Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos

Cálculo del índice de grupo
Para evaluar la calidad de un suelo como material para terraplenes, subrasantes, subbases y bases de las carreteras, se debe añadir índices de grupo (IG). Este índice es escrito entre paréntesis después de la designación del grupo o subgrupo, como por ejemplo A-2-6 (3), A-4 (5), A-6 (12), A-7-5 (17), etc. A continuación se detalla la forma de cálculo del índice de grupo y de las consideraciones que se deben tomar en cuenta.

1. El índice de grupo es calculado a partir de la siguiente ecuación empírica:

[2.3] Donde: F200 = Porcentaje que pasa a través del tamiz Nº 200, expresado como número entero. LL = Límite líquido. IP = Índice de plasticidad.

2. El primer término de la ecuación: “

” es el índice parcial de grupo determinado con el límite líquido. El segundo término: “

” es el índice parcial de grupo determinado con el índice de plasticidad. Sin embargo también se puede determinar el índice de grupo a partir del ábaco mostrado el laFigura 2.3, determinando los índices de grupo parciales debidos al LL y al IP. 3. Si el resultado del índice de grupo calculado es un valor negativo, entonces el índice de grupo (IG) será: IG = 0. 4. Si el suelo no es plástico y no se puede determinar el Límite líquido, entonces el índice de grupo (IG) será: IG = 0. Este es el caso de los de los suelos A-1-a, A-1-b, A-2-4, A-2-5 y A-3, en donde su índice de grupo siempre es cero. 5. Si el valor del índice de grupo calculado resulta ser un número decimal, se redondea al número entero más cercano según los siguientes criterios matemáticos. • • Si la parte decimal es menor que 0.5 entonces se elimina, e.g. si IG = 3.4 se redondea a 3. Si la parte decimal es mayor que 0.5 entonces se aumenta en una unidad al número entero, e.g. si IG = 3.6 se redondea a 4.

Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos • - Si la parte decimal es igual a 0.5 entonces se redondea al número entero par más próximo, e.g. si IG = 3.6 se redondea a 4 y si IG = 4.5 se redondea a 4.

6. El índice de grupo de los suelos A-2-6 y A-2-7 debe calcularse utilizando solo la porción del IP:

[2.4] En el caso de usarse el ábaco, observe que en la parte superior de la medida derecha se encuentra un rango para los suelos A-2-6 y A-2-7, cuando trabaje con estos subgrupos el índice de grupo (IG) resultara ser el valor del índice parcial de grupo para IP. 7. El índice de grupo no tiene límite superior. Los índices de grupo de los suelos granulares están generalmente comprendidos entre 0 y 4, los correspondientes a los suelos limosos, entre 8 y 12 y los suelos arcillosos, entre 11 y 20, o más. Los valores del índice de grupo, deben ser utilizados solo para comparar suelos dentro el mismo grupo y no entre grupos diferentes. Es decir que por ejemplo no se pueden comparar un suelo A-3 (0) y un suelo A-2-7 (3), por el valor del índice de grupo. Sin embargo si se pueden comparar un suelo A-3 (0), con un suelo A-3 (3), donde por del valor del índice de grupo se puede deducir que el suelo A-3 (0) es de mejor calidad que el suelo A-3 (3), por tener este un valor del índice de grupo menor (0 < 3). La ecuación empírica del índice de grupo diseñada para conseguir una evaluación aproximada de los suelos del mismo grupo, en los materiales granulares arcillosos, y los materiales limo arcillosos, se basa en las siguientes suposiciones: • Los materiales que se encuentran en los grupos A-1-a, A-1-b, A-2-4, A-2-5 y A-3 son adecuadas como subrasantes cuando están adecuadamente drenados y compactados bajo un espesor moderado de pavimento (base y carpeta de rodadura) de un tipo adecuado para el tráfico que soportará, o que puede adecuarse por adiciones de pequeñas cantidades de ligantes naturales o artificiales. Los materiales granulares arcillosos de los grupos A-2-6 y A-2-7 y los materiales limosos y arcillosos de los grupos A-4, A-5, A-6 y A-7, pueden clasificarse para su utilización en subrasantes desde adecuadas como materiales de súbase equivalentes a las categorías A-2-4 y A-2-5, hasta regulares e inadecuadas hasta el punto de requerir una capa de subbase o una capa mayor de subbase que la requerida en el anterior caso (1), para proporcionar un adecuado soporte a las cargas de tráfico. Se supone que un 35% o más de material que pasa el tamiz Nº 200 (0.0075 mm.) es crítico si se omite la plasticidad, pero el mínimo crítico es solo el 15% cuando se ve afectado por IP mayor que 10. Se supone que el LL igual o mayor que 40% es crítico. Se supone que el IP igual o mayor que 10% es crítico. El ábaco de la Figura 2.3 ha sido elaborado en 1978 por la AASHTO. Para utilizarlo, nótese que en el extremo derecho se encuentra una medida que corresponde al porcentaje de material que pasa a través del tamiz Nº 200 de la muestra de suelo. Se parte de un punto de esa medida trazando una línea recta que intercepte a un punto de la medida del límite líquido que a su vez esta misma línea interceptará a un punto de la medida del índice parcial de grupo. De igual manera se realizada pero para el índice de plasticidad, obteniendo así dos valores de índice parcial de grupo (uno para LL y otro para IP). Finalmente el índice de grupo será la suma de los dos índices parciales de grupo.

