolló en una pequeña comuna rural indígena cerca de Quito. de NONI y M. ABSTRACT: This study was developped in a small indigenous community near to Quito. a G. han permitido proponer medidas antierosivas que tienen en cuenta las realidades físicas y humanas.

Seminario MAG .Quito. se depositan en los surcos que llegan a taparse. Un modelo aborregado. En general. incapaz de perforar la superficie del suelo y más o menos espesa según la capacidad de absorción del mismo. El suelo tiene una apariencia jaspeada.J. en la falda oriental del lIaló. haciendo aparecer entonces una micro-topografía accidentada. entre el/os el Ecuador. El escurrimiento difuso es la rflanifestación más frecuente de erosión en San Juan de Chuzpiaco. el Ecuador ha sido y sigue siendo un país fuertemente afectado por la erosión. de NONI . El escurrimiento difuso.F.). la cual depende en parte de la tasa de saturación del suelo. Este tipo de dinámica provoca un rastreamiento generalizado del suelo de la parcela. también de forma hexagonal. 1. pueden obervarse los dos siguientes tipos de manifestaciones erosivas: Un micro-relieve en cavidades de forma hexagonal cuyo perímetro está constituido por costras blancas y calcáreas. el escurrimiento difuso provoca una erosión..6 de las tierras y está local izada sobre todo en las zonas agrícolas de la Sierra. con el fin de proponer algunos métodos de conservación de los suelos. de una línea de surcos a otra. 1. de débil a media.2. En estas pocas páginas. 50 . estos dos tipos corresponden a dos momentos de la evolución de la cangahua bajo la acción del escurrimiento difuso que saca del suelo las costras calcáreas. finos a gruesos. El escurrimiento concentrado El escurrimiento concentrado provoca un modelado que se localiza en la superficie del suelo por incisión lineal. El agua se acumula en los surcos. Este tipo de escurrimiento se caracteriza G. 11 p. los sedimentos de textura limosa y arenosa. Se ha realizado el presente estudio en un pueblo de la Sierra. vamos a presentar el problema erosivo con sus principales manifestaciones e intentar una explicación sobre sus causas. y que se encuentra en un avanzado proceso de erosión. Actualmehte. pues casi la mitad del territorio (1) sufre de una erosión activa o potencial. 1. San Juan de Chuzpiaco. Sobre la cangahua sin suelo o parcialmente cubierta. La activa ocupa actualmente en superficie casi el '50. hierba. La progresión de esta lámina de agua no es idéntica en todos los puntos de la superficie afectada debido a los obstáculo~ constituidos por diferentes objetos (piedras. resultando "micro-ondulado" el aspecto actual. En realidad. Se caracteriza por la formación de una lámina de agua. la lámina de agua es frenada y tiende a actuar por escalones sucesivos. corresponde a una formación l/amada cangahua material mineral estéril en este estado. NOUVELET: Los principales procesos erosivos en Ecuador . debido al transporte y desplazamiento de partículas. rodeadas de pequeñas zanjas. la mayoría (90%) del suelo de la zona de estudio. 1973.. En efecto.La erosión es un antiguo problema que se ha vuelto muy importante en muchos países del mundo. que actúa solo o conjuntamente con los deslizamientos. ubicado a 20 km al Sur-Este de Quito. En general. aplana el fondo de éstos dándoles una forma de U en vez de la forma en V original.. por la diferencia de su color.UNESCO . debido a micro-ondulaciones. . Las manifestaciones de la erosi6n La manifestación más frecuente y devastadora en esta zona. facilitando de esta manera el paso del agua de escurrimiento. llegando a un relieve monótono donde ya no aparecen los surcos. En razón de la presencia de los surcos. es el escurrimiento.

1 El viento No tomamos en cuenta este factor por no haber observado formas notables características de la acción del viento. en la región estudiada. la forma y el número de zanjas y quebradillas. Estos pueden existir junto con otros factores condicionadores de erosión. Sin embargo. 11. En la actualidad. Esto nos lleva a preguntarnos écuáles pueden ser las causas de esta erosión. Es más o menos intensa según el tamaño. las prácticas agrícolas y las cacracterísticas del medio que rodea la parcela. que son el relieve. 51 . Estas formas resultan de la caída de una parte del suelo en el sentido de la pendiente. cuáles son los factores involucrados? 11. Las causas de la erosión Los factores climáticos como el viento y las lluvias son creadores de erosión. este material duro es poco sensible a la incisión. 1. 1. El escurrimiento concentrado afecta principalmente a las tierras cultivadas y excepcionalmente a las zonas de cangahua. las formaciones superficiales. difuso medio a fuerte forma y tamaño de las zanjas En VA fondo plano ancho: 10-20 cm hondo: 1 cm forma en U ancho: 5-15 cm hondo: 3-7 cm tamaño de los objetos desplazados inferiores a 1 cm Obsservaciones solo los lomos están cortados inferiores a 3cm • lomos y surcos están cortados. Luego de la descripción de las diferentes manifestaciones de la erosión.por una aptitud de los chorros para cortar el suelo. muchos taludes de dimensiones más notables. la cobertura ve· getal. en la zona.3. observados en las partes de cangahua dura. 1. lomos y surcos cortados con la misma intensidad fuerte a muy fuerte forma en U ancho: 5-20 cm hondo: 15-20 cm inferiores a 5cm El transporte de tierra por este tipo de escurrimiento es muy importante. los lomos más que los surcos anastomasados cada 30 a 40 cm. los deslizamientos son poco frecuentes. Los factores creadores de erosión 11. El escurrimiento concentrado deposita al pie de las parcelas gran cantidad de tierra bajo forma de micro-conos de deyección. Los deslizamientos Los deslizamientos se caracterizan por la formación de taludes semicirculares que. En efecto. permiten pensar que este tipo de erosión ha sido muy importante. las manifestaciones típicas de este escurrimiento son las siguientes: Intensidad del escurrimiento débil a mediano asociado a veces a ese. En parcelas cultivadas. no sobrepasan 1 metro de altura. comprobamos que el fenómeno más peligroso para las zonas cultivables es el escurrimiento concentrado.

0. = 52 . G. Estudio cuantitativo dela erosión con fines de protección de los suelos las parcelas de Alangasí e lIaló (artículo publicado en esta revista). Por lo tanto.. según observación de las formas de erosión de varias parcelas. este tipo de topografía constituye un medio propicio a la erosión. 2. 2.0. pueden observarse escurrimientos concentrados en todas las parcelas cultivadas. la sensibilidad a la incisión parece menos fuerte pero las formas de erosión son más persistentes.0.1. Parecería. Por lo tanto. que saltan y al recaer en el suelo son desplazadas bajo la acción del escurrimiento. Los suelos Existen dos tipos de suelos cultvables en San Juan de Chuzpiaco: el suelo negro. "afecto splash ". que más allá de una pendiente de 350 . tipo molisol. Algunas características de estos suelos van a permitirnos conocer su susceptibilidad a la erosión. De igual manera. 11. teniendo una estabilidad estructural débil.1. destruye su estructura superficial. y la cangahua dura que ha sido ablandada por el hombre. cuyo perfil puede ser completo o no. La textura La textura de los horizontes superficiales del molisol y de la canqahua ablandada. Hemos podido comprobar que la intensidad de la erosión aumenta con la inclinación y la longitud de la pendiente. la intensidad del escurrimiento concentrado ya no aumenta. La estabilidad estructural Un test. nos permitió comprobar que los horizontes superficiales del molisol y de la canggahua ablandada tienen una estabilidad estructural más bien débil. son más sensibles a la acción de las gotas de lluvia y son destruidos más fácilmente.2.2. el de Vilensky. F. 2 Las precipitaciones El mecanismo de erosión comprende dos fases: primero una acción de las lluvias y luego una acción del escurrimiento.2. pudimos observar que la estabil idad estructural aumenta con el contenido de arcilla. Las intensidades más fuertes se encuentran de setiembre a diciembre. 11. es bastante arenosa. siendo las únicas que no han sufrido daños aquellas cuya pendiente no sobrepasa un 2 o 3 0. lo que explica en parte por qué la erosión es más fuerte durante este período. TRUJILLO . de manera general. El impacto de las gotas de lluvia provoca una separación de las partículas del suelo.1. Los agregados de los suelos. Sin ernbarqo. Esta actúa saturando momentánemente la porosidad del suelo y. Se ha podido obtener una buena relación (-2) entre el peso de los sedimentos recogidos y la intensidad máxima de las lluvias durante 15 o 30 minutos. NOUVELOT . Sin embatgo. Los factores que condicionan la erosión 11. la intensidad de las lluvias parece ser el parámetro principal de la erosión h ídrica. lo que les da una alta sensibilidad a la incisión y por lo tanto al escurrimiento concentrado.1. La altura de las precipitaciones no constituye un elemento decisivo en la iniciación de la erosión. Las pendientes • Las pendientes en esta zona no son tan fuertes ya que la mayor ía del área de estudio tiene una pendiente superior al 150h y un tercio de la misma tiene una pendiente superior de 35 0 .1. sin embargo. de NONI .J. Los factores del medio físico 11. Cuando la textura es más arcillosa. mientras que la de los horizontes arcillosos de suelo negro es mucho más elevada. por la energía disipada por las gotas de lluvia.11. la mayoría de los suelos tiene una débil resistencia a la erosión por su 2 G. caso observado cuando el horizonte arcilloso del moliso está descubierto.

la canqahua endurecida cuya débil permeabilidad no permite que se aumente la reserva en agua del suelo. Durante las lluvias. una excavación del pie de maíz. el suelo no está cubierto o lo está sólo parcialmente. terminando al pié de la misma. es decir de septiembre a diciembre. se llega muy rápidamente a la saturación provocando un exceso de agua favorable al escurrimiento. durante las más fuertes intensidades del año. que corta el lomo.2.60.1. Este bajo contenido de materia orgánica no permite una mejor estabilidad estructural.poca estabilidad estructural. son cultivadas pocas plantas. la formación de una pequeña zanja. Pudimos observar una buena correlación entre la tasa de materia orgánica y la estabilidad estructural.ó Y en su mayoría tiene un porcentaje de O.2. Sin embargo.ó durante gran parte de su ciclo. pudimos comprobar que. El maíz aparece.2. El contenido en materia orgánica El contenido en materia orgánica de los suelos es baja. por lo tanto. El maíz es. El estudio de las pendientes y de los suelos nos permite calificar el medio físico como propicio a la erosión. Algunos campesinos utilizan a veces un cultivo de verano. existe un material compacto. sobrepasan excepcionalmente 50 cm y se sitúan entre 15 y 30 cm. lo que puede provocar graves riesgos de erosión por escurrimiento durante este período. la arquitectura de la planta es importante. en época de lluvias. que las características de los suelos de la zona estudiada demuestran una gran sensibilidad a la erosión. por lo tanto en las condiciones de cultivo una planta que favorece la erosión. tipos y técnicas de cultivo. primeramente. Podemos decir. Este débil espesor del suelo provoca una escasa reserva de agua en el mismo. Esto aumenta por falta de fertilidad del suelo. Así las parcelas mal cubiertas se ven fácil y fuertemente afectadas por la acción de las gotas de lluvia. El maíz es una planta embudo y la lluvia que cae sobre ella se concentra a lo largo del tallo. bajo el suelo. Además. es cosechado de junio a agosto. tienen numerosas consecuencias que constituyen fac· tares muy condicionantes de la erosión. Sembrado a fines de setiembre y principios de octubre. luego. el maíz es un monocultivo. al contrario.ó aproximadamente. no permite un aumento de la permeabilidad del suelo ni un buen desarrollo de las plantas. lo que provoca un mal desarrollo del maíz.3 y 10 . El suelo está cubierto por follaje apenas en un 50 0 . Asimismo. lo que provoca. este cultivo aparece como beneficioso porque cubre todav ía el suelo al principio de la estación de lluvias. por lo mismo. La cobertura vegetal En esta zona. Los factores que dependen del medio humano La actividad agrícola. lo que contribuye a incrementar los riesgos de erosión. Podemos concluir que una mala cobertura del suelo en general y particularmente al principio de la esta- 53 . que sea un molisal o cangahua ablandada. cubren mejor el suelo. como arvejas o lentejas. Asimismo. excepcionalmente el trigo y la cebada que. 11. como una planta que cubre lentamente y bastante mal el suelo. A parte del maíz. 11. Además.2. La profundidad del suelo Los suelos de la zona son poco profundos. se ubica entre 0. cultivo limitado por la falta de agua y por el costo de las semillas.

