EL LEGADO CULTURAL DEL MUNDO CLASICO CIVILIZACIÓN GRIEGA El pequeño territorio griego, más reducido que el actual, se caracteriza

por las numerosas montañas que lo recorren y forman pequeños valles aislados; el mar que penetra en las costas dando lugar a infinidad de bahías, golfos, islas y penínsulas, de modo que desde cualquier parte de la tierra se divisa el mar; y, por último, un clima benigno y agradable con un hermoso cielo azul casi todo el año y una gran luminosidad del paisaje. Este medio montañoso influyó en que los griegos nunca formaran reinos o imperios como los de China, Egipto, Mesopotamia y Persia sino que en cada valle se desarrollaron ciudades - estados independientes. El mar los llevó a ser navegantes y buscar en otras regiones los productos que su tierra estéril no les daba. El clima y la luminosidad del paisaje condicionaron sus actividades deportivas y la originalidad de su arte. Pero el marco geográfico de los griegos no se limitó al territorio situado al sur de la Península de los Balcanes, sino que abarcó también todas las islas del mar Egeo y las costas de Anatolia o Asia Menor, de condiciones físicas y cismáticas iguales al de la Grecia Peninsular. Las polis Una de las más notables originalidades de los helenos fue la organización de sus ciudades en verdaderos estados y que, dentro de un territorio tan pequeño, cada una conservara plena independencia política y económica de las demás. Este sistema se debió tanto al relieve montañoso que dificultaba las comunicaciones como a la economía agraria de los valles que no requerían numerosa población trabajadora ni un fuerte régimen centralizado. Pero, también se debió a la mentalidad griega que era sumamente individualista y rechazaba la vida masificada en grandes sociedades regidas por un soberano despótico y divinizado. Por eso la polis fue no solamente la ciudad del griego sino su comunidad, donde se realizaba como individuo y como miembro de un Estado. Por la defensa y prosperidad de su polis el griego luchó siempre con valentía. Eran ciudadanos únicamente los nacidos en la polis y de padres ciudadanos. En muy contadas ocasiones se concedía la ciudadanía a los extranjeros. Solamente los ciudadanos podían tener tierras, participar en las asambleas, ser designado para cargos públicos, aunque esto dependía de la clase social a que perteneciera, y tomar parte de los cultos a los antepasados familiares y a los dioses de la ciudad. Los extranjeros y los esclavos no tenían derechos en las polis. Finalmente, en cada polis la opinión de los ciudadanos era escuchada, aún en las oligárquicas y que, obviamente, no eran democráticas. Existía una asamblea donde se discutía públicamente los problemas de la ciudad, se tomaban decisiones y se nombraba a los magistrados. Esparta y Atenas fueron las dos polis más sobresalientes de Grecia, las que siguieron su influjo cultural aún después de la decadencia de la civilización helenística.

