LAS FUENTES DEL DERECHO

Fuentes del Derecho Definición Fuentes del derecho: Son los actos o hechos pasados de los que deriva la creación, modificación o extinción de normas jurídicas. A veces, también, se entiende por tales a los órganos de los cuales emanan las normas que componen el ordenamiento jurídico (conocidos como órganos normativos o con facultades normativas), y a los factores históricos que inciden en la creación del derecho. De lo anterior se desprenden, respectivamente, las nociones de fuentes del derecho en sentido material (fuentes materiales) y fuentes del derecho en sentido formal o (fuentes formales)1. No deben confundirse las fuentes formales del derecho con las normas jurídicas. Estas últimas son normas de conducta que regulan la vida de los hombres con miras al bien común de la sociedad, en cambio las fuentes formales son las formas en que las normas jurídicas se manifiestan en la vida social. Por lo que se llama fuentes formales del Derecho, al procedimiento o método de llevar a las normas jurídicas a la voluntad de un segmento de la sociedad y que ésta representado por el poder coercitivo del Estado2. Abelardo Torré, las clasifica a las fuentes formales del Derecho en: a) Generales de la Ley, la jurisprudencia y la costumbre; b) Particulares, como disposiciones normativas, tales como: el contrato, el testamento.

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Bonnecase Julián. Introducción al Estudio del Derecho. Págs. 132, 133. Enrique Mármol Palacios. Introducción a la Filosofía del Derecho y a los Derechos Humanos. Pág. 137

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Julián Bonnecasse admite como las principales fuentes formales del derecho a la Ley y la costumbre, negándole a la jurisprudencia este derecho, ya que los Tribunales son los intérpretes y aplicadores de la ley. Fuentes formales a través de la historia. Históricamente, la costumbre representa una de las formas más primitivas de creación y manifestación del derecho. A medida que las necesidades progresan, las normas jurídicas se van escriturando con el objeto de que adquieran mayor precisión y solidez y puedan ser conocidos por todos. Así surgen las leyes, se forman después las recopilaciones y terminan por nacer los Códigos, contra los cuales reaccionó la Escuela Histórica del Derecho. Con todo, la costumbre como forma de expresión del derecho ha continuado teniendo significación en el mundo moderno de importancia, en la vida jurídica anglosajona y de alcance subsidiario en los sistemas de tipo romanista, como los nuestros. División de las Fuentes del Derecho De acuerdo con la opinión más generalizada, las fuentes del derecho se dividen en:

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1. Formales: Bonnecase3, define las fuentes formales como “las formas obligadas y predeterminadas que ineludiblemente deben revestir los preceptos de conducta exterior, para imponerse socialmente, en virtud de potencia coercitiva del derecho”. Decimos entonces que son los modos o formas que tiene el Derecho de manifestarse, y el Derecho se manifiesta en forma de norma jurídica. Por consiguiente, definiremos Fuentes Formales como a las mismas normas jurídicas, consideradas desde la perspectiva de su origen. 2. Materiales: Aftalión4, define las fuentes materiales como “ciertos datos o hechos de la vida social. Decimos entonces que son el conjunto de factores políticos, sociales,

económicos, culturales, etc. que motivan la dictación de normas jurídicas e influyen en su contenido. Las principales Fuentes Formales del Derecho, conforma a los que sostiene mayoritariamente la Ciencia del Derecho: 1. Ley o legislación. 2. Costumbre jurídica.
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Bonnecase, cita de Marco G. Moroy Cabra, Introducción al Derecho. AFTALIÓN, García Olano Villanova, Manual de Introducción al Derecho.

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3. Jurisprudencia. 4. Doctrina. 5. Actos jurídicos de los particulares. 6. Actos de las personas jurídicas. 7. Tratados Internacionales. 8. Principios generales del derecho. 9. La Equidad.

Para nuestro mayor aprendizaje nos concentraremos en el desarrollo de los más estudiados en nuestro país: Ley o legislación, Costumbre, Jurisprudencia, Principios Generales del Derecho y la Doctrina.