2. Esto no favorece un aumento de la permeabilidad al agua y al aire así como la constitución de una reserva de agua en profundidad. el agua ocupa sin problema los surcos. A pesar de sus defectos. que consiste en volver a colocar la tierra al pie del maíz. más coherente y. Las técnicas de cultivos Dos operaciones pueden ser realizadas antes de la siembra del maíz: una que puede calificarse de deshierbe y otra de seudo-arado (por el poco espesor del suelo trabajado).2. volverse más compacta. En cuanto a la siembra.Las labores de surcos y siembra Estas dos operaciones se estudian al mismo tiempo porque se efectúan simultáneamente. los cava y favorece de este modo el escurrimiento concentrado. no se la analizará en forma detallada porque no tiene una acción degradante para el suelo. El inconveniente de esta práctica reside en el hecho de que los campesinos colocan la tierra solamente al pie del maíz sin reconstituir toda la línea del surco. los residuos de cultivo son enterrados por los agricultores. Sin embargo. La parte del suelo que no ha sido trabajada presenta el riesgo de aplanarse. esos resíduos se degradan de mala manera y aportan muy poco material orgánico capaz de mejorar la estructura del suelo. en el mes de enero. de este modo. hay que evitar sistemáticamente realizar su trazo en el sentido de la pendiente. El maíz se cultiva casi como monocultivo y el resultado de este hecho es la acentuación del carácter degradante de esta planta. 11. por lo cual esta distancia se reduce más todavía y el agua concentrada tiende a desbordarse formando zanjas.2. En efecto. En esta condiciones. Estas dos operaciones tienen la desventaja de trabajar el suelo en poca profundidad. Notamos. Esta situación es provocada cuando una parcela se encuentra sometida a pendientes de direcciones diferentes. Se crea entonces una depresión entre cada planta. . La distancia entre la cima y el fondo del surco es de alrededor de 20-25 cm. que la cangahua ablandada disminuye su permeabilidad con la profundidad. . por otra parte. El mantenimiento del cultivo Una de las operaciones de mantenimiento del cultivo. menos permeable. es más aconsejable un cultivo con surcos que sin ellos. Se trata del trabajo de aporque. no es satisfactoria. La altura de los surcos parece insuficiente a menudo para convertirse en un obstáculo eficaz en el paso del agua. 54 .ción lluviosa contribuye a aumentar los riesgos de la erosión. Los surcos se encuentran a menudo repletos de tierra acumulada. Esto sucede cuando es efectuado en el sentido de la pendiente. lo que favorecería sin duda y de manera notable la erosión. La rotación de los cultivos Esta práctica se encuentra muy poco difundida en San Juan de Chuzpiaco. que es ocupada rápidamente por el agua de escurrimiento.Los surcos La orientación y la altura de los surcos son importantes en la medida en que les permiten o no constituir un obstáculo para el escurrimiento. sin que el campesino pueda reconocer siempre la pendiente más pronunciada. La orientación del surco es a veces nefasta. El uso de los residuos de cultivo Después del paso de los animales.

En el caso de San Juan de Chuzpiaco. Sabemos ahora que el trigo y la cebada son plantas menos erosivas que el maíz. Podemos proponer las siguientes rotaciones: -maíztrigo . por ejemplo) Podría asegurarse el éxito de este cultivo con la construcción de un pozo en dada explotación. 2. se debería pensar en el establecimiento de una rotación que permitiera. La revisión de las causas de la erosión nos permite considerar que la cobertura vegetal es primordial para asegurar la conservación del agua y del suelo. salvo en el caso de una pendiente inferior al 5 0 . el inicio del escurrimiento concentrado puede retardarse bastante. Para ésto. Así. Todas las parcelas situadas por debajo de una zona de cangahua desnuda. existen ya. manteniendo el maíz. introducir el trigo. Al contrario. Proponemos una asociación obligatoria ya que el ha- 55 . la mayor parte de estos factores propician la erosión.El barbecho es poco práctico en razón de la falta de superficies cultivables.3. Un mejoramiento de la cobertura vegetal Es necesario. y sería recomendable que se sustituyera. Las formaciones superficiales juegan también un papel en la medida en que permiten o no un buen desarrollo de las plantas y ofrecen una resistencia más o menos grande a la agresividad de las precipitaciones.cebada . pues no permite el desarrollo satisfactorio de una vegetación natural. son afectadas por el escurrimiento concentrado que aparece a partir del primer metro. 1. desnuda o parcialmente cubierta. Los trabajos a gran escala son irrealizables en San Juan de Chuzpiaco por la gran dispersión de las tierras cultivables.haba. que permita la irrigación. la papa y el barbecho. su efecto es también nefasto. obtener una cobertura del suelo al principio de la estación lluviosa. Por fin.calabaza. la gente se va. nos hemos visto en la necesidad de considerar algunos métodos de conservación del suelo. En estos dos casos si el canal tiene una profundidad o una anchura suficiente. considerando la pobreza del suelo. Cuando es realizado. al maíz con trigo y cebada. parcial o totalmente. culpan a las lluvias y jamás cuestionan sus prácticas. En segundo lugar. Seria necesario utilizar también un corral más adaptado. Los campesinos no se percatan de su intervención en el desencadenamiento de la erosión. maíz . hacia arriba de las parcelas. pero algunos jóvenes desean quedarse y para ellos. la cebada. El medio circundante a la parcela En el caso particular de San Juan de Chuzpiaco. existen a veces. 111 Los métodos de conservación del suelo Los métodos de conservación del suelo que nosotros proponemos se circunscriben al nivel de la explotación agrícola.0.2. El mejoramiento de la cobertura vegetal puede también llevarse a cabo mediante asociaciones de cultivos. es necesario encontrar soluciones que les permitan vivir en las tierras que quedan y en la cangahua que deberán revalorizar. 111. Las asociaciones maíz . intervienen las técnicas de cultivo y el medio circundante a la parcela. que tiene la ventaja de no ser nuevo para los campesinos (arveias. sugerimos la práctica de un cultivo de verano. aumentar el riesgo de erosión. Actualmente. se notó que la erosión no necesita pendientes tan pronunciadas para desarrollarse. cabe señalar este importante factor. un pequeño canal o cercas de cabuya. dado el estado de degradación avanzada de esta región. espontánea y protectora.barbecho mejorado por la irrigación con el fin de que el suelo se cubra de inmediato.maíz . primero. el medio que circunda la parcela puede. Igualmente. Las parcelas se presentan a menudo como islotes dispersos en medio de la cangahua endurecida. 11. en casos determinados. De esta manera. El hombre tiene una gran responsabilidad en la pérdida del capital suelo. Una cobertura vegetal deficiente es la razón básica para el desencadenamiento de la eorisión.

sería positivo protegerlo con los residuos de cultivos. más fácil de realizar. Ordenamiento de la parcela El sistema considerado permite limitar la longitud de la pendiente y evacuar el agua del escurrimiento.0. el surco podría ser oblicuo. Un mejoramiento de las técnicas de cultivo ~~ejoramiento de la estructura por adición de materia orgánica Esto podría realizarse quizá en ciertas regiones del Ecuador. pero en San Juan de Chuzpiaco falta la materia orgánica y no es posible actuar respecto a este factor. en enero. 111. Cuando el campesino vuelve a colocar la tierra al pie del maíz. una profundidad igual a la del suelo. 3. Sería necesario. El agua se evacuaría por un desagüe lateral a la parcele. Los surcos Pensamos. es necesario construir zanjas de desviación que tendrían una inclinación de 1 a 3 0. o dejar crecer la hierba si el substrato está constituido por un suelo friable. todos ellos situados justamente antes de la parcela. Otro tipo de asociación sería necesario. a más de los factores lluvia y pendiente no modificables. El mantenimiento del cultivo. que deberían hacerse los surcos antes de la estación de las lluvias. 4. Cuando ésta es superior al 15 0 . el factor humano. Si el relieve es menos marcado. El campesino debería disponer de paja del corral recogido en el suelo para constituir un "rnulch" que le protegerá contra el impacto de las gotas de lluvia. entonces. en primer lugar. el muro. la elección de los cultivos y las técnicas de cultivo.0 permitiría evacuar el agua no absorbida por el suelo hacia un desagüe constituido por un canal a lo largo de la parcela. 111. El empajado Como el suelo se encuentra desnudo desde la cosecha hasta la nueva siembra. 2. material poco sensible a la incisión lineal. Esto permitiría borrar de manera continua las huellas de la erosión. luego. del mismo tipo del descrito anteriormente. mediante el sistema de explotación. tanto sobre suelo negro como sobre canqahua 56 . influye enormemente en el desencadenamiento e intensificación de la erosión. sobre todo a su comienzo. la distancia de las franjas variará en función de la pendiente. pero es difícil considerar esta posibilidad tomando en cuenta el caracter manual del trabajo. Ordenamiento hacia arriba de la parcela Hay que evitar a toda costa las zonas desnudas o mal cubiertas más arriba de las parcelas. debería reconstituir todo el surco y efectuar esta operación varias veces durante el ciclo. Así. En conclusión.0. Estos serían: la cerca de cabuyas. más unos 20 cm en la cangahua. 111. No habrá riesgos de formación de quebradas o quebradillas a partir del desagüe porque éste sería cavado en la cangahua. el canal de desviación para el agua. Una inclinación de 1 a 3 0 . se trata de la creación de franjas de hierba en una parcela de cereales a fin de frenar la progresión del agua de escurrimiento. El espaciamiento de las zanjas se hará en función de la pendiente.ba aporta con nitrógeno y la calabaza disminuye la deficiencia de cobertura del maíz. podemos afirmar que. El trabajo del suelo Se necesitaría un trabajo del suelo en profundidad para aumentar la macroporosidad del suelo. las zanjas se aproximan demasiado y en este caso es mejor utilizar el método de las franjas de hierba. o prever ordenamientos particulares. Aconsejamos. que se los haga según las curvas de nivel cuando el relieve es marcado (35 cm entre la cima del surco y el fondo del surco).

la instalación de franjas herbáceas. G.296 p. encontrarán más obstáculos en su realización. 2 Quito .Quito 1983.valorizada. NAHAL 1: Principios de conservation du sol. 39 a 54.143 P. DE NONI . Seminario MAG ..UNESCO Quito .G. los problemas financieros y el aprendizaje de un mayor número de técnicas.. Paris . La modificación del sistema de explotación.J.UNESCO: Seminario "Políticas sobre la conservación de los recursos renovables. G. BIBLlOGRAFIA SUMARIA CTFT: Conservation du sol. G. aunque sencillos. l. aunque algunos requieren mucho trabajo (construcción de las zanjas de desviación. NOUVE LOT . 57 .Masson .1974 ..París 1975 . DE NONI -J. F.a publicarse en Documento de Investigación· CEDIG Quito 1986. au sud du Sahara . TRUJI LLO. el empajado. Las parcelas de Alangasí e lIaló .. DE NONI: Análisis cualitativo de tres procesos de erosión en la Sierra Volcánica del Ecuador . Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección de los suelos. Hemos comprobado que todos los métodos de conservación del suelo considerados son relativamente simples y perfectamente realizables a nivel de los campesinos. el único medio de acción se encuentra en manos de los campesinos. chocarán contra las costumbres.p.1982 . Ed. Otros métodos. Sin embargo.1983 11 p.CEDIG No. NOUVELOT: Los principales procesos erosivos en el Ecuador. . a los que hay que sensibilizar. en particular del recurso suelo" .2da. MAG .F.

de Geografía del IGM). de NONI). (Coordinador del CEDIG) Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG) Tnte. sobre el flanco oriental del Ilaló. León V.Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION Nelson Gómez (Director del CEPEIGE) Juan B. (Foto tomada por: G. Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro. Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. dejando aflorar la cangahua endurecida. .

al Ing. Carlos LUZU RIAGA ** . 59 . L'étude des propriétés phvsiques et chimiques d'une cangahua.0 de la Sierra volcánica. GAZET . han permitido compararla con otras cangahuas cultivadas y trabajadas según diversas modalidades. have allowed to compare it to another cangahuas cultivated in dífferent ways.*ESTlIDIO DE UN TIPO DE CANGAHUA EN EL ECUADOR. Director Ejecutivo de PRONAREG y Encargado de PRONACOS. E. A durable improvement of canqahua properties is possible with an organic fertilizer contribution. SUAREZ. Agrónomo. Agradecemos por el apoyo brindado. Un mejoramiento durable de las propiedades de la cangahua es posible con un aporte de abono orgánico. et la mise au point de tésts simples ont permis de la comparar d'autres cangahuas cultivées et ameublies selon différentes modalités. The study of the physíc and chemical proporties of one type of cangahua and a svstem of simple tests. *" Ing. Abstract: Cangahua is a hardy and almost sterile formation covering the 35qb of the volcanic Sierra. Une amélioration durable des propriétés de la cangagua est possible par un apport d'engrais orqanique. Asesores de la ORSTOM. . MAG . El presente artículo ha sido elaborado en el marco de un curso de especializaci6n (6 meses) yen el seno de PRONAREG.MONTPELLlER .. a G. Francia.. DE NONI ya M. VIENNOT. a Resumen: La cangahua es una formación endurecida casi estéril que cubre el 350. con la asistencia técnica de la ORSTOM. Centro Nacional de Estudios Agronómicos de las regiones cálidas· CNEARC . Jefe del Laboratorio 1 rle Suelos de PRONAREG .0 de la Sierra volcanique. El estudio de las propiedades físicas y qu imicas de un tipo de cangahua y la implementación de tests sencilios. Resumé: La cangahua est une formation indure quasi stérile qui couvre 350. PRONACOS.Quito. POSIBILIDADES DE MEJORAMIENTO MEDIANTE EL CULTIVO Alain CAUJO LLE .

Se puede calcular que aproximadamente un 35% de las tierras de la Sierra está constituido por cangagua. sus principales características son su dureza y escasa cobertura vegetal. Desgraciadamente. la cangagua ablandada presenta una fuerte propensión a la erosión y su mejoramiento sólo se logrará siguiendo cierto número de normas conservacionistas. puede ser mejorado. se encuentra también un musgo de dimensiones muy reducidas (especie no identificada). pequeños líquenes que forman una película continua y grisácea. zona montañosa del país. • análisis químicos. 1. el trabajo de campo que incluye esencialmente: • la observación. de tal manera que aflora en superficie un material de origen volcánico endurecido. Para nuestro análisis se ha elegido un solo tipo: aquel que se ha encontrado con mayor frecuencia en el lugar de estudio. en superficie. mediante tests y análisis. indicando la presencia de una gran cantidad de material calcáreo. aunque impropio en este estado para la agricultura. Se puede observar que en grandes extensiones la capa arable ha sufrido de erosión. 60 . a partir de la observación y de ensayos de cultivos.1 . 1. En primera instancia. particularmente en la pequer'la comunidad de San Juan de Chuzpiaco. • la implementación y el seguimiento de parcelas experimentales de arveja. en ciertas zonas de la Sierra donde el crecimiento demográfico obliga al hombre a cultivar en condiciones extremas para poder sobrevivir. A menudo. Luego. la vertiente oriental del volcán Ilaló. cierto número de análisis en el Laboratorio de Suelos del MAG en Tumbaco: • análisis y tests físicos. se nota en su superficie una red de malla exagonal de costras blanquecinas que reaccionan fuertemente al ácido clorhídrico. • la realización de tests edafológicos.La erosión de los suelos es un fenómeno extremadamente acentuado en el Ecuador y particularmente en la Sierra. ESTUDIO DE UN TIPO DE CANGAGUA: El presente estudio se apoya en dos grandes polos de investigación: Por una parte. ubicada a 20 km al sureste de Quito. se tratará de proporcionar algunas recomendaciones para el mejoramiento y la rehabilitación de la cangagua. La vegetación natural Se encuentra únicamente una vegetación muy rala que ha crecido en la superficie de la cangagua: en superficie. se intentará caracterizar un tipo de cangagua. Este substrato. luego de su ablandamiento. Descripción de la cangagua Cangagua es un término autóctono que abarca toda una gama de materiales de origen volcánico que se han endurecido. denominado cangagua. - Por otra parte. Aspecto: La cangagua estudiada es de color café claro a amarillento. que aflora a la superficie o que se encuentra a menos de un metro de profundidad. En un primer paso.