• • •

esto no quiere decir que el grupo A-3 sea mejor que el A-2. o en ambos. 2003). a partir de los resultados de los ensayos determinados. el grupo A-3 va primero que el A-2. el primer grupo en que los datos se ajusten adecuadamente es la clasificación correcta. de acuerdo con las Tablas 2. Para saber que tabla usar. Debido a esto es que en la Tabla 2. 2003). se necesita conocer. . 2.3.7(a).Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Figura 2. en base a los valores de LL y de IP. 1. Procedimiento de clasificación. apropiado.3. La Figura 2. Todos los valores de los límites de consistencia se presentan como números enteros.7(a) y 2. Una vez elegida la tabla correcta se beben aplicar los datos de los ensayos requeridos de izquierda a derecha mediante un proceso de eliminación. Si aparecen números fraccionarios en los informes del ensayo. Ábaco para el calculo del índice de grupo (Norma ASTM. que porcentaje de suelo de la muestra pasa a través del tamiz Nº 200. Figura 2.7(b). en la parte superior de cada tabla se especifica un porcentaje.2 es una forma más fácil y rápida de clasificar aproximadamente los materiales limo-arcillas. que es un requisito que debe cumplir la muestra de suelo para poder utilizar la tabla. Ábaco para el calculo del índice de grupo (Norma ASTM. Clasificar el suelo en un grupo o subgrupo. aproxímelos al número entero más próximo para utilizarlo en la clasificación.

Características del sistema de clasificación AASHTO (ASTM D-3282). Estos suelos constituyen los grupos A-1. Este tipo de suelos constituye el grupo A-8. Tabla 2.2 se muestra el gráfico del rango de límite líquido y el índice de plasticidad para suelos que caen dentro de los grupos A-2. Son suelos cuyo porcentaje que pasa el tamiz Nº 200 es menor o igual al 35% del total de la muestra. Suelos orgánicos. (a) Material granular. Estos suelos constituyen los grupos A-4. A-6 y A-7. Variación del límite líquido e índice de plasticidad para los suelos de los grupos A2. A-6 y A-7 (Norma ASTM. es decir que esta tabla no es solo para material fino. Suelos limo-arcilla o material fino. . En la Figura 2.Son los suelos que están constituidos principalmente por materia orgánica. A-5. esto da una aproximación importante para clasificar el suelo.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Figura 2. A-5. A-4. (b) Material fino.2. No hay que olvidar que el Suelo A-2 contiene menos del 35% de finos que pasan por el tamiz Nº 200. 2003).Clasifica a los suelos en tres principales categorías: • • • Suelos granulares. A-6 y A-7. A-5.7. A-4. A-2 y A-3. Clasificación de suelos sistema AASHTO. 1.Son suelos cuyo porcentaje que pasa el tamiz Nº 200 es mayor al 35% del total de la muestra.

