LAS FUENTES DEL DERECHO

Fuentes del Derecho Definición Fuentes del derecho: Son los actos o hechos pasados de los que deriva la creación, modificación o extinción de normas jurídicas. A veces, también, se entiende por tales a los órganos de los cuales emanan las normas que componen el ordenamiento jurídico (conocidos como órganos normativos o con facultades normativas), y a los factores históricos que inciden en la creación del derecho. De lo anterior se desprenden, respectivamente, las nociones de fuentes del derecho en sentido material (fuentes materiales) y fuentes del derecho en sentido formal o (fuentes formales)1. No deben confundirse las fuentes formales del derecho con las normas jurídicas. Estas últimas son normas de conducta que regulan la vida de los hombres con miras al bien común de la sociedad, en cambio las fuentes formales son las formas en que las normas jurídicas se manifiestan en la vida social. Por lo que se llama fuentes formales del Derecho, al procedimiento o método de llevar a las normas jurídicas a la voluntad de un segmento de la sociedad y que ésta representado por el poder coercitivo del Estado2. Abelardo Torré, las clasifica a las fuentes formales del Derecho en: a) Generales de la Ley, la jurisprudencia y la costumbre; b) Particulares, como disposiciones normativas, tales como: el contrato, el testamento.

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Bonnecase Julián. Introducción al Estudio del Derecho. Págs. 132, 133. Enrique Mármol Palacios. Introducción a la Filosofía del Derecho y a los Derechos Humanos. Pág. 137

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Julián Bonnecasse admite como las principales fuentes formales del derecho a la Ley y la costumbre, negándole a la jurisprudencia este derecho, ya que los Tribunales son los intérpretes y aplicadores de la ley. Fuentes formales a través de la historia. Históricamente, la costumbre representa una de las formas más primitivas de creación y manifestación del derecho. A medida que las necesidades progresan, las normas jurídicas se van escriturando con el objeto de que adquieran mayor precisión y solidez y puedan ser conocidos por todos. Así surgen las leyes, se forman después las recopilaciones y terminan por nacer los Códigos, contra los cuales reaccionó la Escuela Histórica del Derecho. Con todo, la costumbre como forma de expresión del derecho ha continuado teniendo significación en el mundo moderno de importancia, en la vida jurídica anglosajona y de alcance subsidiario en los sistemas de tipo romanista, como los nuestros. División de las Fuentes del Derecho De acuerdo con la opinión más generalizada, las fuentes del derecho se dividen en:

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1. Formales: Bonnecase3, define las fuentes formales como “las formas obligadas y predeterminadas que ineludiblemente deben revestir los preceptos de conducta exterior, para imponerse socialmente, en virtud de potencia coercitiva del derecho”. Decimos entonces que son los modos o formas que tiene el Derecho de manifestarse, y el Derecho se manifiesta en forma de norma jurídica. Por consiguiente, definiremos Fuentes Formales como a las mismas normas jurídicas, consideradas desde la perspectiva de su origen. 2. Materiales: Aftalión4, define las fuentes materiales como “ciertos datos o hechos de la vida social. Decimos entonces que son el conjunto de factores políticos, sociales,

económicos, culturales, etc. que motivan la dictación de normas jurídicas e influyen en su contenido. Las principales Fuentes Formales del Derecho, conforma a los que sostiene mayoritariamente la Ciencia del Derecho: 1. Ley o legislación. 2. Costumbre jurídica.
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Bonnecase, cita de Marco G. Moroy Cabra, Introducción al Derecho. AFTALIÓN, García Olano Villanova, Manual de Introducción al Derecho.

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3. Jurisprudencia. 4. Doctrina. 5. Actos jurídicos de los particulares. 6. Actos de las personas jurídicas. 7. Tratados Internacionales. 8. Principios generales del derecho. 9. La Equidad.

Para nuestro mayor aprendizaje nos concentraremos en el desarrollo de los más estudiados en nuestro país: Ley o legislación, Costumbre, Jurisprudencia, Principios Generales del Derecho y la Doctrina.

La Ley Etimología y definición Proviene del latín LEX – ligare, legere. En su origen, la palabra Ley perteneció al campo jurídico. A partir de la Ley de las XII Tablas (304 a. de C.) aparece como fuente del derecho la Lex. El pueblo, reunido en comicios, votaba afirmativa o negativamente la propuesta de un senador romano, y se obtenía así una ley válida para todo el pueblo. Antes de las leges regían las mores maiorum, que venían de tiempo inmemorial.

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Algunas definiciones de Ley

Santo Tomás de Aquino: “Ley es la prescripción de la razón en favor del bien común, dada y promulgada por quien dirige la comunidad.”

Santo Tomás distingue entre varias categorías de Ley. Ley Eterna es Dios mismo. Ley Divina es aquella que se revela en las sagradas escrituras. Ley natural es la norma que rige la conducta humana derivada del conocimiento limitado o parcial que el hombre tiene de Dios y Ley Humana Positiva es la que definida al comienzo. Al considerar los planteamientos de Santo Tomás, resulta imprescindible insistir en que la Ley Humana Positiva debe fundamentarse y atenerse a la Ley Natural. En el fondo, santo Tomás postula que si la Ley Humana Positiva contradice a la ley Natural, y con ellos, al Derecho Natural, estrictamente hablando, una ley de estas características, no debe ser considerada Ley, es más, está desprovista de carácter jurídico porque aquella ley Humana o mejor aún, aquel mandato de la autoridad, que está en contra de la Ley natural, no obliga en conciencia. Se ha dicho que esta tesis de Santo Tomás atenta contra la Seguridad Jurídica, por otro lado, se ha dicho que privilegia otros valores como la Justicia o el bien común.

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y estipulación común de la República”. encauzándola dentro de márgenes de lo jurídicamente correcto. dado que el mandar tiene por finalidad regular y encauzar conductas. Papiniano.- Aristóteles: “Ley es el común sentimiento de la polis” Esta definición ha sido ampliamente criticada porque no parece considerar el elemento normativo. - Gayo: “Ley es aquello que el pueblo manda y establece " Tampoco esta definición refleja a cabalidad el elemento normativo. esencia de toda Ley. al utilizar la expresión “manda” está haciendo alusión a un elemento normativo. La crítica se sitúa en un contexto puramente normativo. aunque sea colectivo no puede trasformarse en norma jurídica y sólo se mantiene en el ámbito de la subjetividad. dice que “ la Ley es precepto común. en fórmula que reproduce el Digesto. en virtud del cual se entiende que la Ley es una norma jurídica que tiene por finalidad regular la conducta humana. 6 . decreto de hombre prudente. pero si hacemos un esfuerzo interpretativo. podría decirse que Gayo. a parecer de muchos. La definición de Aristóteles da preponderancia al sentir ciudadano. un sentimiento que. corrección de los delitos que por voluntad e ignorancia se cometen.

manifiesta que " la Ley es una regla establecida por la autoridad que. con la sola excepción de las sentencias de los tribunales. tiene el poder de mandar. a la norma jurídica emitida por una entidad competente del Estado en esta materia. a los Decretos. 7 . Hans Kelsen dice que. es decir. parlamento o la combinación de un parlamento con un monarca. Amplio: Se entiende ley en sentido amplio a todas las normas jurídicas de origen estatal. "en sentido específico. de acuerdo a lo estipulado en la Constitución. a las leyes propiamente tales. En el concepto de ley en sentido amplio se incluye a la Constitución Política del Estado. a los Tratados Internacionales. la Leyes la norma jurídica emitida formalmente por la Asamblea Legislativa que regula las relaciones humanas dentro de una sociedad. legislación significa establecimiento de normas jurídicas generales. prohibir o permitir en toda la extensión del Estado". de acuerdo con la Constitución Política. en su Cours du Code Napoleón. en un sentido estricto. En el sentido propio de la palabra. o solamente este último”. Ley jurídica en sentido estricto y amplio Estricto: Se denomina Ley. al Órgano Legislativo. que se encuentran consignadas por escrito. cualquiera que sea el órgano que lo realice: democrático o autocrático.Marcadé.

