Indígenas Zenues

En las llanuras de la costa caribeña colombiana, en el actual departamento de Córdoba, vivía, a la llegada de los conquistadores , el pueblo de los Zenúes. Los últimos descubrimientos arqueológicos confirmaron que la zona fue habitada desde el primer milenio antes de Cristo. Se piensa que la cultura Zenú empezó a desarrollarse alrededor del segundo siglo antes de Cristo. En los primeros siglos después de Cristo comenzó el pasaje de una sociedad igualitaria a pequeños dominios independientes entre sí, gobernados por un Cacique. En base a atentos estudios lingüísticos, pudo establecerse que el pueblo de los Zenúes tenía origen amazónico, puesto que hablaba una lengua del grupo Caribe. En efecto, hablaban una lengua del grupo Caribe, hablada en Amazonia y en el territorio Caribe. Por desgracia, nadie en el departamento de Córdoba habla ya esta lengua y por esta razón es muy difícil establecer con certeza el verdadero origen de los Zenúes. La base de la economía Zenú era la agricultura. Eran expertos en irrigación y en agricultura, y de hecho, construyeron canales que les permitían transportar el agua hasta los campos más lejanos de las quebradas, y a los cuales dieron la pendiente precisa, tanto así que muchos de ellos aún hoy se utilizan. El pueblo Zenú se distinguió también por la artesanía y por el arte de tejer. Producían vasos de cerámica decorados con figuras antropomorfas y tejidos de algodón que eran intercambiados con los pueblos vecinos. Se sabe que eran artesanos expertos que fabricaban maravillosas cerámicas y espléndidos tejidos de algodón que intercambiaban con los pueblos vecinos. Cuando el castellano Pedro de Heredia, hizo sus primeras excursiones en este territorio, el pueblo de los Zenúes se dividía en tres reinos: Pancenú, Fincenú y Cenofana. Había tres centros principales: Mexion, Yapel y Fincenú. Este último era el lugar religioso más importante, donde se sepultaba a los caciques. Los Zenúes tenían una relación particular con el oro y con las piedras preciosas. Antes que nada, no le daban un valor intrínseco sino, más bien, espiritual, conectado con la Divinidad principal, el Sol. Las joyas de oro, magníficamente elaboradas, se dejaban junto a armas y tejidos en las tumbas, para acompañar al difunto en su último viaje. Sobre las fosas se sembraban árboles, en donde se dejaban tintinear al viento discos y campanas de oro. Lamentablemente, esta cultura fue aniquilada por el cruel Pedro de Heredia, quien no sólo saqueó desvergonzadamente las tumbas Zenúes para apoderarse del oro sepultado, sino que torturó y mató vilmente a muchísimos nativos para que le dijeran dónde tenían escondido más oro. En estos tiempos se encontraron estatuas de madera cubiertas de oro macizo, que lamentablemente, fueron fundidas y enviadas a España. Al conquistador Pedro de Heredia se le guarda memoria con una estatua en Cartagena de Indias, pero poco se dice de su verdadera y cruel naturaleza de genocida de un pueblo pacífico y tranquilo como el Zenú. Actualmente se descubrieron algunos importantes petroglifos, herencia de la cultura Zenú, en los Montes de María. En la costa Caribe colombiana, más precisamente en los Montes de María, hay 1

C. El primero.C. período al cual se remontan algunos pedazos de cerámica. en un tiempo. a través de los mitos. probablemente de caciques. La Cosmovisión determina a concepción de tiempo y el espacio. a los relatos y al trabajo comunitario. ilustran a los antepasados de la persona representada. etc.. Se pueden observar tres petroglifos principales. muestran la imagen de 4 caras pertenecientes posiblemente a 4 jefes espirituales de la época de los Zenúes. dentro del sistema simbólico. En la parte superior de uno de ellos se ven otros 2 semblantes que. Habían probado que algunos grupos de nativos se habían establecido allí alrededor del 3000 a. interiorizado y transmitido de generación en generación en la vida cotidiana. la cual se exhibe en el museo de San Jacinto. los cuales desarrollaron posteriormente la asombrosa