El sistema de clasificación AASHTO (American Association of StateHighway and TransportationOfficials) (Designación ASTM D-3282. es decir que un suelo con índice de grupo igual a cero indica que es material “bueno” para la construcción de carreteras. que es un valor calculado a partir de una ecuación empírica. Es la fracción que pasa el tamiz Nº 10 (2 mm) y es retenido en el tamiz Nº 200 (0. La evaluación de los suelos dentro de cada grupo se realiza por medio de un índice de grupo. que son retenidos en el tamiz de 3” (75 mm). subrasantes. usualmente redondeados por abrasión.075 mm). • El término arcilloso es aplicado cuando la fracción fina tiene un índice de plasticidad de 11 o más. Adopta el siguiente rango de tamaño de partículas: • • • • Cantos rodados. Son partículas que pasan el tamiz Nº 200 (0. Los suelos clasificados dentro los grupos A-1. Establece un rango del índice de plasticidad que diferencia a los suelos limosos de los suelos arcillosos. Arena. 3. El comportamiento geotécnico de un suelo varía inversamente con su índice de grupo. indica un material “muy malo” para la construcción de carreteras. . A-5.075 mm). desarrollado por Terzaghi y Hogentogler en 1928. El limo y la arcilla. A-6 y A-7. Grava. A-2 y A-3 son materiales granulares de los cuales 35% o menos de las partículas pasan a través del tamiz Nº 200. 4. Los suelos que tienen más del 35% de partículas que pasan a través del tamiz Nº 200 se clasifican dentro de los grupos de material fino A-4. Este sistema pasó por varias revisiones y actualmente es usado para propósitos ingenieríles enfocados más en el campo de las carreteras como la construcción de los terraplenes. Si existieran partículas mayores (guijarros y cantos rodados). método AASHTO M145) es uno de los primeros sistemas de clasificación de suelos.Son fragmentos de roca. estas son excluidas de la muestra de suelo que será clasificado. el límite líquido y el límite plástico.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos 2. y un índice de grupo igual a 20 o mayor. Sin embargo es necesario recordar que un suelo que es bueno para el uso de subrasantes de carreteras puede ser muy pobre para otros propósitos. • El término limoso es aplicado a la fracción fina del suelo que tiene un índice de plasticidad de 10 o menos. Estos suelos son principalmente limo y materiales de tipo arcilla.Es la fracción que pasa el tamiz de 3” (75 mm) y es retenido en el tamiz Nº 10 (2 mm). subbases y bases de las carreteras. Sistema de clasificación AASHTO. Este sistema de clasificación está basado en los resultados de la determinación en laboratorio de la distribución del tamaño de partículas. Considera solo la porción de suelo que pasa a través del tamiz de 75 mm. sin embargo el porcentaje de ese material debe ser medido y anotado junto con el resultado de la clasificación.

F4 R3” = 100 . se debe determinar si la relación entre el porcentaje de suelo retenido en el tamiz Nº4 y el tamiz Nº 200 es mayor.5: Si: El suelo es gravoso. Del análisis granulométrico se debe determinar el porcentaje que pasa por los tamices de 3” (75 mm). ir al paso 6 caso contrario calcular el porcentaje de material retenido o con diámetro mayor a este tamiz y al final del ensayo de clasificación anotar junto al resultado el porcentaje de este material retenido (cantos rodados y/o guijarros) incluyendo el tamaño máximo de partícula.75 mm) y Nº 200 (0. por su alta compresibilidad y muy baja resistencia al corte.F200 R4 = 100 . Color café oscuro.F3” 5. Para todos los demás suelos se procede de la siguiente manera: 2. Determinar si el peso retenido en el tamiz Nº 200 (R200) es mayor. 3. se puede hallar el porcentaje retenido en cada tamiz de la siguiente manera: R200 = 100 . Nº 4 (4. Determinar los ensayos en laboratorio de tamizado. en tal caso es clasificado por inspección visual como Pt (Tabla 2. A partir de los porcentajes que pasan por los tamices. o color negro.1). El suelo es arenoso.075 mm). Consistencia suave. 7. Este tipo de suelo trae muchos problemas a los ingenieros. . Determinar si el suelo es altamente orgánico (turba). 4. pero es muy fácil de identificar según a sus siguientes características notorias: • • • • Compuesto principalmente de material orgánico (material fibroso). Olor orgánico.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Procedimiento para la clasificación de suelos. Si el suelo es de grano grueso. especialmente cuando esta húmedo. R200 ≤ 50 Entonces se tiene un suelo de grano fino. menor o igual a 0. 6. límite líquido e índice de plasticidad. ir al paso 7. menor o igual al 50% del peso total de la muestra seca: Si: R200> 50 Entonces se tiene un suelo de grano grueso. ir al paso 9. gris oscuro. Si el 100% del total de la muestra pasa por el tamiz de 3” (75 mm). Para clasificar un suelo por el sistema unificado se tiene que proceder de la siguiente manera: 1.

