LAS FUENTES DEL DERECHO

Fuentes del Derecho Definición Fuentes del derecho: Son los actos o hechos pasados de los que deriva la creación, modificación o extinción de normas jurídicas. A veces, también, se entiende por tales a los órganos de los cuales emanan las normas que componen el ordenamiento jurídico (conocidos como órganos normativos o con facultades normativas), y a los factores históricos que inciden en la creación del derecho. De lo anterior se desprenden, respectivamente, las nociones de fuentes del derecho en sentido material (fuentes materiales) y fuentes del derecho en sentido formal o (fuentes formales)1. No deben confundirse las fuentes formales del derecho con las normas jurídicas. Estas últimas son normas de conducta que regulan la vida de los hombres con miras al bien común de la sociedad, en cambio las fuentes formales son las formas en que las normas jurídicas se manifiestan en la vida social. Por lo que se llama fuentes formales del Derecho, al procedimiento o método de llevar a las normas jurídicas a la voluntad de un segmento de la sociedad y que ésta representado por el poder coercitivo del Estado2. Abelardo Torré, las clasifica a las fuentes formales del Derecho en: a) Generales de la Ley, la jurisprudencia y la costumbre; b) Particulares, como disposiciones normativas, tales como: el contrato, el testamento.

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Bonnecase Julián. Introducción al Estudio del Derecho. Págs. 132, 133. Enrique Mármol Palacios. Introducción a la Filosofía del Derecho y a los Derechos Humanos. Pág. 137

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Julián Bonnecasse admite como las principales fuentes formales del derecho a la Ley y la costumbre, negándole a la jurisprudencia este derecho, ya que los Tribunales son los intérpretes y aplicadores de la ley. Fuentes formales a través de la historia. Históricamente, la costumbre representa una de las formas más primitivas de creación y manifestación del derecho. A medida que las necesidades progresan, las normas jurídicas se van escriturando con el objeto de que adquieran mayor precisión y solidez y puedan ser conocidos por todos. Así surgen las leyes, se forman después las recopilaciones y terminan por nacer los Códigos, contra los cuales reaccionó la Escuela Histórica del Derecho. Con todo, la costumbre como forma de expresión del derecho ha continuado teniendo significación en el mundo moderno de importancia, en la vida jurídica anglosajona y de alcance subsidiario en los sistemas de tipo romanista, como los nuestros. División de las Fuentes del Derecho De acuerdo con la opinión más generalizada, las fuentes del derecho se dividen en:

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1. Formales: Bonnecase3, define las fuentes formales como “las formas obligadas y predeterminadas que ineludiblemente deben revestir los preceptos de conducta exterior, para imponerse socialmente, en virtud de potencia coercitiva del derecho”. Decimos entonces que son los modos o formas que tiene el Derecho de manifestarse, y el Derecho se manifiesta en forma de norma jurídica. Por consiguiente, definiremos Fuentes Formales como a las mismas normas jurídicas, consideradas desde la perspectiva de su origen. 2. Materiales: Aftalión4, define las fuentes materiales como “ciertos datos o hechos de la vida social. Decimos entonces que son el conjunto de factores políticos, sociales,

económicos, culturales, etc. que motivan la dictación de normas jurídicas e influyen en su contenido. Las principales Fuentes Formales del Derecho, conforma a los que sostiene mayoritariamente la Ciencia del Derecho: 1. Ley o legislación. 2. Costumbre jurídica.
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Bonnecase, cita de Marco G. Moroy Cabra, Introducción al Derecho. AFTALIÓN, García Olano Villanova, Manual de Introducción al Derecho.

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3. Jurisprudencia. 4. Doctrina. 5. Actos jurídicos de los particulares. 6. Actos de las personas jurídicas. 7. Tratados Internacionales. 8. Principios generales del derecho. 9. La Equidad.

Para nuestro mayor aprendizaje nos concentraremos en el desarrollo de los más estudiados en nuestro país: Ley o legislación, Costumbre, Jurisprudencia, Principios Generales del Derecho y la Doctrina.

La Ley Etimología y definición Proviene del latín LEX – ligare, legere. En su origen, la palabra Ley perteneció al campo jurídico. A partir de la Ley de las XII Tablas (304 a. de C.) aparece como fuente del derecho la Lex. El pueblo, reunido en comicios, votaba afirmativa o negativamente la propuesta de un senador romano, y se obtenía así una ley válida para todo el pueblo. Antes de las leges regían las mores maiorum, que venían de tiempo inmemorial.

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Algunas definiciones de Ley

Santo Tomás de Aquino: “Ley es la prescripción de la razón en favor del bien común, dada y promulgada por quien dirige la comunidad.”

Santo Tomás distingue entre varias categorías de Ley. Ley Eterna es Dios mismo. Ley Divina es aquella que se revela en las sagradas escrituras. Ley natural es la norma que rige la conducta humana derivada del conocimiento limitado o parcial que el hombre tiene de Dios y Ley Humana Positiva es la que definida al comienzo. Al considerar los planteamientos de Santo Tomás, resulta imprescindible insistir en que la Ley Humana Positiva debe fundamentarse y atenerse a la Ley Natural. En el fondo, santo Tomás postula que si la Ley Humana Positiva contradice a la ley Natural, y con ellos, al Derecho Natural, estrictamente hablando, una ley de estas características, no debe ser considerada Ley, es más, está desprovista de carácter jurídico porque aquella ley Humana o mejor aún, aquel mandato de la autoridad, que está en contra de la Ley natural, no obliga en conciencia. Se ha dicho que esta tesis de Santo Tomás atenta contra la Seguridad Jurídica, por otro lado, se ha dicho que privilegia otros valores como la Justicia o el bien común.

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aunque sea colectivo no puede trasformarse en norma jurídica y sólo se mantiene en el ámbito de la subjetividad. un sentimiento que. pero si hacemos un esfuerzo interpretativo. Papiniano. decreto de hombre prudente. esencia de toda Ley. en virtud del cual se entiende que la Ley es una norma jurídica que tiene por finalidad regular la conducta humana. La crítica se sitúa en un contexto puramente normativo. - Gayo: “Ley es aquello que el pueblo manda y establece " Tampoco esta definición refleja a cabalidad el elemento normativo. corrección de los delitos que por voluntad e ignorancia se cometen. 6 . La definición de Aristóteles da preponderancia al sentir ciudadano.- Aristóteles: “Ley es el común sentimiento de la polis” Esta definición ha sido ampliamente criticada porque no parece considerar el elemento normativo. encauzándola dentro de márgenes de lo jurídicamente correcto. a parecer de muchos. dice que “ la Ley es precepto común. podría decirse que Gayo. al utilizar la expresión “manda” está haciendo alusión a un elemento normativo. dado que el mandar tiene por finalidad regular y encauzar conductas. en fórmula que reproduce el Digesto. y estipulación común de la República”.

manifiesta que " la Ley es una regla establecida por la autoridad que. en un sentido estricto. Amplio: Se entiende ley en sentido amplio a todas las normas jurídicas de origen estatal. cualquiera que sea el órgano que lo realice: democrático o autocrático. tiene el poder de mandar. con la sola excepción de las sentencias de los tribunales. legislación significa establecimiento de normas jurídicas generales. es decir. a los Tratados Internacionales. parlamento o la combinación de un parlamento con un monarca. a los Decretos. En el concepto de ley en sentido amplio se incluye a la Constitución Política del Estado. Ley jurídica en sentido estricto y amplio Estricto: Se denomina Ley. a la norma jurídica emitida por una entidad competente del Estado en esta materia. en su Cours du Code Napoleón.Marcadé. que se encuentran consignadas por escrito. de acuerdo con la Constitución Política. En el sentido propio de la palabra. de acuerdo a lo estipulado en la Constitución. Hans Kelsen dice que. 7 . "en sentido específico. prohibir o permitir en toda la extensión del Estado". al Órgano Legislativo. la Leyes la norma jurídica emitida formalmente por la Asamblea Legislativa que regula las relaciones humanas dentro de una sociedad. o solamente este último”. a las leyes propiamente tales.