3. 4. es equivalente a norma jurídica en el sentido jurídico más amplio. En Panamá. Según su importancia.). este articulo fue eliminado por la Comisión Revisadora por difuso y confuso. Esto da lugar a que la Ley satisfaga las necesidades de tipos social. de 1917. para el Código Civil Panameño. Según la materia que regulan. 2° y 3°. Para que se cree una Ley se requiere un determinado número de pasos y procedimientos que se encuentran estipulados dentro de la Constitución Política que rige cada país. 1°. Según su duración. 5. 8 . Según su extensión. Desde un punto de vista gramatical.. En el proyecto de Código Civil de Garay expresamente afirma: “Ley es toda norma jurídica” (Art. La Ley. 2.Reglamentos y demás resoluciones de las autoridades políticas y administrativas. como podemos deducir de los artículos 1°. Clasificación De Las Leyes Dependiendo del punto de vista adoptado las leyes pueden clasificarse: 1. como fuente de Derecho. económico y político en ese país. todos los procesos y fundamentos de la le Ley se encuentran dentro de la Constitución Política vigente.

que interesan a la moral y a las buenas costumbres. hasta que otra ley. sino que simplemente conceden una facultad a una persona para que ejecute a su arbitrio determinado hecho. prohíben o impiden determinada conducta. Son aquellas que se dictan para que duren un cierto periodo de tiempo que ha sido prefijado. Se limita la duración de las leyes mediante un lazo o condición.Clasificación de las leyes desde un punto de vista gramatical. a) Leyes imperativas: Son aquellas que se imponen al ciudadano de manera absoluta. las derogue. En nuestro país un típico caso de leyes temporales sujetas a 9 . como las leyes penales. Leyes Temporales. Son aquellas que se dictan para que duren indefinidamente en el tiempo. Leyes Permanentes. o medio determinado por el ordenamiento jurídico para el efecto. y no pueden derogarse o mortificarse por acuerdo de los particulares. b) Leyes permisivas o facultativas: no ordenan ni prohíben algo. Clasificación de las leyes según su duración. La razón es que ostentan caracteres de orden público. c) Leyes prohibitivas: Son las que mandan no hacer algo.

La doctrina jurídica llama leyes transitorias a aquellas que tienen por finalidad solucionar los problemas que puedan presentarse cuando hay un cambio de legislación. Podemos también poner un ejemplo de una ley sujeta a condición (condición: hecho futuro e incierto del cual depende el nacimiento o extinción de un derecho). distinguiremos entre el campo de aplicación territorial y el campo de aplicación personal. Considerando el territorio. Son aquellas que se aplican en todo el territorio de un país o Estado. Leyes locales. es decir. es decir. y sólo una pequeña minoría son locales. Leyes generales. la gran mayoría de las leyes son generales. según el campo de aplicación. En nuestro país. ahora derogada. por ser un Estado unitario. Son aquellas que se aplican únicamente en un sector del país o Estado. cuando se dicta una nueva ley que regula de manera distinta un materia que antes era regulada por otra ley. Clasificación de las leyes según su extensión.plazo son las leyes de presupuesto. Leyes Transitorias. Para clasificar las leyes según extensión. 10 .

14. 3. en general. 12. 4. 11. 11 . de acuerdo a lo establecido en la Constitución Política de Panamá. Orgánicas: Son aquellas leyes cuyo contenido es de carácter administrativo ya que regulan.Considerando a las personas. 7. 8. Son aquellas que se expidan en relación con los demás numerales de dicho artículo. la actividad del Estado para el cumplimiento de sus fines y el ejercicio de sus funciones. Son aquellas que se expidan en cumplimiento de los numerales 1. Leyes particulares. Leyes generales. por medio del Capitulo 2°. Son aquellas que se aplican a todas las personas o habitantes de un país o Estado. un ejemplo de estas leyes pueden ser las leyes de carácter migratorio. Clasificación de las leyes en Panamá Es importante tener conocimiento que. En la actualidad la mayoría de las leyes son generales. es posible encontrar de manera excepcional ciertas leyes para algunos grupos especiales de personas sin hacer diferencias arbitrarias ni injustificadas. 15 y 16 del artículo 159. 13. Sin embargo. 10. 9. de la Constitución Política de Panamá . puesto que desde la Revolución Francesa en adelante se aplica el principio de igualdad ante la ley. las leyes son emitidas por la Asamblea Nacional y se catalogan las leyes de dos maneras. Ordinarias: Son las leyes que regulan casos concretos. Son aquellas que se aplican a ciertos grupos o clases de personas exclusivamente. 2. artículos 164 y subsiguientes.

en virtud de autorización del Por el Tribunal Electoral cuando se trate de materia de su Consejo de Gabinete. mediante una serie de trámites sucesivos (quórum. Por los Ministros de Estado. competencia. publicación. con autorización del Concejo Provincial. establece el procedimiento necesario para la elaboración de las leyes. ) que forman parte de la técnica jurídica. que deben regir la República. Por los Presidentes de los Concejos Provinciales. los tres debates en la Asamblea. sanción. etc. votación. en el Título V. en virtud de autorización del Consejo de Gabinete. Por los Ministros de Estado. Etapas en el proceso de formación de la Ley La Constitución Política de la República de Panamá. Por la Corte Suprema de Justicia.Si las leyes son orgánicas pueden proponerlas: Por Comisiones Permanentes de la Asamblea Nacional. Capítulo 2º. Si las leyes son ordinarias. el Procurador General de la Nación y el Procurador de la Administración. Artículos 164 a 174. pueden proponerlas: Por cualquier miembro de la Asamblea Nacional. 12 . siempre que se trate de la expedición o reformas de los Códigos Nacionales.

El primer debate de todo proyecto de Ley es aquel que se realiza en una de las Comisiones de la Asamblea. Ningún proyecto será Ley de la República si no ha sido aprobado por la Asamblea Nacional en tres debates. Este requisito se cumple en nuestro país. consideran y discuten todos los puntos que cubre dicho proyecto de Ley. reformada por los actos reformatorios de 1978. a solicitud de uno de sus miembros. Este trabajo se le recomienda con carácter oficial a una persona o grupo de personas versadas en Derecho y competentes en la materia que debe ser regulada. 2 de 1994 y acto legislativo 1 de 2004. El proyecto pasará a ser de segundo debate cuando la mayoría de la Asamblea Nacional. 5 Constitución política de la República de Panamá de 1972. después de una serie de discusiones que se efectúan en el seno de la Asamblea. que se celebra en el pleno de la Asamblea. por el acto constitucional de 1983 y los actos legislativos 1 de 1993. los Diputados están facultados para realizar modificaciones y adiciones al proyecto. Durante el segundo debate del proyecto de Ley. revocare el dictamen otorgado por la Comisión y diere su aprobación al proyecto. en días distintos y sancionado por el Ejecutivo en la forma que dispone esta Constitución”5. en donde un determinado número de Diputados aprueban la Ley que está en vías de ser sancionada. “ARTICULO 166. 13 . se analizan.En el proceso formativo de toda Ley formal tenemos que tomar en cuenta los siguientes momentos: Elaboración del proyecto. La aprobación de la Asamblea Nacional. En esta etapa.