pero con una considerable cantidad de guijarros en la muestra de suelo inicial.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos 8. primero se pone el símbolo de grupo correspondiente al suelo entre de la paréntesis.GF GF = fracción de grava = R4 Para suelos arenosos. se escribirá de la siguiente manera: Suelo (GW) Grava arcillosa con arena y guijarros. seguido del nombre de grupo y demás resultados. esto con el fin de dar una identificación más precisa a los suelos clasificados.4. Para suelos finos inorgánicos. En la distribución del tamaño de partículas deben estar los porcentajes de grava. el reporte debe incluir el nombre de grupo. El informe se coloca de la siguiente manera.2 para encontrar el nombre de grupo. Si el suelo es de grano fino a partir de los resultados en laboratorio del límite liquido e índice de plasticidad se procede a clasificar el suelo según la Tabla 2. coeficiente de uniformidad. ir a la Tabla 2. 2.3 para encontrar el nombre de grupo. ir a la Tabla 2.1 y en el suelo que se ajuste a todos los criterios es el símbolo de grupo correcto. Donde: SF = fracción de arena = R200 .1 para poder clasificar el suelo. como por ejemplo para un suelo clasificado con un símbolo de grupo GC.3. Una vez ya clasificado el suelo. límite líquido e índice de plasticidad y en el suelo que se ajuste a todos los criterios es el símbolo de grupo correcto.5 para encontrar el nombre de grupo. grava arcillosa con arena. Estos nombres de grupo están reunidos en las Tablas 2. y un nombre de grupo. A partir de los resultados de laboratorio se determinan todos los valores de los parámetros requeridos en la Tabla 2. 2. 9. arena y finos. La designación ASTM D-2487 además creó un sistema para asignar nombres de grupo a los suelos. Para suelos finos orgánicos.6 y son explicadas a continuación: Para suelos gravosos. como por ejemplo el coeficiente de gradación.4 para encontrar el nombre de grupo. ir a la Tabla 2. es decir ya hallado el símbolo y nombre de grupo adecuados. símbolo de grupo y los resultados de los ensayos de laboratorio.5 y 2. ir a la Tabla 2. • • • • .

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C para arcilla inorgánica del inglés “Clay”. Casagrande (1932). Partículas de roca que pasan el tamiz de 3" (75 mm) y quedan retenidas en el tamiz Nº 4 (4. a estos se los denomina con el prefijo O del inglés “Organic”. Turbas. Son aquellos que tienen 50% o más pasando por el tamiz Nº 200. • Arena. Partículas de roca que no pasan una malla con abertura cuadrada de 12” (300 mm). Partículas de roca que pasan una malla con abertura cuadrada de 12” (300 mm) y quedan retenidas en un tamiz de 3” (75 mm).75 mm).1 Clasifica a los suelos en cuatro principales categorías. Casagrande (1948) para la construcción de aeródromos durante la segunda guerra mundial. Características del sistema de clasificación unificado (ASTM D-2487) 1.Fina. que fue obtenida por medio de investigaciones realizadas en laboratorio por A.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Sistema de clasificación unificado (USCS).). Partículas de roca que pasan el tamiz Nº 4 (4. Grava.2. 1. Partículas que pasan el tamiz de ¾” (19 mm) y quedan retenidas en el tamiz Nº 4 (4.075mm). originalmente fue desarrollado por A. Son de naturaleza tipo grava y arena con menos del 50% pasando por el tamiz Nº 200. con las siguientes subdivisiones: . Suelos de grano fino. Los símbolos de grupo comienzan con un prefijo M para limo inorgánico del sueco “mo y mjala”. con las siguientes subdivisiones: . lodos y otros suelos altamente orgánicos. Partículas que pasan el tamiz de 3” (75 mm) y quedan retenidas en el tamiz de ¾” (19 mm.75 mm). designación ASTM D-2487. Este sistema de clasificación fue posteriormente modificado en 1952 por el mismo autor y el cuerpo de ingenieros de la armada de los Estados Unidos quienes hicieron que este sistema sea más aplicable a los propósitos ingenieríles. Guijarros. cada una de estas categorías usa un símbolo que define la naturaleza del suelo: • • • • Suelos de grano grueso. Suelos orgánicos. Este sistema de clasificación presenta las siguientes características: 1. Presenta las siguientes definiciones. Este sistema de clasificación actualmente goza de amplia aceptación y es el preferido por la mayor parte de los ingenieros en todo el mundo. el límite líquido y el índice de plasticidad. Este sistema de clasificación también se basa en la gráfica de plasticidad.75 mm) y son retenidas en el tamiz Nº 200 (0.Gruesa. es decir que ya no era solo aplicable al campo de la aviación. . Los símbolos de grupo comienzan con un prefijo G para la grava o suelo gravoso del inglés “Gravel” y S para la arena o suelo arenoso del inglés “Sand”. Son limos y arcillas que contienen materia orgánica importante. El sistema de clasificación USCS está basado en la determinación en laboratorio de la distribución del tamaño de partículas. según el tamaño y naturaleza de las partículas del suelo: • • • Cantos rodados. El símbolo Pt se usa para turbas del inglés “peat”. El significado y uso de esta gráfica de plasticidad es explicada en forma más detallada en el capítulo uno. El sistema de clasificación unificado USCS (UnifiedSoilClassificationSystem).

