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ANTROPOLOGIA DE ALGUNOS PADRES DE LA IGLESIA

La Didak (Doctrina de los Doce Apstoles), que es el ms antiguo de estos escritos, La Epstola de Bernab; La Epstola a los Corintios de Clemente de Roma; El Pastor de Hermas; Epstolas de Ignacio de Antioqua, y Epstola a los Filipenses de Policarpo de Esmirna constituyen algunos escritos patrsticos cuya caracterstica es que nos transmiten la predicacin apostlica con una frescura e inmediatez que contrasta con su vetusta antigedad. Son escritos nacidos en el seno de la comunidad cristiana, casi siempre por obra de sus Pastores, destinados al alimento espiritual de los fieles. La Iglesia estaba entonces recin nacida y, aunque desde el principio tuvo que sufrir contradicciones (basta leer el libro de los Hechos de los Apstoles), no permiti el Seor que la asaltaran, en esta poca tan joven, grandes herejas como las que surgiran ms tarde. Estos escritos tratan de transmitir la fe tal como la han recibido, con recuerdos e impresiones a veces muy personales. Su estilo es, por eso, directo y sencillo; hablan de lo que viven y de lo que han visto vivir a los primeros discpulos: aquellos que conocieron a Cristo cuando viva entre los hombres y tocaron como afirma San Juan al mismo Verbo de la vida (1 Jn 1, 1).

TEXTOS DE LOS PADRES ACERCA DEL HOMBRE


1. CREACION Bernab Si es cierto que el Seor se digno padecer por nuestra alma, siendo como es Seor de todo el universo, a quien dijo Dios desde la constitucin del mundo: hagamos al hombre a imagen y semejanza nuestra

2. PECADO

3. REDENCION Policarpo de Esmirna lleva frutos para nuestro Seor Jesucristo, que sufri para hacer frente incluso a la muerte por nuestros pecados Ahora bien, el que le levanto a El de los muertos nos levantara tambin a nosotros; si hacemos su voluntad y andamos en sus mandamientos y amamos las cosas que El amo. Bernab

manifestose, por una parte, para aquellos que llegasen al colmo de sus pecados, y nosotros, por otra, recibiramos la Alianza por medio del Seor Jess, que la hereda; de Jess, digo, que fue aparejado para que, apareciendo El en persona y redimido que hubiera de las tinieblas nuestros corazones, consumidos que estaban por la muerte y entregados al extravo de la iniquidad, estableciera una Alianza entre nosotros por su palabra

EL HOMBRE EN LA EPOCA PATRISTICA A continuacin vamos a sealar algunos puntos importantes de la visin antropolgica que han presentado algunos Padres de la Iglesia. Antropologa radicalmente cristocntrica, vista desde la encarnacin del Logos (Cristo, el Verbo) Los ms antiguos aceptan antropologa griega (cuerpo-alma) pero sin desvalorar el cuerpo, porque es templo del Espritu Santo. Importancia del cuerpo y de la carne para la definicin del hombre. Otros tienen antropologa tripartita (cuerpo-alma-espritu), donde el alma es el vnculo que une el cuerpo al Espritu, siendo influenciada por los dos. Insistencia en la bondad del cuerpo, porque es obra de Dios, destinado a la resurreccin. Esta idea en contraste con el pensamiento del gnosticismo donde el cuerpo ejerce una influencia negativa sobre el alma. El alma no es nunca considerada la parte divina del hombre: ella es siempre un elemento creado que revive en s el don del Espritu divino. Lo mismo que en el A. Testamento, no hay una antropologa sistemtica.

En la visin de los Padres de la Iglesia, la afirmacin de la creacin del hombre por Dios, est en la perspectiva del Gnesis 1,26 la creacin del hombre a imagen y semejanza de Dios y Gen.2, 7 la plasmacin del hombre del barro y efusin del soplo divino. Clemente Romano, tiene una visin unitaria del hombre, de la que no est alejada su relacin con Dios. Sin embargo para Ignacio de Antioquia, lo ms importante para l, es el binomio carne-espritu, y combina la concepcin antropolgica y teolgica, en una dimensin moral.