Según su importancia. 1°. Para que se cree una Ley se requiere un determinado número de pasos y procedimientos que se encuentran estipulados dentro de la Constitución Política que rige cada país. todos los procesos y fundamentos de la le Ley se encuentran dentro de la Constitución Política vigente. de 1917. 2. 4. Según su duración. 3. Esto da lugar a que la Ley satisfaga las necesidades de tipos social. La Ley. Según su extensión. 5. es equivalente a norma jurídica en el sentido jurídico más amplio.). como fuente de Derecho.. económico y político en ese país. En Panamá. Según la materia que regulan. 8 . Clasificación De Las Leyes Dependiendo del punto de vista adoptado las leyes pueden clasificarse: 1. Desde un punto de vista gramatical. este articulo fue eliminado por la Comisión Revisadora por difuso y confuso. como podemos deducir de los artículos 1°. para el Código Civil Panameño. 2° y 3°. En el proyecto de Código Civil de Garay expresamente afirma: “Ley es toda norma jurídica” (Art.Reglamentos y demás resoluciones de las autoridades políticas y administrativas.

En nuestro país un típico caso de leyes temporales sujetas a 9 .Clasificación de las leyes desde un punto de vista gramatical. La razón es que ostentan caracteres de orden público. o medio determinado por el ordenamiento jurídico para el efecto. como las leyes penales. hasta que otra ley. Se limita la duración de las leyes mediante un lazo o condición. c) Leyes prohibitivas: Son las que mandan no hacer algo. Leyes Temporales. prohíben o impiden determinada conducta. Son aquellas que se dictan para que duren indefinidamente en el tiempo. Clasificación de las leyes según su duración. Son aquellas que se dictan para que duren un cierto periodo de tiempo que ha sido prefijado. sino que simplemente conceden una facultad a una persona para que ejecute a su arbitrio determinado hecho. y no pueden derogarse o mortificarse por acuerdo de los particulares. a) Leyes imperativas: Son aquellas que se imponen al ciudadano de manera absoluta. b) Leyes permisivas o facultativas: no ordenan ni prohíben algo. Leyes Permanentes. las derogue. que interesan a la moral y a las buenas costumbres.

En nuestro país. la gran mayoría de las leyes son generales. es decir. es decir. distinguiremos entre el campo de aplicación territorial y el campo de aplicación personal.plazo son las leyes de presupuesto. Podemos también poner un ejemplo de una ley sujeta a condición (condición: hecho futuro e incierto del cual depende el nacimiento o extinción de un derecho). 10 . La doctrina jurídica llama leyes transitorias a aquellas que tienen por finalidad solucionar los problemas que puedan presentarse cuando hay un cambio de legislación. Leyes locales. cuando se dicta una nueva ley que regula de manera distinta un materia que antes era regulada por otra ley. Leyes Transitorias. Considerando el territorio. Son aquellas que se aplican únicamente en un sector del país o Estado. Clasificación de las leyes según su extensión. y sólo una pequeña minoría son locales. Leyes generales. Para clasificar las leyes según extensión. Son aquellas que se aplican en todo el territorio de un país o Estado. por ser un Estado unitario. ahora derogada. según el campo de aplicación.

en general. 11 . la actividad del Estado para el cumplimiento de sus fines y el ejercicio de sus funciones. artículos 164 y subsiguientes. Clasificación de las leyes en Panamá Es importante tener conocimiento que. puesto que desde la Revolución Francesa en adelante se aplica el principio de igualdad ante la ley. las leyes son emitidas por la Asamblea Nacional y se catalogan las leyes de dos maneras. 13. En la actualidad la mayoría de las leyes son generales. Leyes generales. un ejemplo de estas leyes pueden ser las leyes de carácter migratorio. Son aquellas que se aplican a todas las personas o habitantes de un país o Estado. Leyes particulares. Ordinarias: Son las leyes que regulan casos concretos. es posible encontrar de manera excepcional ciertas leyes para algunos grupos especiales de personas sin hacer diferencias arbitrarias ni injustificadas. 7. Sin embargo. Orgánicas: Son aquellas leyes cuyo contenido es de carácter administrativo ya que regulan. Son aquellas que se expidan en relación con los demás numerales de dicho artículo. Son aquellas que se aplican a ciertos grupos o clases de personas exclusivamente. 12. 4. 8. 14. 10. 9. 3. de acuerdo a lo establecido en la Constitución Política de Panamá. 15 y 16 del artículo 159. por medio del Capitulo 2°. Son aquellas que se expidan en cumplimiento de los numerales 1. 11. 2.Considerando a las personas. de la Constitución Política de Panamá .

mediante una serie de trámites sucesivos (quórum. siempre que se trate de la expedición o reformas de los Códigos Nacionales. Por los Ministros de Estado. publicación. con autorización del Concejo Provincial. Etapas en el proceso de formación de la Ley La Constitución Política de la República de Panamá. los tres debates en la Asamblea. que deben regir la República. ) que forman parte de la técnica jurídica. el Procurador General de la Nación y el Procurador de la Administración. establece el procedimiento necesario para la elaboración de las leyes.Si las leyes son orgánicas pueden proponerlas: Por Comisiones Permanentes de la Asamblea Nacional. en virtud de autorización del Consejo de Gabinete. en virtud de autorización del Por el Tribunal Electoral cuando se trate de materia de su Consejo de Gabinete. Por los Presidentes de los Concejos Provinciales. competencia. votación. etc. Si las leyes son ordinarias. 12 . pueden proponerlas: Por cualquier miembro de la Asamblea Nacional. Capítulo 2º. Artículos 164 a 174. Por la Corte Suprema de Justicia. en el Título V. sanción. Por los Ministros de Estado.

revocare el dictamen otorgado por la Comisión y diere su aprobación al proyecto. La aprobación de la Asamblea Nacional. Durante el segundo debate del proyecto de Ley. Este requisito se cumple en nuestro país. 2 de 1994 y acto legislativo 1 de 2004. se analizan. después de una serie de discusiones que se efectúan en el seno de la Asamblea. El proyecto pasará a ser de segundo debate cuando la mayoría de la Asamblea Nacional. Este trabajo se le recomienda con carácter oficial a una persona o grupo de personas versadas en Derecho y competentes en la materia que debe ser regulada. En esta etapa. Ningún proyecto será Ley de la República si no ha sido aprobado por la Asamblea Nacional en tres debates. 13 . que se celebra en el pleno de la Asamblea. los Diputados están facultados para realizar modificaciones y adiciones al proyecto. “ARTICULO 166. reformada por los actos reformatorios de 1978. El primer debate de todo proyecto de Ley es aquel que se realiza en una de las Comisiones de la Asamblea. a solicitud de uno de sus miembros. consideran y discuten todos los puntos que cubre dicho proyecto de Ley.En el proceso formativo de toda Ley formal tenemos que tomar en cuenta los siguientes momentos: Elaboración del proyecto. en días distintos y sancionado por el Ejecutivo en la forma que dispone esta Constitución”5. en donde un determinado número de Diputados aprueban la Ley que está en vías de ser sancionada. por el acto constitucional de 1983 y los actos legislativos 1 de 1993. 5 Constitución política de la República de Panamá de 1972.