cultura de los Zenúes. Es la relación que tiene el ser humano y la naturaleza. hay que recorrer estrechos senderos y adentrarse en la espesa selva tropical. la estructura y el destino del universo. la terracota hallada en los Montes de María. en mi opinión. situado en un afluente de la quebrada Rastro. pero mucho más río abajo. incluye las creencias del origen. la cual.. y es por consiguiente la más antigua de América. Para los grupos indígenas el tiempo y el espacio están ligados a las actividades alimenticias a los rituales. ritos. una zona que lamentablemente fue escenario de frecuentes enfrentamientos armados en los años pasados y que sólo desde hace poco tiempo fue pacificada. ilustra algunos rostros. que se encuentran también en la quebrada Rastro. El Espacio 2 . pero muy importantes para el estudio profundo de los primeros habitantes de la zona. Fueron sometidos a la prueba del carbono 14 y se confirmó que datan del año 1120 antes de Cristo. en el municipio de San Juan Nepomuceno. sueños. oralidad. o bien jefes espirituales y políticos del tiempo.algunos sitios arqueológicos completamente desconocidos. a los cantos. Ya algunos análisis arqueológicos efectuados en el siglo pasado en Puerto Hormiga fueron encontrados numerosos fragmentos de cerámica y herramientas usadas para trabajar con el barro cocido. el sentido de la vida. más importantes. probablemente se extendía en gran parte de la costa Caribe. Sin embargo. se remonta al 4000 a. El segundo y el tercero. La Cosmovisión Fundamento entendido como el conocimiento y pensamiento profundo de un pueblo. Para llegar a los petroglifos de los Montes de María.

No hay registro de los mitos de los Zenúes pero se sabe que contaban la historia de hydju un gran diluvio que inundó todo. organización social y el comportamiento de los miembros del grupo. como en las actividades agrícolas y en la búsqueda de recursos alimenticios. mundo.No es propiedad de nadie. la cual les confiere características internas a cada grupo además de su autoformación. El tiempo y el espacio son vida. Territorialidad. Los relatos míticos son orientadores y formadores de caminos. El Tiempo Es manejado conforme a los fenómenos naturales y el espacio usado de acuerdo a esos indicadores. en la zona de la depresión momposina. Entre otras manifestaciones. se puede admirar esta magnífica obra de ingeniería. es compartido y las actividades no van en contra del lugar. va de acuerdo al cambio de la naturaleza. Los Sueños. La tradición oral es dinamizadora de los mitos que se dan a conocer en su propia lengua. Rituales. poco explorada por los españoles. Diversidad. Se sabe que los zenues construyeron una red secundaria de caminos que bordeaban las montañas y en las zonas altas de las planicies para mantener conectadas las ciudades y el campo durante las sequías y las inundaciones. El tiempo no es un horario tradicional. Para las actividades muy especiales día y noche son indicadores de tabúes y de fuerzas. entre otras. pues además de las frecuentes lluvias. Estos grandes canales fueron en su mayoría enterrados por los españoles al colonizar Córdoba a mediados del S. en cuyo recorrido se encuentra el sentido de la realidad y la solución a los problemas cotidianos. la tierra de los Zenúes era regada por caudalosos ríos: el río Sinú y su cuenca así como el Cauca y sus tributarios. Mitos Explican el origen y el estado del mundo y relatan los hechos históricos de personajes que trascienden en la actitud. Usos y Costumbres. XVII. Los Zenúes se dedicaron a construir canales hasta dejar una red intrincada que unía las cuatro ciudades y los pequeños pueblos. la cosmovisión se refleja en: Mitos. los estados de la naturaleza y la posición geográfica. Aun así. naturaleza y cosmos. por ello la lengua quechua pacha significa tiempo y espacio. como en las fases lunares. Espacio Sagrado: Es un lugar sagrado donde se repite la cosmovisión. Desde ese diluvio los Zenúes aprovechaban el tiempo seco para cavar canales que drenaran el agua. 3 . A demás existen varios espacios.