Apolo. Esta participación. como la sabiduría. etc. También los antepasados eran venerados en el hogar. En síntesis. estimulaba la confianza en el hombre y sus capacidades. En la Atenas del siglo V a. así como de su medio geográfico y su economía. Atenea. el heroísmo. La Democracia. chinos e indios. los griegos no temían ni necesitaban tanto a sus dioses como los orientales a los suyos. el padre de todas las divinidades. muchos griegos del período clásico ya no creían tal cosa y comenzaron a estudiarlos con curiosidad científica y no religiosa. fue la participación del heleno en el gobierno de su polis. esa religiosidad no satisfacía las necesidades espirituales pero. estudiaron los astros convencidos de que se trataba de dioses que se manifestaban en el espacio. descubrieron que las enfermedades no se debían a demonios sino a fenómenos propios del cuerpo humano. estas características de la mentalidad griega son de gran influencia para la humanidad y contribuyen a: El descubrimiento y exaltación del ser humano con su capacidad racional. en cambio. que se mezclaban con los mortales y que de esas uniones nacían semidioses o héroes. Así. Sin embargo. según vimos. Creían que sus divinidades tenían cuerpo. donde el padre de familia era el sacerdote. por una parte. las artes como expresión de la belleza y los deportes. vicios y virtudes como los humanos. Estos cargos se ejercían solamente por un año y cualquier ciudadano podía . la valentía. a los miembros del Consejo y de los tribunales populares.estado o polis. Como es natural. Por ello su unidad social y política fue la ciudad . en la que el individuo podía conocer mejor a sus conciudadanos. El individualismo Su humanismo. de ahí que los griegos no esperaran mucha ayuda divina. dios de la poesía y la música. de la alegría y el vino. Asimismo. la Asamblea o Ecclesia era el órgano legislativo donde todos los ciudadanos discutían y aprobaban las leyes. así como el afán individualista de sobresalir influyeron en que los griegos descubrieran y utilizaran la razón como único instrumento para conocer la realidad y descubrir la verdad. siendo los principales: Zeus. etc. Resultado de la mentalidad individualista del griego. la filosofía.LA CULTURA GRIEGA Los helenos fueron los primeros humanistas de la Historia Adoraban a muchos dioses. Afrodita. Incluso imaginaban que vivían no en el Cielo sino en el monte Olimpo. La excesiva confianza en el ser humano y sus valores. El racionalismo. alcanzar su pleno desarrollo creativo como hombre y sobresalir como individuo por su acción. A ellos se les rendía culto público en los templos. la democracia. mientras egipcios. y las condiciones geográficas y económicas en que se desarrollaron. del amor y la belleza. estrategas). elegían a los magistrados (arcontes. mesopotámicos.. participar directamente en los problemas de ella. no le temieran a la naturaleza y exaltaran más los valores humanos. Esta capacidad de raciocinio hace de los griegos los creadores del conocimiento científico.C. Dionisos. de la sabiduría y las artes. llevaron a los griegos a tener ideas muy diferentes a los orientales sobre la sociedad. llegó en Atenas y otras ciudades hasta el establecimiento de gobiernos democráticos.

sobrio y simple. en tal forma que el desarrollo físico. El Erecteion. la democracia griega representó un progreso frente al despotismo de los gobiernos orientales y constituye un modelo que han imitado y superado las sociedades posteriores. la búsqueda de la belleza como abstracción suprema del mundo sensible. en tanto que la mayoría (extranjeros y esclavos). en el aspecto estético. tanto en la arquitectura. el mejor legado de los griegos. la literatura. Lo mejor del orden dórico y jónico se funden y se consigue un verdadero equilibrio. y es entre muchos. La Cultura La cultura griega del siglo de oro ateniense sintetizó todos los elementos del pasado hasta dar forma a una cultura clásica. . Las grandes normas de esta cultura fueron.C. carecía de ellos. Esta fe en el ser humano aún está vigente en la cultura occidental. En arquitectura otro aspecto que destaca es la construcción de teatros como el Odeón y de Dionisos. En la escultura. el orden jónico. se logró después de una evolución. templo dedicado a Atenea virgen. la ciencia. En arquitectura destaca el Partenón. En la escultura. el Discóbolo es una de las obras más notables y su escultor es Mirón. En los siglos VII y VI a. La armonía perfecta del arte se logra en el siglo V o siglo de Pericles. la política y la economía son todas las formas que permiten al ser humano el pleno desenvolvimiento de sus potencialidades. tanto en su vida pública como privada. y el respeto a la libertad y a la verdad. la filosofía. cuyas obras constituyeron las principales fuentes para el conocimiento de los primitivos griegos. surge el primer cambio: aparece. estaba destinado a Atenea guardiana de la ciudad. Ésta exalta fundamentalmente el valor y la dignidad del ser humano. esta democracia era directa porque las leyes las hacían no representantes sino todos los ciudadanos. en la esfera del pensamiento. El más grande de los escultores griegos fue Fidias. En un primer momento. así como había ocurrido con las formas de gobierno. fue construido sobre la Acrópolis y decorado por Fidias. la figura humana ocupa un lugar central y se caracteriza por la rigidez y falta de expresión. que elimina la rigidez e introduce la gracia y el sentimiento. de las artes. las columnas nacen directamente del suelo y en ellas dominan las líneas rectas. pero también se consagraba al culto de Poseidón y del héroe Erecteo. Es el mismo ser humano el que cambia junto a su idea de la vida. Teatro y poesía: Estas expresiones se inician con Homero y Hesíodo. en la arquitectura. y con ello sus expresiones políticas y artísticas. entre sus obras más destacadas están las monumentales estatuas a la diosa Atenea en la Acrópolis y la de Zeus en el templo de Olimpia. Ahora bien. La escultura y la arquitectura en el siglo V alcanzaron su más perfecta armonía. Las artes Los atenienses supieron rodearse de un ambiente de belleza. El apogeo artístico en el siglo de Pericles. templo que también fue levantado sobre la acrópolis. existió un sentido del orden que puede apreciarse en la rítmica repetición geométrica de los dibujos de la cerámica. pero era también muy imperfecta porque la ciudadanía constituía una minoría con todos los derechos políticos.elegir y ser elegido para los mismos. En la arquitectura surge el orden dórico. En esa época se construyeron en la Acrópolis de Atenas casi todos los monumentos que habrán de inmortalizarla. Pese a estas imperfecciones. como en la escultura y la cerámica predominaron las líneas rectas y las figuras rígidas.