Bernab, ser el primero en interpretar el Gen.1, 26 hagamos al hombre a imagen y semejanza como dicho por el Padre al Hijo. Con los Padres Apologetas empieza una reflexin antropolgica ms precisa, con Justino, gira en torno al cuerpo, por la fe en la resurreccin final: el alma humana no es divina; es por tanto el cuerpo y su libertad humana, es lo que determina la suerte del hombre y su incorruptibilidad . Taciano dir cosas parecidas defendiendo la prevalencia del cuerpo: el alma no se puede manifestar por si solo sin el cuerpo, como tampoco resucitara sin l, porque Dios quiere habitar en el cuerpo por medio de su Espritu, que como santuario, por eso el hombre aventaja a los animales, no solo por ser racional. Tefilo de Antioquia, piensa que el hombre no ha sido creado, ni mortal, ni inmortal, si no capaz de ambas cosas, segn siguiera o no, los mandatos divinos, por su obediencia el hombre podr participar de la inmortalidad; agrega que Dios en su bondad vuelve a darle ahora al hombre, lo que por desobediencia perdi. CONCLUSION: Como resultado de los diferentes textos patrsticos sobre el hombre podemos sealar con claridad que el hombre ha sido creado por Dios a su imagen y semejanza, de esta afirmacin se desprende dos enseanzas: * En el marco de Dios, hay un designio creador y tambin salvador para el hombre y que la existencia del hombre no tiene sentido, ms que en funcin, de un origen y vocacin especifica de participar de la de la vida divina de Dios y esto es lo que nos referimos al haber tratado, bajo mltiples facetas (bblicas, patrstica, escolstica, enseanza magisterial de la Iglesia, etc.), y lo que significa todos los anlisis del hombre en trminos como: cuerpo, alma y espritu. * Por otro lado toda la antropologa cristiana, se desarrolla con la Cristologa, porque Cristo es el hombre verdadero, perfecto que verifica totalmente la naturaleza y la vocacin del hombre.

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El hombre creado a imagen de Dios. La Sagrada Escritura habla del hombre en muchsimas de sus pginas, comenzando por las primeras. El relato yavista de la creacin y la cada (Gen 2-3) nos presenta ya al hombre como el centro de la obra creadora de Dios: es formado por sus manos y recibe la vida del propio aliento divino (Gen 2,7). Para l planta Dios el jardn de Edn y le ordena que ponga nombre a los animales (Gn 2,9.19-20); le da, por ltimo, una ayuda adecuada, porque no es bueno que el hombre est solo (Gen 2,9.20-24). Tenemos aqu el ncleo de una profunda antropologa: el hombre est llamado a servirse de la creacin y a dominarla y es un ser eminentemente social, hecho para estar en comunin con los otros. Pero vivir solamente si mantiene la relacin con Dios, que lo ha creado y le ha

