EL LEGADO CULTURAL DEL MUNDO CLASICO CIVILIZACIÓN GRIEGA El pequeño territorio griego, más reducido que el actual, se caracteriza

por las numerosas montañas que lo recorren y forman pequeños valles aislados; el mar que penetra en las costas dando lugar a infinidad de bahías, golfos, islas y penínsulas, de modo que desde cualquier parte de la tierra se divisa el mar; y, por último, un clima benigno y agradable con un hermoso cielo azul casi todo el año y una gran luminosidad del paisaje. Este medio montañoso influyó en que los griegos nunca formaran reinos o imperios como los de China, Egipto, Mesopotamia y Persia sino que en cada valle se desarrollaron ciudades - estados independientes. El mar los llevó a ser navegantes y buscar en otras regiones los productos que su tierra estéril no les daba. El clima y la luminosidad del paisaje condicionaron sus actividades deportivas y la originalidad de su arte. Pero el marco geográfico de los griegos no se limitó al territorio situado al sur de la Península de los Balcanes, sino que abarcó también todas las islas del mar Egeo y las costas de Anatolia o Asia Menor, de condiciones físicas y cismáticas iguales al de la Grecia Peninsular. Las polis Una de las más notables originalidades de los helenos fue la organización de sus ciudades en verdaderos estados y que, dentro de un territorio tan pequeño, cada una conservara plena independencia política y económica de las demás. Este sistema se debió tanto al relieve montañoso que dificultaba las comunicaciones como a la economía agraria de los valles que no requerían numerosa población trabajadora ni un fuerte régimen centralizado. Pero, también se debió a la mentalidad griega que era sumamente individualista y rechazaba la vida masificada en grandes sociedades regidas por un soberano despótico y divinizado. Por eso la polis fue no solamente la ciudad del griego sino su comunidad, donde se realizaba como individuo y como miembro de un Estado. Por la defensa y prosperidad de su polis el griego luchó siempre con valentía. Eran ciudadanos únicamente los nacidos en la polis y de padres ciudadanos. En muy contadas ocasiones se concedía la ciudadanía a los extranjeros. Solamente los ciudadanos podían tener tierras, participar en las asambleas, ser designado para cargos públicos, aunque esto dependía de la clase social a que perteneciera, y tomar parte de los cultos a los antepasados familiares y a los dioses de la ciudad. Los extranjeros y los esclavos no tenían derechos en las polis. Finalmente, en cada polis la opinión de los ciudadanos era escuchada, aún en las oligárquicas y que, obviamente, no eran democráticas. Existía una asamblea donde se discutía públicamente los problemas de la ciudad, se tomaban decisiones y se nombraba a los magistrados. Esparta y Atenas fueron las dos polis más sobresalientes de Grecia, las que siguieron su influjo cultural aún después de la decadencia de la civilización helenística.

