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Usos de la infografa en la educacin

Entrevista a Alberto Cairo

Cmo definiras una infografa? Bueno, la infografa es la aplicacin de las herramientas de diseo grfico y de la ilustracin para contar historias o para explicar un acontecimiento, ya sea por medio de mapas, de tablas estadsticas o de cualquier elemento grfico. En realidad, cualquier tabla, grfico estadstico, mapa o diagrama que explica algo puede ser considerado una infografa en sentido lato. Pero, claro, hay infografas mucho ms complejas, como las periodsticas, que se publican en peridicos o en pginas web. Estoy pensando, por ejemplo, en aquellas infografas hechas para reconstruir un atentado o un accidente, o hechas para explicar un nuevo descubrimiento cientfico. Al decir que la infografa narra algo, que es una historia, est diciendo que es algo lineal, que es una secuencia de hechos? Puede ser lineal y puede no ser lineal, en realidad. Todo depende. Depende de lo que se quiera explicar (si es com-

Por sus cualidades didcticas, los elementos grficos poco a poco se han vuelto indispensables para el trabajo pedaggico. En la presente entrevista Alberto Cairo, experto en la creacin de infografas, nos cuenta un poco ms sobre esta forma de presentar la informacin y sobre las ventajas que nos puede brindar en sus versiones digitales.

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plejo o no, si sucede en diferentes momentos), y depende, tambin, del soporte, pues existen infografas impresas e infografas en Internet. La infografa impresa se puede presentar de muchsimas maneras: de manera secuencial a modo de cmic, por ejemplo o de manera simultnea todo de golpe. En Internet es muy usada la forma secuencial de las infografas, por los recursos de que se dispone y por el manejo del tiempo que permite. Pienso, por ejemplo, en una infografa con la que se explica cmo funciona una mquina. Con ella se puede explicar paso a paso cada movimiento, se puede fragmentar

la informacin y dejarla lista para que el usuario de Internet vaya y la maneje. Cules son las ventajas que tienen las infografas digitales que utilizan multimedios frente a las tradicionales que son impresas? Bueno, ventajas tiene muchas. La primera de ellas tal vez sea que el espacio que hay disponible para poder hacer infografas es totalmente ilimitado. Imaginemos que queremos hacer una infografa interactiva en la que los usuarios salten de un lado a otro haciendo uso de los hipervnculos. Pues podemos lanzarnos a crear sin pensar en las limitaciones del papel. Prcticamente se puede hacer lo que se quiera. Un creador de infografas solamente est limitado por su propia habilidad, por el tiempo del que disponga La tecnologa, adems, permite que las infografas sean animadas. Ya no solo encontramos mapas o reconstrucciones estticas, sino que podemos animar las secuencias o crear espacios por los cuales los visitantes pueden transitar y, como dije antes, manejando su tiempo. Uno puede permitir al lector que de cierta manera transforme a su gusto la informacin que se le est dando, por medio de botones y de diversas herramientas. En cierto modo, la informacin colocada en Internet deja de ser controlada por el propio autor y se convierte en aplicaciones que el lector puede controlar. Siempre pongo el ejemplo de la pgina web del metro de Madrid, en la cual se puede ver el mapa del metro de muchas maneras. Por ejemplo, se puede bajar un PDF en el que tienes todo el mapa es lo ms simple de entre todas las opciones; pero tambin se puede utilizar una herramienta ms sofisticada, que es una infografa un mapa completamente interactiva. En ella uno puede decidir de dnde a dnde quiere ir, puede decirle al programa a qu hora quiere salir, por donde quiere pasar, etc., y el programa te responde sealndote el trayecto ideal que debes seguir segn tus necesidades: genera un trayecto especfico para uno diciendo a qu hora va a pasar el metro, por qu lugares, etc. La infografa interactiva, adems, permite todo eso, deja de ser una herramienta esttica, deja de ser una herra-

(...) podemos animar las secuencias o crear espacios por los cuales los visitantes pueden transitar y, como dije antes, manejando su tiempo.