• Permeabilidad El test de PORCHET da los siguientes resultados: para la estación 1: el coeficiente de permeabilidad K se eleva a 4. para la estación 2: 1. Los elementos finos han sido barridos por las láminas de agua. Tests de campo en cangagua Los tests de campo se han efectuado a partir de dos sitios significativos de la zona "'studiada. o sea 57. • Balance de la erosión: El MAG.90 T/Ha. 1. para provocar la excavación de las costras calcáreas mencionadas anteriormente. Las principales formas de erosión se describen a continuación. Para una pendiente de 27% los pesos de sedimentos fueron de: 288.7 T/Ha. La textura de los elementos transportados es predominantemente arenosa.35. Las medidas efectuadas en la estación 2 dan el siguiente resultado: Densidad aparente = Da = 1. o sea 9.86 cm/h. - Erosión: En el caso de la cangagua dura. • Escurrimiento difuso Es la forma de erosión más frecuente.10" 6rn/s. • Asociación escurrimiento difuso-concentrado: A veces los escurrimientos difuso y concentrado se encuentran asociados y sus efectos provocan un micro-relieve aborregado de la cangagua. y cuya profundidad en la cangagua es solamente de algunos centímetros. pero en caso de pendientes fuertes (30-35%) o de confluencia de dos líneas de pendiente aparecen las quebradillas. o sea 1.10"6 rn/s.24 Kg/50 m2 en 1982. A pesar de que estos datos no pueden ser considerados como generales. Estos dos tipos de procesos se asocian. • Densidad aparente La determinación de la densidad aparente se ha realizado mediante el método del cilindro. por lo menos a partir del 15% de pendiente. las manifestaciones de los deslizamientos y de la erosión eólica son muy raras en la zona de estudio. muestran.77 g/cm3. sin embargo. Según el autor francés DUCHAUFOUR.2. que la erosión de la cangagua dura existe y puede alcanzar valores importantes. estos valores son bajos y evidencian un medio poco permeable.- en los lugares donde las acumulaciones de tierra han permitido el enraizamiento de una semilla. implementó en 1981 una parcela experimental equipada de un tanque de sedlrnentaclón y de un pluviógrafo en el sitio de nuestro estudio. crecen gramíneas y pequeños arbustos de las que la más común es una Rosácea (Margyrocarpus setosus). • Escurrimiento concentrado: Sus manifestaciones son muy raras en la cangagua dura.61 cm/h.50 Kg/50 m2 en 1983. o sea 4. Da como resultado un modelado suave y monótono a la cangagua. 61 . en colaboración con ORSTOM. 49.48. en ciertas zonas se encuentran Hontociones de Eucaliptos.

5 a 1 g/cm3. La composición de la cangagua parece homogénea.4.01 11 25.01 c/N 15 Capacidad intercambio catiónico (meg/1 OOg) 24. Profundidad (cm) 15 pH 8. 1.3.20 0. Análisis químicos: Los resultados: El cuadro que sigue expresa las características Químicas promedias de la cangagua en un per- fil de la estación 2.9 0. • Densidad rea La Las muestras fueron tratadas según el método del Pycnómetro. ya Que llegamos a un valor de 17.Da/Dr.11 0.6 Tasa de saturación 73.01 11 19. Este valor es bastante bajo en relación a las cifras citadas para el promedio de los suelos Que se sitúan alrededor de 2.Podemos considerar este valor como alto ya Que el valor promedio de densidad aparente para suelos derivados de cenizas volcánicas.11 0.8 - 250 8. • Humedad y capacidad de retención: Los resultados pF metro a pF3 muestran una baja capacidad de retención de agua en la cangagua.9 Carbón orqámco % 0. una exposición de las muestras a un emisor de ultrasonido.11 0. valor extremadamente bajo. La cangagua lo cual no es sorprendente tratándose de un producto volcánico.7 66. se realizó antes de la determinación de la granulometría.3% limos 55.4.29 nitrógeno total % 0.7 0. Se entiende también que.7 66.7 Aluminio 30 8. Análisis físicos: • Granulometria: Como los elementos finos de la cangagua se disgregan muy poco o nada con el tratamiento de dispersión clásico.01 11 23. 100 Encontramos un resultado de 26.9 71.6.17 materia orgánica % 0.01 12 25. es un material relativamente liviano en el cual posiblemente predominan los vidrios volcánicos.3 71. se deduce la porosidad mediante la relación: porosidad % = 1 .2 0.397 g/cm::'. varía de 0.01 9 25.15 0. 1. no endurecidos o cementados.3% arenas : 28.7 140 8.01 11 21.6%. • Porosidad: De los resultados de la densidad aparente y de la densidad real.1.2 100 8. Las medidas se efectuaron a partir de muestras recogidas en diferentes profundidades. Parece Que el volumen de los poros gruesos es mínimo frente a la micro-porosidad. 1. Esta característica hace de la cangagua un medio asfixiante e impermeable.7 0.1 - - - .09 0.3 53.1 70.19 0.19 0.19 0. las raíces de los vegetales sólo pueden absorber muy poca agua y elementos nutritivos.6 0.12 0.0 45 8.2%. además de los problemas de resistencia a la penetración.3% La granulometría no sufre mayor variación en las diferentes capas del perfil. Este criterio evidencia la compactación Que ha sufrido el suelo al formarse la cangagua.19 0.8 - 24.11 0.7 0. impropio para la vida tanto microbiana como pluricelular. granulometría promedio es de: arcillas: 16. Obtenemos una densidad real promedio Dr igual a: Dr = 2.5 - 180 8.3 64.7 60 8.

la cangagua presenta características químicas homogéneas: un pH muy básico (insoportable para muchas plantas). resultante de cenizas volcánicas endurecidas. El procedimiento mecánico consiste en remover la cangagua con una máquina subsoladora enganchada a un tractor potente (120 caballos). Es evidente que. una capacidad de intercambio catiónico muy elevada. concluímos que la cangagua es bastante rica en material calcáreo (17 a 20% en las costras y de 3 a 16% en el resto del perfil). capaz de volver a endurarse después de un ablandamiento mediante la intervención de uno o varios cementos de los cuales uno es calcáreo. salvo los 30 primeros centímetros de la superficie. mediante un análisis más riguroso. 2. Concluimos igualmente que el material calcáreo es. Su compactación creciente lo convierte en un medio asfixiante. B: Ablandamiento manual fino. este procedimiento es muy limitado. golpeándolos con un garrote. en el caso de la Sierra donde los ingresos son bajos.7). se encuentran numerosos habitantes que cultivan una parcela de cangagua después de haberla ablandado.5. responsable del endurecimiento de la cangagua. Intento de definición de la cangagua El intento de definición expresado a continuación se refiere a un solo tipo de cangagua. Pero en ciertas regiones de la Sierra. Es un trabajo largo y diffcil.El examen de este cuadro demuestra que. 63 . - Se ha probado también. hemos realizado los tests de penetrabilidad y de calcimetria: en cada lugar se tomaron muestras con el fin de pasarlas por el calcímetro. luego se disminuyen los trozos obtenidos en pequeñas partes. ya que los experimentos muestran significativamente que existe una correlación positiva entre la tasa de material calcáreo y la dureza. se ins- A: Ablandamiento manual rústico. encontrado en la vertiente oriental del volcán lIaló. así como una tasa de saturación del complejo absorbente. El material calcáreo se distribuye aleatoriamente en la masa. con poca capacidad de retención e impropio en este estado para la implantación de vegetales. salvo en la superficie donde pueden aflorar costras ricas en carbonatos más o menos dispuestos en exágonos. La presencia de numerosas costras calcáreas nos conduce al estudio más preciso de la importancia de este elemento en la cangagua. que la cangagua dura es totalmente impropia para el cultivo. que el complejo órgano-mineral se encuentra saturado en más del 95% por iones de calcio. gran pobreza de carbón y materias orgánicas. Se puede clasificar en dos tipos de cangagua cultivada según el tipo de ablandamiento. talaron las siguientes estaciones: Para cada caso. El material calcáreo está distribuido de modo aleatorio en las tres dimensiones del espacio. Para ello. manual o mecánico. tal como en la zona estudiada. 1. El ablandamiento manual consiste en romper la capa superficial de la cangagua con un azadón. por lo menos en parte. lo cual significa que la vida microbiana de la cangagua debe ser muy reducida. apoyándonos en los resultados de test y análisis. Esta cangagua es un material café amarillento. Se encontraron diferentes casos de ablandamiento de la cangagua. y la tasa de saturación del complejo es muy eleada (de alrededor del 70%). C: Ablandamiento mecánico. ESTUDIO DE LA GANGAGUA ABLANDADA Hemos visto en las páginas precedentes. Al final de estas experimentaciones. luego se afina el trabajo mediante el paso de arado y de rastrillo. Su riqueza en calcio lo convierte en un substrato básico (pH de 8.

052 0. Densidad aparente y porosidad: La evidencia consiste en que el ablandamiento ocasiona el aumento en fuertes proporciones. escogimos un método cuyos resultados no tienen ningún valor absoluto pero que pueden ser comparados. los trozos de las diversas muestras deben presentar un tamaño similar. La experimentación consiste en dejar caer algunas gotas de agua desde cierta altura sobre trozos de cangagua. Los resultados muestran que la materia orgánica hace que la cangagua no vuelva a endurecerse.1 0.30 con 4.069 0. superfosfato y cloruro de potasio. brinda la permeabilidad más homogénea y satisfactoria.2 de punto en la estación B. Cuadro de los resultados: ESTACION A Número de gotas Tasa de materias orgánicas (Opl 27. y se implementaron parcelas experimentales de arvejas.3 ESTACION C 35. tal como pudimos observar en la estación C.42% • Baja en un 0. Por lo contrario.42 1. • La porosidad baja alrededor de 4 puntos por mes. Los resultados se encuentran en el cuadro que sigue: Estación A Faceta 1 con/sin abono cifra promedio de semilla/vaina peso promedio secc de una semilla (g) Sin cosecha nula sin 5.1.261 0.50 Estación C P"'O promedio de semillas de una vaina (g) "1 0.01 64 . con el fin de comprobar si la fertilización química. El fracaso total del cultivo de la estación A se debe a esta propiedad. con una tasa de materias orgánicas de 1.344 0. El ablandamiento manual al cual fue sometida la estación B. en la estación A donde la tasa de materias orgánicas es sólo de 0.301 0. no permite al agua humedecer la superficie sino que la deja circular hasta la capa dura no trabajada. ya que las semillas no pudieron soportar el "stress" hídrico de la parcela. En estas condiciones. El experimento termina cuando todos los fragmentos de los trozos pasan a través de un tamiz de 2 mm. luego de un tratamiento mecánico muestra una permeabilidad disminuida en profundidad.1 ESTACION B 43.En cada una de estas estaciones se efectuaron análisis y tests.02 con 4.54 sin 4.02% Estabilidad estructural: Para caracterizar la estabilidad estructural de la cangagua.99 Estación B Faceta 2 con 4. Un buen ablandamiento de cangagua no debe realizarse ni muy grueso ni muy fino para alcanzar un mejoramiento en el material. son o no útiles para la cangagua. según estas diferentes modalidades.100 0.333 A continuación.070 0. 2. se analizará el comportamiento de la cangagua ablandada. al igual que los aportes de materia orgánica.074 0. Los aportes de abono consistían en una fertilización de tipo 60-80-100 en forma de úrea.02 0. de la porosidad por baja de la densidad aparente. - Características físicas: Permeabilidad: se ha verificado (estación Al que un ablandamiento muy somero en el cual quedan muchos bloques de cangagua dura. un trabajo mucho más fino.454 0.