Entre los oradores más importantes destaca Demóstenes. las últimas como degeneración de las formas puras. la decadencia política. lo que puede terminar si se ayuda a las personas a conocerse a sí mismas. Jenofonte. es un excelente narrador de los hechos de su época. considerado filósofos presocráticos. Anaxágoras y Demócrito. en la ciudad de Tebas. Aristóteles. ambas consideradas como arte. Analizó de un modo lógico y claro los problemas que abordó. enfatizando en las diferentes formas de gobierno. reflejando el contexto político de su época. el mal del ser humano radica en la ignorancia. Los griegos desarrollaron además la oratoria y la retórica. cuyas tragedias aún en la actualidad son temas para representaciones teatrales. Quien cambia la concepción de la filosofía es Sócrates. la poesía es principalmente dramática. el que por lo avanzado de sus planteamientos es considerado un peligro para la juventud y es condenado a morir. La primera dice relación con la forma de hablar y la segunda con la correcta expresión de las ideas.Después de ellos está el poeta lírico Píndaro. La filosofía primitiva es conocida como cosmogonía y en ella destacan Empédocles. según él. Heródoto. su discípulo. Según Sócrates. quien expresaba en sus obras los defectos y virtudes del pueblo griego. Desarrolló la extraordinaria labor de condensar todo el saber de la época. En la comedia destaca Aristófanes. En su obra “La Política” estudió la estructura del Estado. La Historia: Los primeros libros de Historia fueron escritos por los griegos. La obra de Sócrates es conocida a través de Platón. practicando el bien. Platón: En sus “Diálogos” reprodujo muchas de las conversaciones que su maestro (Sócrates) había tenido con sus discípulos. y sus principales representantes son Esquilo. discípulo de Platón era un realista y no idealista como su maestro. En el siglo V. cuyos discursos fueron dirigidos a Filipo rey de Macedonia. Posteriormente destacan Heráclito y Parménedis. autor de “Los nueve libros de la Historia”. En “La república” expuso un tipo de gobierno ideal basado en la justicia y dirigido por los más aptos. . La felicidad podía alcanzarse. y con su obra la Historia comienza a ser considerada como ciencia. con su obra “Anábasis” o “Retirada de los diez mil”. Sófocles y Eurípides. Sostuvo que hay formas de gobierno puras e impuras. La filosofía: Para los griegos toda ciencia era filosofía. Otros historiadores son Tucídedes con su obra “La guerra del Peloponeso”. no es el concepto actual de ciencia y de filosofía.

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