Así. en la actualidad. hacia 1905. las tareas agrícolas. En fin. existe una danza de la responsabilidad. Esa danza. para que el padrino tenga que intervenir menos en la reconstrucción de la casa cuando ésta se deteriore". tienen para estos cuatro investigadores. como el carbonero por ejemplo. pese a que allá está el asentamiento Zenú más grande que hay en el resguardo. el vestuario utilizado por los integrantes de la etnia en la época Precolombina. que se realizaba en forma secreta después de la persecución de que fue víctima este pueblo indígena. "Hemos avanzado más que nuestros hermanos de Córdoba en etnoeducación. a estar pendiente para que se utilice un árbol resistente. Según lo expresado por Delimiro Márquez. pero eso no impidió que se estacionara en sitios cercanos a fuentes de agua como las riberas de los ríos y las ciénagas. que se realiza en el momento en que se elige un nuevo gobierno dentro de la etnia. Los Zenúes también practicaron la danza del bautismo a la casa. con el propósito de alejar las malas influencias. los Zenúes crearon también una danza del ocultismo. hemos fortalecido el cabildo". las larvas y los malos espíritus que pueden impedir la sabiduría a la hora de tomar las decisiones para la tribu. El pueblo Zenú fue nómada. relató Delimiro Márquez. Inclusive. en la cual se busca un padrino para cada uno de los horcones que sostienen la vivienda típica de esta etnia. de acuerdo a los hallazgos encontrados por los investigadores. con collares que señalan su jerarquía dentro de la organización social. Por eso ya estamos logrando que se vuelva a ver al indígena con el cabello largo. un poder mágico que pretende ser utilizado para lograr despertar el orgullo de los indígenas por su raza. con abarcas y sombreros. Por eso tenían una danza ritual para cada ocasión. otra de las danzas autóctonas de los indígenas de Córdoba y Sucre. está dedicada a la siembra. indicó Márquez. como acostumbraban nuestros antepasados. Allí empezaron a introducir en su actividad laboral. Los indígenas Zenú crearon todo un sistema cosmogónico entorno a sus creencias. obliga a los padrinos de los horcones. "Esta tradición se conserva todavía en algunos cabildos. Por eso.Rituales Las danzas rituales de los Zenúes. 4 . anotó jocosamente el indígena. las prácticas relacionadas con la medicina basada en plantas. se practica en cada una de las montas de cabildo que se realizan. "En esa persecución está explícito el motivo por el cual los indígenas empezaron a negar su identidad para salvar sus vidas".

Los colores. 5 . Vestir para la ocasión Amarrado al tema de las danzas rituales. la forma y los accesorios que acompañaban el atuendo. el hilo de hamaca y la caña flecha. anotó Márquez. relacionado con la cosecha del maíz santo Domingo Vidal y san Antonio. dependía de la jerarquía del indígena y de la ocasión. el Niño Jesús y Todos los santos. Así. Los santos católicos más venerados son: San Andrés. está el vestuario Zenú. el cual se pretende rescatar ahora. siembra y cosecha de cultivos y en la temporada de estío. La virgen del Carmen. Los santos de creación indígena de mayor fervor son: san Simón de Ayuda. el vestuario de esa época. Y un sinnúmero de santos que se han formado de piedras encontradas en la vera de los caminos o en los campos de cultivo. Por ejemplo. como san Quema o.Por ese mismo camino. la virgen de la Piedra. o de blanco para bendecir el nacimiento de un niño. que fueron santificados porque sus cadáveres se momificaron y por los innumerables milagros que han hecho a sus creyentes. de manera que pudieran garantizar así la fertilidad del suelo "En estos momentos. santa Lucía. santa Catalina. utilizando el sapo como símbolo para atraer la abundancia de agua procedente desde el cielo. existen algunas comunidades Zenúes que aún sacan el sapo para regular las lluvias cuando los aguaceros son demasiado copiosos". el chamán se viste de negro para celebrar el ritual de la muerte. alrededor del cual también se hizo un derroche de imaginación y creatividad. expresión ritual del tótem del maíz. Las expresiones mágico-religiosas de los actuales zenues son fruto de un largo proceso de sincretismo entre las creencias y prácticas de la religiosidad indígena precolombina y las manifestaciones y ritos de la religión católica. san José. San Simón de Ayuda. santa Rosa de Lima. estaba elaborado en materiales como el maguey. La mayoría de las festividades coinciden con las épocas propicias para la preparación. también le danzaron a la lluvia. En los festejos religiosos se mezclan ritos y santoral católico con la santería popular. san Andrés y san Andresito. santa Rosa de Piedra.