En caso contrario. Después de haber sido 14 . se pasa a realizar un tercer debate. una firma aprobatoria de la Ley que emitió en Poder Legislativo. se aprueba tal y como vino el proyecto de Ley de segundo debate. por medio de un acto libre de manos del Presidente de la República. NO es obligatoria para el Presidente del Ejecutivo. En esta etapa se requiere. la responsabilidad de dicha firma a manos del Presidente de la Asamblea Nacional. en un día diferente al utilizado para su discusión en segundo debate. La promulgación de dicha ley. Este requisito es totalmente obligatorio y debe realizarse dentro de un período de tiempo determinado. Es decir. “ARTICULO 168. y si éste lo sancionare lo mandará a promulgar como Ley. Sin embargo.Al ser aprobado el proyecto de Ley en segundo debate. o rechaza todo. lo devolverá con objeciones a la Asamblea Nacional”. hasta ese momento. El Presidente tiene la facultad de retractarse a firmar dicho documento pasando en este caso. Cabe destacar que la sanción es un elemento necesario para la existencia de la ley. Este proceso también se lleva a cabo en el pleno de la Asamblea y tiene por objetivo la aprobación total o el rechazo del proyecto. Aprobado un proyecto de Ley pasará al Ejecutivo. La sanción de la Ley por parte del Presidente de la República. A través de este acto se afirma que la Ley tiene. los caracteres para ser catalogada como tal.

salvo que ella misma establezca que rige a partir de una fecha posterior. Los avisos. Toda Ley será promulgada dentro de los seis días hábiles que siguen al de su sanción y comenzará a regir desde su promulgación. se le otorga fuerza ejecutiva a la Ley y se procede a su publicación. contratos y cualquier instrumento o acto cuya publicación ordene expresamente la Ley. acuerdos. reglamentario o que contenga actos definitivos de interés general. Tratados y los Convenios y cualquier otro acto normativo. De la misma forma. “ARTICULO 173.aprobada por la Asamblea Nacional y someterse a la debida sanción por parte del Ejecutivo. las resoluciones. resueltos. Gaceta Oficial de Panamá Evolución de la Gaceta Oficial de Panamá 15 . La promulgación extemporánea de una Ley no determina su inconstitucionalidad”. Las Leyes podrán ser motivadas y antes del contenido de dicha Ley se encuentra un encabezado que sigue el siguiente patrón: La Asamblea Nacional Decreta: La publicación Se da en la Gaceta Oficial esta tiene por Ley el promulgar y publicar las normas y los actos que ordenen la Constitución Política y la Ley.

que Reglamenta la Ley 12 de 1931 y se definen parámetros de funcionamiento de este órgano de publicidad constituyéndolo en medio de promulgación de las leyes. cambiar el nombre del periódico del Estado el cual. en su primer número publicado el 14 de noviembre de 1903 se le nombra entonces como Editor Oficial. los primeros adelantos para organizar su estructura y fines. 86 de 17 de marzo de 1931 de la Secretaria de Hacienda y Tesoro. Juan B. durante nuestra unión a Colombia se denominaba “Gaceta de Panamá” al de “Gaceta Oficial”. pero no es hasta 1931 cuando el poder Ejecutivo que estuvo a cargo de la dirección del periódico desde 1 de abril de 1919 al 6 abril de 1931 cuando se producen. decretos. y Edevina. se emite el Decreto No. De Arosemena quién ejerció el cargo desde el 1 septiembre de 1910 al 31 marzo de 1919. mediante Ley 12 de 5 de enero de 1931. además de sus grandes aportes como periodista. En el mes de marzo de este mismo año. Posteriormente ejercieron los cargos de Director de la Gaceta Oficial: Lisandro Espino. avisos y actos oficiales cuya publicidad sea necesaria y conveniente. 16 .Decreto Número 10 de 11 de Noviembre de 1903. resaltando la importancia de su circulación en el ámbito nacional con el fin de dar a conocer los actos oficiales de importancia del Estado. resoluciones. Demetrio Honorato Brid. Sosa del 5 octubre de 1908 al 31 diciembre de 1909. del 10 enero de 1908 a 30 septiembre del mismo año. labor que cumplió del 11 de noviembre de 1903 al 31 de julio de 1906 y desde el 9 de enero de 1907 hasta el 28 de diciembre de 1907. fue editor Oficial de la “Gaceta de Panamá” desde el 7 de febrero de 1891 hasta el 31 de agosto de 1895.

al Decreto número 85 de 17 de marzo de 1931. se traslada la Administración de la Gaceta Oficial al Jefe de la Sección de Ingresos de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. 85 de 17 de marzo de 1931. 86 de 17 de marzo de 1931 se mantienen vigentes a la fecha. el Consejo de Gabinete en sesión de 22 de enero resuelve otorgar el control y vigilancia de todo lo relacionado con la Gaceta Oficial a la Secretaría de Gobierno y Justicia y así fue dispuesto mediante Decreto No. el cual. que las funciones del Administrador de la Gaceta quedan siendo las señaladas en el artículo 5 del Decreto No. 85 de 17 de marzo de 1931. dos días después. 41 de 4 de marzo de 1932. Mediante Decreto No. En este mismo Decreto se establece en su articulo 2. es decir. de comercio y patentes de invención. en su artículo noveno hace referencia a la modificación. etc. de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. 86 de 17 de marzo de 1931. siendo el correcto el Decreto No. 40 de 2 de marzo de 1932. lo que significa que todo el contenido del Decreto No. 40 de 1932 y el del Decreto No. correspondiendo estas funciones a las establecidas en el 17 . 123 de 22 de mayo de 1931 donde se establece el cobro por la publicación de edictos. que por mandato de la ley debían publicarse y amplía el rango de los documentos que podían ser publicados en la Gaceta. cometiendo también el mismo error al hacer referencia a el Decreto No. avisos de remate. incorporando además las suscripciones por periodos de un mes o un año. entre los cuales están las solicitudes de marcas de fábrica. certificaciones de venta.en un tiraje de dos mil quinientos ejemplares de ocho páginas. en lo concerniente. En 1932. Para el mes de mayo se emite el Decreto No.

36. 73 de 18 de Junio de 1941. El Decreto Ejecutivo No. así como suministrar a la prensa. se emitió el Decreto No.25. asume ahora la Dirección y Administración de la Gaceta Oficial dictando el Decreto No. por lo 18 . salvo aquellos de perentoria necesidad. Esta ley subrogó la Ley 12 de 1931. 6. En 1941. la prohibición de ordenar la publicación de avisos oficiales en otro periódico que no fuese la Gaceta Oficial. hasta tanto los decretos o resoluciones que emanan de las distintas Secretarías o de los despachos inferiores no hayan sido publicados en la Gaceta Oficial. datos e informes en relación con las labores administrativas. En el año 1990 las oficinas de la Gaceta Oficial estaban ubicadas en la Vía Fernández de Córdoba (Vista Hermosa ) en un local de propiedad privada. establece el costo que rige en la actualidad para las suscripciones tanto en el territorio nacional como en el exterior fijándolo en B/.00 y en B/. 64 de 13 de abril. el Ministerio de Gobierno y Justicia. De igual forma en este mismo año. que atendió muchos aspectos concernientes a la distribución de la Gaceta Oficial y estableció entre otros. Fijando además el costo de individual de una Gaceta por un valor B/. 0. 75 de 20 de Julio de 1977.00 el costo para las publicaciones de edictos y avisos de remate que requieren ser publicados en la Gaceta.artículo 5 pero del Decreto No. el cual autoriza al Poder Ejecutivo para reorganizar y administrar convenientemente la Gaceta Oficial de modo que mejore sus servicios a la vez que produzca beneficios que disminuyan sus costos de publicación y mantenimiento. 86 de 17 de marzo de 1931 que es el que versa sobre el tema de la Gaceta Oficial.