La Ley Etimología y definición Proviene del latín LEX – ligare, legere. En su origen, la palabra Ley perteneció al campo jurídico. A partir de la Ley de las XII Tablas (304 a. de C.) aparece como fuente del derecho la Lex. El pueblo, reunido en comicios, votaba afirmativa o negativamente la propuesta de un senador romano, y se obtenía así una ley válida para todo el pueblo. Antes de las leges regían las mores maiorum, que venían de tiempo inmemorial.

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Algunas definiciones de Ley

Santo Tomás de Aquino: “Ley es la prescripción de la razón en favor del bien común, dada y promulgada por quien dirige la comunidad.”

Santo Tomás distingue entre varias categorías de Ley. Ley Eterna es Dios mismo. Ley Divina es aquella que se revela en las sagradas escrituras. Ley natural es la norma que rige la conducta humana derivada del conocimiento limitado o parcial que el hombre tiene de Dios y Ley Humana Positiva es la que definida al comienzo. Al considerar los planteamientos de Santo Tomás, resulta imprescindible insistir en que la Ley Humana Positiva debe fundamentarse y atenerse a la Ley Natural. En el fondo, santo Tomás postula que si la Ley Humana Positiva contradice a la ley Natural, y con ellos, al Derecho Natural, estrictamente hablando, una ley de estas características, no debe ser considerada Ley, es más, está desprovista de carácter jurídico porque aquella ley Humana o mejor aún, aquel mandato de la autoridad, que está en contra de la Ley natural, no obliga en conciencia. Se ha dicho que esta tesis de Santo Tomás atenta contra la Seguridad Jurídica, por otro lado, se ha dicho que privilegia otros valores como la Justicia o el bien común.

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esencia de toda Ley. La definición de Aristóteles da preponderancia al sentir ciudadano. decreto de hombre prudente. 6 .- Aristóteles: “Ley es el común sentimiento de la polis” Esta definición ha sido ampliamente criticada porque no parece considerar el elemento normativo. dice que “ la Ley es precepto común. y estipulación común de la República”. en virtud del cual se entiende que la Ley es una norma jurídica que tiene por finalidad regular la conducta humana. dado que el mandar tiene por finalidad regular y encauzar conductas. aunque sea colectivo no puede trasformarse en norma jurídica y sólo se mantiene en el ámbito de la subjetividad. corrección de los delitos que por voluntad e ignorancia se cometen. podría decirse que Gayo. pero si hacemos un esfuerzo interpretativo. en fórmula que reproduce el Digesto. La crítica se sitúa en un contexto puramente normativo. Papiniano. al utilizar la expresión “manda” está haciendo alusión a un elemento normativo. - Gayo: “Ley es aquello que el pueblo manda y establece " Tampoco esta definición refleja a cabalidad el elemento normativo. encauzándola dentro de márgenes de lo jurídicamente correcto. a parecer de muchos. un sentimiento que.

tiene el poder de mandar. 7 . de acuerdo a lo estipulado en la Constitución. parlamento o la combinación de un parlamento con un monarca. En el sentido propio de la palabra. legislación significa establecimiento de normas jurídicas generales. Ley jurídica en sentido estricto y amplio Estricto: Se denomina Ley. En el concepto de ley en sentido amplio se incluye a la Constitución Política del Estado. en su Cours du Code Napoleón. prohibir o permitir en toda la extensión del Estado". en un sentido estricto. a las leyes propiamente tales. a la norma jurídica emitida por una entidad competente del Estado en esta materia. a los Decretos. Amplio: Se entiende ley en sentido amplio a todas las normas jurídicas de origen estatal. que se encuentran consignadas por escrito. de acuerdo con la Constitución Política. Hans Kelsen dice que. al Órgano Legislativo. manifiesta que " la Ley es una regla establecida por la autoridad que. cualquiera que sea el órgano que lo realice: democrático o autocrático. o solamente este último”. "en sentido específico. es decir. a los Tratados Internacionales. la Leyes la norma jurídica emitida formalmente por la Asamblea Legislativa que regula las relaciones humanas dentro de una sociedad. con la sola excepción de las sentencias de los tribunales.Marcadé.