Este requisito es totalmente obligatorio y debe realizarse dentro de un período de tiempo determinado. Este proceso también se lleva a cabo en el pleno de la Asamblea y tiene por objetivo la aprobación total o el rechazo del proyecto. la responsabilidad de dicha firma a manos del Presidente de la Asamblea Nacional. NO es obligatoria para el Presidente del Ejecutivo. se aprueba tal y como vino el proyecto de Ley de segundo debate. Aprobado un proyecto de Ley pasará al Ejecutivo. hasta ese momento. y si éste lo sancionare lo mandará a promulgar como Ley. se pasa a realizar un tercer debate. En esta etapa se requiere. en un día diferente al utilizado para su discusión en segundo debate. A través de este acto se afirma que la Ley tiene. La sanción de la Ley por parte del Presidente de la República. Es decir. Después de haber sido 14 . Cabe destacar que la sanción es un elemento necesario para la existencia de la ley. los caracteres para ser catalogada como tal. El Presidente tiene la facultad de retractarse a firmar dicho documento pasando en este caso. En caso contrario. o rechaza todo. “ARTICULO 168. Sin embargo. por medio de un acto libre de manos del Presidente de la República. La promulgación de dicha ley.Al ser aprobado el proyecto de Ley en segundo debate. lo devolverá con objeciones a la Asamblea Nacional”. una firma aprobatoria de la Ley que emitió en Poder Legislativo.

Las Leyes podrán ser motivadas y antes del contenido de dicha Ley se encuentra un encabezado que sigue el siguiente patrón: La Asamblea Nacional Decreta: La publicación Se da en la Gaceta Oficial esta tiene por Ley el promulgar y publicar las normas y los actos que ordenen la Constitución Política y la Ley. acuerdos. contratos y cualquier instrumento o acto cuya publicación ordene expresamente la Ley. De la misma forma. salvo que ella misma establezca que rige a partir de una fecha posterior. se le otorga fuerza ejecutiva a la Ley y se procede a su publicación.aprobada por la Asamblea Nacional y someterse a la debida sanción por parte del Ejecutivo. Toda Ley será promulgada dentro de los seis días hábiles que siguen al de su sanción y comenzará a regir desde su promulgación. resueltos. La promulgación extemporánea de una Ley no determina su inconstitucionalidad”. las resoluciones. Tratados y los Convenios y cualquier otro acto normativo. Gaceta Oficial de Panamá Evolución de la Gaceta Oficial de Panamá 15 . Los avisos. reglamentario o que contenga actos definitivos de interés general. “ARTICULO 173.

resoluciones. cambiar el nombre del periódico del Estado el cual. Demetrio Honorato Brid. además de sus grandes aportes como periodista. y Edevina. en su primer número publicado el 14 de noviembre de 1903 se le nombra entonces como Editor Oficial. decretos. labor que cumplió del 11 de noviembre de 1903 al 31 de julio de 1906 y desde el 9 de enero de 1907 hasta el 28 de diciembre de 1907. del 10 enero de 1908 a 30 septiembre del mismo año. De Arosemena quién ejerció el cargo desde el 1 septiembre de 1910 al 31 marzo de 1919.Decreto Número 10 de 11 de Noviembre de 1903. Juan B. Posteriormente ejercieron los cargos de Director de la Gaceta Oficial: Lisandro Espino. fue editor Oficial de la “Gaceta de Panamá” desde el 7 de febrero de 1891 hasta el 31 de agosto de 1895. avisos y actos oficiales cuya publicidad sea necesaria y conveniente. 16 . 86 de 17 de marzo de 1931 de la Secretaria de Hacienda y Tesoro. Sosa del 5 octubre de 1908 al 31 diciembre de 1909. los primeros adelantos para organizar su estructura y fines. se emite el Decreto No. En el mes de marzo de este mismo año. durante nuestra unión a Colombia se denominaba “Gaceta de Panamá” al de “Gaceta Oficial”. pero no es hasta 1931 cuando el poder Ejecutivo que estuvo a cargo de la dirección del periódico desde 1 de abril de 1919 al 6 abril de 1931 cuando se producen. resaltando la importancia de su circulación en el ámbito nacional con el fin de dar a conocer los actos oficiales de importancia del Estado. que Reglamenta la Ley 12 de 1931 y se definen parámetros de funcionamiento de este órgano de publicidad constituyéndolo en medio de promulgación de las leyes. mediante Ley 12 de 5 de enero de 1931.

En 1932. 85 de 17 de marzo de 1931. el cual. se traslada la Administración de la Gaceta Oficial al Jefe de la Sección de Ingresos de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. es decir. el Consejo de Gabinete en sesión de 22 de enero resuelve otorgar el control y vigilancia de todo lo relacionado con la Gaceta Oficial a la Secretaría de Gobierno y Justicia y así fue dispuesto mediante Decreto No. certificaciones de venta. entre los cuales están las solicitudes de marcas de fábrica. 40 de 1932 y el del Decreto No. de comercio y patentes de invención. 123 de 22 de mayo de 1931 donde se establece el cobro por la publicación de edictos.en un tiraje de dos mil quinientos ejemplares de ocho páginas. En este mismo Decreto se establece en su articulo 2. 86 de 17 de marzo de 1931 se mantienen vigentes a la fecha. incorporando además las suscripciones por periodos de un mes o un año. siendo el correcto el Decreto No. 41 de 4 de marzo de 1932. Mediante Decreto No. cometiendo también el mismo error al hacer referencia a el Decreto No. al Decreto número 85 de 17 de marzo de 1931. correspondiendo estas funciones a las establecidas en el 17 . 85 de 17 de marzo de 1931. en lo concerniente. en su artículo noveno hace referencia a la modificación. Para el mes de mayo se emite el Decreto No. que por mandato de la ley debían publicarse y amplía el rango de los documentos que podían ser publicados en la Gaceta. dos días después. etc. de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. 40 de 2 de marzo de 1932. avisos de remate. 86 de 17 de marzo de 1931. que las funciones del Administrador de la Gaceta quedan siendo las señaladas en el artículo 5 del Decreto No. lo que significa que todo el contenido del Decreto No.

que atendió muchos aspectos concernientes a la distribución de la Gaceta Oficial y estableció entre otros. 75 de 20 de Julio de 1977. salvo aquellos de perentoria necesidad. asume ahora la Dirección y Administración de la Gaceta Oficial dictando el Decreto No. el Ministerio de Gobierno y Justicia. datos e informes en relación con las labores administrativas. Esta ley subrogó la Ley 12 de 1931. 0. se emitió el Decreto No. En el año 1990 las oficinas de la Gaceta Oficial estaban ubicadas en la Vía Fernández de Córdoba (Vista Hermosa ) en un local de propiedad privada. De igual forma en este mismo año.00 y en B/. 36. 64 de 13 de abril. En 1941.00 el costo para las publicaciones de edictos y avisos de remate que requieren ser publicados en la Gaceta. El Decreto Ejecutivo No. el cual autoriza al Poder Ejecutivo para reorganizar y administrar convenientemente la Gaceta Oficial de modo que mejore sus servicios a la vez que produzca beneficios que disminuyan sus costos de publicación y mantenimiento. establece el costo que rige en la actualidad para las suscripciones tanto en el territorio nacional como en el exterior fijándolo en B/. 6. hasta tanto los decretos o resoluciones que emanan de las distintas Secretarías o de los despachos inferiores no hayan sido publicados en la Gaceta Oficial. 86 de 17 de marzo de 1931 que es el que versa sobre el tema de la Gaceta Oficial. la prohibición de ordenar la publicación de avisos oficiales en otro periódico que no fuese la Gaceta Oficial. por lo 18 . así como suministrar a la prensa.25.artículo 5 pero del Decreto No. Fijando además el costo de individual de una Gaceta por un valor B/. 73 de 18 de Junio de 1941.