comunicado su misma vida, y si es fiel a sus mandatos (Gen 2,16). Esto quiere decir que la relacin con Dios es esencial al hombre y es aquella dimensin totalizante a partir de la que se articulan todas las dems. El relato sacerdotal de Gen 1, 1-2,4a seala tambin la primaca del hombre sobre el resto de la creacin. Se introduce aqu por primera vez la idea de la creacin del hombre a imagen y semejanza de Dios (Gen 1,26-27). El dominio del hombre sobre las criaturas es un elemento que encontramos tambin presente en el documento sacerdotal, y deriva ciertamente del hecho de su creacin a imagen y semejanza de Dios (cf Gn 1,26-27); igualmente se pone de relieve en estos versculos el carcter social del hombre; el hombre hecho a imagen de Dios es varn y mujer. Pero tambin aqu la relacin del hombre con Dios, aun con la diferencia radical entre Creador y criatura, es lo que parece determinante. El simple dato de que Dios cree "a su imagen y semejanza" cualifica en primer lugar el obrar divino, y determina a su vez que el hombre sea distinto de las dems criaturas. El ser humano ha sido creado para existir en relacin con Dios, para vivir en comunin con l. Estos mismos elementos se hallan en Gn 5,1-3, donde se establece adems una cierta analoga entre la creacin del hombre por Dios a su imagen y la generacin de Set segn la semejanza e imagen de su padre Adn. La condicin de imagen de Dios hace que la vida humana sea sagrada (cf Gn 9,6). El dominio sobre el resto de las criaturas y la vocacin de Dios a participar de su vida inmortal son los puntos que se ponen de relieve en relacin con la creacin del hombre a imagen y semejanza divina en los otros textos del AT donde vuelve a aparecer este motivo (cf Si 17,3; Sab 2,23; cf tambin Sal 8,5-9). En el NT se afirma que la imagen de Dios es Cristo (cf 2Cor 4,4; Col 1,15; tambin Heb 1,2; Flp 2,6). Esto no significa que se olvide la condicin del hombre como creado a imagen y semejanza de Dios; por el contrario, se afirma que el hombre ha sido llamado a convertirse en imagen de Jess si acepta por la fe la revelacin de Cristo y la salvacin que ste le ofrece (cf 2Cor 3,18); el Padre nos ha predestinado a conformarnos segn la imagen de su Hijo, para que ste sea primognito entre muchos hermanos (cf Rom 8,29); y como hemos llevado la imagen del primer Adn, el terrestre, hecho alma viviente, llevaremos tambin la imagen del Adn celeste, Cristo resucitado, en la participacin de su cuerpo espiritual (cf 1Cor 15,45-49). El destino del hombre es, por consiguiente, pasar de ser imagen del primer Adn a serlo del segundo; todo ello no es algo marginal o accesorio a su "esencia", sino que esta vocacin a la conformacin con Cristo y a revestir su imagen constituye lo ms profundo de su ser. Junto a esta reinterpretacin cristolgica del tema de la imagen notamos en el NT una fuerte orientacin escatolgica de este motivo (cf tambin (Jn 3,2). Con todo, no es aventurado afirmar que si el hombre est orientado a Cristo como meta final de su existencia, esta ordenacin, de un modo o de otro, ha de existir desde el principio. Es conviccin general del NT que el orden de la creacin y el de la salvacin se hallan en relacin profunda: todo ha sido hecho mediante Cristo y todo camina hacia l (cf 1 Cor 8,6; Col 1,15-20; Ef 1,3-10; Jn 1,3.10; Heb 1,3); Jess es alfa y omega, principio y fin de todo (Cf Ap 1,8; 21,6; 22,13). La reinterpretacin cristolgica del motivo de la imagen prosigui en la teologa patrstica. Ya en relacin con el momento de la creacin, y no slo con el de la consumacin final, se pone de relieve la ejemplaridad del Verbo. En efecto, slo el Hijo es la imagen de Dios. El hombre no es estrictamente "imagen", sino que ha sido hecho