para acompañarlos a sobrellevar la pena. Los funerales son demostraciones de alegría y tristeza. 6 . el despacho del alma o novenario y la acompaña . Le echan tierra que pisan con pisones de madera. Dentro de los rituales cabe destacar las ceremonias de muerte. conocida como el festival funerario. se entonan zafras mortuorias. Mientras los pisones giran rítmicamente hacia la derecha. "Primero se celebraban las vísperas y se preparaba todo lo indispensable. simbolizando una danza en torno al muerto. Concluía la ceremonia con el entierro de un túmulo artificial cuya altura dependía de la calidad del muerto. los niños se divierten con rondas y juegos infantiles. los hombres juegan cartas y dominó y narran cuentos. Se ofrecen comidas. entre lo cual la chicha era indispensable. Las mujeres conversan y rezan. Velorio de angelito El despacho del alma se realiza a los nueve días del deceso.Ritos fúnebres Se conservan aún ritos fúnebres que se desarrollan en cuatro etapas: la mortuoria. Los familiares del difunto deben apagar cada uno una vela. ron ñeque. con los ojos abiertos con dos pajitas y una flor en la boca. En la noche se hacia una procesión acuática. pues la muerte es el renacer a la vida del más allá. En embarcaciones adornadas iban los mohones (médicos brujos) y los gobernantes. para simbolizar que el alma del muerto deja el mundo de los vivos. cuidadosamente ataviados y con cocuyos sobre las cabezas. En la sepultura depositan el ataúd. en la que el cortejo fúnebre desfilaba por el río. tinto y calentillo durante las nuevas noches de velorio. uno macho y dos hembras. Al acabarse la chicha. A los niños los entierran con la cabeza hacia el naciente. El cadáver se colocaba con la cabeza hacia y luego todos pisaban la tierra sobre la fosa y se bailaba sin parar. orientando la cabeza del difunto hacia el poniente para que pueda ver la claridad . El velorio se diferencia por ser animado con tonadas interpretadas por conjuntos de pitos y tambores y juegos de florón. se sembraba una ceiba sobre el montículo. bien entrada la media noche. el entierro. La acompaña son reuniones nocturnas de solidaridad durante un mes en casa de los deudos. leyendas y chistes. que realizaban los Finzenú. la cacica y el mohán dirigían el entierro y ordenaban repartir la comida y la bebida. Durante la procesión del entierro los familiares o amigos más allegados al difunto van tomando ron ñeque y chicha masato.