Pero a pocos meses de asumido el poder. estaría nuevamente a cargo del Ministerio de la Presidencia. Mireya Moscoso dicta la Ley No. se dicta el Decreto de Gabinete No. se dicta el Decreto .Ley No. el gobierno del Presidente Endara dicta el Decreto No. 26 de 7 de febrero de 1990. También en este año. produciendo economías en el gasto público. durante la administración del señor Presidente Martín Torrijos. Luego.que. de propiedad estatal. 26 de 7 de febrero que traslada la responsabilidad de la publicación de la Gaceta Oficial al Ministerio de la Presidencia. ubicado en la Avenida Norte. decide ordenar el traslado físico de estas oficinas al local denominado “Casa Amarilla”. 26 de 1990 para establecer que la dirección y administración de la Gaceta Oficial. y en esta legislación se restablece la vigencia del Decreto de Gabinete No. y toda disposición que le fuese contraria. y calle Tercera de la Ciudad de Panamá. la Secretaría de Innovación Gubernamental. promueve con una visión progresista. 3 de 8 de julio de 1999 por medio del cual se modifica la Ley 3 de 6 de enero de 1999 para transferir las direcciones de la Gaceta Oficial y Archivos Nacionales al Registro Público. derogó la Ley N°. Eloy Alfaro. 73 de 18 de junio de 1941. la aprobación de la Ley No. Este Decreto de Gabinete No. 80 de 22 de enero de 1990 donde con la finalidad de utilizar al máximo los inmuebles de propiedad estatal para el alojamiento de las oficinas gubernamentales. durante el gobierno de Ernesto Pérez Balladares. Ahora. 53 de 28 de diciembre de 2006 “Que dicta normas para 19 . 62 de 31 de diciembre de 1999 por medio del cual se dictan medidas para agilizar la administración pública.

teniendo así un efecto inmediato.la modernización de la Gaceta Oficial” en la que introduce la facultad de divulgar las leyes y demás actos a través de Internet. por lo que a partir del 3 de julio de 2006 es oficial las publicaciones realizadas a través de esta página web. en relación con lo que ellas expresen. las leyes entran a regir a partir de la fecha de su promulgación. salvo aquellas que conciernen con el orden público o interés social. y el pueblo se rija según la nueva norma. su entrada en vigencia a los seis meses de su publicación. Entrada en vigor de la Ley Con la publicación se hace posible el conocimiento de la Ley para que todos los ciudadanos puedan adaptarse a las nuevas estipulaciones dictadas por la misma. en 20 . la Ley puede contener una fecha de inicio de regimiento posterior a la fecha de su promulgación. En este caso se dice que dicha Ley tiene un efecto diferido (vacatio legis). Entonces. También. También puede presentarse el caso de que la ley disponga que ella misma entre en vigor en una fecha anterior a la de su promulgación. Esta Ley dispuso además. Según la Constitución. Sin embargo. se considera que esta Ley tiene un efecto retroactivo. como ya hemos mencionado anteriormente. Normalmente. la mayoría de las leyes tienen un efecto irretroactivo. Un ejemplo de una ley de efecto diferido es aquella que aprueba un Código o exigen cierto tiempo para que se cumplan. otorgándole a esta página web validez jurídica igual a la que por muchos años fue nuestra Gaceta Oficial en formato papel constituyéndose ésta en la principal innovación realizada a este medio de divulgación desde 1903.

reducida su pena. se refiere a la extensión territorial en que tiene vigencia la misma. aún cuando existiese una sentencia en ejecución. inmediatamente. Eficacia de la Ley en el Tiempo La eficacia de todas las normas jurídicas está limitada en el tiempo y en el espacio. la Ley favorable al reo tiene preferencia y retroactividad. tiene. el individuo gozará de dicho beneficio. Causales extrínsecas o externas para la cesación de vigencia de la ley. quedando. con respecto al tiempo: principio y fin.materia criminal. Esta cesación puede ocurrir por diferentes causas a saber: Cesación de la vigencia de la Ley Se distinguen dos grandes causales de cesación de vigencia de la ley. Cuando hablamos de que está limitada en el tiempo. El principio es el momento en que entra en vigor. y a mediados de dicho período de condena se crea una Ley que reduzca la pena del delito por el cual fue privado de su libertad. Son las que resultan de un factor externo a la ley. Esto simplemente manifiesta que si un individuo cumple una condena después de haber pasado por un juicio. El fin es el momento en que cesa su eficacia obligatoria. dentro de estas causales distinguimos: 21 . La Ley. nos referimos a la duración de la Ley. las causales intrínsecas y las causales extrínsecas. como cualquier hecho humano. y en el espacio.

y nunca podrá ser derogada por otra norma jurídica de rango inferior a ella. 22 . Es un modo de poner término a la vigencia de la ley mediante otra ley posterior a ella. Para derogar las leyes. la ley deja de cumplirse y aplicarse tanto por los ciudadanos como por los órganos del Estado encargados de su aplicación. la Constitución exige el mismo quórum que requiere para la aprobación de estas. o Modificación o reforma: consiste en dejar sin efecto una parte de una Ley y remplazarla por otro texto. así entonces se habla de una ley derogada y de una ley derogatoria. Cada vez que se deroga una norma jurídica.o Desuetudo o desuso. Es una forma de poner término a la vigencia de una ley debido al hecho o circunstancia de que ella no se aplica. puesto que debemos compara el texto de la nueva ley con el de la antigua y mediante una labor interpretativa precisar si sus preceptos son o no conciliables. (Lex posterior derogat priori) o La Subrogación: Es la sustitución de una norma por otra. Tácita o indirecta: Es aquella en que la nueva ley contiene disposiciones que no pueden conciliarse con las de la ley anterior. No es tan sencillo determinar cuando se produce efectivamente la derogación tácita. esa derogación debe efectuarse por otra norma jurídica de igual o superior jerarquía. La derogación puede ser: Expresa o directa: cuando una Ley lo establece claramente. o Derogación.

Jerarquía de las Leyes Se dice que la Ley es toda norma. Sin embargo.Por causas intrínsecas. aunque no toda norma puede denominarse como Ley. Partiendo de lo anterior. o internas de la misma Ley. dicho poder superior es capaz de 23 . Estas causas tienen lugar: a) Por el transcurso del tiempo fijado para su vigencia: A veces se encuentra expresamente determinado. por su naturaleza o importancia. podemos hacer una clasificación que vaya acorde con su jerarquía. Una autoridad u organismo inferior NO puede dejar sin efecto las normas establecidas por el poder superior.

dejar sin efecto las normas previstas en los organismos inferiores del esquema jerárquico. 24 . Basado en esta asunción. ni debe. tiene general aceptación la siguiente clasificación jerárquica que suele representarse como una pirámide: Kelsen ilustra a través de una pirámide la jerarquía de las leyes Internacionales Las Leyes Los Decretos . de lo contrario será inconstitucional o ilegal. vulnerar los principios o reglas establecidas en una norma superior. y los afectados podrán reclamar judicialmente el restablecimiento del orden jerárquico mediante los recursos correspondientes.Leyes Los Decretos Ejecutivos Las Resoluciones Ministeriales. Esta clasificación tiene gran importancia ya que ninguna norma puede.