"segn la imagen". Pero aunque esto sea reconocido en general por todos, defieren las escuelas de la antigua Iglesia cuando se trata de precisar el significado de la imagen de Dios que es el Hijo; ello tendr inmediatamente consecuencias antropolgicas. Por una parte, los alejandrinos (Clemente, Orgenes; les seguir sustancialmente san Agustn) consideran al Verbo preexistente la imagen de Dios; segn esta imagen ha sido creado el hombre. Por ello la imagen de Dios en el ser humano slo hace referencia a su elemento espiritual, el alma. Por el contrario, otros padres y escritores eclesisticos (san Ireneo, Tertuliano) considerarn que la imagen de Dios Padre es el Hijo encarnado, que da as a conocer al Dios invisible. El hombre ha sido creado desde el primer instante segn la imagen del Hijo, que habra de encarnarse y resucitar glorioso en su humanidad. Cuando Dios modelaba al primer Adn del barro, pensaba ya en su Hijo que habra de hacerse hombre y ser as el Adn definitivo. Segn esta lnea de pensamiento, el hombre ha sido creado a imagen de Dios segn todo lo que es, en su alma y en su cuerpo, con una insistencia especial en este ltimo. Ningn aspecto del ser humano queda excluido de esta condicin de imagen, ya que todo l ha sido llamado a participar de la resurreccin de Cristo. A pesar de estas notables diferencias, hallamos de nuevo unida la teologa de los primeros siglos en la distincin entre la imagen y semejanza divinas: mientras la primera viene ya. dada con la creacin, la segunda se. refiere a la perfeccin escatolgica, a la consumacin final. Aunque esta distincin no encuentre un apoyo totalmente literal en la Escritura, no es del todo ajena a ella (cf Un 3,2), y por otra parte pone bien de relieve un aspecto muy presente en el NT: el carcter de camino de la existencia humana, la necesidad constante del progreso en la unin y el seguimiento de Jesus. Esta distincin no se mantuvo en general en los tiempos sucesivos. Por otra parte, el sentido cristolgico de la creacin del hombre a imagen y semejanza divina se ha hecho menos explcito en la teologa y en la conciencia cristiana. Por ello es tanto ms de alabar la contribucin del concilio Vaticano II en la GS, al poner, como notbamos ya, en el hecho de la creacin del hombre a imagen y semejanza de Dios el comienzo y la base de la respuesta cristiana al interrogante sobre el misterio del ser humano. Segn el nmero 12 de la constitucin pastoral, esta condicin significa ante todo que el hombre es capaz de conocer y amar a su Creador, es decir, que es capaz de entrar en relacin personal con Dios. A ello se aade su posicin de seoro sobre las criaturas terrenas, de las que se ha de servir para gloria de Dios, y la condicin social del ser humano, llamado a existir en la comunin interpersonal. Como se ve, se recogen aqu muchas de las intuiciones que veamos. presentes en nuestro rpido recorrido escriturstico, sobre todo del AT: Pero este nmero 12 de GS ha de leerse juntamente con el nmero 22, que citamos al comienzo de estas pginas: "El misterio del hombre slo se esclarece en el misterio del Verbo encarnado. Porque Adn, el primer hombre, era figura del que tena que venir (cf Rom 5,14), es decir, Cristo nuestro Seor... No es extrao, por consiguiente, que todas las verdades antes expuestas encuentren en Cristo su fuente y en l alcancen su vrtice. El que es imagen de Dios invisible (Col 1,15) es tambin el hombre perfecto, que ha devuelto a la descendencia de Adn la semejanza divina, deformada por el primer pecado..." La orientacin cristolgica de la antropologa cristiana ha sido, por tanto, fuertemente subrayada por el concilio (como tambin en el magisterio de Juan Pablo lI; cf, p.ej., Redemptor hominis 8,2; 13,13; 28,1). Naturalmente, el magisterio de la Iglesia no ha explicado en detalle las relaciones entre la cristologa y la antropologa. stas no son entendidas de modo totalmente idntico por la teologa contempornea. Rebasara los lmites de este artculo la exposicin,

siquiera sucinta, de las diferentes posiciones y modelos de explicacin. Pero para todos es claro que, al recoger la revelacin de Cristo, el hombre encuentra respuesta a sus ms profundos interrogantes. Seguir a Cristo no es, por consiguiente, algo que se le imponga solamente desde fuera y que no tenga relacin ninguna con su ser. Todo lo contrario. Solamente en Jess alcanza la definitiva, porque desde el primer instante de la creacin Dios le ha impreso esta orientacin. Por ello el concilio Vaticano II (GS 41) puede afirmar que quien sigue a Cristo, el hombre perfecto, se hace tambin l ms hombre. La novedad indeducible de la encarnacin del Hijo de Dios, fruto solamente del librrimo designio de salvacin del Padre, y la orientacin del mundo y del hombre hacia Cristo de tal manera que ste constituye la perfeccin a que tienden en este concreto orden de creacin, sern dos puntos (slo en apariencia contradictorios) que la teologa cristiana, y en especial la antropologa, debern siempre tener presentes. La fe cristiana nos dice que el hombre no ha sido fiel a este designio divino y que desde el principio el pecado ha sido una realidad que ha entorpecido la relacin con Dios. Pero, en su fidelidad, Dios nos ha mantenido siempre su amor y, en Cristo, la semejanza divina deformada ha sido restaurada (GS 22). Por lo dems, la naturaleza humana, sin duda profundamente afectada por el pecado, no ha quedado con todo corrompida de raz. 3. EL HOMBRE, LLAMADO A SER HIJO DE DIOS EN CRISTO. La antropologa cristiana afirma que no hay ms que una perfeccin del hombre: la plena conformacin con Jess, que es el hombre perfecto. Esto significa la participacin en su filiacin divina, en la relacin irrepetible que Cristo, Hijo unignito de Dios, tiene con el Padre. Ya en los evangelios leemos que Jess, que se dirige siempre a Dios con el apelativo de "Padre", ensea a sus discpulos, sin colocarse l nunca en el mismo plano, a hacer lo mismo (cf Me 11,25; Mt 5, 48; 6,9; 6,32; Le 6,36; 11,2, etc.). Pablo nos dir que ello es posible solamente por el don del Espritu Santo, enviado a nuestros corazones y que clama en nosotros "Abba, Padre" (Gl 4,6; cf Rom 8,15), en virtud del cual podemos llevar una vida autnticamente filial respecto a Dios y fraterna respecto a los hombres. As el Hijo unignito de Dios se hace el primognito entre muchos hermanos (cf Rom 8,29; Heb 2,11-12.17; tal vez Jn 20,17). La antropologa cristiana contempla, por lo tanto, al hombre llamado a participar de la misma vida del Dios trino: en un mismo Espritu tenemos todos acceso al Padre mediante Cristo (Ef 2,18); la misma unin entre los discpulos de Cristo, a la que todos los hombres estn llamados, es reflejo de la unin de las personas divinas (cf Jn 17, 21-23). Nuestro breve recorrido por algunos de los puntos de la antropologa cristiana no puede dejar de mencionar la categora de la "gracia", esencial a la visin cristiana del hombre. Nos hemos referido a la novedad indeducible de la encarnacin de Jess. Dios se autocomunica libremente en su Hijo y en su Espritu, y es igualmente don de Dios y nunca mrito del hombre la incorporacin personal a la salvacin (=justificacin por la fe). La visin cristiana del hombre no puede olvidar este elemento: la plenitud del hombre es recibida como don gratuito, no reducible al donde la creacin, como no se deduce de sta la encarnacin de Jess. Es, por consiguiente, un nuevo elemento irrenunciable de la visin cristiana del hombre que ste recibe su plenitud como un don inmerecido, lo cual, a su vez, no excluye que tenga que aceptarlo libremente y cooperar con Dios, que se lo otorga en su infinita bondad.