La gente saca yuca o entierra semillas de zapote o de otras frutas en las huertas detrás de las casas. Verás todos los canales que arrastran el agua para que la tierra no se nos inunde y las sabanas del Finzenú que llegan hasta el mar. En las llanuras del caribe y en los Valles de los ríos San Jorge y Sinú se instalación los Zenúes. Coge tu remo y sube. señalándome los canales de Panzenú. Zenufana queda en un buen lugar. Por eso nos llega el oro. ese lugar a donde va toda el agua del mundo. El mundo que atravesaba ese río era similar al que ellos utilizaban. 7 . Esta es la historia del oro y el agua dice el abuelo preparando la canoa. Al llegar a la copa del árbol una enorme bandada de garzas tapa el sol y se aleja dejando en sombra el caño. Cuando alguien moría se enterraba su cuerpo en medio de una fiesta". Por eso aprovecharon el tiempo seco para cavar y cavar hasta construir esta inmensa red de canales. ollas y mantas en Finzenú y Panzenú. al pie de las montañas y en parte de las sabanas. Y los muchachos juegan. Vamos a cambiar oro por comida. Un niño Zenú nos va a contar como vivían. para que pueda ver desde lo alto la inmensidad de este territorio. Un mono colorado se aleja por donde sale el sol. Los zenúes no le temían a la muerte. El agua alimenta la tierra para que crezcan las plantas pero luego se enfurece y nos quita sus frutos. Veo muchas casas. quienes creían que la corriente los arrastraba por el gran río de la vida que desembocaba en el río de la muerte."La vida y la muerte era un solo viaje para los zenúes. Cubrió esta tierra y todos tuvieron que abandonar sus viviendas. Dice. levantadas una detrás de otra sobre las dos orillas. Con el tiempo se formaron muchos grupos diferentes. El viaje será largo. lleno de canales que regaban tierras fértiles cubiertas de árboles con flores y frutas de oro. Verás las grandes ciénagas de Panzenú llenas de peces que saltan hasta las canoas. Cada grupo hablaba su idioma y disponía de su territorio. empezando a remar. Nuestros antepasados le tenían miedo a la lluvia que inundaba estas hermosas tierras dice el abuelo. Hace muchísimo tiempo el agua cayó del cielo días y noches sin parar. El abuelo dirige la canoa hacia la orilla. Siempre hacemos lo mismo y después separamos la arena hasta tener unos puñados del metal sagrado. ASÍ ÉRAMOS LOS ZENUES América fue poblada hace miles de años por gentes que venían del Asía. corren y se esconden entre los árboles y los matorrales. La detiene y me ordena bajar a tierra y treparme en un árbol. Ayer estuvimos bateando en el río.

Los hombres salen a cazar. Las casas se levantan sobre las plataformas alargadas. Nos dan vino de corozo y se arma el alboroto.Allá lejos se alcanza a ver el dibujo de un esqueleto de pescado. Los pescadores lanzan varas que trazan un arco en el aire antes de ensartar un inquieto pez. mira los yucales. los peces de colores saltan a saludarme. 8 . yuca. Sueño navegando a través de muchos canales. De aquí es el hombre hicotea. pero algún día volveré y les traeré sombreros. Los canales por donde nos movemos separan unas casas de otras. Los muchachos me invitan a jugar. Me pierdo con ellos hasta la hora de comer. amontonándola sobre las plataformas para proteger las casas cuando venga el tiempo de las inundaciones. Nos reciben con alegría. Algunos se clavan en el agua. ¿Quieres un poco de yuca cocida? me invita el abuelo. rápidamente cargamos la chalupa con hicoteas. abuelo? El maíz necesita tierras más tranquilas. Es fácil de cultivar. mitad humano y mitad tortuga. Mira. Nos llevan hasta una enramada donde se reúnen a hablar bajo la sombra. El pueblo es un complicado laberinto. muchos alimentos. Hay mucha gente por aquí. tenemos muchas plantas. Nos gusta la yuca. Nos detenemos a cambiar un poco de oro por hicoteas. pescado ahumado. desenvolviendo una hoja de bijao y ofreciéndome un pedazo. Mira como la naturaleza crece en estas tierras. En el tiempo seco se acercan distintos animales a calmar la sed. resiste el calor y aguanta largo tiempo sin dañarse. ¿Por qué no hay maíz aquí. El cansancio me funde. Me encanta su sabor y he visto a mis parientes sembrarla con auyama y calabaza para que la tierra sea más fértil y no haya tantas plagas. Mira esos árboles. Cuando el sol se bebe el agua de los canales los peces nadan contra la corriente para poner sus huevos más arriba. Muchas canoas suben y bajan por el caño. esteras y chinchorros. Después nos llevan hasta la choza principal donde colgamos las hamacas. en Panzenú. Me señala el abuelo. es una mezcla de tierra y agua. El pueblo debe quedar cerca. mostrándome a la gente que saca tierra de los canales. La gente es como las ranas y las tortugas. Pasan nubes de patos. Aquí nunca falta la comida. Como el viaje aún no termina. Veo los túmulos funerarios en el extremo de cada una. yucas y ñame. venados y pescado. pescado y frutas. Allí están enterrados los antepasados de Los habitantes de la casa. Los silbidos de los arpones rompen el silencio. donde no haya períodos largos de inundación o de sequía. Despierto con el canto de los pájaros. Aunque no hay maíz aquí. todo aquí. hecho por un gran caño y por muchos canales que llegan a sus bordes. Nos brindan deliciosas hicoteas asadas. Vamos a ver a unos parientes que vinieron a vivir aquí hace tiempo dice el abuelo. Me da tristeza dejar a los parientes. viven con placer en el agua y en la tierra.