Pág. cita de Marco G. Las Resoluciones Ministeriales.Introducción al Derecho. que expresa un sentimiento jurídico de los individuos que componen dicho grupo”7. Los Decretos Ejecutivos. La Costumbre como fuente formal del derecho Concepto Abelardo Torré6: “Es el conjunto de normas jurídicas derivadas de la repetición más o menos constantes de actos uniformes” Gény: "un uso existente en un grupo social. Los Decretos . Méthode d'interprétation.Leyes. Otras Disposiciones. . Introducción al Derecho. 6 7 Torré Abelardo.Pirámide de Kelsen Panamá El sistema legal panameño está estructurado de la siguiente manera: La Constitución. Moroy Cabra. Lexis Nexis – 2003.Abeledo Perrot . 162 25 . Los Tratados Internacionales. Las Leyes dictadas mediante el debido procedimiento. 14ed Act Amp . François Gény.

lo que se lograría mediante la dictación de buenos códigos. Federico Carlos Savigny. En todo caso. las normas jurídicas consuetudinarias de los países anglosajones hacen referencia a una costumbre jurídica. parte de Canadá y EE. Desde ya hace bastante tiempo el derecho consuetudinario se distingue y hasta contrapone con el Derecho Legislado. la Ilustración y su expresión Política. primordialmente de origen judicial. en la Revolución Francesa.. Una situación como esta requería ser ordenada y para ellos se pensó unificar el Derecho. dándole una estructura armónica y coherente. ordenados y racionales que emanaran de un buen Poder legislativo.Los primeros ordenamientos jurídicos de la humanidad eran fundamentalmente consuetudinarios. en lo fundamental. El gran argumento para la realización de las codificaciones fue el aspecto caótico e inseguro que existía. el resto de los países del mundo poseen ordenamientos jurídicos legislados. no a la costumbre popular como sucedía en los ordenamientos antiguos. en el sentido que Savigny le 26 .UU. que fuera representativo de la voluntad racional del pueblo. Desde esta perspectiva la fuente formal más importante pasaba a ser la ley o la legislación. sosteniendo que la fuente formal más importante debía ser la costumbre. era contrario a esta idea. conducente a injusticias. se trata de una costumbre especializada y técnica. Ordenamientos consuetudinarios en la actualidad son los de los países anglosajones como Inglaterra. Savigny. La época de este jurista alemán coincide con los grandes procesos de codificación del Derecho en Europa. Esta. codificaciones que tienen su origen en el Racionalismo.

si es que había necesidad de dictarla debía ser minina y sobre todo. Conforma a Savigny. sino que sostenía que esta legislación. texto en que se oponía al derecho legislado y a la codificación. debía ser preparada por los grandes juristas. un estancamiento del derecho. En su tiempo se propuso que se dictara un Código común para todos los Estados alemanes. decía. idea después realizada.daba. Pero no se trataba de una oposición absoluta. 27 . y sobre todo la costumbre de los juristas expresada en la llamada Ciencia o Doctrina Jurídica. es la costumbre judicial que se traduce en los precedentes. Toda legislación. Savigny escribe un libro titulado “De la vocación de nuestro tiempo para la legislación y la ciencia del derecho”. el que logró desarrollarse alcanzando una altura científica gracias a sus grandes jurisconsultos. Era contrario a al derecho legislado pues la codificación constituía una fosilización. Clasificación de la Costumbre Desde el Derecho Romano las costumbres se han clasificado en interpretativas. supletorias y contrarias a la ley. Este autor tomaba como modelos universal al derecho Romano. la principal fuente productora de normas jurídica deben ser los juristas porque son ellos quienes realmente dominan el campo jurídico y quienes mejor lo pueden expresar. debía encontrares muy fundamentada por la Ciencia del Derecho. - Costumbre interpretativa o "secunduin legem": la costumbre que se forma de acuerdo con la ley y se ajusta a sus previsiones. Es el mismo derecho escrito que se ha adaptado a las prácticas sociales.

e) nacionales. Elementos de la costumbre En base a la definición de costumbre jurídica antes dada. En la antigüedad. pueden ser: a) generales. sino que ellos deben ser múltiples. pero siempre que reuniera los elementos de verdadera costumbre y que contara con la anuencia tácita de la autoridad. y d) extranjeras. - Costumbre contraria a la ley o "contra legem ": la costumbre que se opone abiertamente a las normas legales. No debe tratarse de actos aislados y ocasionales. se le dio valor a la costumbre contra legern o práctica abrogatoria. Tienen vigencia como fuente paralela a la ley o subsidiaria. Elemento objetivo o externo: Constituido por un conjunto de actos que practica una comunidad. b) locales. Son normas que no se oponen a las prescripciones del derecho escrito. 1 Pluralidad de los actos.- Costumbre supletoria o "praeter legem": la costumbre que disciplina relaciones no contempladas en la ley y que llena las lagunas de este. Para que puedan ser considerados como costumbre jurídica ellos 28 . Según el territorio que abarcan. con eficacia únicamente cuando la ley permite su aplicación. y en especial en el derecho canónico. podemos distinguir un elemento objetivo o externo y un elemento subjetivo o interno. sino que las completan. 2 Los actos constitutivos de la costumbre deben repetirse por un periodo prolongado.

Al decir “tiempo prolongado” estamos hablando de manera poco precisa. 2. Conviene recordar que nos estamos refiriendo a la costumbre popular. este es uno de lo problemas que se presentan para determinar cuando nos encontramos frente as una costumbre jurídica. La costumbre debe ser practicada por todos o la inmensa mayoría de los miembros de la sociedad en que ella se rige. Deben ser conocidos por los miembros de la sociedad en que se rige. ya que esta tiene sus duda carácter reflexivo. sino más bien es la voluntad popular expresada natural y espontáneamente durante un lapso de tiempo prolongado. 3 Uniformidad de los actos. ya que debe prolongarse en el tiempo. como expresión del acuerdo de la comunidad. 4 Publicidad de los actos. y de hecho. No es el resultado de una actitud reflexiva por parte de los miembros de la comunidad. Es de formación lenta. Características de la costumbre 1. Los actos constitutivos de la costumbre deben ser básicamente los mismos. Elemento subjetivo o interno: “… la convicción de que responde a una necesidad jurídica” Esto significa que ella es obligatoria como norma jurídica. y o a la costumbre especializada y técnica. La práctica tarda en constituirse en costumbre. Savigny señalaba que la costumbre como fuente formal del derecho era muy cercana al espíritu del pueblo. Surge espontáneamente. 29 . 5 Generalidad de los actos.deben repetirse a lo largo el tiempo.

en cambio. 2 La costumbre es de formación lenta. la ley de manera reflexiva. es de formación rápida. El autor de la costumbre es el grupo social del que nace la norma de conducta. Relaciones del Derecho consuetudinario con el legislado.3. 5. Tiende a ser particularista y localista. La costumbre especializada o técnica. 4. tiene un gran grado de precisión. Esto por que está constituida por elementos inciertos. según Walter Heinrich: 30 . la ley es general. determinar que los miembros de la comunidad tengan la convicción de que la norma de conducta responde a una necesidad jurídica. la ley posee mayor grado de precisión. En la costumbre especializada o técnica es posible identificar a los autores de la misma. la ley si. No tiene autor conocida. Paralelo entre Costumbre y Derecho Legislado 1 La costumbre surge espontáneamente. 5 La costumbre es localista y particularista. Surge de prácticas sociales de los miembros de una comunidad determinada. comparativamente. la ley. por ejemplo. Tiene cierto grado de imprecisión. La costumbre es imprecisa. Las tres formas de la costumbre jurídica. que la tiene como costumbre jurídica. 3 4 La costumbre no tiene autor conocido.

También se le considera un sistema jurídico. Incluso en algunos países coexiste con ellos. 31 . que concurren de un modo tácito en la formulación de los actos jurídicos. 3. la Petición de Derechos (1628). Distinción entre la costumbre y los usos Geny: “se trata de practicas generales unas y las otras locales o profesionales. Delegante: se da cuando por medio de la norma jurídica no escrita se autoriza a determinada instancia para crear el derecho escrito. 2. como lo son el Derecho Continental y el Common law. Tienen fuerza vinculante y se recurre a él cuando no existe Ley (o Norma jurídica escrita) aplicable a un hecho. el Bill of Rights (1689) y el Acta de Establecimiento (1701). el Habeas Corpus (1679). Conceptualmente es un término opuesto al de derecho escrito. Entonces vemos como el Derecho Consuetudinario. Derogatorio: la costumbre se desenvuelve a veces en sentido opuesto a los textos legales.1. Son Normas jurídicas que se desprenden de hechos que se han producido repetidamente en el tiempo en un territorio concreto. Delegado: en los casos en que la Ley remite la costumbre para la solución de determinadas controversias. Un ejemplo de esto es la Constitución no escrita de Inglaterra cuyas fuentes de derecho las podemos encontrar en los grandes textos históricos como la Carta Magna (1215). la costumbre jurídica se halla entonces supraordinada a la Ley. también es una fuente del derecho.