Un símbolo doble. por ejemplo a una arena S. con el símbolo de grupo “correcto” por delante seguido del símbolo de • • • • 1. Con los prefijos y sufijos anteriormente mencionados se pueden hacer combinaciones que ayudan a describir de mejor manera el suelo en cuestión. e.) y son retenidas en el tamizNº 40 (0. del inglés “High plasticity”. de naturaleza no-plástica o ligeramente plástica y que exhibe poca o ninguna resistencia cuando se seca al aíre. con una alta plasticidad se simbolizara MH.Fina. y contextura que varía de fibrosa hasta amorfa. GP-GM. P. Partículas que pasan al tamiz Nº 10 (2 mm. Por ejemplo un suelo clasificado como un SP-SM significa que se trata de una arena pobremente gradada con finos limosos entre 5 y 12%. Limo Orgánico. Corresponde a dos símbolos separados por el símbolo divisorio (/) y deberá usarse para indicar que el suelo cae muy cerca de la línea de división entre dos símbolos de grupo. consistencia esponjosa. excepto que el valor de su límite líquido después de secado en el horno es menor que el 75% de este valor antes de ser secado. excepto que el valor de su límite líquido después de secado en el horno es menor que el 75% de este valor antes de ser secado. los cuales se usan para indicar que el suelo tiene propiedades de dos grupos. Corresponde a dos símbolos separados por un guión. L.075 mm). Para su clasificación. Es una arcilla con suficiente contenido de matera orgánica como para influir en las propiedades del suelo.425 mm). con ninguna o muy poca plasticidad. límite líquido mayor a 50%. Arcilla Orgánica. el cual exhibe plasticidad dentro de un cierto intervalo de humedad. de la misma manera un limo M. • • • • . 1.g. límite líquido menor a 50%.Gruesa. .Media. un limo orgánico es un suelo que es clasificado como limo. pero que muestra considerable resistencia cuando se seca al aíre. Es un limo con suficiente contenido de materia orgánica como para influir en las propiedades del suelo. con propiedades plásticas. Para este sistema de clasificación son también usados sufijos que identifican algunas características particulares del suelo: W. Similarmente un GW-GC es una grava bien gradada con algo de finos arcillosos que caen encima la línea A. En estos casos es aceptable el uso de ambos símbolos en la clasificación. SWSC. Para su clasificación. 1. una arcilla es un suelo de grano fino. Estos se obtienen cuando el suelo tiene finos entre 5 y 12% o cuando las coordenadas del límite líquido y el índice de plasticidad caen en el área sombreada CL-ML de la carta de plasticidad.4. color entre marrón oscuro a negro.5. Para su clasificación. Turba. Baja plasticidad.075 mm). Partículas que pasan el tamiz Nº 40 (0. Un símbolo de frontera. H. La primera parte del doble símbolo indica si la fracción gruesa es pobremente o bien gradada.075 mm). del inglés “Lowplasticity”. . Bien gradado del inglés “Wellgraded”. Limo. Para su clasificación. Suelo que pasa el tamiz Nº 200 (0. Partículas que pasan el tamiz Nº 4 (4.3. CL-ML.425 mm) y son retenidas en el tamiz Nº 200 (0. Suelo que pasa por el tamiz Nº 200 (0. una arcilla orgánica es un suelo que es clasificado como arcilla.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos . Alta plasticidad. Mal gradado del inglés “Poorlygraded”. Es un suelo compuesto principalmente de materia vegetal en diferentes estados de descomposición. si tuviera la característica de estar bien gradada será SW. un limo es un suelo de grano fino o la porción fina de un determinado suelo. • Arcilla. o la porción fina de un determinado suelo.75 mm) y son retenidas en el tamiz Nº 10 (2 mm). La segunda parte describe la naturaleza de los finos. usualmente con olor orgánico.