Nos acercamos y cuando intento coger una me doy cuenta de que es una campana de oro. A ella se lo enseñó su madre. tejidos. van y vienen del granero. Otras. crean colores de arco iris que. corren. El pueblo está lleno de gente. en este pueblo todos trabajan el oro. Entramos al 9 . Dice el abuelo. Me parece estar soñando cuando veo sobre una colina. Tocan el oro y se vuelve hilo para tejer. Hacen moldes de cera. Como si fuera fiesta. la caña y los troncos de sal. Unas ollas son para la chicha que se va a tomar en el festival. Nos cuentan que están preparándose para ir a un festival funerario en Finzenú. el maíz. Le bordan dibujos que sirven para distinguir a un artesano de otro El dibujo es el sello que se imprime en todo lo que hacen. los cubren con barro. Las frutas. contenta de traer animales. La madre ha enseñado ese dibujo a sus hijos. esteras y canastos. caimanes. llena de bullicio y gente alegre que va y viene con canastos llenos de cosas. traídos del mar. micos y casi todos los animales. ollas y hermosas piezas de oro. La fina filigrana es famosa en todos Los Zenúes. Una ciudad grande. caña y espartillo para que ellos puedan seguir haciendo lo que saben. redes. El barro en sus manos parece haber sido tramado. Fermentan el maíz para la chicha y hacen ollas de barro con hermosos dibujos. pájaros. Yapel es toda una maravilla. Todos los Zenúes vamos por lo menos una vez en la vida al templo que hay allí. Alcanzo a ver un jaguar que se mete entre el bosque. un árbol bello y frondoso con frutas que reflejan el sol. Todos viven ocupados. sombreros. el trabajo orfebre de Mompox en el Bajo Magdalena es el resultado de la combinación entre la herencia indígena zenú y la influencia de las técnicas hispanoárabes introducidas durante la época colonial. entran con unas cosas y salen con otras. Casi todos van al festival y aprovechan la ocasión para visitar el templo. En nuestra tierra no tenemos los sembrados de algodón y maíz que aquí se dan por todas partes. por un agujero le derraman oro derretido para fundir el molde y ya tienen hombres y mujeres. Vamos a ver qué pasa dice el abuelo dirigiendo la chalupa hacia la orilla. Allí le ofrecen al abuelo mantas. Hay que ver las cosas que salen del metal sagrado. Cambiamos hicoteas y pescado por maíz y algodón y seguimos adelante. Ya no hay tanta agua. Los del Finzenú son magos del tejido. Hay música en las calles.En la actualidad. Me explica el abuelo. Todo el mundo ríe y habla. producen otros colores. Mexión está junto a una ciénaga. El abuelo les entrega algodón. Las cosas para usar y para comer son recibidas por los encargados de los graneros y el oro y las ollas ceremoniales las van a llevar al festival funerario para que acompañen a los muertos. Vemos grupos de hombres y mujeres ocupados en distintas tareas. Llega gente de todas partes. No hay canales. como si fuera de fibra. Con alambre de oro hacen adornos a las figuras. son para enterrar a los muertos. brillante como el sol y capaz de hacer que la tierra nos entregue sus frutos. Ahora vamos a llegar a Faraquiel. El pueblo está lleno de viajeros que vienen de todas partes para encargar a los orfebres alguna pieza de oro para llevar al festival funerario. En cada pueblo de Finzenú la gente trabaja una sola cosa. Si en Mexión todos saben tejer. al cruzarse. Muchas campanitas cuelgan de las ramas. Llegamos a Yapel. Unos días después aparece un paisaje nuevo.

