EL LEGADO CULTURAL DEL MUNDO CLASICO CIVILIZACIÓN GRIEGA El pequeño territorio griego, más reducido que el actual, se caracteriza

por las numerosas montañas que lo recorren y forman pequeños valles aislados; el mar que penetra en las costas dando lugar a infinidad de bahías, golfos, islas y penínsulas, de modo que desde cualquier parte de la tierra se divisa el mar; y, por último, un clima benigno y agradable con un hermoso cielo azul casi todo el año y una gran luminosidad del paisaje. Este medio montañoso influyó en que los griegos nunca formaran reinos o imperios como los de China, Egipto, Mesopotamia y Persia sino que en cada valle se desarrollaron ciudades - estados independientes. El mar los llevó a ser navegantes y buscar en otras regiones los productos que su tierra estéril no les daba. El clima y la luminosidad del paisaje condicionaron sus actividades deportivas y la originalidad de su arte. Pero el marco geográfico de los griegos no se limitó al territorio situado al sur de la Península de los Balcanes, sino que abarcó también todas las islas del mar Egeo y las costas de Anatolia o Asia Menor, de condiciones físicas y cismáticas iguales al de la Grecia Peninsular. Las polis Una de las más notables originalidades de los helenos fue la organización de sus ciudades en verdaderos estados y que, dentro de un territorio tan pequeño, cada una conservara plena independencia política y económica de las demás. Este sistema se debió tanto al relieve montañoso que dificultaba las comunicaciones como a la economía agraria de los valles que no requerían numerosa población trabajadora ni un fuerte régimen centralizado. Pero, también se debió a la mentalidad griega que era sumamente individualista y rechazaba la vida masificada en grandes sociedades regidas por un soberano despótico y divinizado. Por eso la polis fue no solamente la ciudad del griego sino su comunidad, donde se realizaba como individuo y como miembro de un Estado. Por la defensa y prosperidad de su polis el griego luchó siempre con valentía. Eran ciudadanos únicamente los nacidos en la polis y de padres ciudadanos. En muy contadas ocasiones se concedía la ciudadanía a los extranjeros. Solamente los ciudadanos podían tener tierras, participar en las asambleas, ser designado para cargos públicos, aunque esto dependía de la clase social a que perteneciera, y tomar parte de los cultos a los antepasados familiares y a los dioses de la ciudad. Los extranjeros y los esclavos no tenían derechos en las polis. Finalmente, en cada polis la opinión de los ciudadanos era escuchada, aún en las oligárquicas y que, obviamente, no eran democráticas. Existía una asamblea donde se discutía públicamente los problemas de la ciudad, se tomaban decisiones y se nombraba a los magistrados. Esparta y Atenas fueron las dos polis más sobresalientes de Grecia, las que siguieron su influjo cultural aún después de la decadencia de la civilización helenística.