Este Decreto de Gabinete No. 73 de 18 de junio de 1941. estaría nuevamente a cargo del Ministerio de la Presidencia. 26 de 7 de febrero que traslada la responsabilidad de la publicación de la Gaceta Oficial al Ministerio de la Presidencia. 80 de 22 de enero de 1990 donde con la finalidad de utilizar al máximo los inmuebles de propiedad estatal para el alojamiento de las oficinas gubernamentales. la Secretaría de Innovación Gubernamental. 62 de 31 de diciembre de 1999 por medio del cual se dictan medidas para agilizar la administración pública. 26 de 1990 para establecer que la dirección y administración de la Gaceta Oficial.que. Eloy Alfaro. promueve con una visión progresista. de propiedad estatal. durante la administración del señor Presidente Martín Torrijos. 3 de 8 de julio de 1999 por medio del cual se modifica la Ley 3 de 6 de enero de 1999 para transferir las direcciones de la Gaceta Oficial y Archivos Nacionales al Registro Público. derogó la Ley N°. y en esta legislación se restablece la vigencia del Decreto de Gabinete No. se dicta el Decreto . Mireya Moscoso dicta la Ley No. y calle Tercera de la Ciudad de Panamá.Ley No. Pero a pocos meses de asumido el poder. También en este año. 53 de 28 de diciembre de 2006 “Que dicta normas para 19 . el gobierno del Presidente Endara dicta el Decreto No. produciendo economías en el gasto público. ubicado en la Avenida Norte. durante el gobierno de Ernesto Pérez Balladares. 26 de 7 de febrero de 1990. decide ordenar el traslado físico de estas oficinas al local denominado “Casa Amarilla”. la aprobación de la Ley No. y toda disposición que le fuese contraria. Luego. se dicta el Decreto de Gabinete No. Ahora.

Normalmente. También puede presentarse el caso de que la ley disponga que ella misma entre en vigor en una fecha anterior a la de su promulgación. la mayoría de las leyes tienen un efecto irretroactivo. y el pueblo se rija según la nueva norma. salvo aquellas que conciernen con el orden público o interés social. se considera que esta Ley tiene un efecto retroactivo. en relación con lo que ellas expresen. También. Según la Constitución.la modernización de la Gaceta Oficial” en la que introduce la facultad de divulgar las leyes y demás actos a través de Internet. su entrada en vigencia a los seis meses de su publicación. En este caso se dice que dicha Ley tiene un efecto diferido (vacatio legis). por lo que a partir del 3 de julio de 2006 es oficial las publicaciones realizadas a través de esta página web. la Ley puede contener una fecha de inicio de regimiento posterior a la fecha de su promulgación. las leyes entran a regir a partir de la fecha de su promulgación. Esta Ley dispuso además. Un ejemplo de una ley de efecto diferido es aquella que aprueba un Código o exigen cierto tiempo para que se cumplan. teniendo así un efecto inmediato. Entrada en vigor de la Ley Con la publicación se hace posible el conocimiento de la Ley para que todos los ciudadanos puedan adaptarse a las nuevas estipulaciones dictadas por la misma. Sin embargo. Entonces. en 20 . como ya hemos mencionado anteriormente. otorgándole a esta página web validez jurídica igual a la que por muchos años fue nuestra Gaceta Oficial en formato papel constituyéndose ésta en la principal innovación realizada a este medio de divulgación desde 1903.

Son las que resultan de un factor externo a la ley. quedando. inmediatamente. El fin es el momento en que cesa su eficacia obligatoria. con respecto al tiempo: principio y fin. la Ley favorable al reo tiene preferencia y retroactividad. como cualquier hecho humano. el individuo gozará de dicho beneficio. y en el espacio. aún cuando existiese una sentencia en ejecución. El principio es el momento en que entra en vigor. se refiere a la extensión territorial en que tiene vigencia la misma. dentro de estas causales distinguimos: 21 . La Ley. reducida su pena. Causales extrínsecas o externas para la cesación de vigencia de la ley. Esta cesación puede ocurrir por diferentes causas a saber: Cesación de la vigencia de la Ley Se distinguen dos grandes causales de cesación de vigencia de la ley. y a mediados de dicho período de condena se crea una Ley que reduzca la pena del delito por el cual fue privado de su libertad. Esto simplemente manifiesta que si un individuo cumple una condena después de haber pasado por un juicio.materia criminal. Eficacia de la Ley en el Tiempo La eficacia de todas las normas jurídicas está limitada en el tiempo y en el espacio. nos referimos a la duración de la Ley. tiene. Cuando hablamos de que está limitada en el tiempo. las causales intrínsecas y las causales extrínsecas.

puesto que debemos compara el texto de la nueva ley con el de la antigua y mediante una labor interpretativa precisar si sus preceptos son o no conciliables. la Constitución exige el mismo quórum que requiere para la aprobación de estas. la ley deja de cumplirse y aplicarse tanto por los ciudadanos como por los órganos del Estado encargados de su aplicación. 22 . La derogación puede ser: Expresa o directa: cuando una Ley lo establece claramente. Cada vez que se deroga una norma jurídica. Para derogar las leyes. Es una forma de poner término a la vigencia de una ley debido al hecho o circunstancia de que ella no se aplica. (Lex posterior derogat priori) o La Subrogación: Es la sustitución de una norma por otra. y nunca podrá ser derogada por otra norma jurídica de rango inferior a ella. esa derogación debe efectuarse por otra norma jurídica de igual o superior jerarquía. Tácita o indirecta: Es aquella en que la nueva ley contiene disposiciones que no pueden conciliarse con las de la ley anterior. así entonces se habla de una ley derogada y de una ley derogatoria. Es un modo de poner término a la vigencia de la ley mediante otra ley posterior a ella. o Modificación o reforma: consiste en dejar sin efecto una parte de una Ley y remplazarla por otro texto.o Desuetudo o desuso. No es tan sencillo determinar cuando se produce efectivamente la derogación tácita. o Derogación.

Por causas intrínsecas. dicho poder superior es capaz de 23 . por su naturaleza o importancia. Sin embargo. Partiendo de lo anterior. Jerarquía de las Leyes Se dice que la Ley es toda norma. Estas causas tienen lugar: a) Por el transcurso del tiempo fijado para su vigencia: A veces se encuentra expresamente determinado. podemos hacer una clasificación que vaya acorde con su jerarquía. Una autoridad u organismo inferior NO puede dejar sin efecto las normas establecidas por el poder superior. o internas de la misma Ley. aunque no toda norma puede denominarse como Ley.

24 .Leyes Los Decretos Ejecutivos Las Resoluciones Ministeriales. Basado en esta asunción. Esta clasificación tiene gran importancia ya que ninguna norma puede. vulnerar los principios o reglas establecidas en una norma superior. de lo contrario será inconstitucional o ilegal.dejar sin efecto las normas previstas en los organismos inferiores del esquema jerárquico. ni debe. y los afectados podrán reclamar judicialmente el restablecimiento del orden jerárquico mediante los recursos correspondientes. tiene general aceptación la siguiente clasificación jerárquica que suele representarse como una pirámide: Kelsen ilustra a través de una pirámide la jerarquía de las leyes Internacionales Las Leyes Los Decretos .

Las Resoluciones Ministeriales.Introducción al Derecho. Los Decretos . Otras Disposiciones. 162 25 .Abeledo Perrot . François Gény. Introducción al Derecho.Leyes. Los Tratados Internacionales. 14ed Act Amp .Pirámide de Kelsen Panamá El sistema legal panameño está estructurado de la siguiente manera: La Constitución. Méthode d'interprétation. cita de Marco G. Las Leyes dictadas mediante el debido procedimiento. que expresa un sentimiento jurídico de los individuos que componen dicho grupo”7. . Lexis Nexis – 2003. Moroy Cabra. 6 7 Torré Abelardo. Los Decretos Ejecutivos. La Costumbre como fuente formal del derecho Concepto Abelardo Torré6: “Es el conjunto de normas jurídicas derivadas de la repetición más o menos constantes de actos uniformes” Gény: "un uso existente en un grupo social. Pág.

