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Un teorema muy interesante, que aparece en el Almagesto de Ptolomeo, afirma que en un cuadrilátero concíclico como el de la figura inferior se verifica

siempre que AB·CD + BC·AD = AC·BD

Para demostrar el teorema, en primer lugar dibujamos la recta BE de forma que el ángulo E = ABE sea igual a E! CBD. Después observamos que los ángulos marcados con U en los vértices A y D son iguales ya que son ángulos inscritos en la circunferencia que abarcan un mismo arco. De ahí se deduce que el triángulo BEA es semejante al BCD y por tanto: AE/AB = CD/BD   AB·CD = AE·BD Por otra parte, también son semejantes los triángulos BEC y BAD, de donde: CE/BC = AD/BD   BC·AD = CE·BD Sumando miembro a miembro tenemos que AB·CD + BC·AD = AE·BD + CE·BD = (AE+CE)·BD = AC·BD (q.e.d.)

entonces BK/AK = BC/AD = BC/2r. Lo que si sabemos es que las tablas trigonométricas de que se disponía . sen F = CD/AD y sen (E-F) = BK/AK.Un caso particular del teorema de Ptolomeo es especialmente interesante. Se obtiene al considerar que uno de los lados del cuadrilátero es el diámetro de la circunferencia. tenemos que sen E = BD/AD. aunque no sabemos en que medida. sustituyendo en la fórmula anterior: sen (E-F) = sen (90-F)·sen E .sen (90-E)·sen F o equivalentemente sen (E-F) = sen E · cos F . Y entonces.AB·CD. El Almagesto se basa en parte en las Cuerdas en un círculo de Hiparco.cos E · sen F que es la conocida fórmula del seno de la diferencia. Del teorema anterior tenemos que 2r·BC = AC·BD . Como el triángulo AKD es semejante al BKC. y dividiendo todo por 4r2. obtenemos: Llamando 2E al arco BD y 2F al arco CD.

en aquella época están construidas basándose en los métodos que hemos visto arriba. Claudio Ptolomeo nació presumiblemente hacia el final del siglo I. un escritor del siglo X. Suidas. que dicen mucho del nivel al que llegó la matemática en la Grecia Clásica. nos cuenta que Ptolomeo vivió durante la época en que Marco Aurelio fue emperador (161-180) . Hizo observaciones astronómicas en Alejandría entre los años 127 y 151.