el padre de todas las divinidades. como la sabiduría.. El racionalismo. la Asamblea o Ecclesia era el órgano legislativo donde todos los ciudadanos discutían y aprobaban las leyes. de ahí que los griegos no esperaran mucha ayuda divina. llevaron a los griegos a tener ideas muy diferentes a los orientales sobre la sociedad. Así. la democracia. siendo los principales: Zeus. Sin embargo. participar directamente en los problemas de ella. así como de su medio geográfico y su economía. También los antepasados eran venerados en el hogar. El individualismo Su humanismo. La Democracia. mientras egipcios. elegían a los magistrados (arcontes. Resultado de la mentalidad individualista del griego. Apolo. así como el afán individualista de sobresalir influyeron en que los griegos descubrieran y utilizaran la razón como único instrumento para conocer la realidad y descubrir la verdad. muchos griegos del período clásico ya no creían tal cosa y comenzaron a estudiarlos con curiosidad científica y no religiosa. estrategas). vicios y virtudes como los humanos. de la sabiduría y las artes. no le temieran a la naturaleza y exaltaran más los valores humanos. por una parte. En la Atenas del siglo V a. descubrieron que las enfermedades no se debían a demonios sino a fenómenos propios del cuerpo humano. de la alegría y el vino. esa religiosidad no satisfacía las necesidades espirituales pero. Incluso imaginaban que vivían no en el Cielo sino en el monte Olimpo. alcanzar su pleno desarrollo creativo como hombre y sobresalir como individuo por su acción. del amor y la belleza. los griegos no temían ni necesitaban tanto a sus dioses como los orientales a los suyos. estas características de la mentalidad griega son de gran influencia para la humanidad y contribuyen a: El descubrimiento y exaltación del ser humano con su capacidad racional. Como es natural. Atenea. Esta capacidad de raciocinio hace de los griegos los creadores del conocimiento científico. Esta participación. el heroísmo. etc. En síntesis.C. Creían que sus divinidades tenían cuerpo. las artes como expresión de la belleza y los deportes.LA CULTURA GRIEGA Los helenos fueron los primeros humanistas de la Historia Adoraban a muchos dioses. Asimismo. según vimos. la filosofía. estimulaba la confianza en el hombre y sus capacidades. en cambio. chinos e indios. La excesiva confianza en el ser humano y sus valores. A ellos se les rendía culto público en los templos. que se mezclaban con los mortales y que de esas uniones nacían semidioses o héroes. Dionisos. mesopotámicos. etc. la valentía. donde el padre de familia era el sacerdote. Por ello su unidad social y política fue la ciudad . dios de la poesía y la música. estudiaron los astros convencidos de que se trataba de dioses que se manifestaban en el espacio. en la que el individuo podía conocer mejor a sus conciudadanos. Afrodita. Estos cargos se ejercían solamente por un año y cualquier ciudadano podía . fue la participación del heleno en el gobierno de su polis. llegó en Atenas y otras ciudades hasta el establecimiento de gobiernos democráticos. a los miembros del Consejo y de los tribunales populares.estado o polis. y las condiciones geográficas y económicas en que se desarrollaron.

Las artes Los atenienses supieron rodearse de un ambiente de belleza. Teatro y poesía: Estas expresiones se inician con Homero y Hesíodo. la figura humana ocupa un lugar central y se caracteriza por la rigidez y falta de expresión. En la escultura. En arquitectura destaca el Partenón. la literatura. pero era también muy imperfecta porque la ciudadanía constituía una minoría con todos los derechos políticos. fue construido sobre la Acrópolis y decorado por Fidias.elegir y ser elegido para los mismos. existió un sentido del orden que puede apreciarse en la rítmica repetición geométrica de los dibujos de la cerámica. la democracia griega representó un progreso frente al despotismo de los gobiernos orientales y constituye un modelo que han imitado y superado las sociedades posteriores. templo dedicado a Atenea virgen. El apogeo artístico en el siglo de Pericles. la búsqueda de la belleza como abstracción suprema del mundo sensible. El Erecteion. Ahora bien. Las grandes normas de esta cultura fueron.C. Esta fe en el ser humano aún está vigente en la cultura occidental. y con ello sus expresiones políticas y artísticas. La escultura y la arquitectura en el siglo V alcanzaron su más perfecta armonía. en tal forma que el desarrollo físico. y el respeto a la libertad y a la verdad. entre sus obras más destacadas están las monumentales estatuas a la diosa Atenea en la Acrópolis y la de Zeus en el templo de Olimpia. el orden jónico. estaba destinado a Atenea guardiana de la ciudad. En los siglos VII y VI a. La Cultura La cultura griega del siglo de oro ateniense sintetizó todos los elementos del pasado hasta dar forma a una cultura clásica. el Discóbolo es una de las obras más notables y su escultor es Mirón. surge el primer cambio: aparece. En la arquitectura surge el orden dórico. sobrio y simple. Es el mismo ser humano el que cambia junto a su idea de la vida. la política y la economía son todas las formas que permiten al ser humano el pleno desenvolvimiento de sus potencialidades. carecía de ellos. En la escultura. se logró después de una evolución. En un primer momento. en la esfera del pensamiento. de las artes. así como había ocurrido con las formas de gobierno. el mejor legado de los griegos. en tanto que la mayoría (extranjeros y esclavos). cuyas obras constituyeron las principales fuentes para el conocimiento de los primitivos griegos. que elimina la rigidez e introduce la gracia y el sentimiento. templo que también fue levantado sobre la acrópolis. Pese a estas imperfecciones. esta democracia era directa porque las leyes las hacían no representantes sino todos los ciudadanos. en el aspecto estético. tanto en su vida pública como privada. Ésta exalta fundamentalmente el valor y la dignidad del ser humano. la filosofía. El más grande de los escultores griegos fue Fidias. La armonía perfecta del arte se logra en el siglo V o siglo de Pericles. En arquitectura otro aspecto que destaca es la construcción de teatros como el Odeón y de Dionisos. pero también se consagraba al culto de Poseidón y del héroe Erecteo. tanto en la arquitectura. En esa época se construyeron en la Acrópolis de Atenas casi todos los monumentos que habrán de inmortalizarla. en la arquitectura. y es entre muchos. como en la escultura y la cerámica predominaron las líneas rectas y las figuras rígidas. las columnas nacen directamente del suelo y en ellas dominan las líneas rectas. Lo mejor del orden dórico y jónico se funden y se consigue un verdadero equilibrio. . la ciencia.