- Ordenamientos con miras a la conservación de los suelos Elección de la parcela: Tal como se ha podido comprobar en las estaciones estudiadas. el ablandamiento vuelve la cangagua extremadamente sensible a la erosión por escurrimiento. Parece que la estabilidad estructural de la cangagua puede mejorarse ampliamente mediante un enriquecimiento en materias orgánicas. un trabajo muy fino presenta una mayor sensibilidad de erosión. y mejora así la estructura del suelo y su microporosidad. En cambio. disminuye sensiblemente la reserva de agua de la parcela. En particular. 4. pensamos que su estado es importante para el mejoramiento de la cangagua. se ve claramente que el efecto orgánico se traduce por una saturación del complejo en bases intercambiables y ésto.Una correlación lineal entre la tasa de materias orgánicas y la cifra de gotas. el nivel de 1% parece aceptable. IVO Comparación de Ios cuIf s ESTACION A Con/sin abono rendimiento tasa de materias orgánicas (0. si deja muchos trozos gruesos. según este cuadro que la eficacia de los abonos químicos se incrementa con el aumento de la tasa de materias orgánicas. POSIBILIDADES DE MEJORAMIENTO DE LA CANGAGUA MEDIANTE EL CULTIVO El ablandamiento de la cangagua y su cultivo demandan tal cantidad de trabajo que sólo se consigue su mejoramiento a base de cierto número de normas destinadas a rentabilizar este esfuerzo. los agricultores se ven tentados a trabajar en el sentido de la pendiente. - Forma de ablandamiento: Hemos comprobado que el ablandamiento manual.61 1. Humedad a la capacidad de retención: Una regresión lineal entre las medidas de la humedad a la capacidad de retención y la tasa de materias orgánicas nos da un coeficiente de correlación muy elevado: + 0. Los diferentes análisis de correlación no muestran de manera categórica que el enriquecimiento en materia orgánica se acampane de un aumento de la capacidad de intercambio catiónico. pero es necesario confirmar este resultado con otros experimentos. por comodidad.996. 2. En la Sierra. A la inversa. es frecuente ver campos cuadrangulares cuya longitud está en el eje de la pendiente.1. resultado altamente significativo. 2. Según nuestros datos. bien conocido. sin aportar cationes metálicos sino permitiendo una fijación privilegiada en relación a los iones H+. un arado paralelo a la línea de la pendiente se ve irremediablemente seguido por graves manifestaciones de erosión. Este resultado es altamente significativo y traduce el hecho. a parte de los problemas de cementación. 4. quizá por falta de elemento para una investigación astadístíca confiable. 65 . hecho cargado de consecuencias.2.983. En otras palabras. si no se espera alcanzar un buen contenido de materias orgánicas.3. En la medida de lo posible. de que la materia orgánica flocula las arcillas.0) sin 100 ESTACION C si" 100 con 111 con 133 0. aconsejamos disponer la parcela de tal modo que su eje mayor se encuentre perpendicular a la pendiente. en el flanco de los volcanes.02 Parece. nos da un coeficiente de + 0. Desde luego. Como la pendiente es un factor favorable a la erosión. pensamos que no es rentable aplicar abonos caros en general. Caracterrsticas qurmicas: Nos hemos preocupado de las propiedades del complejo absorbente pues. el agricultor deberá elegir una parcela con un desnivel moderado: 20% como máximo en cultivo manual y 15% en cultivo mecánico. hecho grave para las plantas.

La implantación de un pastizal temporal sería un buen comienzo en la valorización de la cangagua. hay que regar las parcelas de cangagua ablandada. en un substrato tan hidrófobo como la cangagua. y mal cubierta por la vegetación. para detener y canalizar el agua de escurrimiento. incorporando arena a la cangagua.Un término medio justo consistiría en la práctica de un ablandamiento fino. Como el exceso de biomasa no consumida es muy limitado en la región. En cambio. Además. Desde luego. el riego permitiría incrementar sensiblemente los rendimientos. a partir de los cuales nacen quebradillas debido al escurrimiento concentrado. Ciertas observaciones nos llevan a pensar que intentar una reforestación con Eucaliptus.2. Manejo de los cultivos La materia orgánica: Hemos visto anteriormente los múltiples efectos mejoradores que la materia orgánica ejerce sobre las propiedades físicas y químicas de la cangagua. Este aspecto adquiere mucha importancia en una región donde la alimentación se basa exclusivamente en el maíz y carece de ciertos alimentos esenciales. que una rotación razonable de los cultivos debe solucionar los problemas de pérdidas minerales. manteniendo una permeabilidad aceptable. es claro que. es inconcebible imaginar la creación de pequeñas unidades de compuesto. que reduzca la erosión eólica y la evapotranspiración. El efecto se ve disminuido si la parcela tiene surcos para la siembra del maíz. la fertilización orgánica tal como es practicada actualmente en la zona. el aporte masivo de materia orgánica es el único medio de conseguirlo. que una valorización de la cangagua exige un mejoramiento de su estabilidad estructural. es indispensable cavar un canal hacia arriba del campo. El acceso al irego ofrecería a los agricultores una diversidad de posibilidades. Los modos de cultivo: Al cabo de algunos años de pastizal temporal. En principio. pero sigue siendo grave si dichos surcos no son lo suficientemente altos. 4. regenerar un medio tan permeable y limitar el coeficiente de escurrimiento. Por lo contrario. Estos árboles se desarrollan muy poco en cangagua dura para reblandecer el material. en todas las operaciones que cambiar el micro-relieve de superficie. • Efectuar surcos lo suficientemente altos para el cultivo de maíz. de esta zona situada más arriba no serviría de nada. • Asegurar una cobertura del suelo en el momento del reinicio de las lluvias. ningún fenómeno erosivo se manifiesta en parcelas que durante la estación seca se cultivan con arveja. se puede prever una cerca de Eucaliptus alrededor de la parcela para que juegue el papel de rompeviento. a condición de tomar en cuenta las normas siguientes: • Trabajar en curvas de nivel. Las lluvias (mediados de septiembre) tienen un efecto erosivo desastroso sobre la cangagua ablanda. Pensamos. Desgraciadamente. hemos pensado -como en el caso de la materia orgánica-. Luego. creemos que la solución se encuentra en la investigación de un sistema de cultivo. El resultado de ésto sería la disminución de la cohesión y el endurecimiento retardado. no permite a las parcelas alcanzar el nivel deseado. podría pensarse en nuevos cultivos (en particular frutas y legumbres). En efecto. finalmente. 66 . se puede considerar el cultivo de la parcela. es muy frecuente encontrar surcos destruidos. Riego: Cada vez que ésto sea posible. Los abonos qurmicos: Tomando en cuenta el alto costo de los abonos y por el hecho de que la cangagua no restituye los cationes del complejo de modo satisfactorio en razón de la fuerte presión de calcio existente. Ordenamientos anti-erosivos: En el caso en que la parcela se encuentre hacia abajo de una zona de cangagua dura.

UNESCO. et M. DELAUNE M. Quito.. sólo es posible al superar numerosos contratiempos.París 1967.2 . vol. El ejemplo de las parcelas de Alangasi. N° 1 . instalación de un pastizal temporal 1-3: pastizal con pastoreo al sogueo. PRONACOS .Propuesta para una rotación: Tomando en cuenta las recomendaciones que preceden.. DE NONI G.Quito..Quito.p. SAUER W. * * * BIBLlOGRAFIA SUMARIA COLMET .53.DAAGE F. CONCLUSION Una valorización exitosa de la cangagua mediante el cultivo. presentamos aquí un ejemplo de rotación: • · • año año año año año año año año O: ablandamiento. Así. 7: trigo más legumbre.Caracteristiques de quelques sois d'Equateur dérivés de cendres volcaniques 1 .. 9-12: barbecho pasturado. GAUTHEYROU J. 34 . DE NONI G.M inisterio de Educación . 1984. 8: cebada más legumbre. 1966 . luego legumbre (lenteja). 5: maíz. NOUVELOT J. luego legumbre (arveja) 6: maíz.ORSTOM. CUCALON F.. 67 . existe un contraste impresionante entre los pequeños agricultores que se ven obligados a forzar a la naturaleza para arrancarle exiguos ingresos y las mejores tierras de planicies que se han reservado a la ganadería bovina. N° 1.Seminario sobre políticas de conservación de los recursos naturales renovables en particular del recurso suelo . DERRUAU M.. 21. En este país...IILLO G: Erosión y conservación en la Sierra Volcánica Ecuatoriana.CEDIG. 1982 . * . V..La Geomorfología de los pirociastos en los Andes del Ecuador ..p.. en particular. es necesario comprobar que a menudo los sistemas de cultivo y aún de explotación no se hallan adaptados al medio. Quito· 1984 . 4: cultivo: papa. TRU. MOREAU B.3 partie .. F. presa de la erosión activa y potencial.Geología del Ecuador .32. Sociedad Ecuatoriana de la Ciencia del Suelo.383 p. el de la integración de un sistema de pastizal en una región donde los hombres son tradicionalmente más bien cultivadores que ganaderos..

León V.Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION Nelson Gómez (Director del CEPEIGE) Juan B. sobre el flanco oriental del Ilaló. . Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. (Coordinador del CEDIG) Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG) Tnte. de Geografía del IGM). (Foto tomada por: G. Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro. de NONI). dejando aflorar la cangahua endurecida.

The Guayllabamba zone. de NDNI** J.~CI. of two cases in this zone. en particulier dans la Sierra. a moderate eolic erosion and the absense of conservative practices persisto Centro Panamericano de Estudios e Investigaciones Geográficas (CEPEIGE). Quito· Ecuador 69 . apartado 4173. Regalado** Resumé: L'action du vent constitue le processus d'érosion prédominant pendant les 3 mois annuels de la saison La zone de Guayllabamba. speciallv in the Sierra region. la erosión eólica persiste y se sigue notando la ausencia de métodos de conservación.on a procédé él l'étude comparative et dans le ternps. The erosivo ways evolution was not considerable during last 50 years because a great deal of agricultural activities has been left. a été choisie pour I'étude paree qu' elle présente une situation érosive significative. Ecuador. ha sido escogida para el estudio porque presenta una situación erosiva de significación. La evolución de las formas de erosión no ha sido notable en el curso de los últimos 50 años porque un gran número de actividades agrícolas ha sido abandonado. se ha procedido al estudio comparativo y en el tiempo.EROSION EOUCA EN EL NORTE DE LA HOYA DE QUITO P. I'érosion éollenne persiste. since 1936. a comparativa studv was realized. Abstraet: The wind action . séche. Resumen: La acción del viento constituye el proceso de erosión predominante durante los 3 meses del año en la estación seca. Quito. de 2 cas localisés dans cette zone. was choosen for this study because it presenta a significant erosive situation. Después de haber cartografiado las manifestaciones eólicas que se desprenden. desde 1936. sítuée au Nord de Quito. de Castro* G. Nevertheless. La zona de Guayllabamba.F. depuis 1936. L'évolution des formes d'érosion n'a pas été notable au cours des 50 derniéres années paree qu' un grand nombre d'activités agricoles ont été abandonnées.A.s the erosive processe predominant during the dry 3 months of the year. Azpiazu* M. de 2 casos localizados en esta zona. Aprés avoir cartographié les manifestations éoliennes qui en résultent. Cependant et bien que modérée. close to Quito. et on continue él noter l'absence de méthodes de conservatlon. Sin embargo y bien que moderada. particularmente en la Sierra. situada al Norte de Quito. •• OR5TOM· Apartado 6596 . After mapping the eolic manifestations.

la 1 dinámica eólica puede actuar. "rebdons" y "nebkas". predomina la erosión eólica. 70 . Sin embargo. el papel del viento puede volverse más contínuo en gran parte del año y consecuentemente perjudicar en mayor grado a las actividades agrícolas. 1) (1). el lado Norte corresponde en su mayoría a las estribaciones del Nudo de Mojanda. generalizada (color negro) o puntual (punteado). sea en asociación con el escurrimiento (tramado vertical y cortado). El lado Oriental tiene un trazo más meridiano. Por otra parte. 1:60. También se observan localmente los "yardangs" (término de origen turco). Por fin. se encuentra entre los 1. Además. Así pues. El lado Occidental toma desde ese punto una dirección N . sea conjuntamente con el escurrimiento y la gravedad (tramado horizontal). el material es fácilmente transportado y forma acumulaciones contra la vegetación que hace de barrera. En estas condiciones. 1. frente al crecimiento urbano actual de Quito.800 metros sobre el nivel del mar y abarca una superficie aproximada de 600 km2. si bien los volúmenes del material desplazados por el viento no son equiparables con los de Palmira. la Sierra es el escenario principal de la erosión eólica. afecta a las tierras mal provistas de cobertura vegetal y. En las topografías planas hasta ligeramente inclinadas ( 20% ).500 y 4. de densidad por unidad de superficie. no es menos despreciable la acción del viento que. Los "rebdous" (altura decimétrica) y las "nebkas" (altura métrica) son términos árabes que designan acumulaciones detenidas por vegetación herbácea y arbustiva (chilcas). más potentes son las acumulaciones. la erosión eólica aprovecha de estas condiciones naturales pero también del papel del hornbre que tiene alta responsabilidad en la evolución de este proceso al poder modificar las características. Presenta la forma general de un triángulo cuya punta principal está orientada hacia el Sur. muy expuestas al viento. Al igual que para los procesos de escurrimiento. situado más o menos a nivel del Pueblo de Pifo. Comprende parte de los sistemas hidrográficos de los ríos Guayllabamba y Pisque. tienen un déficit en cuanto a las alturas pluviométricas anuales.Si bien la erosión hídrica es la más palpable en el Ecuador porque actúa alrededor de 9 meses al año. Esta figura ha sido realizada a base de la interpretación de fotografías áreas lE. respectivamente. que tienen una-altura decimétrica y consisten en micro relieves esculpidos por el viento. más necesaria para el aprovisionamiento agrícola de la ciudad. Como lo demuestra la figura 1. EL AREA DE ESTUDIO El área afectada por la acción del viento en la parte Norte de la Hoya de Quito. durante los 3 meses restantes de notable sequía. asociados o no con los movimientos en masa.000 del año 19781 y de trabajos de campo. en particular. para las regiones que. sea de manera predominante. a más de presentar esta situación erosiva en verano.NW hasta la zona de Chavezpamba y pasa por los pueblos de Calderón y San Antonio de Pichincha. 1. (ver fig. Mientras más desarrollada es la vegetación. la erosión eólica afecta. cortando los pueblos de El Quinche y Ascázubi hasta un poco antes de Cayambe. de la vegetación. a las zonas agrícolas cuyo suelo se encuentra casi sin cultivos durante este período. Entre las zonas más afectadas por la acción del viento. áreas dedicadas a la agricultura. El modelado eólico significativo de esta zona se caracteriza de la siguiente forma: "arrugas". Las arrugas son ondulaciones delgadas cuya altura es de alrededor de un centímetro y forman pequeños pliegues en la superficie del suelo. se puede pensar que esta zona podría ser en un futuro cercano. se encuentra Palmira en la provincia de Chimborazo y en menor grado la parte Norte de la Hoya de Quito. entre otras. se escogió esta última zona para el presente estudio porque.