A ellos se les rendía culto público en los templos.estado o polis. en cambio. estas características de la mentalidad griega son de gran influencia para la humanidad y contribuyen a: El descubrimiento y exaltación del ser humano con su capacidad racional. elegían a los magistrados (arcontes. La excesiva confianza en el ser humano y sus valores. estudiaron los astros convencidos de que se trataba de dioses que se manifestaban en el espacio. así como de su medio geográfico y su economía. la Asamblea o Ecclesia era el órgano legislativo donde todos los ciudadanos discutían y aprobaban las leyes. alcanzar su pleno desarrollo creativo como hombre y sobresalir como individuo por su acción. la valentía. dios de la poesía y la música. estimulaba la confianza en el hombre y sus capacidades. de la alegría y el vino. el heroísmo. por una parte. llegó en Atenas y otras ciudades hasta el establecimiento de gobiernos democráticos. así como el afán individualista de sobresalir influyeron en que los griegos descubrieran y utilizaran la razón como único instrumento para conocer la realidad y descubrir la verdad. y las condiciones geográficas y económicas en que se desarrollaron. la democracia. Así..C. la filosofía. a los miembros del Consejo y de los tribunales populares. Afrodita. Incluso imaginaban que vivían no en el Cielo sino en el monte Olimpo. Por ello su unidad social y política fue la ciudad . En síntesis. Creían que sus divinidades tenían cuerpo. el padre de todas las divinidades. esa religiosidad no satisfacía las necesidades espirituales pero. que se mezclaban con los mortales y que de esas uniones nacían semidioses o héroes. donde el padre de familia era el sacerdote. Asimismo. La Democracia. etc. El individualismo Su humanismo. Atenea. fue la participación del heleno en el gobierno de su polis. llevaron a los griegos a tener ideas muy diferentes a los orientales sobre la sociedad. participar directamente en los problemas de ella. como la sabiduría. Como es natural. descubrieron que las enfermedades no se debían a demonios sino a fenómenos propios del cuerpo humano. en la que el individuo podía conocer mejor a sus conciudadanos.LA CULTURA GRIEGA Los helenos fueron los primeros humanistas de la Historia Adoraban a muchos dioses. mientras egipcios. chinos e indios. de ahí que los griegos no esperaran mucha ayuda divina. Estos cargos se ejercían solamente por un año y cualquier ciudadano podía . etc. El racionalismo. En la Atenas del siglo V a. estrategas). Esta capacidad de raciocinio hace de los griegos los creadores del conocimiento científico. Resultado de la mentalidad individualista del griego. Esta participación. Sin embargo. del amor y la belleza. según vimos. las artes como expresión de la belleza y los deportes. También los antepasados eran venerados en el hogar. no le temieran a la naturaleza y exaltaran más los valores humanos. siendo los principales: Zeus. los griegos no temían ni necesitaban tanto a sus dioses como los orientales a los suyos. Dionisos. muchos griegos del período clásico ya no creían tal cosa y comenzaron a estudiarlos con curiosidad científica y no religiosa. mesopotámicos. Apolo. vicios y virtudes como los humanos. de la sabiduría y las artes.

de las artes. y con ello sus expresiones políticas y artísticas. tanto en su vida pública como privada. En arquitectura otro aspecto que destaca es la construcción de teatros como el Odeón y de Dionisos. La escultura y la arquitectura en el siglo V alcanzaron su más perfecta armonía. fue construido sobre la Acrópolis y decorado por Fidias. entre sus obras más destacadas están las monumentales estatuas a la diosa Atenea en la Acrópolis y la de Zeus en el templo de Olimpia. la democracia griega representó un progreso frente al despotismo de los gobiernos orientales y constituye un modelo que han imitado y superado las sociedades posteriores. el mejor legado de los griegos. Las grandes normas de esta cultura fueron. existió un sentido del orden que puede apreciarse en la rítmica repetición geométrica de los dibujos de la cerámica. las columnas nacen directamente del suelo y en ellas dominan las líneas rectas. Lo mejor del orden dórico y jónico se funden y se consigue un verdadero equilibrio. El más grande de los escultores griegos fue Fidias. Las artes Los atenienses supieron rodearse de un ambiente de belleza. la figura humana ocupa un lugar central y se caracteriza por la rigidez y falta de expresión. Ésta exalta fundamentalmente el valor y la dignidad del ser humano. En la arquitectura surge el orden dórico. templo dedicado a Atenea virgen. la ciencia. carecía de ellos. surge el primer cambio: aparece. La Cultura La cultura griega del siglo de oro ateniense sintetizó todos los elementos del pasado hasta dar forma a una cultura clásica. el orden jónico. en el aspecto estético. que elimina la rigidez e introduce la gracia y el sentimiento. la política y la economía son todas las formas que permiten al ser humano el pleno desenvolvimiento de sus potencialidades. El Erecteion. pero también se consagraba al culto de Poseidón y del héroe Erecteo. se logró después de una evolución. Es el mismo ser humano el que cambia junto a su idea de la vida. en la arquitectura. y el respeto a la libertad y a la verdad. como en la escultura y la cerámica predominaron las líneas rectas y las figuras rígidas. tanto en la arquitectura. . en la esfera del pensamiento. Esta fe en el ser humano aún está vigente en la cultura occidental. El apogeo artístico en el siglo de Pericles.elegir y ser elegido para los mismos. templo que también fue levantado sobre la acrópolis. pero era también muy imperfecta porque la ciudadanía constituía una minoría con todos los derechos políticos.C. cuyas obras constituyeron las principales fuentes para el conocimiento de los primitivos griegos. sobrio y simple. en tal forma que el desarrollo físico. Ahora bien. La armonía perfecta del arte se logra en el siglo V o siglo de Pericles. y es entre muchos. En esa época se construyeron en la Acrópolis de Atenas casi todos los monumentos que habrán de inmortalizarla. Teatro y poesía: Estas expresiones se inician con Homero y Hesíodo. En arquitectura destaca el Partenón. la filosofía. estaba destinado a Atenea guardiana de la ciudad. En la escultura. esta democracia era directa porque las leyes las hacían no representantes sino todos los ciudadanos. la literatura. En la escultura. En un primer momento. En los siglos VII y VI a. el Discóbolo es una de las obras más notables y su escultor es Mirón. en tanto que la mayoría (extranjeros y esclavos). la búsqueda de la belleza como abstracción suprema del mundo sensible. así como había ocurrido con las formas de gobierno. Pese a estas imperfecciones.