1°. En el proyecto de Código Civil de Garay expresamente afirma: “Ley es toda norma jurídica” (Art. de 1917. como fuente de Derecho. Según su importancia. Según su extensión. es equivalente a norma jurídica en el sentido jurídico más amplio. Desde un punto de vista gramatical. Para que se cree una Ley se requiere un determinado número de pasos y procedimientos que se encuentran estipulados dentro de la Constitución Política que rige cada país. La Ley. 5. este articulo fue eliminado por la Comisión Revisadora por difuso y confuso.). 2° y 3°. Según su duración. 4. 2. como podemos deducir de los artículos 1°. En Panamá. todos los procesos y fundamentos de la le Ley se encuentran dentro de la Constitución Política vigente. Esto da lugar a que la Ley satisfaga las necesidades de tipos social. 8 .. Según la materia que regulan. 3. para el Código Civil Panameño. económico y político en ese país.Reglamentos y demás resoluciones de las autoridades políticas y administrativas. Clasificación De Las Leyes Dependiendo del punto de vista adoptado las leyes pueden clasificarse: 1.

Leyes Permanentes. que interesan a la moral y a las buenas costumbres. Son aquellas que se dictan para que duren indefinidamente en el tiempo. como las leyes penales. La razón es que ostentan caracteres de orden público.Clasificación de las leyes desde un punto de vista gramatical. Clasificación de las leyes según su duración. Leyes Temporales. b) Leyes permisivas o facultativas: no ordenan ni prohíben algo. En nuestro país un típico caso de leyes temporales sujetas a 9 . c) Leyes prohibitivas: Son las que mandan no hacer algo. las derogue. a) Leyes imperativas: Son aquellas que se imponen al ciudadano de manera absoluta. prohíben o impiden determinada conducta. sino que simplemente conceden una facultad a una persona para que ejecute a su arbitrio determinado hecho. hasta que otra ley. Se limita la duración de las leyes mediante un lazo o condición. o medio determinado por el ordenamiento jurídico para el efecto. Son aquellas que se dictan para que duren un cierto periodo de tiempo que ha sido prefijado. y no pueden derogarse o mortificarse por acuerdo de los particulares.

Clasificación de las leyes según su extensión. por ser un Estado unitario. cuando se dicta una nueva ley que regula de manera distinta un materia que antes era regulada por otra ley. La doctrina jurídica llama leyes transitorias a aquellas que tienen por finalidad solucionar los problemas que puedan presentarse cuando hay un cambio de legislación. la gran mayoría de las leyes son generales. ahora derogada. Leyes Transitorias. Son aquellas que se aplican en todo el territorio de un país o Estado. Son aquellas que se aplican únicamente en un sector del país o Estado. En nuestro país. Para clasificar las leyes según extensión. 10 . distinguiremos entre el campo de aplicación territorial y el campo de aplicación personal. es decir. según el campo de aplicación. Podemos también poner un ejemplo de una ley sujeta a condición (condición: hecho futuro e incierto del cual depende el nacimiento o extinción de un derecho). es decir. y sólo una pequeña minoría son locales. Leyes generales. Considerando el territorio. Leyes locales.plazo son las leyes de presupuesto.