ver. La línea de división entre el bajo y alto límite líquido es tomada arbitrariamente como 50%. GM/SM. Mostrada en la ha sido determinada empíricamente en base a análisis de suelos extremos. Clasificación de suelos. Este sistema de clasificación solo considera la porción que pasa a través del tamiz de 3” (75 mm) para la realización de los ensayos de clasificación en laboratorio.73·(LL -20) [2. Las partículas mayores a este diámetro deberán ser retiradas de la muestra a ensayar en laboratorio.2] 1. por lo que no deberían obtenerse resultados por encima de esta línea. pero el porcentaje de estas partículas debe ser anotado y colocado en los resultados finales de la clasificación. no esta limitado a ninguna clase de proyectos en particular y es usado para toda la gama de obras civiles. En casos donde el límite líquido excede de 110% o el índice de plasticidad excede de 60%. 1. . El clasificar un suelo consiste en agrupar al mismo en grupos y/o subgrupos de suelos que presentan un comportamiento semejante con propiedades ingenieríles similares.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos grupo “casi correcto”. Debido a la gran variedad de suelos que pueden encontrarse en la corteza terrestre es que se han desarrollado varios sistemas de clasificación para poder identificarlos. La ecuación de la línea U es: IP = 0. El índice de plasticidad y el límite líquido son determinados con material que pasa el tamiz de Nº 40 (0. en cambio el sistema de clasificación Unificado USCS.6.8.7. la gráfica de plasticidad puede ser expandida pero manteniendo igual escala en ambos ejes y extendiendo la línea “A” con la misma pendiente.9. En este capítulo se analizaran el sistema de clasificación Unificado USCS y el sistema de clasificación AASHTO.11. ver. Puede ser necesario una extrapolación lineal en la curva de distribución de tamaño de partículas para obtener el diámetro efectivo.1] 1. una combinación de arena – arcilla con ligeramente un poco menos del 50% de arcilla podría ser identificada como SC/CL. 1. para ser el “límite superior” de suelos naturales. que son los sistemas de clasificación más utilizados por la mayor parte de los ingenieros de todo el mundo.425 mm). La ecuación de la línea A es: IP = 0.9·(LL . El sistema de clasificación AASHTO está especialmente hecho para la construcción de carreteras. de la misma manera pasa con otros tipos de suelos como por ejemplo CL/CH. 1.8) [2. Esta línea es una buena manera de comprobar que los datos no sean erróneos y algunos resultados de ensayos que caigan arriba o a la izquierda deben ser verificados. D10.10. elaborados de acuerdo a la aplicación que se les da a los mismos. Por ejemplo. La línea “U”. 1.

). por lo tanto a medida que aumente el contenido de humedad también proporcionalmente aumentará su volumen. En la Tabla 1. índice de plasticidad y el contenido de humedad actual que presente el suelo. LL = Límite líquido.36 muestra la relación entre el contenido de humedad y el volumen del suelo. ya que las partículas más grandes a este diámetro son consideradas como partículas aisladas que ya no forman parte del suelo. Tabla 1. Valores de los límites de Atterberg para los minerales de arcilla (Mitchell. . la Figura 1.16. Limites de Atterberg: Índice de consistencia (CI) Con el índice de consistencia puede evaluarse la consistencia actual que presenta el suelo en base al límite líquido.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Tanto el sistema de clasificación Unificado como el AASHTO consideran como suelo (conjunto de partículas sólidas. w= Contenido de humedad actual del suelo.16 se muestran valores característicos de los límites de Atterberg para algunos minerales de arcilla comúnmente encontrados en los suelos finos. que es: Donde: CI = Índice de consistencia del suelo. Limites de Atterberg: Contracción Un suelo fino que contenga en su mayor parte partículas compuestas de minerales de arcilla variará de volumen de acuerdo a su contenido de humedad. 1976). IP = Índice de plasticidad. con líquido y agua en sus poros) a la parte que pasa por el tamiz de 3” (75 mm.

este cilindro previamente es cubierto con un gel de petróleo (vaselina) para evitar que él suelo se adhiera a él. este límite será: LC= w0–∆ w [1. Determinación del límite de contracción (LC). La otra parte de la muestra es vaciada en un cilindro cerámico de tal forma que quede completamente lleno del suelo.36.36. Variación del volumen respecto al contenido de humedad. al cambio de volumen por pérdida de humedad se lo llama contracción del suelo. Los cambios de volumen con respecto al contenido de humedad obedecerán la trayectoria que se muestra en la Figura 1. ∆ w = Cambio del contenido de humedad durante la contracción. 40.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Figura 1. w0 = Contenido de humedad del suelo en consistencia líquida. para lo cual la muestra de suelo debe ser humedecida lo suficiente hasta que alcance una consistencia líquida. entonces se procede a determinar el contenido de humedad de una parte de la muestra suelo para ese estado que será: w0.57] Donde: LC = Límite de contracción del suelo. .37a. Puede determinarse el límite de contracción para suelos que tienen un tamaño de partículas que pasan el tamiz Nro. como se muestra en la Figura 1. El límite de contracción es un contenido de humedad específico que divide la consistencia sólida de la semisólida del suelo y establece el contenido de humedad máximo que el suelo tolera antes de sufrir cambios en su volumen.