4. LA UNIDAD DEL HOMBRE EN LA DUALIDAD DE CUERPO Y ALMA. La doctrina bblica de la creacin del hombre a imagen y semejanza de Dios muestra la ntima relacin de los rdenes de la creacin y de la salvacin. La fe cristiana a lo largo de los siglos se ha preocupado no slo de exponer el sentido de la salvacin, sino tambin de insistir en la configuracin creatural del hombre, en su "naturaleza", apta para recibir esta salvacin gratuita de Cristo como su intrnseca perfeccin. Punto esencial sin duda de esta preocupacin ha sido la unidad del ser humano en la pluralidad de sus dimensiones. Ya el NT, siguiendo las huellas del AT, a la par que insiste en la unidad original del ser humano, conoce diversos aspectos del mismo: el hombre es "cuerpo" por su dimensin material, que lo hace un. ser csmico, inserto en este mundo, solidario con los otros, con una identidad definida en los diferentes estadios de su existencia (cf 1 Cor 15,44-49); esta condicin corporal del hombre se asocia a veces a la "carnal", que con frecuencia adquiere un sentido negativo, ya que indica la debilidad del hombre (cf Mc 14,38; Mt 26,41), o incluso, especialmente en Pablo, su existencia bajo el dominio del pecado (cf Rom 6,19; 8,3-9; Gl 5,13.16-17). El hombre es tambin "psique", vida, alma; es sujeto de sentimientos (cf Mc 3,4; 8,35; Mt 20,28; 26,38; Col 3,23). Por ltimo el hombre tiene tambin la "capacidad de lo divino", est en relacin con Dios; todo ello se expresa con el trmino "espritu", que indica tanto la vida de Dios comunicada al hombre y principio de vida para l como el hombre mismo en cuanto movido por el Espritu Santo; se opone con frecuencia a la "carne" en cuanto dbil o sometida al pecado (cf Mc 14,38; Jn 3,6; Rom 8,2-4.6.10.15-16; Gl 5,16-18.22-25). Aunque no se haya pretendido una reflexin sistemtica sobre la cuestin, no hay duda de que el NT en su conjunto nos muestra al hombre como un ser a la vez mundano y trascendente a este mundo, capaz de relacin con Dios. Es lo que a lo largo de la historia, partiendo ya de los primeros siglos cristianos, se ha expresado con la idea del hombre como formado de alma y cuerpo. El cristianismo asimil estas nociones de la antropologa griega, aunque no sin transformarlas. Los esquemas cristolgicos y soteriolgicos (encarnacin, resurreccin) han hecho que algunos Padres basaran su antropologa precisamente en el cuerpo. Y aunque pronto, por el predominio de los esquemas platnicos, se pasa a considerar que el alma tiene una primaca sobre el cuerpo (y se llega a afirmar a veces que sta es en rigor el hombre), nunca en la teologa cristiana se ha considerado al cuerpo malo en s mismo; ha sido tambin creado por Dios y es llamado a la transformacin final en la resurreccin. Santo Toms ha subrayado la unidad de los dos componentes del hombre en su famosa frmula "anima forma corporis". Existe una unidad sustancial originaria del hombre que abraza estos dos aspectos, de tal manera que ninguno de los dos separado del otro sera hombre o persona. No hay, por consiguiente, alma sin cuerpo ni cuerpo sin alma (prescindiendo de la pervivencia del alma despus de la muerte). La unidad sustancial de alma y cuerpo se subray tambin en el concilio de Viena, el ao 1312 (cf DS 900.902); el concilio V de Letrn, del ao 1513, define que el alma no es comn a todos los hombres, sino que es individual e inmortal (DS 1440). Del cuerpo y el alma del hombre en su unidad habla tambin la GS 14. La antropologa moderna prefiere no tanto hablar de que el hombre tiene un alma y un cuerpo, sino de que es alma y cuerpo. Y a veces se subraya que tanto el alma como el cuerpo son del hombre; el lenguaje expresa bien la unidad que somos y experimentamos. Nuestro psiquismo y nuestra corporalidad se condicionan mutuamente. Por ser cuerpo nos hallamos sometidos a la espacio-temporalidad estamos unidos a los dems hombres, somos finitos y mortales; por ser alma trascendemos el