Federico Carlos Savigny. la Ilustración y su expresión Política. en la Revolución Francesa. En todo caso. Una situación como esta requería ser ordenada y para ellos se pensó unificar el Derecho. Ordenamientos consuetudinarios en la actualidad son los de los países anglosajones como Inglaterra. Desde esta perspectiva la fuente formal más importante pasaba a ser la ley o la legislación. lo que se lograría mediante la dictación de buenos códigos. en lo fundamental. que fuera representativo de la voluntad racional del pueblo.Los primeros ordenamientos jurídicos de la humanidad eran fundamentalmente consuetudinarios. La época de este jurista alemán coincide con los grandes procesos de codificación del Derecho en Europa.. era contrario a esta idea. Savigny. Desde ya hace bastante tiempo el derecho consuetudinario se distingue y hasta contrapone con el Derecho Legislado. conducente a injusticias. no a la costumbre popular como sucedía en los ordenamientos antiguos. primordialmente de origen judicial. El gran argumento para la realización de las codificaciones fue el aspecto caótico e inseguro que existía. dándole una estructura armónica y coherente. en el sentido que Savigny le 26 . Esta. las normas jurídicas consuetudinarias de los países anglosajones hacen referencia a una costumbre jurídica. ordenados y racionales que emanaran de un buen Poder legislativo. el resto de los países del mundo poseen ordenamientos jurídicos legislados. se trata de una costumbre especializada y técnica. parte de Canadá y EE. codificaciones que tienen su origen en el Racionalismo. sosteniendo que la fuente formal más importante debía ser la costumbre.UU.

27 . el que logró desarrollarse alcanzando una altura científica gracias a sus grandes jurisconsultos. - Costumbre interpretativa o "secunduin legem": la costumbre que se forma de acuerdo con la ley y se ajusta a sus previsiones. supletorias y contrarias a la ley. idea después realizada. es la costumbre judicial que se traduce en los precedentes. sino que sostenía que esta legislación. decía. Es el mismo derecho escrito que se ha adaptado a las prácticas sociales. Este autor tomaba como modelos universal al derecho Romano. si es que había necesidad de dictarla debía ser minina y sobre todo. debía ser preparada por los grandes juristas. Clasificación de la Costumbre Desde el Derecho Romano las costumbres se han clasificado en interpretativas. Pero no se trataba de una oposición absoluta. En su tiempo se propuso que se dictara un Código común para todos los Estados alemanes. Savigny escribe un libro titulado “De la vocación de nuestro tiempo para la legislación y la ciencia del derecho”. Era contrario a al derecho legislado pues la codificación constituía una fosilización. Toda legislación. y sobre todo la costumbre de los juristas expresada en la llamada Ciencia o Doctrina Jurídica. un estancamiento del derecho. la principal fuente productora de normas jurídica deben ser los juristas porque son ellos quienes realmente dominan el campo jurídico y quienes mejor lo pueden expresar.daba. debía encontrares muy fundamentada por la Ciencia del Derecho. texto en que se oponía al derecho legislado y a la codificación. Conforma a Savigny.

Tienen vigencia como fuente paralela a la ley o subsidiaria. e) nacionales. se le dio valor a la costumbre contra legern o práctica abrogatoria. Elementos de la costumbre En base a la definición de costumbre jurídica antes dada. 1 Pluralidad de los actos. - Costumbre contraria a la ley o "contra legem ": la costumbre que se opone abiertamente a las normas legales. Para que puedan ser considerados como costumbre jurídica ellos 28 . Son normas que no se oponen a las prescripciones del derecho escrito. pueden ser: a) generales. con eficacia únicamente cuando la ley permite su aplicación. En la antigüedad. 2 Los actos constitutivos de la costumbre deben repetirse por un periodo prolongado. Elemento objetivo o externo: Constituido por un conjunto de actos que practica una comunidad. b) locales. sino que las completan. podemos distinguir un elemento objetivo o externo y un elemento subjetivo o interno. y en especial en el derecho canónico. y d) extranjeras. pero siempre que reuniera los elementos de verdadera costumbre y que contara con la anuencia tácita de la autoridad.- Costumbre supletoria o "praeter legem": la costumbre que disciplina relaciones no contempladas en la ley y que llena las lagunas de este. Según el territorio que abarcan. sino que ellos deben ser múltiples. No debe tratarse de actos aislados y ocasionales.

La costumbre debe ser practicada por todos o la inmensa mayoría de los miembros de la sociedad en que ella se rige. Es de formación lenta. 3 Uniformidad de los actos. Savigny señalaba que la costumbre como fuente formal del derecho era muy cercana al espíritu del pueblo.deben repetirse a lo largo el tiempo. sino más bien es la voluntad popular expresada natural y espontáneamente durante un lapso de tiempo prolongado. y o a la costumbre especializada y técnica. 2. 5 Generalidad de los actos. Características de la costumbre 1. ya que debe prolongarse en el tiempo. Los actos constitutivos de la costumbre deben ser básicamente los mismos. 4 Publicidad de los actos. y de hecho. Elemento subjetivo o interno: “… la convicción de que responde a una necesidad jurídica” Esto significa que ella es obligatoria como norma jurídica. 29 . ya que esta tiene sus duda carácter reflexivo. este es uno de lo problemas que se presentan para determinar cuando nos encontramos frente as una costumbre jurídica. No es el resultado de una actitud reflexiva por parte de los miembros de la comunidad. La práctica tarda en constituirse en costumbre. Al decir “tiempo prolongado” estamos hablando de manera poco precisa. Surge espontáneamente. como expresión del acuerdo de la comunidad. Conviene recordar que nos estamos refiriendo a la costumbre popular. Deben ser conocidos por los miembros de la sociedad en que se rige.

la ley de manera reflexiva. la ley si. En la costumbre especializada o técnica es posible identificar a los autores de la misma. Relaciones del Derecho consuetudinario con el legislado. Tiene cierto grado de imprecisión. La costumbre es imprecisa.3. en cambio. que la tiene como costumbre jurídica. 5. comparativamente. Paralelo entre Costumbre y Derecho Legislado 1 La costumbre surge espontáneamente. 2 La costumbre es de formación lenta. determinar que los miembros de la comunidad tengan la convicción de que la norma de conducta responde a una necesidad jurídica. la ley posee mayor grado de precisión. la ley. tiene un gran grado de precisión. según Walter Heinrich: 30 . 5 La costumbre es localista y particularista. El autor de la costumbre es el grupo social del que nace la norma de conducta. la ley es general. es de formación rápida. No tiene autor conocida. por ejemplo. Surge de prácticas sociales de los miembros de una comunidad determinada. Esto por que está constituida por elementos inciertos. Las tres formas de la costumbre jurídica. Tiende a ser particularista y localista. La costumbre especializada o técnica. 3 4 La costumbre no tiene autor conocido. 4.

31 . Tienen fuerza vinculante y se recurre a él cuando no existe Ley (o Norma jurídica escrita) aplicable a un hecho. que concurren de un modo tácito en la formulación de los actos jurídicos. Delegado: en los casos en que la Ley remite la costumbre para la solución de determinadas controversias. Delegante: se da cuando por medio de la norma jurídica no escrita se autoriza a determinada instancia para crear el derecho escrito. como lo son el Derecho Continental y el Common law. Un ejemplo de esto es la Constitución no escrita de Inglaterra cuyas fuentes de derecho las podemos encontrar en los grandes textos históricos como la Carta Magna (1215). Distinción entre la costumbre y los usos Geny: “se trata de practicas generales unas y las otras locales o profesionales. también es una fuente del derecho. la costumbre jurídica se halla entonces supraordinada a la Ley. la Petición de Derechos (1628). el Bill of Rights (1689) y el Acta de Establecimiento (1701). 3. Entonces vemos como el Derecho Consuetudinario. 2. el Habeas Corpus (1679).1. También se le considera un sistema jurídico. Derogatorio: la costumbre se desenvuelve a veces en sentido opuesto a los textos legales. Conceptualmente es un término opuesto al de derecho escrito. Incluso en algunos países coexiste con ellos. Son Normas jurídicas que se desprenden de hechos que se han producido repetidamente en el tiempo en un territorio concreto.