entre las dos principales quebradas de Pisque y Guayllabamba y las primeras estribaciones de la cordillera. se observan las manifestaciones de la gravedad.terraza". de tipo cangagua. con una tendencia a la estratificación horizontal. la parte Norte de la Hoya de Quito reúne cuatro condiciones principales favorables al desarrollo eólico. Un corte de terreno significativo a lo largo de la carretera Guayllabamba . 71 . con pendientes no mayores a 20%. y que son también bastante regulares. Es de tipo semi-árido. No se dispone por el momento de datos cuantitativos satisfactorios sobre el viento. recolonizado por una vegetación que sirve solamente para pastoreo extensivo. de manera generalizada o puntual. - • • El relieve ~e parece a un gran plano ligeramente inclinado. localmente. soplan con una dirección predominante NE . son pobres en materia orgánica y se los denomina "psamment". con numerosos revestimientos blancos calcáreos. localmente cementado. la helofonía es elevada y del orden de 2/8 de cielo cubierto por nubes.E. tanto del lado occidental como oriental. Resulta que. ha dado la siguiente descripción: • De O a 1 metro: material arenoso de color gris a blanco grisáceo. Más de 4 metros: cangagua dura. aún más concentrado. para degradar los suelos. aproximadamente 40% de la zona de estudio se encuentran sin laboreo agrícola y mal cubiertos por una vegetación herbácea rala. muy expuesto a los vientos por no presentar mayores irregularidades. atestiguando las acciones sucesivas de deflación y acumulación del viento. casi continua. de junio hasta septiembre. por ejemplo ablandando la cangagua sin medidas conservacionistas. Se trata de golpes de cuchara y derrumbes. más gris. Es de tipo "glacis . Se mapeó también las áreas con erosron puntual porque representan un medio cuyo equilibrio morfodinámico puede alterarse fácilmente al cambiar las características de la cobertura vegetal y de la estructura superficial del suelo. proveniente desde el volcán Cayambe. café-amarillenta. el escurrimiento concentrado viene a colaborar con el viento. Sin embargo. muy susceptible al viento. de tamaño hasta hectométrico. se caracteriza por sus pocas lluvias (alrededor de SOO mm/año) y por la presencia de una estación seca bastante larga. situación caracterizada a lo lar go de todo el perímetro de la figura 1. Areas que fueron sometidas a una fuerte erosión eólica. y constituye una zona de transición. se puede observar erosión eólica en puntos donde la agricultura es inadecuada. las observaciones cualitativas de campo -descripciones de las formas de acumulación y discusiones con los campesinospermiten afirmar que los vientos son bastante violentos. De 1 a 4 metros: material también arenoso. al querer recuperar estas áreas para la agricultura. provoca incisiones lineales bajo la forma de una red de surcos y hasta profundas quebradillas y presenta un perfil transversal típico en U cuando se desarrolla sobre forrnaciones piroclásticas blandas (arena . finos a muy finos. que puede extenderse más. - En forma general. que contienen a veces pequeños fragmentos de piedra pómez. Finalmente quedan por mencionarse las características del clima y sus consecuencias directas sobre la vegetación. El suelo ha desaparecido casi completamente y ha quedado el subsuelo duro de tipo cangagua. la zona se caracteriza por la agresividad del viento.Tabacundo. muy fino. con presencia discontínua de una estratificación entrecruzada. Se trata de los dos tipos de áreas. que son: Areas que han sufrido poco el impacto del hombre y presentan en la actualidad una cobertura vegetal bastante satisfactoria. entre 20 a SO% de inclinación.Cuando aumenta la pendiente. Sin embargo. el perfil tiene la forma de una V. en particular de junio hasta septiembre. En las pendientes superiores al SO% y que corresponden en general a los flancos de las principales quebradas. notándose all í el papel más importante del escu rrimiento. El suelo se caracteriza por su textura blanda y arenosa. Estas características sumadas a los efectos desecantes de los vientos hacen aumentar la evapotranspiración en perjuicio del crecimiento vegetal.piedras pómez). Cuando su corte llega al subsuelo más duro. Se trata de suelos derivados de materiales volcánicos. que son las siguientes: En primer lugar. la acción del viento podría volverse nuevamente dramática. con las acciones del viento y del escurrimiento.

que conlleva generalmente la creación de cercas vivas y otra podría ser el aumento de la forestación en las Parcelas grandes.. Abarca una extensión de 28 km2. generalmente vegetación arbustiva. En el segundo caso. con predominio de parcelas menores de 5 ha.. (Ver figuras 2 y 31. de los cuales la mayoría está ocupada por vegetación rala herbácea y arbustiva de tipo xerofítico. Desde 1936 hasta 1978. En las parcelas grandes que no han sido divididas. etc. ya que las áreas afectadas prácticamente no ha cambiado. en las que se encuentran acumulaciones arenosas. En el primero. dando paso al abandono de la tierra. en las parcelas medianas y pequeñas.. El resto de la superficie es cultivada y predomina el maíz planta no muy exigente para su crecimiento. las parcelas son de varios tamaños con predominio de las menores de 5 ha. el viento ha erosionado más profundamente la tierra. de los cuales la mayoría están distribuídos en parcelas menores a 5 ha. y las diferencias y analogías entre los dos casos seleccionados. Por el año 1936. menores a 5 ha.. predominan las parcelas grandes. El primer caso está ubicado entre las quebradas de Angumba y Seca. Este cambio no se ha dado básicamente con el fin de poner barreras al viento sino para sustituir a la agricultura la explotación de la madera. Para 1978.. aproximadamente. La erosión eólica actúa ligeramente en los interfluvios. 72 . básicamente no cambia. utilizada para pastoreo extensivo. En el segundo caso. En el segundo caso. Abarca una extensión de 18 km2 aproximadamente. ya se dieron en el área problemas relacionados con los efectos provocados por el viento. lo que determinaría la existencia de cercas. y se utilizan para pastoreo extensivo. provocando su empobrecimiento hasta dejar afloramientos de cangagua. se tomaron dos áreas representativas en cuanto a su dinámica eólica. que constituyen una cuarta parte del área. 1956 Y 1978 con el fin de determinar los cambios que se han dado dentro de cada una de las áreas.. con un ligero aumento del grado de erosión en las áreas sin linderos y en parcelas mayores a 5 ha. pencos. los efectos del viento no son notables. A la fecha.. de acuerdo a las costumbres del sector. Han sido analizadas en tres fechas diferentes: 1936. El segundo caso está comprendido entre las quebradas Tocachi y Seca. en el primer caso. 11. en el primer caso. Una de las causas podría ser el aumento de las parcelas menores de 5 ha. Algunas de las parcelas grandes han sido divididas. el grado de erosión disminuye considerablemente. cubriendo los terrenos que antaño fueron analizados para el cultivo de cereales. la erosión ha afectado con más fuerza los terrenos sin linderos y se nota una disminución de los cultivos. las tierras afectadas son aproximadamente las mismas. no denotan cambios notables provocados por la acción del viento. por lo que las tierras aledañas no han podido ser utilizadas en labores agrícolas. En 1956 después de 20 años. en perjuicio de la agricultura. la acción del viento parece haberse controlado. las parcelas menores de 5 ha. delimitadas con cercas. pero la distribución de la tierra. La erosión es más agresiva en los flancos de las quebradas. En cambio.con lagunos arbustos y espinas de tipo xerofítico. El uso del suelo es diferente entre los dos casos presentados. especialmente en el Pisque. para delimitar los linderos.. dedicadas a cultivos. pero con diferente uso del suelo. aparentemente sin cercas. donde se encuentran cultivos de cereales y maíz. La vegetación natura de tipo xerofítico. aproximadamente de los cuales la mayoría están distribu ídos en parcelas menores a 5 ha. estastierras están abandonadas casi sin suelo. limitado al Norte por la carretera Guayllabamba-Tabacundo y al Sur por el río Pisque. Las parcelas menores a 5 ha no muestran cambios significativos por el efecto de la acción eólica. Abarca una extensión de 28 km2. dedicadas a cultivos. limitada al Norte por la carretera Guayllabamba-Tabacundo y al Sur por el río Pisque. ha recolonizado la cangagua y algunas acumulaciones arenosas. ESTUDIO COMPARATIVO DE DOS CASOS Para determinar la agresividad y evolución del proceso erosivo provocado por el viento.

". Erosión eólica puntual ErosiÓn eólica más escurrimmicnto puntuales 4 !j \e. flG. mas gravedad.EROS\ON EOL\CA NORT E DE LA HOYA DE QUITO MAPA PRELIMINAR CHAVEZPAMBA CAYAMBE 1 ~-It! 1/ ) LEYENDAS: / • § o Erosión eólica predominante Erosión eólica mas escurrimtento illIIl] [Z] ~ Erosión eólica más escurrimiento. N21 .

los propietarios de las parcelas. pero el problema persiste afectando a los actuales y futuros campesinos del Sector. menores de 5 ha y cercadas. se puede decir que hasta la presente fecha no existen obras de conservación para prevenir la acción erosiva del viento. En cambio. En conclusión. ei suelo ya ha desaparecido y queda solamente la cangagua dura. - - La dinámica eólica ha provocado. Sin embargo los efectos de esta forestación no son muy notables porque no se la realizó con fines conservacionistas. se conservan mejor. la evolución de la erosión ha sido moderada. sigue siendo persistente e irreversible. las acumulaciones arenosas se encuentran en los flancos de las quebradas o en las cercas de las parcelas. inconscientemente han creado barreras que mitigan la acción del viento. io que representaría un beneficio directo para el campesino y convertirla el sector en un área más para el aprovisionamiento agrícola de Quito. lo que significa que no se dan niveles catastróficos. durante los últimos 40 años.Al sustituir a los cultivos por bosques. En muchas áreas. la erosión eólica actúa más agresivamente. sin embargo. Este tipo de parcela estaba ya formado en 1936 y su permanencia ha permitido indirectamente frenar la acción del viento. En las tierras agrícolas que sufren más los efectos del viento. al no haber considerado una disposición óptima de los árboles para que constituyan una barrera real y efectiva contra el viento. por lo menos desde 1936. las pequeñas parcelas. 74 . poco susceptible al viento en este estado Algunos campesinos han preferido dedicar sus terrenos a la reforestación en vez de seguir luchando contra el viento. es indispensable mejorar la conservación de las áreas agrícolas actuales. el abandono agrícola de las tierras. para las parcelas cuya superficie se ha aumentado. Por lo tanto. A pesar de que parece moderada. este hecho no debe ilusionarnos por tres razones principale. En la actualidad. En verdad. La evolución de la erosión eólica ha sido moderada en los últimos 40 años.

75 .5 ha): 2 con erosión eólica ligera ~ con erosión eólica fuerte Parcelas grandes (> 5 ha): 3 con erosión eólica ligera ~ con erosión eólica fuerte Parcelas pequeñas + medianas: ~ con erosión eólica fuerte Zonas agrícolas sin linderos: r::::<::::.FC'TOINTE~PRETACION DE LA EROSION EOL\CA EN DOS CASOS LEYENDA _ Acumulaciones eólicas. EroSión eólica [[1[) + escurrimiento Zonas agrícolas con linderos: Parcelas pequeñas ( <:: 1 ha): 1 con erosión eólica ligera []]]]] con erosión eotlca fuerte Parcelas medianas ( 1 . las zonas agrícolas son cultivadas con cereales. con predominio de maíz.::'>\ con erosión eólica ligera con erosión eólica fuerte Vegetación natural: o vegetación arbórea # • NOTA: 1·:-:-= 1 vegetación herbácea y arbustiva P Principales quebradas radas Cualquiera sea la fecha y el caso.

2 CASO 1936 TA8ACLJNDO TA8ACUNDO .PRIMER Figura No.

SEGUNDO Figura N. 3 CASO 1936 1956 1978 .

dejando aflorar la cangahua endurecida. León V. de Geografía del IGM). (Foto tomada por: G. . (Coordinador del CEDIG) Pierre Peltre (Geógrafo ORSTOM-CEDIG) Tnte. de NONI). Coronel Hernán Vargas (Director del Opto. sobre el flanco oriental del Ilaló. Fotografía de la carátula: erosión en curso del suelo negro.Consejo de Redacción de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION Nelson Gómez (Director del CEPEIGE) Juan B.

Apartado Post.Quito . Esta publicación fue extractada de una conferencia pronunciada en el Seminario "Polltlcas sobre conservación de los recursos renovables en particular del recurso suelo". Edaf61ogo OR5TOM. organizado por PRO NACOS con la ayuda de la UNESCO.MAG..Misión en el Ecuador. 6596 CC!.. .Departamento de Edafología del PRONAREG . 79 . if an adequate soil use in these zones is not established.EL RIESGO DE EROSION EN LA REGION AMAZONICA Edmundo CUSTODE* Marc VIENI\lOT** • Ingeniero Agrónomo Edafillogo... ha permitido llegar a la conclusión que existe un riesgo potencial y agudo de erosión. •• Resumé: L'analyse des principaux facteurs de I'érosion ainsi que d'autres types d'informations ont permis de conclure qu'il existe un risque potentiel et aigu d'érosion aussi bien sur les versants andins que dans le bassln. Quito.15 de julio de 1983. Resumen: El análisis de los principales factores de la erosión así como de otros tipos de información.Ecuador. Eloy Alfaro y Amazonas. si on ne procede pas él une utilisation adéquate des soIs de ces zones. Abstract: The analysis of the main erosive factor s and other kind of information have permitted to conclude that there is a potential and sharp risk of erosion in the andean slopes and in the bassin. si no se procede a una adecuada utilización de los suelos en estas zonas.Quito 11 . tanto en las pendientes andinas como en la parte del valle.