mundo, y estamos llamados a la inmortalidad. Una inmortalidad que, desde el punto de vista cristiano, no tiene sentido si no es en la comunin con Dios, y que por otra parte garantiza la continuidad del sujeto en nuestra vida actual y en la plenitud de la resurreccin en la configuracin plena con Cristo resucitado. 5. EL HOMBRE, SER PERSONAL ABIERTO A LA TRASCENDENCIA. La constitucin psicosomtica del hombre, en virtud de la cual; siendo un ser csmico, trasciende este mundo, est en ntima relacin con su ser "personal". El ser humano no es un objeto ms en el mundo; es un sujeto irrepetible. El pensamiento cristiano ha desarrollado la nocin de "persona" para expresar este carcter del hombre, que lo hace radicalmente distinto de todos los seres que le rodean y que le confiere una dignidad y un valor en s mismo, no en funcin de lo que hace o de la utilidad que reporta a los dems. El concilio Vaticano II (GS 24) seala que el hombre es la nica criatura terrestre que Dios ha amado por s misma. No deja de ser significativo observar que el desarrollo antropolgico de esta nocin ha sido posterior en el tiempo al uso de la misma en la teologa trinitaria y en la cristologa. El sentido del valor y la dignidad de la persona, ampliamente reconocido en nuestros das (a pesar de numerosas contradicciones que no pueden desconocerse) aun fuera del mbito cristiano, adquiere a partir de la visin cristiana del hombre su ltima fundamentacin: el hombre tiene un valor absoluto para el hombre porque lo tiene para Dios, que lo ama en su Hijo Jess y lo llama a la comunin con l. A la condicin del hombre persona y sujeto irrepetible va unida necesariamente su libertad. sta no significa slo, aunque incluya necesariamente este aspecto, la posibilidad de elegir entre diversos bienes o posibilidades concretas, sino que es ante todo la capacidad de configurarse a s mismo de acuerdo con las propias opciones. Por ello se ha podido decir que el hombre no tiene libertad, sino que lo es, porque a pesar de los evidentes condicionamientos a que se halla sometido, tiene una autntica capacidad de autodeterminarse. En el ejercicio de su libertad el hombre opta primariamente sobre s mismo. No se debe hablar, por tanto, slo de libertad de las trabas o impedimentos internos o externos, sino de libertad para el proyecto humano que se ha de realizar. Nada tiene que ver la libertad con el capricho. De ah que aqulla alcance slo su plenitud en la opcin por el bien; cristianamente hablando, ello significa dejarse liberar por el Espritu, romper las ataduras del pecado y el egosmo para vivir en la libertad de los hijos de Dios, que es la de Jess, que se entrega hasta la muerte por amor. Es importante notar que la libertad del hombre se da incluso frente a Dios y a su Palabra. En su revelacin Dios quiere establecer un dilogo con nosotros y nos llama a la comunin de vida con l. Todo ello sera imposible en la hiptesis de que Dios nos forzara a aceptarlo. Cuando insistimos en la libertad humana aseguramos, por tanto, que tambin ante Dios y para Dios somos y permaneceremos siempre un autntico sujeto, un verdadero t. El hombre, como ser personal y libre, se halla necesariamene abierto al mundo y los dems. Frente a ellos ejerce su libertad y en este mismo ejercicio puede experimentar su propia trascendencia. El hombre necesita del mundo que le rodea para su propia subsistencia. sta es una experiencia fundamental e incontrovertida. Pero en esta misma relacin de dependencia frente al mundo se abre el sentido de su trascendencia a l: efectivamente, con el hombre y su capacidad de transformar la realidad que lo circunda se produce en sta una novedad; por el esfuerzo humano se dan en la naturaleza posibilidades nuevas que de otro modo nunca se hubieran alcanzado. El trabajo del