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El fin de la Galileo es una infografa digital sobre la destruccin de la sonda de investigacin de Jpiter, Galileo. El cibernauta puede apreciar con detalle el desarrollo de este proceso y trasladarse de una a otra pantalla con facilidad. (Grficador: Alberto Cairo. El Mundo. Esta infografa se puede encontrar en http://www.elmundo.es).
mienta en tres dimensiones alto, ancho y profundidad, y pasa a ser una herramienta de cuatro dimensiones, en la que se puede controlar el tiempo. La interactividad permite que el lector manipule la informacin adaptndola a sus necesidades; entonces tiene muchsimas ventajas. Y qu efectos ha tenido esto sobre los consumidores de infografas? Pues, por ejemplo, uno de los grandes problemas que enfrentan los peridicos actualmente en todo el mundo, es que las ediciones impresas tradicionales cada vez cuentan con menos lectores porque la gente ha empezado a encontrar la informacin que necesita en Internet. Paradjicamente los mismos peridicos necesitan crear sus portales informativos para no quedar desactualizados. Pero lo ms llamativo de todo esto es que el problema no est en el soporte mismo, en el papel, sino en el uso que se le ha dado. Y es que si bien Internet permite que los peridicos se diversifiquen, presenten mucha informacin de manera verstil, etc., no ofrece las ventajas que s puede ofrecer el papel. Yo creo que la pgina web y el peridico impreso son productos complementarios pero diferenciados. La primera es ideal para proporcionar informacin muy corta, de manera continuada las 24 horas del da; se actualiza permanentemente, ofrece otros recursos, etc. En cambio, el peridico proporciona informacin para el anlisis ms profundo, ms de fondo, que es el tipo de informacin que representa largas lecturas. Otra gran ventaja es que si uno incorpora la infografa en Internet puede ayudar a traer una nueva generacin de lectores que no estn acostumbrados a los cdigos que se usan en el peridico impreso pero que estn mucho ms acostumbrados a la informacin dinmica y rpida. Por ejemplo, un adolescente que ha crecido en el mundo de los videojuegos. Los periodistas tradicionales han visto siempre los videojuegos como algo sucio, como algo feo y violento, pero no han entendido que los videojuegos pueden ser tambin herramientas educativas, es ms, herramientas educativas fantsticas. Pongo mi propio caso como ejemplo. Desde chico he jugado con videojuegos y puedo decir que he adquirido gran parte de mis conocimientos geogrficos gracias a los videojuegos de estrategia. Por esto creo que las infografas de Internet pueden adoptar los cdigos visuales y temporales de los videojuegos y aplicarlos a la narracin de historias noticiosas, etc. Y es beneficioso que las infografas sean extensas, que tengan gran cantidad de datos, por ejemplo? Pues depende del asunto de que se trate y del contexto. A partir de mi experiencia podra decir que existen dos grandes grupos de infografas: las de actualidad inmediata y las de gran cobertura, de cobertura de fondo. Las infografas de actualidad inmediata son aquellas infografas que se producen en un da, en cuanto se desencadena la noticia. Para hacer la reconstruccin se debe contar con datos exactos, simples, solo los fundamentales. Estas deben presentar la informacin de manera

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muy precisa y clara, pues el lector de Internet que acude a ellas, llega, visita la pgina, toma de ella lo que necesita y luego se va a visitar otra pgina. Del otro lado estn las infografas que son ms de fondo, las que podramos llamar educativas. Estas contienen mucha ms informacin y son ms complejas. Obviamente no van a tener tantas visitas como una infografa de actualidad inmediata, pero si estn bien hechas y abordan temas de inte-

rs permanente, van a tener visitas continuadas a lo largo de muchos aos. En elmundo.es, por ejemplo, hemos producido regularmente muchsimas infografas en temas de salud desde hace cinco aos, y muchas de las primeras siguen generando trfico en la pgina web hoy. Es que existen ncleos de lectores especializados que estn muy interesados en temas trabajados en profundidad, y quienes los integran se pasan los enlaces unos a

El cuerpo humano. Infografa publicada por entregas en la edicin impresa de El Mundo. (Coordinador y responsable: Juantxo Cruz. El Mundo). 14