la práctica más o menos reiterada y constante de ciertos actos. sirven para completar o interpretar la voluntad de las partes solo en cuanto se estima lo que han querido libremente acogerse a ellos. represento "discernimiento del Derecho" o prudencia del juez. La Jurisprudencia Como Fuente Formal Del Derecho Definiciones y Etimología En su significado etimológico. Hoy por hoy la palabra Jurisprudencia puede ser concebida de diversas maneras. sino que sirve solamente para dar el contenido a una determinada norma de Ley. y que. mientras que el uso se aplica no solo por que una norma de Ley hace expresa referencia a el. el derecho legislado ostenta superioridad sobre el derecho consuetudinario.especialmente los contratos. La costumbre se distingue del uso en sentido técnico. 32 . acorde a su consecuencia de los vocablos prudentia iuris. en cuanto es fuente autónoma del derecho. En los usos encontramos el elemento objetivo de la costumbre. que le da eficacia. no obstante siempre sea intrínsecamente a unos parámetros conceptuales fundamentales. en virtud del principio de la autonomía de la voluntad”. De todo lo anterior se colige que en el derecho moderno. El uso no es por si mismo fuente del derecho.

Curso de Derecho Civil Panameño. Diccionario de Derecho usual Ediciones Arayú . repetida. Bonifacio. a pesar que la misma como fuente de derecho se remonta hasta el Antiguo Derecho Romano. Tomo I. uniforme y coherente que establece la Corte Suprema de Justicia al momento de dictar sentencia. por ello es la doctrina la que determina los parámetros para la comprensión de dicho término. 8 9 Cabanellas de Torres. Editorial La Antigua. Argentina. La palabra Jurisprudencia en tres sentidos: Como sinónima de ciencia del derecho Como conjunto de sentencias o fallos dictados por los jueces u órganos jurisdiccionales. Como conjunto de sentencias dictadas sobre un mismo punto y orientadas en un mismo sentido. jurisprudencia es el razonamiento que de modo reiterado. Esclarecida el tema y partiendo del hecho de que. constante. 33 . Guillermo.Cabanellas8: “Es la interpretación de la Ley hecha por los jueces. DIFERMAN. Nuestro autor panameño Bonifacio Diferman define la Jurisprudencia como: “la aplicación del derecho. uniforme y coherente9”. saltamos a los requisitos que la jurisprudencia como fuente de Derecho. Buenos Aires. Panamá. 1979. Y finaliza afirmando que una sentencia aislada no constituye por sí sola jurisprudencia. Conjunto de sentencias que determinan un criterio acerca de un problema jurídico omitido en los textos positivos o en otras fuentes del derecho” Nuestro Código Civil no determina una acepción directa al término jurisprudencia.

esencialmente. basado en su conocimiento. un derecho judicial. siguiendo la postura de los filósofos griegos que sostenían que las decisiones debían ser tomadas por los sabios. En la edad media. a la ciencia del derecho. en los países de derecho anglosajón. En épocas primitivas la jurisprudencia tenía rango de fuente de derecho ya que este era consuetudinario y la aplicación de sus normas estaba entregada a los jueces. sino como la autoridad que crea derecho. el juez no es considerado un interprete de la ley. Así aparece el jurista como la persona autorizada para decidir sobre lo justo y lo injusto. ciencia de lo justo y de lo injusto” Aludiendo más que a las decisiones de los jueces. por eso el derecho Ingles es.En el Derecho Romano. y a veces. las sentencias de los jueces constituyan una fuente jurídica importante creando las normas jurídicas. únicos capaces de llegar a la verdad. la jurisprudencia era definida. La revolución francesa miro a la jurisprudencia con recelo debido al peligro que podría suponer para la preeminencia legislativa. constituye un precedente que en el futuro obliga al mismo tribunal y a los Tribunales Inferiores. Modernamente. tal como expresa el Digesto siguiendo las palabras de Ulpiano: “el conocimiento de las cosas divinas y humanas. 34 . las sentencias al menos de los Tribunales Superiores. recogiendo otras de antiguos usos y costumbres..

aunque limitada. en su Teoría de la Aplicación e Investigación del Derecho expone que la jurisprudencia no puede tener valor autónomo y explica que: “una eficacia subordinada a las fuentes propiamente dichas. al Tribunal Superior que las establece. ya que constituye un conjunto de normas emanadas de los jueces y que van a regir un número indefinido de casos semejantes. dictadas por los jueces en casos similares. Pero aún así es indudable su valor efectivo. y el Juez.Actualmente. el mismo u otro. Cuando un juez decide una cuestión sobre un tema determinado. indirectamente. en algún modo adjetivo o procesal (pues consiste en motivar la admisión y precedencia del recurso de casación). La Jurisprudencia como fuente Se nos presenta como fuente formal de derecho. Confrontando la Jurisprudencia como fuente del derecho con la Costumbre que es la segunda fuente del Derecho el autor español José Castán. en cuanto a la jurisprudencia puede llegar a constituir Derecho consuetudinario obligatorio. Aunque el efecto de la doctrina legal sea. actividad creadora. puede utilizarla. sino también por vía directa en cuanto va ligada a la jurisprudencia una muy visible. cuyos resultados y soluciones se imponen imperiosamente a los tribunales inferiores y aún. en su nueva sentencia. que podrá ser alegado por quien reclama un derecho semejante. un efecto 35 . en cierto sentido (desde luego puramente moral). costumbres y principios del derecho que a través de ella se apliquen e interpreten. no sólo por vía indirecta. puesto que las doctrinas de aquel Tribunal no son vinculantes con independencia de las leyes. la jurisprudencia es el conjunto de sentencias concordantes. lo cierto es que lleva consigo. sienta un precedente.

analicemos el alcance de dicha afirmación. nuestro jurista ya fallecido el Dr. popular y de forma constante. ya que existen actividades como el comercio donde la costumbre es denominada “Uso Comercial” donde si es viable que la costumbre esté sobre la jurisprudencia al momento de dilucidar un proceso. Ricardo J. que van ligados íntimamente a lo étnico y la idiosincrasia de los pueblos. al imponer. éstas se consideran fuentes directas del derecho y la Jurisprudencia como fuente indirecta. más que al sentido común.sustantivo. Al respecto y según lo expuesto por Diferman en su curso de Derecho Civil Panameño Tomo I. ahora bien. que se supone que es emanada de eruditos del derecho. sin embargo en el Derecho Común no debería encuadrarse a la Costumbre sobre la Jurisprudencia ya que debe primar es aspecto técnico-jurídico sobre el popular. sean considerados como fuente de mayor jerarquía que la Jurisprudencia. con motivo de la primera graduación de la Escuela de Derecho en La Universidad de Panamá. nuestros jurisconsultos dan por sentado que la jurisprudencia como fuente del derecho está supeditada a la Ley y a la Costumbre. Alfaro en un discurso pronunciado el 24 de julio de 1920. en definitiva la observancia de un determinado criterio de decisión”. Primeramente. la costumbre como fuente de derecho se define como: el fuero no escrito que se ha usado por un tiempo razonable de forma espontánea. a nuestro criterio ello debe ser visto desde la naturaleza del hecho o acto que es objeto de costumbre. si observamos esta acepción ecléctica de la costumbre vemos una serie de aspectos subjetivos para que se constituya como tal. se refiere de manera 36 . sin embargo nos resulta irónico que dichos aspectos.