.. Esta moderna colonización se efectuó en función de estas vías. hasta el límite impuesto por el Protocolo de Río de Janeiro. bajo los 300 m.. Los ind ígenas se localizaban en las principales zonas aluviales de la cuenca amazónica. importando prácticas agrícolas extrañas al medio. es decir 46% del Ecuador. empieza una entrada masiva de colonos impulsada por la voluntad del Go· bierno del Ecuador de ocupar racionalmente su territorio y favorecida además por la apertura de nuevas vías realizadas para la explotación petrolera. en la región amazónica ecuatoriana. Estas observaciones nos han conducido a valorar y examinar los riesgos de erosión en la Región Oriental. Además de estas manifestaciones físicas de la erosión. mientras que los colonos ocupaban principalmente el piedemonte de la cordillera de las orillas de numerosos ríos. en las tres provincias del norte. a excepción de algunos grupos indígenas que tenían prácticas agrícolas conservacionistas y grupos pequeños de colonos.Introducción Las regiones cubiertas por selva tropical densa gozan de una sólida reputación de estabilidad frente a las agresiones climáticas.1. los fenómenos de la erosión son raros y de poca importancia mientras se mantengan las condiciones naturales. REGION AMAZONICA ECUATORIANA Figura 1 o u u. U 2 o <l: c. pequeñas quebradas de erosión. hemos comprobado en algunas zonas dlsmlnuclones rápidas y severas de rendimiento en los cultivos. Cuando estas condiciones se modifican. <l: o U UJ o 100 km 80 . Se extiende desde la cima de la cordillera oriental con una altura media de 4. la erosión se manifiesta en forma severa y puede adquirir un '1~pecto catastrófico.000 km2. La Amazonía Ecuatoriana ocupa una superficie aproximada de 130. En pocos años aparecen en el Oriente fenómenos que prueban que el equilibrio natural ha sido perturbado: cargas sólidas en los pequeños ríos. acumulaciones de arena. Morona y Zamora.. Se subdivide en cuatro provincias: Napo. A partir de 1968. Hasta 1968. casi no existía intervención humana por su difícil penetración. Pastaza.500 m. movimientos en masa. iniciándose ya profundas modificaciones del medio. (ver figura N° 1).

4412 No.7 Pastaza .Figura 2 AGRESIVIDAD CLlMATICA EN ALGUNAS ESTACIONES DE LA AMAZONIA Estación 1M 30 en mm/h Altura m. medo anual mm. al centro de la Amazonía ecuatonana Napa . 1000 Ubicación Tot.2 270 250J 7 81 .Al pie de la vertiente oriental de la cordillera Napa .A orillas del río Napa.A orillas del río Napa al extremo oriental de la Amazon ía ecuatoriana Limoncocha 75. ~ Puyo 72.0 310 3244 8 Tiputini 77. años obs.

Características de los suelos (factor K) La cartografía morto-edafológica del Oriente. En comparación a los valores marginales encontrados en algunas publicaciones. No tenemos ningún dato concerniente a las provincias meridionales: Zamora y el sur de Morona. C. en las que se comprueba un decrecimiento de los volúmenes anuales de precipitación. o dicho en otras palabras. a excepción de las regiones situadas sobre los 2.5). Pn) En la cual: A = pérdida de suelos. K = Coeficiente de erodabilidad del suelo. Los valores dados en la figura N° 2 pueden ser extrapolados a la totalidad de la Región Amazónica Ecuatoriana. SL = Indice de topografía en el que intervienen la longitud. mientras que el factor R es el elemento activo que induce la erosión. 82 . forma del paisaje.. Pn = Coeficiente que define las técnicas de control de la erosión. es la misma que puede ocurrir una vez cada dos años. la intensidad y la forma de la pendiente. La Precipitación (Factor R) J. cobertura vegetal y técnicas antleroslvas. R = Indice de agresividad de la precipitación. se trata de cifras medias. pueden ser definidas como la resistencia del medio a la erosión. De Oeste a Este pueden observarse las siguientes unidades: (ver figuras 6 y 7). siendo el número de días de lluvia igualo superior. en especial si se toma en cuenta el volumen anual de precipitación. citaremos como ejemplo a Santo Domingo de los Colorados: 78 rnm/h durante 30'. En el Oriente tenemos los siguientes valores expresados en la figura N° 2. dió como resultado un cierto número de paisajes homogéneos que fueron delimitados ya lbs cuales corresponden tipos de suelos predominantes. F.· La erosión La ecuación de Wishmieir permite cuantificar las pérdidas de suelos ocasionadas por la erosión normal.000 m. cobertura vegetal y técnicas antierosivas. SOURDAT. basada en el estudio de las fotografías aéreas y de imágenes landsat. creemos que en estas zonas muy montañosas los valores de 1M3D no serán superiores a 50 mm/h. características del suelo. suelos. En esta ecuación los factores paisaje. DE: NONI verificaron que en el Ecuador la mejor correlación entre la erosión habitual observada en alqunas parcelas experimentales y las diferentes características de las precipitaciones obtenidas a partir de IM3D (P = 0. Esta fórmula puede ser expresada de otra manera: A = Está en función de las características de la precipitación. CUSTODE y M. de la siguiente manera: A = f (R. Tanto en las leyendas como en las memorias técnicas. intensidad máxima de la precipitación en mrn/h durante 30' de probabilidad 0. Por deducción. Estos valores en la Región Amazónica están entre los más altos del Ecuador y únicamente en la vertiente externa de la cordillera occidental es posible encontrar valores comparables a éstos. se han definido las características de los principales tipos de suelos observados en los paisajes y las recomendaciones sobre su uso y manejo. C = Coeficiente de la influencia de la cobertura vegetal y de las técnicas de cultivo.5. NOUVELOT y G. SL.11. K. realizada entre 1976 y 1981 por E.

muy disectados Colinas redondeadas con intervalos a menudo pantanosos Superficies de explayamiento forrnadas por migración de ríos Areas deprimidas y meandros antiguos Poco desarrollados o ya erosionados Capas profu ndas de ce. compactos. suelos perhúmedos pendientes fuertes Suelos profundos sobre ceniza. perhúrnedos. esponjosos Profundos sobre ceniza o superficiales en mato antiguos Profundos sobre materiales volcánicos. niza.000 m 2. b) Vertiente andina de modelado volcánico Los suelos observados fueron clasificados como Orthents e Hydrandepts y son: de color pardo a pardo amarillento. una capacidad de cambio de 20 a 40 meg/100 g. muy tixotrópicos con alto contenido de materiales amorfos. Se desarrollan a partir del material volcánico grueso con un alto contenido de vidrios. sueltos y friables. cuestas y relieves residuales. de textura franco a franco-limosa. Los suelos fueron clasificados como Orthents y Psamments en la taxonomía en uso. Pedregosidad elevada. sobre bre depósitos meteorizados Profundos sobre material volcánico. ácidos. muy desturados (5%). Tienen las características siguientes: Poco evolucionados y poco profundos. Suelos A B Fisiografía Modelado glaciar dlsectado por erosión linear Unid. pero húmedos Disección irregular sobre materiales diversos Relieves estructurales y derivados en mato del cretaceo Mesas y relieves derivados en material detr ítico C Kl D K2 E 83 .a) Vertiente andina alta de modelado glaciar o nival. bastantes ricos Orgánicos inundados sobre arcillas gleysadas Fisiograf ía Mesas.Topografía muy irregular. Alto contenido de bases de cambio. Texturas gruesas.000 m 900 m 350m A B C D Kl 250m K2:H Dirección O . (pH de 5 hasta 6). reaccionan al NaF y tienen una alta capacidad de retención de agua ( 150%) ricos en materia orgánica. CORTE ESQUEMATICO DE LA REGION AMAZONICA ECUATORIANA Provincia de Napo 5. F H Suelos Suelos profundos muy aro cillosos y pobres Arcillosos. E Figura 3 E F H I Uiid.

similares a los anteriormente descritos. . chevrones dimentario arcilloso y lixiviados Profundos. Los suelos son Hydrandepts (ver los anteriormente descritos) y Dystrandepts sobre los 2. sobre arciIlas gleysadas Llanuras de esparcimiento. metamórficas o sedimentarias. superficie ondulada Kl K2 Areas deprimidas e) Vertiente andina alta . El basamento está compuesto de rocas metamórficas graníticas o sedimentarias recubiertas por depósitos de ceniza. Suelos A Poco desarrollados o ya erosionados Suelos profundos sobre materiales volcánicos.con horizontes orgánicos. profundos de color negro.Topograf ía accidentada con liados sobre material se.E Figura 4 4. Los suelos son Dystrandepts. capacidad de intercambio de 30 meg/100 g y una saturación de 20%. 84 .500 m 250m A N Unid. Los Dystrandepts son suelos que tienen las siguientes características: profundos. perhúmedos Fisiografía Modelado glaciar disectado por erosión linear Mesas y relieves derivados en material detr ítico E N Poco o muy desarrolla. de altura. d) Vertiente andina .zona disectada en rocas graníticas. pH ácido. con dominio de horizontes minerales amarillentos.000 m.pendientes fuertes.relieves estructurales.CORTE ESQUEMATlCO DE LA REGION AMAZONICA ECUATORIANA Provincia de r1orona Dirección O . arcillosos sobre depósitos rneteorizados antiguos sin ceniza Orgánicos. de textura aparentemente limosa (franco-limosa) con una alta capacidad de retención de humedad).

de . clasificados como Typlc Tropofibrist. saturación media baja (alrededor del 40%) y con las otras características similares a los anteriormente descritos.suelos $<'> forman a partir de materiales aluviales finos. Estos suelos se originan en depósitos detríticos de conos de deyección disectados en forma de mesas. K1.~.- las :")$ .obertura de ceniza.rata <::" Sl~.:>arfjc¡~' 1 ."'~~) ~:c ~~. cuyas propiedades son semejantes a los ya descritos. a veces entalladas por quebradas. sedimentos dispuestos en bancos de cualquier espesor.'::a 2'1::. SU' \\l.:.:/::. Generalmente muy gleysados y con la napa freática varlable. del Ecuador.2. areniscas y arena con cantos rodados.:~didad ·"'. Los suelos son Hydrandepts.x~U!"'3 variable.Se desarrollan a partir de sedimentos del cretáceo (areniscas.-. arcillosos. ligeramente ácidos con una tasa de.oe se desarronan . son: profundos. f) Piedemonte andino lejano Son constituídos de Jos mismos sedimentos gruesos muy meteorizados de conos de deyección. de tipo turba. h) Colinas de suelos rojos de la Cuenca Amazónica. cuyas ca- 85 . Typic Dystropepts rojos. Los suelos derivan de sedimentos meteorizados del cretáceo. de textura franco-limosa. SE. la capacidad de intercambio puede ser alta (menor de 18 meg%100g) pero la tasa de saturación es de 15% y además poseen una alta tasa de aluminio tóxico. en tanto que estas son más altas en los que tienen montmorillonita. que recibieron una capa de ceniza volcánica fina. sue. ñcsas de la coroíuera '3. partir de materiales graníticos metamórficos o sedimentarios sin . constituídos por margas. de color pardo rojizo obscuro. lutitas meteorizadas y a veces calizas) recubiertos por ceniza volcánica.')1'2$ descompuesta.los más arenosos y Dystrandepts los más frecuentes.Llanuras de explayamiento El suelo deriva de materiales de origen volcánico depositado en zonas posiblemente deprimidas. mezclados con gran cantidad de mC:lE<'ia orj . pero notienencoberturadeceniza en razón de ladistanciade los sitios de emisión yde la tmportancia de la disección. los suelos observados fueron cartografiados como Vitrandepts.rc~'.1 él. .. Haplorthox. sueltos y altamente hidratados.C:'~':l(:C) 1!". el pH es ácido. planas. Los suelos son Dystropepts y tienen características muy variables que dependen del tipo de mineral que entrañan: la capacidad de intercambio y la tasa de saturación son bajas en los suelos con Kaolinita. e) Piedemonte andino cercano. Les .-os suelos fueron definidos como Orthents. Los suelos son Oxic Dystropepts con las características siguientes: profundos.

cuando la pendiente sobrepasa el 70%. según su susceptibilidad a la erosión: Orthents Psamments Haplorthox Dystropepts Hydrandepts Dystrandepts Tropofibrists xxxx xxxx xxx xx xx más erosionables x x menos o no erosionables El paisaje (factores S y L) En función de su forma. 86 . la selva no alcanza a asegurar este papel).racterfsticas son muy variables. casi sin zonas planas La cobertura vegetal (factor c) y el control de la erosión (factor Pn) En condiciones regulares y aún con fuertes pendientes.5 meg) y una tasa de saturación inferior al 35%. N Pendientes fuertes. pues considera únicamente la erosión habitual resultante del escurrimiento laminar. Asf en las unidades morfo-edafológicas tendremos: A Pendientes muy fuertes 8 C Pendientes fuertes D Pendientes suaves Quebradas profundas E Pendientes nulas a leves F Quebradas profundas H Parte convexa Pendientes Parte cóncava Ka Planicie Kb Planicie y depósito Erosión importante Erosión importante Erosión moderada Erosión extremadamente activa Erosión muy leve Erosión muy activa Erosión leve a media Erosión moderada Acumulación Erosión a acumulación muy leves Ninguna erosión. sin tomar en cuenta las pérdidas ocasionadas por los movimientos en masa o los deslizamientos que pueden ser importantes. pero se nota una tendencia a la baja de capacidad de intercambio (hasta 0. la capacidad de intercambio y el contenido de materia orgánica. más especialmente al estado de la estructura. El pH nunca es superior a 6. el largo y la inclinación de las vertientes. Considerando las caracterlstlcas de los suelos que conforman su resistencia a la acción directa de la lluvia y al escurrimiento. es posible cuantificar los riesgos de erosión para cada una de las unidades fisiográficas ya definidas en el mapa morfo-edafológico citado anteriormente. pueden clasificarse en el siguiente orden. más bien una acumulación Erosión muy activa en las vertientes. Notamos que para las zonas montai'\osas la ecuación de Wishmeier sobrevalora fas pérdidas de suelo. la selva natural asegura una excelente protección del suelo (a pesar de eso en las provincias de Morona y de Zamora se comprueba que.