entre el contenido inicial y el contenido en el límite de contracción será: El límite contracción proporciona indicios de la estructura de las partículas del suelo. luego debe completarse el secado del suelo en horno.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Figura 1.5. (b) Muestra de suelo sin contenido de humedad.38 se muestra que la línea A y U interceptan en un punto de coordenadas: LL = – 43. se determina el volumen que ocupa este que será: Vi. se determina la masa de suelo para esta condición que será: MF. Se deja secar al aire la muestra en el cilindro cerámico por 6 horas. Entonces el volumen final del suelo (VF) será: El cambio de contenido de humedad que experimenta el suelo durante la etapa de contracción. puesto que una estructura dispersa suele producir un límite de contracción bajo y una estructura floculante origina un límite de contracción elevado (Whitlow.37. el punto que intercepte en el eje del límite líquido corresponderá al límite de contracción. El volumen inicial del suelo se determinará vaciando mercurio al cilindro cerámico vacío hasta que esté completamente lleno. conociendo la gravedad específica del mercurio y el peso que ocupa este en el cilindro. Para determinar el volumen final se introduce la muestra seca de suelo en el cilindro lleno de mercurio. Para determinar el cambio del contenido de humedad primero deben determinarse el volumen inicial del suelo antes de perder humedad y después que ha perdido toda su humedad. Casagrande sugiere que puede hacerse una estimación del límite de contracción con el gráfico de plasticidad. estos pueden ser ubicados con un punto A en el gráfico de plasticidad. . En la Figura 1. si se une con una línea el punto A con el punto de intersección de las líneas A y U.37b muestra que como resultado de la pérdida de humedad el suelo quedará reducido en volumen. Determinación del límite de contracción (Das. la masa del mercurio que es desplazado por el suelo será: Md. 1994). La Figura 1. (a) Muestra de suelo en consistencia líquida.5 y LP = – 46. 1998). determinando el índice de plasticidad y el límite líquido del suelo.

Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Figura 1. los ensayos de límite plástico y líquido pueden producir resultados no confiables. con la ecuación: IP = 2. de forma similar al ensayo para determinar el límite de contracción [1.58] Se mide la longitud de la muestra seca y se determina la contracción lineal que será: . 1998). En el caso de suelos que tengan muy poco contenido de partículas compuestas de minerales de arcilla. Ensayo de contracción unitaria. entonces se deja secar al aire el molde hasta que el suelo se despegue del molde y luego para completar el secado el suelo es secado en horno. El suelo estando en consistencia líquida es vaciado al molde pequeño que se muestra en la Figura 1.39 hasta llenarlo completamente.13CL Donde: CL es la contracción lineal del suelo.38. En tales casos mediante el ensayo de la contracción lineal es posible obtener una aproximación importante del índice de plasticidad. Estimación del límite de contracción con el gráfico de plasticidad (Das.

entonces sobre un papel seco en una superficie plana o encima de un vidrio deben formarse rollitos de unos 3 mm de diámetro como muestra la Figura 1. En este estado el suelo permite ser moldeado de manera similar a la masa o la plastilina.60] Donde: IC = Índice de contracción del suelo.59] Donde: IC = Índice de contracción del suelo.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos [1. a medida que se formen los rollitos el suelo progresivamente perderá humedad debido al papel y la mano. Índice de contracción (IC). determinado en base al ensayo del límite de contracción. Ms = Peso del suelo seco. este índice será: [1. para lo cual debe humedecerse el suelo lo suficiente como para poder amasarlo. Determinación del límite plástico (LP). VF = Volumen final del suelo luego de ser secado. debido a que el contenido de humedad del suelo contiene la cantidad ideal de moléculas de agua para que la fuerza de atracción entre las partículas compuestas de minerales de arcilla sea la mayor. VF = Volumen final del suelo luego de ser secado. El índice de contracción es un parámetro utilizado como indicador del cambio de volumen respecto al cambio del contenido de humedad. donde el contenido de humedad del suelo está comprendido entre el límite líquido y plástico.33a. entonces llegará un momento cuando al formar el rollito el suelo empiece a disgregarse en su superficie y luego a fragmentarse (Figura . Ms = Peso del suelo seco. Limites de Atterberg: Plasticidad La plasticidad es una propiedad característica de los suelos finos. 40. Posteriormente los rollitos deben ser juntados en uno para ser amasados y nuevamente formar rollitos. Puede determinarse el límite plástico para un suelo con un tamaño de partículas que pasan el tamiz Nro.