Son aquellas que se aplican a todas las personas o habitantes de un país o Estado. Leyes generales. de acuerdo a lo establecido en la Constitución Política de Panamá. 12. 14. Leyes particulares. 7. En la actualidad la mayoría de las leyes son generales. 13. Son aquellas que se expidan en relación con los demás numerales de dicho artículo. 11 . Ordinarias: Son las leyes que regulan casos concretos. 4. 3. 10. Sin embargo. Orgánicas: Son aquellas leyes cuyo contenido es de carácter administrativo ya que regulan. 8. de la Constitución Política de Panamá . 15 y 16 del artículo 159. las leyes son emitidas por la Asamblea Nacional y se catalogan las leyes de dos maneras. Clasificación de las leyes en Panamá Es importante tener conocimiento que. Son aquellas que se aplican a ciertos grupos o clases de personas exclusivamente. 2. 11. un ejemplo de estas leyes pueden ser las leyes de carácter migratorio. puesto que desde la Revolución Francesa en adelante se aplica el principio de igualdad ante la ley. 9. por medio del Capitulo 2°. en general.Considerando a las personas. es posible encontrar de manera excepcional ciertas leyes para algunos grupos especiales de personas sin hacer diferencias arbitrarias ni injustificadas. la actividad del Estado para el cumplimiento de sus fines y el ejercicio de sus funciones. Son aquellas que se expidan en cumplimiento de los numerales 1. artículos 164 y subsiguientes.

siempre que se trate de la expedición o reformas de los Códigos Nacionales. Etapas en el proceso de formación de la Ley La Constitución Política de la República de Panamá. Por la Corte Suprema de Justicia. Capítulo 2º. etc. en virtud de autorización del Por el Tribunal Electoral cuando se trate de materia de su Consejo de Gabinete. en virtud de autorización del Consejo de Gabinete. que deben regir la República. establece el procedimiento necesario para la elaboración de las leyes. mediante una serie de trámites sucesivos (quórum. Por los Ministros de Estado. Por los Presidentes de los Concejos Provinciales. 12 . sanción. el Procurador General de la Nación y el Procurador de la Administración. competencia. Por los Ministros de Estado.Si las leyes son orgánicas pueden proponerlas: Por Comisiones Permanentes de la Asamblea Nacional. Artículos 164 a 174. pueden proponerlas: Por cualquier miembro de la Asamblea Nacional. Si las leyes son ordinarias. ) que forman parte de la técnica jurídica. votación. en el Título V. con autorización del Concejo Provincial. publicación. los tres debates en la Asamblea.

En el proceso formativo de toda Ley formal tenemos que tomar en cuenta los siguientes momentos: Elaboración del proyecto. que se celebra en el pleno de la Asamblea. Ningún proyecto será Ley de la República si no ha sido aprobado por la Asamblea Nacional en tres debates. “ARTICULO 166. después de una serie de discusiones que se efectúan en el seno de la Asamblea. reformada por los actos reformatorios de 1978. Este requisito se cumple en nuestro país. 2 de 1994 y acto legislativo 1 de 2004. 5 Constitución política de la República de Panamá de 1972. a solicitud de uno de sus miembros. consideran y discuten todos los puntos que cubre dicho proyecto de Ley. se analizan. 13 . El primer debate de todo proyecto de Ley es aquel que se realiza en una de las Comisiones de la Asamblea. Durante el segundo debate del proyecto de Ley. por el acto constitucional de 1983 y los actos legislativos 1 de 1993. en días distintos y sancionado por el Ejecutivo en la forma que dispone esta Constitución”5. La aprobación de la Asamblea Nacional. Este trabajo se le recomienda con carácter oficial a una persona o grupo de personas versadas en Derecho y competentes en la materia que debe ser regulada. en donde un determinado número de Diputados aprueban la Ley que está en vías de ser sancionada. El proyecto pasará a ser de segundo debate cuando la mayoría de la Asamblea Nacional. los Diputados están facultados para realizar modificaciones y adiciones al proyecto. En esta etapa. revocare el dictamen otorgado por la Comisión y diere su aprobación al proyecto.