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Infografas en la red
Pginas web en las que se pueden encontrar infografas de gran calidad y utilidad: http://www.xocas.com de Xaqun Gonzlez (jefe de infografas del diario El Mundo). http://www.snd-e.org de la Society of Newspaper Design (organizacin internacional de periodistas). http://www.newsartists.org de la comunidad de infografistas del mismo nombre. http://www.elmundo.es/graficos/multimedia del diario El Mundo, de Espaa. http://www.albertocairo.com pgina web del entrevistado.

otros. S de profesores que utilizan nuestras infografas como apoyo para sus clases, y de mdicos que las usan para mostrrselas a sus pacientes. Es que hemos producido infografas sobre cmo funciona el mal de Alzheimer, sobre el cncer, sobre los ataques al corazn, etc. Y cules crees que pueden ser los principales usos pedaggicos de las infografas? Desde siempre se han usado las infografas en pedagoga. Si uno piensa en los libros de Geografa, de Biologa, de Historia y muchos otros, recordar que estn profusamente ilustrados. Bueno, pues, cada una de esas ilustraciones hasta la ms simple es una infografa. En realidad, las infografas existen hace siglos, desde que el hombre utiliza lo grfico para explicarse cosas. Los estudios sobre el cuerpo humano de Leonardo Da Vinci, por mencionar algn ejemplo, son infografas, y son muy didcticas, por cierto. Considero que las infografas son herramientas fundamentales en la educacin, y ms aun en la actualidad, ahora que podemos tenerlas en formato digital y aprovechar los recursos que ofrecen los multimedios. Hay varias pginas que cuentan con este tipo de infografas. Hay algunas instituciones que van ms all aun. En la Universidad de Carolina del Norte hay un instituto que se llama Instituto para el Aprendizaje de la Ciencia, cuyo objetivo es crear programas educativos para la educacin bsica y para la educacin superior. Hace un tiempo crearon un mdulo multimedia sobre Gentica totalmente interactivo, que inclua explicaciones visuales, animacio-

nes en 3D, etc. En este momento no se puede visitar este mdulo porque hay que pagar por el acceso; pero, a lo que voy es a que cada vez ms podemos utilizar recursos informticos e infogrficos en la educacin. Y qu consejos les daras a aquellos profesores que deseen utilizar infografas en clase? Qu herramientas son necesarias para crear infografas? Pues lo primero que debe hacer cualquier persona que intente empezar a explicar o contar cosas con imgenes es educarse visualmente; es decir, ver cmo otras personas han explicado las cosas visualmente antes. Observar detenidamente e identificar cmo se han diseado las infografas de los peridicos, de las revistas y de los libros; cmo se resumen y distribuyen los datos, cmo se utiliza el espacio, etc. Esto permitir que el manejo de la infografa y su uso en clase sean ms fluidos. Lo segundo que uno debe hacer y esto ya si uno mismo quiere empezar a crear sus infografas es conocer un poco sobre el diseo grfico. Para ser un buen infografista no es necesario ser una gran artista, pero s es necesario conocer los principios del diseo grfico. Es necesario saber usar la jerarqua, combinar colores, saber organizar la informacin para que sea entendida, saber escoger el tipo de grfico que conviene en cada situacin, saber si usar tablas, texto, etc. Bueno, y luego, a practicar, pues la nica manera de hacer infografa es empezar a hacer infografa.

Hipervnculo, vnculo o link son diferentes nombres para designar el elemento que permite "saltar" de una parte a otra del texto dentro un sitio web, o bien de una pgina a otra ubicada en cualquier parte de la web. Generalmente, un hipervnculo se reconoce por estar subrayado o por destacar de entre dems palabras del texto. Adems de los vnculos que utilizan texto, los hay sobre figuras, botones o imgenes.

Alberto Cairo Tourio


es periodista y magster en Diseo por la Universidad Santiago de Compostela. Ha sido profesor de Comunicacin Visual en la Universidad Carlos III y, por varios aos, director del Departamento de Grficas Digitales del diario El Mundo, de Espaa. Este ltimo trabajo le ha permitido ganar varios premios. Actualmente se desempea como profesor asistente en la Escuela de Periodismo y Comunicacin masiva de la University of North Carolina.

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