además de su efecto en la fertilidad. Tena y Baeza. etc. frena el escurrimiento. Puyo. permitiendo apreciar los efectos causados por la erosión (compactación esencialmente. fija el suelo por sus raíces. disminución de la permeabilidad. cuyo impacto directo provoca la destrucción de los agregados y su arrastre por la escorrentía superficial. los suelos volcánicos del Oriente ecuatoriano se sitúan en áreas con modelados muy entallados. Los relieves de mesas disectadas y de colinas abarcan la superficie más extensa de la región amazónica ecuatoriana y se encuentran por debajo de los 600 metros. Los suelos correspondientes a estos relieves no poseen características deseables para un uso agropecuario porque son muy susceptibles a la erosión. La temporada crítica depende del tipo de cultivo y de la calidad del suelo. más todavía cuando se utilizan tractores pesados para desmontar o cultivar. fotografías aéreas. el desmonte es casi total. La cubierta vegetal desempei'la un papel triple: absorbe la energía de las gotas de lluvia. restitución de la hojarasca). Esta situación tiene que servir de ejemplo para áreas de colonización más recientes como es el caso del Napa. pero desgraciadamente son de poca extensión. de la compacidad.) a que remitirnos. La brusca desaparición de la vegetación ocasiona una mayor incidencia de las alternativas climáticas. por ejemplo palma africana. freno del escurrimiento. de la porosidad y de la aereación. por ejemplo en Zamora.. el peligro de erosión es muy significativo al inicio del ciclo de cultivo cuando el suelo queda desprotegido de su cubierta. etc. Las llanuras de esparcimiento y las terrazas aluviales poseen también suelos volcánicos muy fértiles con leve erosión potencial. la vegetación que vuelve a instalarse luego de la deforestación y del período de cultivo. el daño ocasionado a los suelos es mínimo. ocupa aproximadamente el 20% de la Región Amazónica ecuatoriana. tiene casi siempre un rol igualo superior al de la vegetación primitiva.. Aquí. caucho. Si la selva se reemplaza por otros cultivos arbóreos o arbustivos. Los países andinos poseen suelos originados en materiales volcánicos que les confieren propiedades muy especiales y superiores a las que se encuentran en otras áreas tropicales donde predominan los oxisoles. Las áreas de colonización más antiguas son las de los valles del Nangaritza.. Lamentablemente. café.- Conclusiones: Actualmente hay poca erosión en la llanura amazónica pero es posible encontrar ejemplos de erosión activa y de desgaste en las zonas antiguas de colonización. tanto física como química. movimientos en masa localmente). del Upano. lo que aumenta el riesgo potencial.Tena. dejando el suelo sometido a los efectos de la lluvia. se puede estimar que la colonización actual. pues este nuevo medio reproduce más o menos las condiciones de una selva natural (intercepción de las gotas. A pesar de no tener datos actualizados hasta la fecha (encuestas. La ocupación humana en la región amazónica se ha incrementado en forma muy rápida. Es evidente que los cultivos limpios o de escarda prolongan o agudizan la temporada crítica. y de la región de Puyo . lo que tiene como consecuencia.Después de dos o tres años. Con los cultivos ya sean anuales o perennes. La deforestación acelera la humificación de la materia orgánica que no puede ser reemplazada. particularmente susceptibles a la erosión. Además. cacao. del cual la mitad ha sido deforestada. es en esta provincia donde la tasa de crecimiento de la colonización 87 . efectos físicos: incremento de la densidad aparente. 111.

1980. F. E. M. G.es la más fuerte. J. DOCUMENTOS CONSULTADOS E.. SOURDAT. conjuntamente.Los principales procesos erosivos en el Ecuador en memorias del seminario "Políticas sobre conservación. Pastaza. 88 .ORSTOM han tomado. Estos estudios serán de mucha importancia para el país puesto que los datos que actualmente se poseen no permiten dar respuestas a las inquietudes planteadas por los colonos.ORSTOM. Sin embargo.Problemática del manejo integral y estudio morfo-pedológico de la región amazónica ecuatoriana. M.. 62. NOUVELOT.000 habitantes. en cuenta esta problemática. correlacionándolas con los rendimientos en los cultivos. y en el resto de las colinas y vertientes de la cordillera). Mapa Napo. Estas tres instituciones están desarrollando investigaciones tendientes a conseguir datos sobre los diferentes usos en la amazonía ecuatoriana y sus consecuencias en las características físico-químicas de los suelos. Custode. 1983. multigo. En el Napo.. si el proceso acelerado de colonización sigue utilizando las mismas prácticas de manejo de los suelos. PRONAREG . Quito. Quito. CONACYT.000 habitantes en 1974. CUSTODE. MAG. Por el r¡Jomento. etc. la colonización está instalada sobre los mejores suelos. 1984-1985.PRONAREG· ORSTOM. Sourdat. a nivel de toda la región amazónica. Morona y Zamora.) 11 p. es de temer que se extienda a zonas en las cuales los riesgos de erosión son más intensos (mesas.... estimándose para 1983 cerca de 120.. Quito. existían 30. multigo. 17p. PRONAREG • INCRAE .000 habitantes en 1968. UNESCO. de NONI. los cuales representan riesgos menores de erosión.Mapas morfo-edofológicos.

89 . Enrique SUAREZ RO DRIGUEZ Director Ejecutivo de PRONAREG . la création d'un "Fondo Nacional de Conservación de los Recursos Naturales Renovables" él caractére interinstitutionnel paraft Eme la solution la mieux adaptée. Abstraet: Face to the dilemma of the production increase or the natural resources preservation. la creación de un "Fondo Nacional de Conservación de los Recursos Naturales Renovables" con carácter lnter institucional parece ser la solución más adecuada.. the establishing of a "Fondo Nacional de Conservación de los Recursos Naturales Renovables" with an interinstituional organization seems to be the most adequate solution.LA INSTITUCIONALlZACION DE LA CONSERVACION DE LOS RECURSOS NATURALES RENOVABLES EN EL ECUADOR Ing. Resumé: Face au dilemme: augmenter la production et préserver les ressources du milieu naturel.MAG.Quito. Resumen: Frente al dilema: aumentar la producción o preservar los recursos del medio natural.

Es necesario determinar el concepto integrado de recurso natural renovable. constituyen lo que se puede llamar "oferta" de recursos y podríamos decir que. informado y abierto. mediante la creación de una infraestructura de obras de conservación de los recursos naturales renovables de carácter integrado. por otro. y Organizaciones de Funcionarios de la Administración Pública. que vaya institucionalizándose y aplicándose a las realidadesfisicas y socioeconómicas. Estas necesidades. debe existir alguien que sea capaz de arbitrar cual es e I nivel mfnimo de conocimientos necesarios para una actuación dentro de un grado de riesgo aceptable. es otorgarle coherencia. considerando efectos futuros. manejo y conservación de los mismos. Hay que tener en cuenta que el factor limitante esencial para la aplicación de las obras de conservación es el hombre. tienen que ser captadas y jerarquizadas por distintas Organizaciones Polltlcas y de fuerzas sociales: Partidos. La toma de decisiones orientadas al desarrollo "agrícola". contribuyen a determinar la demanda interna de bienes agrícolas y a establecer las metas nacionales de abastecimiento y producción de esos bienes. los científicos que razonan en términos de oferta. En estos casos. Generalmente. conservando la fertilidad de los suelos. incuestionable mente. como son las pcllttcas. ya sea agricultor o técnico. con un gran contenido conservacionista. Dicha expansión puede realizarse. No se puede explotar un recurso dado. Es necesario que los cientificos. en cuanto a inventario y evaluación de los mismos. los economistas planificadores que lo hacen en términos de demanda. eficiencia y un nivel aceptable de riesgo. vestuario y vivienda. tanto por la conquista de áreas aún inexploradas. por lo menos los dirigentes de la actividad científica. Cuando se trata de incorporar un recurso natural renovable a la economfa. hay que considerar su conexión espacial con los demás recursos. mediante los objetivos. Esta conceptualización está sustentando la definición de que la conservación de los recursos naturales renovables debe realizarse de manera integrada. en todo el espacio geográfico del medio rural. por cuanto el recurso suelo es el principal que engloba los demás recursos bioffsicos y socioeconómicos. Hay dos grupos de profesionales: por un lado. sino a los recursos existentes en el área. Organizaciones de Empresarios.se ve forzado a sacrificar el equilibrio ecológico y a comprender el contenido de la ecuación Sociedad = Individuo = Naturaleza. ha sido la falta de compatibilidad entre la "oferta" y la "demanda" de investigaciones. los científicos hacen de sus investigaciones un objetivo y no un instrumento de desarrollo. agropecuaria y forestal. organización de la Administración Pública y financiamiento como el crédito. estrategias y los instrumentos del plan. tengan un mínimo de conocimientos económicos y que los economistas tengan una noción de los problemas relacionados con la investigación. con una perspectiva de largo alcance. programas y proyectos. El hombre es un recurso natural renovable inteligente.El agricultor para atender las exigencias cada vez más crecientes de bienes alimenticios y materia prima para la agroindustria. llamado a administrar de 90 . y. lo que implica su interpretación integrada. insuficientemente formado. con todas sus implicaciones. Uno de los cambios necesarios en la organización de la Administración Pública. de consumidores. conjuntamente con el conocimiento tecnológico para su explotación económica. Los conocimientos existentes en materia de recursos naturales renovables. En otros términos. sin antes considerar los que están asociados al mismo. como por la mejor utilización de las áreas ya ocupadas. ya dispone el pafs de una investigación de recursos naturales renovables y socioeconómicos como pre-requisito para la administración. Los planes de desarrollo deben plantear el desarrollo del sector primario bajo un marco global conservacionista de los recursos. el PRONAREGOR5rOM prácticamente los tiene terminados. Las necesidades en materia de alimentación. Uno de los obstáculos en la planificación de la explotación de los recursos naturales renovables. para dar respuesta a la "demanda" de recursos para la formulación de la etapa de prefactibilidad de los proyectos de desarrollo agropecuario. en lo cual la conservación de los recursos naturales renovables es la alternativa y la prioridad frente a las contingencias naturales. forestal y agroindustrial. de trabajadores. Entre el cientffico y el que va a utilizar los resultados de las investigaciones. debe realizarse bajo una óptica conservacionista a mediano y largo plazo. no se trata de recurrir a un recurso aislado.

El PRONACOS es esencialmente de ejecución en el campo. Se estima que los objetivos de este Instituto serían los siguIentes: 1. a base de un anállsis específico y asistencia técnica adecuada. monocultivo y baja capacidad de inversión. orientados a la conservación. promoción. la desocupación y subocupación agrícola y falta de una legislación adecuada a la protección del suelo. el Ministerio de Agricultura y Ganadería ha creado el Programa Nacional de Conservación de Suelos. 3. Este criterio se debe a que. a través de la racionalización del uso de los factores de la producclén. de asistencia técnica y de investigación aplicada.de manera integrada con los demás recursos naturales renovables. dirección y coordinación a nivel nacional. que permita realizar estudios básicos. 2. urbanoy rural. desconocimiento de la mecánica de la erosión. ya que nos pertenecemos al contexto histórico del subdesarrollo.• manera racional los demás recursos. En el primer caso. a base de este conocimiento real. la conservación depende de la acción mancomunada. falta de capacitación en este campo de coordinación institucional. lo que da como resultado la aplicación de soluciones parciales. humanos y económicos. la conservación de los recursos naturales renovables no depende solamente del Agrónomo. técnica y financieramente capaz. de la conservación del suelo y el agua en forma integrada con los demás recursos naturales renovables. necesita conservar el suelo. Disciplinar la ocupación y uso del suelo. a fin de hacer frente al problema erosivo que aflige al país. se estimularía con una asistencia técnica yfinanciera una adopción de prácticas conservacionistas para el control de la erosión y una restauración y mejoramiento de las condiciones del suelo. el PRONACOS ha identificado una serie de limitaciones que bloquean su'actividad. lo más conveniente para cumplir este propósito. inventario y evaluación del recurso suelo. Y. incluyendo la prornocióo de una amplia campana educativa. Aumentar el potencial productivo del suelo. Ingenie~o En el segundo caso.balo una óptica conservacionista. por cuanto previamente era indispensable realizar la investigación. preservación y restauración de los recursos naturales. una sola. privado y público. que por su naturaleza sea fuerte. del sector agrícola y no agrfcola. PRONAF. al mismo tiempo. ni sólo de los profesionales del PRONACOS. Esdecir. para que PRONACOS. Para el nivel operativo del (Instituto) son indispensables los instrumentos de crédito. ¿cuál es el camino que debemos llevar? El país necesita producir alimentos pero. sistemática y sin egoísmos institucionales. INIAP o INERHI. donde los hombres somos individualistas y las instituciones también. parece que la coordinación no funciona. A través del Instituto Nacional de Conservación Integrada de los Recursos Naturales Renovables (INACIR)cuya creación se propone. esta problemática debe ser encarada en forma interinstitucional o a través de una sola institución. Por lo expuesto. no es más que la prolongación del PRONAREG. Ante esta problemática de producir y conservar. Si nos ponemos a hablar de producción frente a conservación. Elevar la renta del sector agropecuario y forestal así como el nivel de vida del medio rural. Todos los sistemas que adoptemos. sea el encargado de administrar el recurso de manera integrada con los demás. o que en alguna medida realice conservación de recursos y sea la que administre un FONDO NACIONAL DE CONSERVACION DE LOS RECURSOS NATURALES RENOVABLES. así tenemos en lo social: el minifundio. coordinada. limitación en el apoyo financiero yen el enfoque a los programas y la investigación unilateral de los elementos que componen los sistemas ecológicos.en lo técnico. deben encontrar un punto de perfecto equilibrio entre la producción y la conservación. donde se amalgamen todas aquellas unidades técnicas. incentivos. la renta de la tierra con un enfoque de máximas utilidades y sin mantenimiento (agotamiento del suelo). porcuanto la conservación de los recursos es unacausa nacional. 91 . PRONAREG. a pesar de existir por Decreto la Comisión Nacional de Manejo de Cuencas Hidrográficas encargada de realizar esta coordinación. falta de continuidad de los esfuerzos. en la ejecución de sus acciones. u otro tipo de instituOiones que tengan que ver con el problema. es la creación de una sola institución que englobe todas las actividades que tienen que ver con esta problemática.