es decir. la jurisprudencia emanada de los clásicos tribunales ingleses. Common Law BLACKSTONE deriva el Fundamento de la obligatoriedad del precedente. ya que el juez crea el derecho. Si bien el juez crea el derecho. La norma fundamental del Common Law es la obligatoriedad del precedente. Actualmente. y la división de los tribunales en los del Common Law y los de Equinty. está atado por la obligatoriedad del precedente (stare decisis) 37 . llegar a Roma para ver brillar la jurisprudencia en toda su pureza y esplendor”. de la costumbre en la que se inspira y de la cual constituye la prueba más conspicua. que el único que realmente tenía a la jurisprudencia en su más amplio concepto. era el Derecho Romano. pues los juristas se guían por ella para hacer Derecho. solo los países anglosajones le dan preponderancia a la jurisprudencia como una fuente “creadora” de Derecho. El sistema de precedentes fue modificado en el siglo XVI. Fuentes del Common Law: El Common Law: en sentido estricto. Esto quiere decir. al crearse la court of chancery.conspicua a la jurisprudencia y de manera muy emotiva exalta que: “Es necesario.

que es una rama de la jurisprudencia que emana de tribunales especiales. El statute law o derecho legislado.La equity. los tribunales de equidad— llamados Courts of Chancery en Inglaterra y Courts of Equity en Estados Unidos. Esquema de Santa-Pinter 10 pueden verse los principales lineamientos del Common Law Principios Generales del Derecho 10 J. 38 . Depalma.J. Así se denomina el conjunto de leyes emanadas del Parlamento inglés y del Congreso y legislaturas estatales de Estados Unidos. Santa-Pinter. Elementos de introducción al Common Law y Civil Law. Edit. 1963. Págs. 25 y ss. Buenos Aires.

se denominan doctrinarios. doctrina el conjunto de teorías y estudios científicos referentes a la interpretación del derecho positivo para su justa 39 . alegando responder a la investigación científica realizada por el jurista y enunciada en proposiciones generales y conclusiones científicas. y el conjunto de sus opiniones constituyen la doctrina. La Doctrina como fuente formal del derecho Denominaciones y Etimología La primera denominación. es usual que se la utilice para apoyar el sustento de la interpretación de la Ley aplicada en el caso. los creadores de doctrina y por los juristas en general. Los conocedores y estudiosos del Derecho. sin haber sido integrados al ordenamiento jurídico en virtud de procedimientos formales. se entienden formar parte de él. Estos principios son utilizados por los jueces.Son los enunciados normativos más generales que. porque le sirven de fundamento a otros enunciados normativos particulares o recogen de manera abstracta el contenido de un grupo de ellos. Abelardo Torré: “Generalmente se entiende por aplicación”. Doctrina científica. responde a las teorías de Puchca y Savigny que le dan fuerza jurídica de fuente. los legisladores. sea para integrar lagunas legales o para interpretar normas jurídicas cuya aplicación resulta dudosa. reconocidos en ese ámbito por sus publicaciones. ni menos aún la sentencia de un Juez. Si bien no puede usarse exclusivamente para sustentar la defensa de un abogado.

Vemos como esta sirve de instrumento para que nuevos estudiosos aumenten sus conocimientos y aporten nuevas teorías. aunque con nueva denominación. no de la opinión en sí y por sí misma. Actualmente la doctrina carece de fuerza obligatoria. sin embargo. y a Juan Andrés y al Abad en lo canónico. En el Derecho Romano fue considerada como fuente formal. Gayo. Ulpiano. La doctrina puede. en el caso del Emperador Adriano. Esta fuente. ya que la considera como autoridad o dentro de las fuentes materiales. por grande que sea el prestigio de aquellos o la profunda influencia que sus ideas ejerzan sobre el autor de la Ley o las autoridades encargadas de aplicarla. Paulo y Modestino (Tribunal de los muertos). sin embargo el derecho moderno tiende a negarle a la doctrina el carácter de fuente formal de derecho. ha merecido el honor de ser enumerada en nuestro Código Civil expresamente como fuente de Derecho. a falta de Ley. quien les dio fuerza obligatoria a las opiniones de ciertos jurisconsultos como a Papiniano. cuando eran concordantes (ius publice respondendi). 13 "Cuando no hay ley exactamente aplicable al punto controvertido. Sin embargo. transformarse en fuente formal del derecho en virtud de una disposición legislativa que le otorgue tal carácter. disposición que fue derogada por la Ley primera de Toro. También los Reyes Católicos dieron autoridad legal. a las opiniones de Bártolo y Baldo. Art. se aplicarán y en su 40 . en estos mismos casos su fuerza la recibía de la Ley de reconocimiento. en lo civil.

Tailandia. pág. la doctrina constitucional".defecto. Lo más específico de nuestro Código es la enunciación expresa de la doctrina como fuente. bajo los auspicios de la Comisión Internacional de 11 Comisión Internacional De Juristas. Febrero de 1965. A pesar de todo. Bangkok. 41 . del 15 al 19 de febrero de 1965. Aspectos Dinámicos del Imperio de la Ley en la Época Moderna. (El subrayado es nuestro). refleja un contenido idéntico a los demás enunciados. Conferencia reunida en la Ciudad de Bangkok. Sobre la importancia de la doctrina jurídica se define expresamente la Declaración De Bangkok 11 . el espíritu del artículo 13. 7.

Aquellas aluden al poder del Estado de dictar normas jurídicas. Introducción al Derecho Penal. Algunos autores utilizan. sin embargo. según que tal o cual fuente sea creadora de Derecho por sí misma o no.Juristas en la que se "afirma que el jurista ha se ser un elemento vital y dinámico de las sociedades en vía de desarrollo y que ha de tener siempre conciencia de las aspiraciones sociales. no debe efectuarse sin tener presente que la "doctrina de las fuentes del Derecho Penal descansa en la teoría general de las fuentes del Derecho"' como norma jurídica que se rige por los 12 13 Pope Muñoz. cuya satisfacción ha de procurar mediante su pericia y métodos de trabajo”. nos encontramos con las llamadas "fuentes de producción" y las "fuentes de conocimiento"12.13 El examen de las fuentes del Derecho Penal. Sea que se refieran al origen del Derecho o a los medios o formas de manifestación del mismo. 141 Pope Muñoz. económicas y culturales del pueblo. pág. estas. procedemos a enmarcar ejemplos de estas fuentes en nuestro Derecho Penal. Pág. Enrique Carlos. LAS FUENTES FORMALES EN EL DERECHO PENAL PANAMEÑO Concepto y distinciones La doctrina moderna ha puesto de manifiesto que los autores utilizan el término "fuentes" en diversos sentidos. en cambio. Ante todo lo antes expuesto. se refieren a los mecanismos internos que en cada legislación deben cumplirse para que el Derecho sea creado. los términos "fuentes directas" y "fuentes indirectas". por el contrario. 141 42 .

Concepto Ley Penal La Ley penal es una norma jurídica de carácter general producida de acuerdo con el procedimiento que señala la Constitución y emanada de quien tiene la facultad de legislar. salvo las modificaciones que en beneficio del sujeto las leyes penales especialmente consagran. es decir. 43 . No obstante lo antes señalado.mismos principios rectores que gobiernan la teoría de las fuentes de el Derecho. en algunos casos es fuente de derecho en el Derecho Penal panameño. la ley emanada del Órgano Legislativo mediante el procedimiento que para tal efecto consagra la Constitución. es preciso reconocer que la analogía. Las limitaciones específicas que a la teoría de las fuentes del Derecho se le anteponen en el Derecho Penal permiten destacar que la Ley penal. aunque otras fuentes tienen también la capacidad de ser creadoras de Derecho Penal. es la única fuente inmediata y directa de hechos punibles y sanciones. pero no de hechos punibles ni de sanciones penales. Luego de estas consideraciones podemos concluir con que la Ley Formal es la única fuente de derecho en el Derecho Penal capaz de establecer hechos delictivos y señalarles sanción.