en cuanto es fuente autónoma del derecho. 32 . la práctica más o menos reiterada y constante de ciertos actos. mientras que el uso se aplica no solo por que una norma de Ley hace expresa referencia a el.especialmente los contratos. en virtud del principio de la autonomía de la voluntad”. En los usos encontramos el elemento objetivo de la costumbre. no obstante siempre sea intrínsecamente a unos parámetros conceptuales fundamentales. que le da eficacia. represento "discernimiento del Derecho" o prudencia del juez. La Jurisprudencia Como Fuente Formal Del Derecho Definiciones y Etimología En su significado etimológico. La costumbre se distingue del uso en sentido técnico. y que. De todo lo anterior se colige que en el derecho moderno. El uso no es por si mismo fuente del derecho. el derecho legislado ostenta superioridad sobre el derecho consuetudinario. acorde a su consecuencia de los vocablos prudentia iuris. Hoy por hoy la palabra Jurisprudencia puede ser concebida de diversas maneras. sino que sirve solamente para dar el contenido a una determinada norma de Ley. sirven para completar o interpretar la voluntad de las partes solo en cuanto se estima lo que han querido libremente acogerse a ellos.

La palabra Jurisprudencia en tres sentidos: Como sinónima de ciencia del derecho Como conjunto de sentencias o fallos dictados por los jueces u órganos jurisdiccionales. Argentina. Curso de Derecho Civil Panameño. 1979. Editorial La Antigua. 8 9 Cabanellas de Torres. 33 . Y finaliza afirmando que una sentencia aislada no constituye por sí sola jurisprudencia. constante. uniforme y coherente que establece la Corte Suprema de Justicia al momento de dictar sentencia.Cabanellas8: “Es la interpretación de la Ley hecha por los jueces. Diccionario de Derecho usual Ediciones Arayú . a pesar que la misma como fuente de derecho se remonta hasta el Antiguo Derecho Romano. jurisprudencia es el razonamiento que de modo reiterado. Panamá. Conjunto de sentencias que determinan un criterio acerca de un problema jurídico omitido en los textos positivos o en otras fuentes del derecho” Nuestro Código Civil no determina una acepción directa al término jurisprudencia. saltamos a los requisitos que la jurisprudencia como fuente de Derecho. Buenos Aires. repetida. Nuestro autor panameño Bonifacio Diferman define la Jurisprudencia como: “la aplicación del derecho. uniforme y coherente9”. por ello es la doctrina la que determina los parámetros para la comprensión de dicho término. DIFERMAN. Esclarecida el tema y partiendo del hecho de que. Bonifacio. Como conjunto de sentencias dictadas sobre un mismo punto y orientadas en un mismo sentido. Tomo I. Guillermo.

las sentencias de los jueces constituyan una fuente jurídica importante creando las normas jurídicas. Así aparece el jurista como la persona autorizada para decidir sobre lo justo y lo injusto. las sentencias al menos de los Tribunales Superiores. Modernamente. el juez no es considerado un interprete de la ley. únicos capaces de llegar a la verdad. la jurisprudencia era definida. tal como expresa el Digesto siguiendo las palabras de Ulpiano: “el conocimiento de las cosas divinas y humanas. un derecho judicial. constituye un precedente que en el futuro obliga al mismo tribunal y a los Tribunales Inferiores. 34 . por eso el derecho Ingles es. sino como la autoridad que crea derecho. basado en su conocimiento. siguiendo la postura de los filósofos griegos que sostenían que las decisiones debían ser tomadas por los sabios.En el Derecho Romano. recogiendo otras de antiguos usos y costumbres. esencialmente.. La revolución francesa miro a la jurisprudencia con recelo debido al peligro que podría suponer para la preeminencia legislativa. En la edad media. y a veces. a la ciencia del derecho. En épocas primitivas la jurisprudencia tenía rango de fuente de derecho ya que este era consuetudinario y la aplicación de sus normas estaba entregada a los jueces. en los países de derecho anglosajón. ciencia de lo justo y de lo injusto” Aludiendo más que a las decisiones de los jueces.

Confrontando la Jurisprudencia como fuente del derecho con la Costumbre que es la segunda fuente del Derecho el autor español José Castán. un efecto 35 .Actualmente. el mismo u otro. en cuanto a la jurisprudencia puede llegar a constituir Derecho consuetudinario obligatorio. indirectamente. no sólo por vía indirecta. ya que constituye un conjunto de normas emanadas de los jueces y que van a regir un número indefinido de casos semejantes. puesto que las doctrinas de aquel Tribunal no son vinculantes con independencia de las leyes. en su Teoría de la Aplicación e Investigación del Derecho expone que la jurisprudencia no puede tener valor autónomo y explica que: “una eficacia subordinada a las fuentes propiamente dichas. cuyos resultados y soluciones se imponen imperiosamente a los tribunales inferiores y aún. lo cierto es que lleva consigo. Cuando un juez decide una cuestión sobre un tema determinado. y el Juez. sino también por vía directa en cuanto va ligada a la jurisprudencia una muy visible. actividad creadora. que podrá ser alegado por quien reclama un derecho semejante. la jurisprudencia es el conjunto de sentencias concordantes. La Jurisprudencia como fuente Se nos presenta como fuente formal de derecho. al Tribunal Superior que las establece. aunque limitada. en su nueva sentencia. puede utilizarla. en cierto sentido (desde luego puramente moral). dictadas por los jueces en casos similares. sienta un precedente. costumbres y principios del derecho que a través de ella se apliquen e interpreten. en algún modo adjetivo o procesal (pues consiste en motivar la admisión y precedencia del recurso de casación). Pero aún así es indudable su valor efectivo. Aunque el efecto de la doctrina legal sea.

popular y de forma constante. Ricardo J. nuestros jurisconsultos dan por sentado que la jurisprudencia como fuente del derecho está supeditada a la Ley y a la Costumbre. sin embargo en el Derecho Común no debería encuadrarse a la Costumbre sobre la Jurisprudencia ya que debe primar es aspecto técnico-jurídico sobre el popular. al imponer. en definitiva la observancia de un determinado criterio de decisión”. éstas se consideran fuentes directas del derecho y la Jurisprudencia como fuente indirecta. ahora bien. ya que existen actividades como el comercio donde la costumbre es denominada “Uso Comercial” donde si es viable que la costumbre esté sobre la jurisprudencia al momento de dilucidar un proceso. analicemos el alcance de dicha afirmación. con motivo de la primera graduación de la Escuela de Derecho en La Universidad de Panamá. que se supone que es emanada de eruditos del derecho. que van ligados íntimamente a lo étnico y la idiosincrasia de los pueblos. Primeramente. nuestro jurista ya fallecido el Dr. si observamos esta acepción ecléctica de la costumbre vemos una serie de aspectos subjetivos para que se constituya como tal. Al respecto y según lo expuesto por Diferman en su curso de Derecho Civil Panameño Tomo I. se refiere de manera 36 . a nuestro criterio ello debe ser visto desde la naturaleza del hecho o acto que es objeto de costumbre. más que al sentido común. sean considerados como fuente de mayor jerarquía que la Jurisprudencia. la costumbre como fuente de derecho se define como: el fuero no escrito que se ha usado por un tiempo razonable de forma espontánea. Alfaro en un discurso pronunciado el 24 de julio de 1920.sustantivo. sin embargo nos resulta irónico que dichos aspectos.

llegar a Roma para ver brillar la jurisprudencia en toda su pureza y esplendor”.conspicua a la jurisprudencia y de manera muy emotiva exalta que: “Es necesario. Actualmente. Common Law BLACKSTONE deriva el Fundamento de la obligatoriedad del precedente. era el Derecho Romano. de la costumbre en la que se inspira y de la cual constituye la prueba más conspicua. El sistema de precedentes fue modificado en el siglo XVI. solo los países anglosajones le dan preponderancia a la jurisprudencia como una fuente “creadora” de Derecho. está atado por la obligatoriedad del precedente (stare decisis) 37 . La norma fundamental del Common Law es la obligatoriedad del precedente. al crearse la court of chancery. que el único que realmente tenía a la jurisprudencia en su más amplio concepto. ya que el juez crea el derecho. la jurisprudencia emanada de los clásicos tribunales ingleses. Fuentes del Common Law: El Common Law: en sentido estricto. pues los juristas se guían por ella para hacer Derecho. es decir. Esto quiere decir. Si bien el juez crea el derecho. y la división de los tribunales en los del Common Law y los de Equinty.