Prácticas mecánicas. a semejanza de tantas instituciones que se nutren financieramente de esta manera. Otras prácticas con finesconservacionistas. Considérase plan o proyecto de protección del suelo y de combate a la erosión. a fin de ayudar a resolver los problemas existentes. Deben existir "comisiones de conservación de suelos yaguas" a nivel de las diferentes regiones y zonas del país. Otro instrumento legal que hace viable el macro objetivo de los planes de desarrollo. sembrar y plantar en curvas de nivel. Campaña educativa e inductora a nivel nacional. constituye el principal obstáculo a la adopción de prácticas conservacionistas. se siente la necesidad de amparo a una declaración de regiones y zonas prioritarias para la aplicación obligatoria de los planes o proyectos de protección del suelo y del combate de la erosión. Los productores de tierras localizadas en estos espacios geográficos. debiendo caracterizarse por un concepto más amplio. bajo un adecuado concepto conservacíonista. Tomando en cuenta que el suelo constituye un factor primordial del proceso de producción "agrícola". contados desde la suscripción de esta disposición. e. Los productores estarían obligados a cumplir las siguientes disposiciones: Escoger el área para determinado cultivo en conformidad con su capacidad de uso y las prácticas de conservación más convenientes a las realidades locales.En cuanto a crédito. son igualmente drásticos. La tasa o impuesto mencionado se aplicaría a la propiedad rural sujeta a 92 . recomendadas oficialmente. zanjas de desviación del agua. Localización y construcción de terrazas. del punto de vista físico socio-económico. definido a partir del grado rle escorrentía del fenómeno. de dos anos para concluirlos. Edáficas. su conservación presenta dimensiones que trascienden a un enfoque puramente físico. contemplando el financiamiento de las siguientes prácticas: a. técnicamente indispensables como subsolaclon. Por lo tanto. Del empobrecimiento del suelo resulta una disminución de la renta del agricultor. reforestación. Vegetativas f.nedlantes una promoción oportuna. a un conjunto de medidas que conducen a la racionalización del uso del suelo y empleo de tecnología adecuada. barreras vivas y subdivisión"Cle potreros para evitar la sobrecarga animal. b. Haya que atacar el problema a través del establecimiento de un sistema de prioridades. El alcance de tal objetivo está fundamentalmente asociado al aprovechamiento del recurso suelo. d. siguiendo criterios definidos en los planes o proyectos mencionados. el bajo nivel de la tasa beneficio/costo del punto de vista privado. Las modalidades de organización y de fuentes de recursos deben caracterizar a este Instituto a través de sus tasas o impuestos propios. orientadas a su preservación y a la recuperación de su capacidad productiva. aliada a la ausencia de Hneas de crédito adecuadas. que contemple todo el contexto del desarrollo económico y social. . hacia la recuperación de su capacidad productiva y a su preservación. la conservación del suelo debe ser entendida como una actividad que venga a promover la reorganización de su uso y el empleo de tecnología para su manejo. que se ve forzado a cambiar de actividad. es el crecimiento y desarrollo del sector agropecuario y forestal. Los efectos sociales provocados por la erosión. Es necesario prever una línea de crédito especial que ha de ser tomada por los productores. tendnan un plazo de seis meses para dar inicio efectivamente a los trabajos de conservación y. c. Nivelación de terreno y construcción de una estructura de control de cárcavas. El proceso implica generalmente una disminución de mano de obra. que va a marginalizarse en su propio medio rural o a trasladarse a los centros urbanos causando problemas ampliamente conocidos. Dentro del marco legal. Plan simple o proyecto conservacionista.

compra y/o venta y provendría de otras fuentes que los expertos podrían señalar con el propósito de constituir un FONDO NACIONAL DE CONSERVACION DE LOS RECURSOS NATURALES RENOVABLES. Este "fondo" servirá para costear a los agricultores los gastos en prácticas conservacionistas que efectuarían en respuesta a la responsabilidad y al interés que tiene la sociedad ecuatoriana por conservar el patrimonio nacional que es el "suelo". Esa reposición sería hecha bajo la forma de incentivos financieros o crediticios especiales y de subsidios a la implantación de prácticas conservacionistas de interés colectivo; también puede haber premios para los mejores agricultores en los concursos de conservación de suelos para estudios e investigaciones básicos realizados por instituciones extrañas al Instituto y para actividades similares que tengan relación directa con la conservación de suelos del país. Es oportuno señalar las funciones más relevantes que tendría el mencionado Instituto:

1. Organizar y orientar en todo el país las actividades de conservación del suelo, del agua y de los demás recursos. 2. Promover y vigilar en todo el país el uso racional del suelo, del agua, de las formaciones forestales y las explotaciones agrícolas, silvícolas y pecuarias. 3. Coordinar y promover las investigaciones y experimentaciones básicas sobre erosión y demás factores de degradamiento del suelo, sobre las prácticas conservacionistas destinadas a ser controladas. 4. Coordinar y promover los estudios básicos sobre los aspectos económicos y sociales de conservación de suelos y de los demás recu rsos. 5. Promover la concientización de la sociedad sobre los problemas de la erosión y la degradación acelerada de la productividad del suelo, así como de los problemas de explotación predatoria de los recursos naturales renovables en general. 6. Promover en las instituciones de educación la inclusión de conceptos y prlnciplos conserva· cionistas en los currículos, materias y cursos, con conocimientos generales a diferentes grados o niveles. 7. Promover con el Banco Nacional de Fomento el establecimiento de líneas especiales de crédito para los proyectos y prácticas de conservación de suelos y el condicionamiento del crédito rural a la ejecución de un mínimo de prácticas conservacionistas. 8.· Promover junto con las entidades regionales, Consejos Provinciales y Municipales, que de alguna forma presten asistencia a los agricultores, una asistencia condicionada a un mínimo de prácticas conservacionistas. 9. Promover con el IERAC que el proceso de Reforma Agraria se sustente sobre una infraestructura conservacionista. 10. Promover una asistencia técnica y financiera en colaboración con las instituciones de desarrollo regional, para la implantación de Distritos Demostrativos de Conservación de Suelos, en cuencas hidrográficas representativas. 11. Promover, en colaboración con los órganos de Desarrollo Regional y las asociaciones gremiales de agricultores, una acción cooperativa de agricultores en beneficio de la implantación de planes integrados de conservación de suelos, inclusive, dando a los denominados "Distritos de Conservación del Suelo" la autoridad para el establecimiento de normas y reglamentos limitadores de las explotaciones abusivas del suelo y compulsores de la obligatoriedad de la aplicación de un mínimo de prácticas conservacionistas. 12. Promover conjuntamente con las entidades nacionales y regionales,la zonificación de los tipos de uso y explotación del suelo en función de la capacidad natural de uso del suelo, de modo que se eviten cargas de uso y degradación acelerada del suelo y demás recursos naturales renovables, por presiones excesivas de interés desarrollista. 13. Procurar establecer, a través de una legislación apropiada, prohibiciones y penas legales contra la

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adopción de ciertas prácticas del uso del suelo de probado carácter predatorio a su integridad productiva. El Instituto Nacional de Conservación Integrada de los Recursos Naturales Renovables (INACIR) tendría sus directrices, su política de trabajo, especialmente de la administración del FONDO NACIONAL DE CONSERVACION DE LOS RECURSOS NATURALES RENOVABLES, democráticamente supervisado por un Consejo Superior, presidido por el señor Ministro de Agricultura y Ganadería, como Secretario el Director del Instituto, e integrado por tres destacados especialistas, nombrados por el señor Presidente de la República y más dirigentes de las siguientes Instituciones: CONADE SEDRI INERHI INIAP IERAC PRONAF Comisión Nacional de Manejo de Cuencas Hidrográficas Banco Nacional de Fomento División de Desarrollo Campesino Sociedad Ecuatoriana de la Ciencia del Suelo Representación de Organizaciones Gremiales. El mencionado Instituto seria pequeño a nivel central, pero a nivel operativo, o sea en el campo, estada representado por un buen número de profesionales y técnicos. Con la creación de este Institut9 con los respectivos recursos, seria posible conservar los recursos naturales renovables, para evitar de esta manera, que se vuelvan insoportables las condiciones de vida de las futuras generaciones. Ellas exigen justicia y humanidad. Se hace necesaria la creación de la Subsecretaría del Medio Ambiente en el Ministerio de Agricultura
y Ganadería, por cuanto en esta forma, los intereses conservacionístasestarían representados en el poder

político que toma sus decisiones al respecto en base a decisiones técnicas. EL MAL USO DEL SUELO: ENRIQUECE A LOS PADRES, EMPOBRECE A LOS HIJOS Y HACE MISERABLES A LOS NIETOS.

* * '* * *

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EL CEDIG
Creado en 1980, de carácter eminentemente científico, el Centro Ecuatoriano de Investigación Geográfica tiene como función estudiar, sintetizar y difundir todos los aspectos esenciales de la Geograf ía ecuatoriana, tanto en su contenido humano como físico. Adscrito a la Sección Nacional del Instituto Panamericano de Geografía e Historia (1 PGH), es el ejecutor del Convenio de Cooperación con el Instituto Francés de Investigación Científica para el Desarrollo en Cooperación (ORSTOM), destinado a elaborar la GEOGRAFIA BASICA DEL ECUADOR.

Sus Publicaciones:
Revistas "Documentos de Investigación" Números publicados: N01, Geomorfología (agotado) No. 2, Geografía Aplicada No. 3, Región Amazónica (agotado) No. 4, Los Climas del Ecuador No. 5, Quito, aspectos geográficos de su Dinamismo No. 6, La Erosión en el Ecuador Serie Demográfica de la Población: No. 1-2, Demografía en el Ecuador: una bibliografía Poblaciones de las parroquias, Ecuador 1950-1982 En preparación: Mapa de distribución de la población 1982 - Ecuador Migraciones Fecundidad y Mortalidad Estructura de la Población Geografía Básica del Ecuador Tomo I Tomo I1 Tomo III Tomo IV Tomo V Geografía Histórica (publicado) Geografía de la Población (en preparación) Geografía Urbana (en preparación) Geograf ía Física (en preparación) Geograf ía Agraria (en preparación) 650,00 130,00 300,00 300,00 104,00 Precios en sucres

200,00

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. Incluyo un cheque. (extranjero) O correspondiente al presente número 6 de DOCUMENTOS DE INVESTIGA· CION.QUITO . 3898 . . por sucres (Ecuador) O o por 3 dólares U. PEDIDO DE UN NUMERO Nombre: Dirección: Ciudad: País: _ .. Toda correspondencia relativa a las publicaciones debe dirigirse a: AII mail concerning the publicatlons must be addressed to: Toute correspondance relative aux publications devra ªtre envoyée CEDIG .S. por 1000 sucres (Ecuador) O o por 10 dólares (extranjero) O para la suscripción de cuatro números de DOCUMENTOS DE INVESTIGACION.APARTADO No.. lo cual me da derecho a recibir el No.. a nombre del I PGH. a partir del No.. Incluyo un cheque.SOLICITUD DE SUSCRIPCION Nombre: Dirección: Ciudad: País: .IPG H . .ECUADOR Agradecemos Canje Exhange solicited Nous souhaitons I'échange a: 96 . a nombre del I PGH. 7.

2. P. Ecuador 1950-1982 Mapa de distribución de la Población . TRUJI LLO Estudio de la erosión en una comunidad ind ígena de la Sierra ecuatoriana: manifestaciones.F. J. E. 1. y métodos de conservación del suelo. 6.DOCUMENTOS DE INVESTIGACION Números publicados No. 8. CUSTODE. TRUJ I LLO Estudio de un tipo de cangahua en Ecuador: posibilidades de mejoramiento mediante el cultivo.1-2 NO. M.3 "Demograf ía y Geograf ía de la Población" Demografía en el Ecuador: una bibliografía Poblaciones de las Parroquias . de NONI. SUAREZ RODRIGlJEZ. 6. G. La Erosión en el Ecuador Serie No. 7. J. Geomorfolog ía No. de CASTRO. de NONI. ASPIAZU. Quito . G. 5. manifestaciones y causas. 3 . aspectos geográficos de su dinamismo No.2. TRUJILLO. H~ (Sección Nacional) SUM ARIO La erosión actual y potencial en Ecuador: Localización. P. 3.4. Geograffa Aplicada No .1982 . A. Región Amazónica No. M. de NON L Papel de las precipitaciones en la degradación de los suelos: impacto de las lluvias excepcionales del período 1982-1983. 1. 9. G.G..F. POURRUT. REGALADO El riesgo de erosión en la Región Amazónica. causas. Estudio cuantitativo de la erosión con fines de protección de los suelos: las parcelas de Alangasí e Ila!ó. A. ORSTOM (Francia) . Los Climas del Ecuador NO. Ecuador 1. CAUJOLLE-GAZET. C. VI ENNOT.G. La institucionalización de la conservación de los recursos naturales renovables en el Ecuador. E. G. P.5.. G. NOUVELOT. de ~JON 1. G. Breve historia de la erosión en Ecuador. 4. LUZURIAGA Erosión eólica en el Norte de la hoya de Quito. G REGO IR E.

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