mandaran oro y ollas para ser enterrados en su nombre. El festival funerario dura varios días. Las estatuas doradas nos miran desde las paredes del templo. Vamos a ver a Totó. Los mohanes. Dijo el abuelo. En otras chalupas y balsas vienen las mujeres y los hijos con comida y bebida y detrás todos los hombres y mujeres que fueron sus siervos. Ya había entrado la noche. lleno de canales que riegan tierras fértiles cubiertas de árboles con flores y frutas de oro. El abuelo y yo nos unimos al grupo de los comerciantes para ofrecer nuestro oro. Todas las niñas que hay aquí esperan con la cabeza hacia abajo que la cacica se apoye en ellas y así evitar que Totó tenga que tocar el suelo desnudo. Todos traen los tributos de oro de otros gobernantes que murieron en sus tierras y no pudieron enterrarse aquí. De esta manera honraba la tierra gobernada por su hermana. hacen sus ceremonias y llevan a los adoradores hasta el lugar de las ofrendas. Luego todos tenemos que pisar la tierra que echan sobre la fosa. una mujer adorada por sus dos hermanos. sembramos una ceiba en el montón de tierra y todo termina aquí. Así empieza la ceremonia. El Cacique Yapel ordenó que todos los Zenúes al morir debieran ser enterrados aquí y si no era posible. Por el río de los muertos llega el cuerpo del cacique que vamos a enterrar. Al cacique lo entierran con la cabeza dirigida al oriente. Los músicos vienen y van. En Finzenú hay música por todas partes. Parecen contentas de vernos colocar en la hamaca. me dice: Mira. Bailamos sin parar. 10 . Vamos con la corriente que nos arrastra por el gran río de la vida. nuestros sacerdotes. viven cubiertos de oro. le entregó los regalos que habíamos estado escogiendo en la mañana. Ya está todo listo para el funeral. muchacho. la vida y la muerte son un solo viaje. Cuando alcé la cabeza las estrellas se fueron encendiendo una a una. los animalitos de oro que el abuelo me entrega Yo sabía que los tres gobernantes de las provincias del gran Zenú eran hermanos y que uno de ellos era la cacica del Finzenú. Luego vienen los caciques de menor importancia. Por eso cuando alguien muere es enterrado en media de una fiesta. el abuelo miró al cielo.inmenso templo a adorar a nuestros dioses. Cuando entramos a una sala grande. Nos acercamos y el abuelo postrándose ante ella. Desembocamos en el río de la muerte. Apenas terminó de decirme esto. Cuando se acaba la chicha. Por eso en el Zenú no le tenemos miedo a la muerte. Totó y el Moban vienen adelante con sus cabezas cubiertas de cocuyos y a su lado viene el sucesor del muerto. El abuelo con la emoción brillándole en los ojos y haciéndole temblar la voz. En el sitio del entierro los hombres cavan la tierra sin parar. la cacica se estaba bajando de su hamaca apoyándose en la espalda de una mujer muy joven. la gran cacica. Así empieza la ceremonia. La cacica y el mohán dirigen el enterramiento y ordenan repartirnos comida y bebida. El abuelo y yo nos unimos al grupo de los comerciantes para ofrecer nuestro oro. Tal vez el mundo que atraviesa ese río sea como el de aquí.

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