Santa-Pinter.La equity. Págs. Elementos de introducción al Common Law y Civil Law.J. los tribunales de equidad— llamados Courts of Chancery en Inglaterra y Courts of Equity en Estados Unidos. Buenos Aires. que es una rama de la jurisprudencia que emana de tribunales especiales. 1963. Esquema de Santa-Pinter 10 pueden verse los principales lineamientos del Common Law Principios Generales del Derecho 10 J. Así se denomina el conjunto de leyes emanadas del Parlamento inglés y del Congreso y legislaturas estatales de Estados Unidos. 38 . 25 y ss. Edit. Depalma. El statute law o derecho legislado.

se denominan doctrinarios. Si bien no puede usarse exclusivamente para sustentar la defensa de un abogado. sin haber sido integrados al ordenamiento jurídico en virtud de procedimientos formales. porque le sirven de fundamento a otros enunciados normativos particulares o recogen de manera abstracta el contenido de un grupo de ellos. Los conocedores y estudiosos del Derecho. ni menos aún la sentencia de un Juez. se entienden formar parte de él. los legisladores. alegando responder a la investigación científica realizada por el jurista y enunciada en proposiciones generales y conclusiones científicas. La Doctrina como fuente formal del derecho Denominaciones y Etimología La primera denominación. Abelardo Torré: “Generalmente se entiende por aplicación”. Estos principios son utilizados por los jueces. reconocidos en ese ámbito por sus publicaciones. doctrina el conjunto de teorías y estudios científicos referentes a la interpretación del derecho positivo para su justa 39 .Son los enunciados normativos más generales que. es usual que se la utilice para apoyar el sustento de la interpretación de la Ley aplicada en el caso. los creadores de doctrina y por los juristas en general. Doctrina científica. sea para integrar lagunas legales o para interpretar normas jurídicas cuya aplicación resulta dudosa. y el conjunto de sus opiniones constituyen la doctrina. responde a las teorías de Puchca y Savigny que le dan fuerza jurídica de fuente.

Esta fuente. en estos mismos casos su fuerza la recibía de la Ley de reconocimiento. sin embargo. cuando eran concordantes (ius publice respondendi). ha merecido el honor de ser enumerada en nuestro Código Civil expresamente como fuente de Derecho. También los Reyes Católicos dieron autoridad legal. quien les dio fuerza obligatoria a las opiniones de ciertos jurisconsultos como a Papiniano. Sin embargo. En el Derecho Romano fue considerada como fuente formal. ya que la considera como autoridad o dentro de las fuentes materiales. por grande que sea el prestigio de aquellos o la profunda influencia que sus ideas ejerzan sobre el autor de la Ley o las autoridades encargadas de aplicarla. disposición que fue derogada por la Ley primera de Toro. Ulpiano. se aplicarán y en su 40 . no de la opinión en sí y por sí misma. en lo civil. Paulo y Modestino (Tribunal de los muertos). sin embargo el derecho moderno tiende a negarle a la doctrina el carácter de fuente formal de derecho.Vemos como esta sirve de instrumento para que nuevos estudiosos aumenten sus conocimientos y aporten nuevas teorías. a las opiniones de Bártolo y Baldo. aunque con nueva denominación. Actualmente la doctrina carece de fuerza obligatoria. transformarse en fuente formal del derecho en virtud de una disposición legislativa que le otorgue tal carácter. y a Juan Andrés y al Abad en lo canónico. en el caso del Emperador Adriano. Art. Gayo. a falta de Ley. 13 "Cuando no hay ley exactamente aplicable al punto controvertido. La doctrina puede.

7. bajo los auspicios de la Comisión Internacional de 11 Comisión Internacional De Juristas. 41 . del 15 al 19 de febrero de 1965. pág. el espíritu del artículo 13. Sobre la importancia de la doctrina jurídica se define expresamente la Declaración De Bangkok 11 . Tailandia. Bangkok. Lo más específico de nuestro Código es la enunciación expresa de la doctrina como fuente. Conferencia reunida en la Ciudad de Bangkok.defecto. Febrero de 1965. la doctrina constitucional". refleja un contenido idéntico a los demás enunciados. (El subrayado es nuestro). A pesar de todo. Aspectos Dinámicos del Imperio de la Ley en la Época Moderna.

en cambio. no debe efectuarse sin tener presente que la "doctrina de las fuentes del Derecho Penal descansa en la teoría general de las fuentes del Derecho"' como norma jurídica que se rige por los 12 13 Pope Muñoz. Introducción al Derecho Penal. LAS FUENTES FORMALES EN EL DERECHO PENAL PANAMEÑO Concepto y distinciones La doctrina moderna ha puesto de manifiesto que los autores utilizan el término "fuentes" en diversos sentidos. sin embargo. económicas y culturales del pueblo. por el contrario. los términos "fuentes directas" y "fuentes indirectas". según que tal o cual fuente sea creadora de Derecho por sí misma o no. pág. nos encontramos con las llamadas "fuentes de producción" y las "fuentes de conocimiento"12. Ante todo lo antes expuesto. Pág. Algunos autores utilizan. Enrique Carlos. Sea que se refieran al origen del Derecho o a los medios o formas de manifestación del mismo. 141 42 .13 El examen de las fuentes del Derecho Penal. 141 Pope Muñoz. cuya satisfacción ha de procurar mediante su pericia y métodos de trabajo”. se refieren a los mecanismos internos que en cada legislación deben cumplirse para que el Derecho sea creado. estas.Juristas en la que se "afirma que el jurista ha se ser un elemento vital y dinámico de las sociedades en vía de desarrollo y que ha de tener siempre conciencia de las aspiraciones sociales. procedemos a enmarcar ejemplos de estas fuentes en nuestro Derecho Penal. Aquellas aluden al poder del Estado de dictar normas jurídicas.

la ley emanada del Órgano Legislativo mediante el procedimiento que para tal efecto consagra la Constitución. 43 . en algunos casos es fuente de derecho en el Derecho Penal panameño. Las limitaciones específicas que a la teoría de las fuentes del Derecho se le anteponen en el Derecho Penal permiten destacar que la Ley penal. salvo las modificaciones que en beneficio del sujeto las leyes penales especialmente consagran. Luego de estas consideraciones podemos concluir con que la Ley Formal es la única fuente de derecho en el Derecho Penal capaz de establecer hechos delictivos y señalarles sanción. Concepto Ley Penal La Ley penal es una norma jurídica de carácter general producida de acuerdo con el procedimiento que señala la Constitución y emanada de quien tiene la facultad de legislar. es preciso reconocer que la analogía. es la única fuente inmediata y directa de hechos punibles y sanciones. pero no de hechos punibles ni de sanciones penales.mismos principios rectores que gobiernan la teoría de las fuentes de el Derecho. es decir. No obstante lo antes señalado. aunque otras fuentes tienen también la capacidad de ser creadoras de Derecho Penal.