. Según Sócrates. cuyos discursos fueron dirigidos a Filipo rey de Macedonia. La obra de Sócrates es conocida a través de Platón. cuyas tragedias aún en la actualidad son temas para representaciones teatrales. reflejando el contexto político de su época. Los griegos desarrollaron además la oratoria y la retórica. Sófocles y Eurípides. La primera dice relación con la forma de hablar y la segunda con la correcta expresión de las ideas. y sus principales representantes son Esquilo. Jenofonte. las últimas como degeneración de las formas puras. Desarrolló la extraordinaria labor de condensar todo el saber de la época. autor de “Los nueve libros de la Historia”. en la ciudad de Tebas. enfatizando en las diferentes formas de gobierno. Sostuvo que hay formas de gobierno puras e impuras. La felicidad podía alcanzarse. según él. el que por lo avanzado de sus planteamientos es considerado un peligro para la juventud y es condenado a morir. Anaxágoras y Demócrito. la decadencia política. Platón: En sus “Diálogos” reprodujo muchas de las conversaciones que su maestro (Sócrates) había tenido con sus discípulos. no es el concepto actual de ciencia y de filosofía. Otros historiadores son Tucídedes con su obra “La guerra del Peloponeso”. Quien cambia la concepción de la filosofía es Sócrates. su discípulo. discípulo de Platón era un realista y no idealista como su maestro. En “La república” expuso un tipo de gobierno ideal basado en la justicia y dirigido por los más aptos. Posteriormente destacan Heráclito y Parménedis. La filosofía primitiva es conocida como cosmogonía y en ella destacan Empédocles. Heródoto. Entre los oradores más importantes destaca Demóstenes. Aristóteles. y con su obra la Historia comienza a ser considerada como ciencia. La Historia: Los primeros libros de Historia fueron escritos por los griegos. considerado filósofos presocráticos. La filosofía: Para los griegos toda ciencia era filosofía. lo que puede terminar si se ayuda a las personas a conocerse a sí mismas. En la comedia destaca Aristófanes. ambas consideradas como arte. En su obra “La Política” estudió la estructura del Estado.Después de ellos está el poeta lírico Píndaro. quien expresaba en sus obras los defectos y virtudes del pueblo griego. es un excelente narrador de los hechos de su época. el mal del ser humano radica en la ignorancia. Analizó de un modo lógico y claro los problemas que abordó. practicando el bien. con su obra “Anábasis” o “Retirada de los diez mil”. En el siglo V. la poesía es principalmente dramática.

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