no es el concepto actual de ciencia y de filosofía. las últimas como degeneración de las formas puras. En “La república” expuso un tipo de gobierno ideal basado en la justicia y dirigido por los más aptos. La Historia: Los primeros libros de Historia fueron escritos por los griegos. autor de “Los nueve libros de la Historia”. Otros historiadores son Tucídedes con su obra “La guerra del Peloponeso”. la decadencia política. Sófocles y Eurípides. Quien cambia la concepción de la filosofía es Sócrates. Sostuvo que hay formas de gobierno puras e impuras. Jenofonte. En el siglo V. y sus principales representantes son Esquilo. y con su obra la Historia comienza a ser considerada como ciencia. Entre los oradores más importantes destaca Demóstenes. el mal del ser humano radica en la ignorancia. ambas consideradas como arte. La felicidad podía alcanzarse. practicando el bien. la poesía es principalmente dramática. Heródoto. es un excelente narrador de los hechos de su época. lo que puede terminar si se ayuda a las personas a conocerse a sí mismas. Posteriormente destacan Heráclito y Parménedis. con su obra “Anábasis” o “Retirada de los diez mil”. . reflejando el contexto político de su época. La primera dice relación con la forma de hablar y la segunda con la correcta expresión de las ideas. el que por lo avanzado de sus planteamientos es considerado un peligro para la juventud y es condenado a morir. cuyos discursos fueron dirigidos a Filipo rey de Macedonia. enfatizando en las diferentes formas de gobierno. Desarrolló la extraordinaria labor de condensar todo el saber de la época. Los griegos desarrollaron además la oratoria y la retórica. considerado filósofos presocráticos. Platón: En sus “Diálogos” reprodujo muchas de las conversaciones que su maestro (Sócrates) había tenido con sus discípulos. discípulo de Platón era un realista y no idealista como su maestro. en la ciudad de Tebas. su discípulo. según él. cuyas tragedias aún en la actualidad son temas para representaciones teatrales. En su obra “La Política” estudió la estructura del Estado. En la comedia destaca Aristófanes. La filosofía: Para los griegos toda ciencia era filosofía. Aristóteles. quien expresaba en sus obras los defectos y virtudes del pueblo griego. Analizó de un modo lógico y claro los problemas que abordó.Después de ellos está el poeta lírico Píndaro. La filosofía primitiva es conocida como cosmogonía y en ella destacan Empédocles. Anaxágoras y Demócrito. Según Sócrates. La obra de Sócrates es conocida a través de Platón.

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