hombre es, pues, un fenmeno nuevo en el mbito csmico; por ello puede ser calificado de "creador". Estas posibilidades de la naturaleza se convierten a su vez en posibilidades nuevas para el hombre mismo, para su libertad. Inserto en el mundo, en su misma accin, en l el ser humano muestra que lo trasciende, que no es una simple pieza de un mecanismo. Experimenta adems la perpetua insatisfaccin ante los logros alcanzados, entre lo que tiene y aquello a lo que aspira. Difcilmente podr el mundo, por tanto, dar al hombre el ltimo sentido de su vida. La comunin entre personas es un fenmeno nuevo respecto a la relacin hombremundo . Slo en el otro ser humano encuentra el hombre la "ayuda adecuada", segn la vieja sabidura bblica. Slo el hombre es digno del hombre. nicamente en el ejercicio de sus dimensiones sociales, y en particular con la comunin y donacin interpersonal, puede el hombre ser l mismo. La nocin de persona, ya en sus profundas races telgicas a que hemos aludido, lleva consigo esta dimensin. En el encuentro con el otro en tanto que persona nos hallamos ante un valor absoluto que no hemos creado nosotros. Tampoco es el otro o la sociedad sin ms el fundamento de este valor absoluto que hallamos ante nosotros, porque tambin nuestro propio ser personal es valor absoluto ante los dems. La relacin interpersonal, por tanto, nos abre tambin al misterio de la trascendencia del hombre a cuanto nos rodea. La limitacin e indigencia humanas, que se manifiestan sobre todo en la muerte; la sensacin de truncamiento que de modo casi inevitable se experimenta cuando se piensa en esta ltima, nos colocan tambin ante la cuestin del sentido de la existencia humana y de la dificultad de hallarlo si queremos permanecer en los lmites de lo que vemos. La esperanza cristiana, sobre todo si se manifiesta en la vida de los creyentes, es capaz de ofrecer una respuesta plausible a estos interrogantes del hombre. La revelacin cristiana nos ofrece, segn hemos visto, una imagen del hombre centrada ante todo en Jess, el hombre perfecto, en quien somos hijos de Dios. Si sta es nuestra ltima vocacin, la teologa cristiana no puede desentenderse de aquellos aspectos de la constitucin y del ser creatural del hombre que lo hacen apto para esta llamada divina. En ellos descubre ya la huella del designio de Dios, que nos quiere para l. El ser humano aparece as abierto a la comunicacin de Dios mismo en la revelacin cristiana. sta nos abre unas perspectivas que por nuestra parte jams hubiramos podido imaginar; es pura gracia y don de la benevolencia divina, y al mismo tiempo responde a nuestras ntimas aspiraciones y deseos: la ntima comunin con Dios, a la que Cristo nos da acceso, y la plena comunin con los hermanos con quienes vivimos en la Iglesia, "instrumento de la plena unin con Dios y de la unidad de todo el gnero humano" (LG 1), reunida por la unidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo (LG 4).