Sometido a sanciones distintas de las previstas con anterioridad por la propia Ley. aunque la mayoría de ellos. Finalmente. es preciso destacar que sólo la Ley puede establecer los tipos penales y su correspondiente sanción. Tradicionalmente el principio es conocido con el aforismo latino nullum crimen. pulla poena sine lege. su 44 . de la misma forma que no pueden imponerse medidas de seguridad que no hayan sido establecidas previamente en la propia Ley Penal. El principio de legalidad de los delitos y las penas es una consecuencia directa e inmediata de tal situación. Como consecuencia de lo antes expuesto. el mismo se ha convertido en un verdadero derecho fundamental en favor del ciudadano al tiempo que constituye una exigencia básica del Estado de Derecho como bien ha apuesto de relieve JAÉN muy recientemente. Contra de las apariencias.En nuestro medio "Ley" es la disposición jurídica que emana de la Asamblea Legislativa. están hoy día derogados. en la actualidad. Estamos en presencia de un principio de tal trascendencia y connotación que. luego de ser discutida y aprobada en distintos debates y finalmente sancionada y promulgada por el Presidente de la República y el respectivo Ministro de Estado. para concluir este apartado. es necesario señalar que en nuestro medio también tiene el carácter de "Ley" los Decretos de Gabinete dictados durante el período comprendido entre 1968 y 1972 y algunos "Decretos Legislativos" aprobados con anterioridad a la Constitución de 1946. en materia penal. La cualidad fundamental de la Ley es que sólo ella puede establecer hechos punibles (delitos o estados peligrosos) y prever las correspondientes sanciones (sean penas o medidas de seguridad).

que en su obra Lehrbuch des gemeinen in Deutschland gültigen peinlichen Rechts (Giessen. autor alemán del siglo pasado. entre otros aspectos. al igual que en otros numerosos países. La Costumbre Por costumbre entendemos.origen no es romano pues su formulación se la debemos a FEUERBACH. La importancia capital del principio ha dado por resultado que el mismo tenga en nuestro medio. en que pueden establecerse hechos delictivos ni sanciones penales por analogía. siguiendo a ALBALADEJO. la necesidad de una ley previa para imponer una penas. La doctrina penal moderna destaca diversas consecuencias de este principio en relación con las garantías individuales y en relación con la técnica de elaboración de las leyes penales. cuando concurren los siguientes requisitos: a) El uso es decir. La consecuencia directa de ello radica. de manera uniforme 45 . Así por ejemplo. rango constitucional. con relaciónala teoría de la fuentes del Derecho Penal es preciso recordar que sólo la Ley Penal puede establecer hechos delictivos y señalarles la correspondiente sanción. 1801) puso de relieve. "la práctica efectiva y repetida de una determinada conducta"". "la realización de actos externos.

pero ello no significa que las normas consuetudinarias no sean fuentes de Derecho Penal. Desde este punto de vista. por ejemplo. b) La voluntad general de la respectiva comunidad "de regular jurídicamente de aquella manera el punto de que se trate". no podemos negar la existencia de eximentes o atenuantes en los que la costumbre es un elemento importante de las mismas. 46 . la cuestión presenta nuevos ángulos que merecen cierta consideración. e) Sin que el comportamiento en cuestión sea contrario el ordenamiento jurídico”. En efecto un sector de la doctrina señala que la costumbre no puede fundamentar la punición de comportamientos no previstos por la ley como delictivos. la costumbre es fuente de Derecho Penal porque el mismo ordenamiento penal recurre al criterio consuetudinario para resolver la cuestión. Todo lo antes expuestos nos conduce directamente a negar la capacidad de las costumbres de crear hechos punibles e imponer sanciones. sin embargo. Tradicionalmente la doctrina penal niega que la costumbre sea fuente de derecho en nuestra ciencia. y. En la actualidad. duradera y constante". Así.general. es fácil comprender por qué el derecho consuetudinario (la costumbre) no puede tener en él la eficacia que se le reconoce en otros ordenamientos jurídicos". VILLALAZ han señalado que "Teniendo plena vigencia en el Derecho penal el principio de legalidad.

Como hemos podido observar. La Jurisprudencia Siendo que ya conocemos el concepto dado a Jurisprudencia. siendo imposible que la costumbre establezca hechos delictivos o derogue los existentes. En los últimos meses. no impide que la 47 . Para que esta jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia tenga tal valor. sin embargo la doctrina de la Corte Suprema de Justicia ha adquirido significativa importancia. Valor de la Jurisprudencia Penal Sea que se entienda en uno u otro sentido. la decisión de la Corte Suprema de Justicia al resolver un recurso de casación constituye doctrina probable. sin embargo. pero no obliga a los tribunales inferiores cuando se planteen el mismo asunto. Esta jurisprudencia. que deben ahora tenerse en cuenta siempre. el valor de la costumbre es reducido en nuestro medio. es preciso que existan tres fallos en un mismo sentido sobre determinada cuestión de derecho. pasamos a examinar su valor en el Derecho Penal. puesto que el Pleno o la Sala Penal de dicha Corporación de Justicia han adoptado decisiones trascendentales en la interpretación y aplicación de las normas penales y procesales.

En algunos casos. al tratar nuevamente el mismo punto de derecho. de enorme importancia y trascendencia en la actualidad. el Pleno de la Corte Suprema de Justicia por mandato constitucional ejerce las funciones de Tribunal Constitucional.Corte Suprema de Justicia. En nuestro medio sin embargo. aunque ambas procedan de la misma autoridad en nuestro país. En Panamá. de por sí. Esto sin lugar a dudas. el valor de la jurisprudencia de nuestros tribunales es muy reducido. Frecuentemente los inferiores desconocen las orientaciones jurisprudenciales de los superiores. La Jurisprudencia Constitucional como fuente del Derecho Penal El tema es. cambie de doctrina si estima que las decisiones anteriores no se ajustaban a derecho. ya que sólo el Pleno desempeña el control de la constitucionalidad. lo que contribuye a fomentar un clima de inseguridad o incertidumbre jurídica. es inaceptable. 48 . No cabe duda que la jurisprudencia constitucional tiene un valor significativo y de mayor trascendencia que la jurisprudencia penal de la Corte Suprema de Justicia. la Corte Suprema de Justicia mantiene determinada principio en una resolución judicial y luego los inferiores desconocen el contenido de tal orientación en el mismo proceso por medio de una resolución posterior.

la jurisprudencia constitucional es de enorme trascendencia. u opinión de los autores. pero puede declarar que una norma determinada es contraria a la Constitucional y derogarla jurisprudencialmente. El control de la constitucionalidad que desempeña nuestra Corte Suprema de Justicia se ejerce al conocer las demandas de inconstitucionalidad de leyes. lo que implica una forma de fuente del Derecho. También se ejerce tal control constitucional al conocer las advertencias de inconstitucionalidad que se hagan en un proceso determinado. Tal jurisprudencia constitucional no crea una norma penal. decretos. resoluciones judiciales o administrativas y. el valor de la doctrina de los autores juega un papel importante en la interpretación de la ley penal. 49 . con efecto erga omnes. cualquier acto o parte del mismo. cuando la autoridad o una de las partes. La Doctrina Científica La doctrina científica. no es fuente de Derecho Penal. que sea acusado de contrariar el texto de la Constitución.Por tal razón. ya que ese es el efecto primordial del control de la constitucionalidad en el Pleno de la Corte Suprema de Justicia patria. en general. decretos-leyes. consideren que una norma que deba aplicarse en el proceso pueda ser violatoria de la Constitución. pero en sentido negativa. ya que tiene la virtualidad de derogar normas jurídicas que se estimen contrarias a la Constitución. Al igual que los principios generales del derecho.

en mayor o menor medida. su influencia dependerá. Y es que la opinión de renombrados autores contribuye a reforzar la interpretación que se hace de una determinada disposición de la ley penal. sostiene TERÁN LOMAS constituye un valioso instrumento esclarecedor del sentido de la ley."La doctrina. del prestigio del autor que se invoque para reforzar o sustentar una opinión. 50 . Así entendida la misión de la doctrina.

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