En este estado cuando el suelo empieza a perder su consistencia plástica. esta proporción lineal variará de acuerdo al tipo de minerales de arcilla que contenga el suelo. (b) Rollitos de suelo empezando a fragmentarse. Skempton definió una cantidad llamada actividad como la pendiente de la línea que correlaciona el índice de plasticidad y la fracción en peso de las partículas compuestas de minerales de arcilla expresada en porcentaje.14 se presentan valores del índice de plasticidad para evaluar la plasticidad del suelo.53] En la Tabla 1. Skempton (1953) observó que el índice de plasticidad del suelo aumenta linealmente con el incremento en porcentaje de partículas de arcilla (de tamaño menor a 2 µ m). Índice de plasticidad (IP). UMSS). que es un contenido de humedad específico que divide la consistencia semisólida de la plástica del suelo. (a) Realizando el rollito. Por lo general los suelos arcillosos están constituidos por un 40 a 70% de partículas que contienen minerales de arcilla que dan plasticidad al suelo.33.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos 1. que será: . Determinación del límite plástico (Laboratorio de geotecnia. Figura 1. Tabla 1. este índice se define como: IP = LL− LP [1. Grado de plasticidad del suelo (Sowers. se procede inmediatamente a determinar su contenido de humedad que este a la vez será el límite plástico del suelo.33b). Si aumenta la cantidad de minerales de arcilla proporcionalmente también serán afectados el límite líquido y plástico del suelo. Actividad (A). 1979).14. Con el índice de plasticidad puede evaluarse el grado de amasado que permite el suelo mientras se encuentre en su consistencia plática.

en este observó que las distintas variedades de suelos se agrupan ordenadamente en diversos sectores del gráfico.34. 1964). Empíricamente obtuvo las ecuaciones de las líneas que dividen el gráfico en las regiones donde se agrupan los tipos de suelo. Casagrande (1932) estudió la relación que existe entre el índice de plasticidad y el límite líquido para una gran variedad de suelos y construyó el gráfico de plasticidad que se ve en la Figura 1. En la Tabla 1. Actividad de las arcillas (Whilow. 1994). La plasticidad esta correlacionada linealmente con la cantidad de partículas de arcilla del suelo hasta un contenido del 40% en peso. Estos investigadores observaron que los suelos que contienen más del 10% de su peso en partículas de arcilla presentan plasticidad. Tabla 1.34.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Seed.15 se muestran valores característicos de la actividad para algunas arcillas típicas. Woodward y Lundgren (1964) realizaron diversos estudios de la influencia del porcentaje de partículas de arcilla en la plasticidad del suelo y concluyeron que la correlación entre estas está descrita por dos líneas. Relación entre el índice de plasticidad y el porcentaje en peso de partículas compuestas de minerales de arcilla (Seed. donde la relación cambia a una línea que parte del origen de coordenadas. Gráfico de plasticidad. Woodward y Lundgren.15.35. . Figura 1. La actividad resulta ser la pendiente de la línea de correlación. similares a las que se muestran en la Figura 1.

esta línea es aproximadamente el límite superior de la relación del índice de plasticidad y el límite líquido para cualquier tipo de suelo conocido. 1932).9 (LL – 8) [1. las arcillas orgánicas se ubican por debajo de esta línea con un límite líquido mayor a 50.35.55] La línea U se ubica por encima de la línea A. las arcillas inorgánicas se encuentran por encima de esta línea y los limos inorgánicos por debajo de esta. .56] La información que provee el gráfico de plasticidad es de gran valor para clasificar los suelos finos y poder identificarlos con facilidad. Gráfico de plasticidad (Casagrande. Los limos orgánicos están situados por debajo de esta línea en el intervalo de 30 a 50 del límite líquido.Osman Ernesto Orozco Igleisas Mecanica de suelos Figura 1. La línea A separa las arcillas inorgánicas de los limos inorgánicos. La ecuación de la línea A es: IP = 0.73 (LL – 20) [1. aunque rara vez se ubica un suelo por encima de línea U. que tiene la ecuación: IP = 0.

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