en materia penal. el mismo se ha convertido en un verdadero derecho fundamental en favor del ciudadano al tiempo que constituye una exigencia básica del Estado de Derecho como bien ha apuesto de relieve JAÉN muy recientemente. en la actualidad. Finalmente. El principio de legalidad de los delitos y las penas es una consecuencia directa e inmediata de tal situación. La cualidad fundamental de la Ley es que sólo ella puede establecer hechos punibles (delitos o estados peligrosos) y prever las correspondientes sanciones (sean penas o medidas de seguridad). Estamos en presencia de un principio de tal trascendencia y connotación que. es necesario señalar que en nuestro medio también tiene el carácter de "Ley" los Decretos de Gabinete dictados durante el período comprendido entre 1968 y 1972 y algunos "Decretos Legislativos" aprobados con anterioridad a la Constitución de 1946.En nuestro medio "Ley" es la disposición jurídica que emana de la Asamblea Legislativa. Tradicionalmente el principio es conocido con el aforismo latino nullum crimen. su 44 . de la misma forma que no pueden imponerse medidas de seguridad que no hayan sido establecidas previamente en la propia Ley Penal. aunque la mayoría de ellos. luego de ser discutida y aprobada en distintos debates y finalmente sancionada y promulgada por el Presidente de la República y el respectivo Ministro de Estado. Sometido a sanciones distintas de las previstas con anterioridad por la propia Ley. están hoy día derogados. Contra de las apariencias. es preciso destacar que sólo la Ley puede establecer los tipos penales y su correspondiente sanción. pulla poena sine lege. Como consecuencia de lo antes expuesto. para concluir este apartado.

cuando concurren los siguientes requisitos: a) El uso es decir. en que pueden establecerse hechos delictivos ni sanciones penales por analogía. La doctrina penal moderna destaca diversas consecuencias de este principio en relación con las garantías individuales y en relación con la técnica de elaboración de las leyes penales. al igual que en otros numerosos países. que en su obra Lehrbuch des gemeinen in Deutschland gültigen peinlichen Rechts (Giessen. 1801) puso de relieve. entre otros aspectos. La importancia capital del principio ha dado por resultado que el mismo tenga en nuestro medio. con relaciónala teoría de la fuentes del Derecho Penal es preciso recordar que sólo la Ley Penal puede establecer hechos delictivos y señalarles la correspondiente sanción. de manera uniforme 45 . la necesidad de una ley previa para imponer una penas. La consecuencia directa de ello radica. rango constitucional. "la práctica efectiva y repetida de una determinada conducta"". siguiendo a ALBALADEJO. La Costumbre Por costumbre entendemos.origen no es romano pues su formulación se la debemos a FEUERBACH. Así por ejemplo. "la realización de actos externos. autor alemán del siglo pasado.

duradera y constante". sin embargo. e) Sin que el comportamiento en cuestión sea contrario el ordenamiento jurídico”. por ejemplo. VILLALAZ han señalado que "Teniendo plena vigencia en el Derecho penal el principio de legalidad. En la actualidad.general. Así. pero ello no significa que las normas consuetudinarias no sean fuentes de Derecho Penal. b) La voluntad general de la respectiva comunidad "de regular jurídicamente de aquella manera el punto de que se trate". Todo lo antes expuestos nos conduce directamente a negar la capacidad de las costumbres de crear hechos punibles e imponer sanciones. 46 . la costumbre es fuente de Derecho Penal porque el mismo ordenamiento penal recurre al criterio consuetudinario para resolver la cuestión. En efecto un sector de la doctrina señala que la costumbre no puede fundamentar la punición de comportamientos no previstos por la ley como delictivos. es fácil comprender por qué el derecho consuetudinario (la costumbre) no puede tener en él la eficacia que se le reconoce en otros ordenamientos jurídicos". la cuestión presenta nuevos ángulos que merecen cierta consideración. no podemos negar la existencia de eximentes o atenuantes en los que la costumbre es un elemento importante de las mismas. Desde este punto de vista. Tradicionalmente la doctrina penal niega que la costumbre sea fuente de derecho en nuestra ciencia. y.

que deben ahora tenerse en cuenta siempre. pasamos a examinar su valor en el Derecho Penal. es preciso que existan tres fallos en un mismo sentido sobre determinada cuestión de derecho. no impide que la 47 .Como hemos podido observar. siendo imposible que la costumbre establezca hechos delictivos o derogue los existentes. En los últimos meses. La Jurisprudencia Siendo que ya conocemos el concepto dado a Jurisprudencia. sin embargo la doctrina de la Corte Suprema de Justicia ha adquirido significativa importancia. pero no obliga a los tribunales inferiores cuando se planteen el mismo asunto. el valor de la costumbre es reducido en nuestro medio. Para que esta jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia tenga tal valor. sin embargo. Esta jurisprudencia. Valor de la Jurisprudencia Penal Sea que se entienda en uno u otro sentido. puesto que el Pleno o la Sala Penal de dicha Corporación de Justicia han adoptado decisiones trascendentales en la interpretación y aplicación de las normas penales y procesales. la decisión de la Corte Suprema de Justicia al resolver un recurso de casación constituye doctrina probable.

de por sí. Frecuentemente los inferiores desconocen las orientaciones jurisprudenciales de los superiores. lo que contribuye a fomentar un clima de inseguridad o incertidumbre jurídica. aunque ambas procedan de la misma autoridad en nuestro país. el valor de la jurisprudencia de nuestros tribunales es muy reducido. En Panamá. No cabe duda que la jurisprudencia constitucional tiene un valor significativo y de mayor trascendencia que la jurisprudencia penal de la Corte Suprema de Justicia. al tratar nuevamente el mismo punto de derecho. es inaceptable. ya que sólo el Pleno desempeña el control de la constitucionalidad.Corte Suprema de Justicia. 48 . el Pleno de la Corte Suprema de Justicia por mandato constitucional ejerce las funciones de Tribunal Constitucional. cambie de doctrina si estima que las decisiones anteriores no se ajustaban a derecho. La Jurisprudencia Constitucional como fuente del Derecho Penal El tema es. la Corte Suprema de Justicia mantiene determinada principio en una resolución judicial y luego los inferiores desconocen el contenido de tal orientación en el mismo proceso por medio de una resolución posterior. Esto sin lugar a dudas. En nuestro medio sin embargo. de enorme importancia y trascendencia en la actualidad. En algunos casos.

el valor de la doctrina de los autores juega un papel importante en la interpretación de la ley penal. resoluciones judiciales o administrativas y. u opinión de los autores. cuando la autoridad o una de las partes. decretos. consideren que una norma que deba aplicarse en el proceso pueda ser violatoria de la Constitución. con efecto erga omnes. El control de la constitucionalidad que desempeña nuestra Corte Suprema de Justicia se ejerce al conocer las demandas de inconstitucionalidad de leyes. Tal jurisprudencia constitucional no crea una norma penal. También se ejerce tal control constitucional al conocer las advertencias de inconstitucionalidad que se hagan en un proceso determinado. pero puede declarar que una norma determinada es contraria a la Constitucional y derogarla jurisprudencialmente. la jurisprudencia constitucional es de enorme trascendencia. en general. Al igual que los principios generales del derecho. La Doctrina Científica La doctrina científica. lo que implica una forma de fuente del Derecho. decretos-leyes. que sea acusado de contrariar el texto de la Constitución. no es fuente de Derecho Penal. 49 . ya que tiene la virtualidad de derogar normas jurídicas que se estimen contrarias a la Constitución. cualquier acto o parte del mismo. ya que ese es el efecto primordial del control de la constitucionalidad en el Pleno de la Corte Suprema de Justicia patria.Por tal razón. pero en sentido negativa.

sostiene TERÁN LOMAS constituye un valioso instrumento esclarecedor del sentido de la ley. su influencia dependerá."La doctrina. del prestigio del autor que se invoque para reforzar o sustentar una opinión. en mayor o menor medida. 50 . Y es que la opinión de renombrados autores contribuye a reforzar la interpretación que se hace de una determinada disposición de la ley penal. Así entendida la misión de la doctrina.

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