Al ser aprobado el proyecto de Ley en segundo debate. Este proceso también se lleva a cabo en el pleno de la Asamblea y tiene por objetivo la aprobación total o el rechazo del proyecto. los caracteres para ser catalogada como tal. “ARTICULO 168. una firma aprobatoria de la Ley que emitió en Poder Legislativo. Sin embargo. A través de este acto se afirma que la Ley tiene. Después de haber sido 14 . La promulgación de dicha ley. la responsabilidad de dicha firma a manos del Presidente de la Asamblea Nacional. Es decir. Este requisito es totalmente obligatorio y debe realizarse dentro de un período de tiempo determinado. por medio de un acto libre de manos del Presidente de la República. La sanción de la Ley por parte del Presidente de la República. En caso contrario. En esta etapa se requiere. lo devolverá con objeciones a la Asamblea Nacional”. NO es obligatoria para el Presidente del Ejecutivo. en un día diferente al utilizado para su discusión en segundo debate. El Presidente tiene la facultad de retractarse a firmar dicho documento pasando en este caso. hasta ese momento. o rechaza todo. Aprobado un proyecto de Ley pasará al Ejecutivo. Cabe destacar que la sanción es un elemento necesario para la existencia de la ley. se aprueba tal y como vino el proyecto de Ley de segundo debate. se pasa a realizar un tercer debate. y si éste lo sancionare lo mandará a promulgar como Ley.

La promulgación extemporánea de una Ley no determina su inconstitucionalidad”. resueltos. contratos y cualquier instrumento o acto cuya publicación ordene expresamente la Ley. “ARTICULO 173. reglamentario o que contenga actos definitivos de interés general. salvo que ella misma establezca que rige a partir de una fecha posterior. acuerdos. las resoluciones. Tratados y los Convenios y cualquier otro acto normativo. Gaceta Oficial de Panamá Evolución de la Gaceta Oficial de Panamá 15 . se le otorga fuerza ejecutiva a la Ley y se procede a su publicación. Los avisos. Las Leyes podrán ser motivadas y antes del contenido de dicha Ley se encuentra un encabezado que sigue el siguiente patrón: La Asamblea Nacional Decreta: La publicación Se da en la Gaceta Oficial esta tiene por Ley el promulgar y publicar las normas y los actos que ordenen la Constitución Política y la Ley. Toda Ley será promulgada dentro de los seis días hábiles que siguen al de su sanción y comenzará a regir desde su promulgación.aprobada por la Asamblea Nacional y someterse a la debida sanción por parte del Ejecutivo. De la misma forma.

Demetrio Honorato Brid. en su primer número publicado el 14 de noviembre de 1903 se le nombra entonces como Editor Oficial. 16 . los primeros adelantos para organizar su estructura y fines. fue editor Oficial de la “Gaceta de Panamá” desde el 7 de febrero de 1891 hasta el 31 de agosto de 1895.Decreto Número 10 de 11 de Noviembre de 1903. cambiar el nombre del periódico del Estado el cual. que Reglamenta la Ley 12 de 1931 y se definen parámetros de funcionamiento de este órgano de publicidad constituyéndolo en medio de promulgación de las leyes. además de sus grandes aportes como periodista. De Arosemena quién ejerció el cargo desde el 1 septiembre de 1910 al 31 marzo de 1919. En el mes de marzo de este mismo año. Sosa del 5 octubre de 1908 al 31 diciembre de 1909. resoluciones. avisos y actos oficiales cuya publicidad sea necesaria y conveniente. resaltando la importancia de su circulación en el ámbito nacional con el fin de dar a conocer los actos oficiales de importancia del Estado. del 10 enero de 1908 a 30 septiembre del mismo año. se emite el Decreto No. Juan B. pero no es hasta 1931 cuando el poder Ejecutivo que estuvo a cargo de la dirección del periódico desde 1 de abril de 1919 al 6 abril de 1931 cuando se producen. 86 de 17 de marzo de 1931 de la Secretaria de Hacienda y Tesoro. y Edevina. Posteriormente ejercieron los cargos de Director de la Gaceta Oficial: Lisandro Espino. durante nuestra unión a Colombia se denominaba “Gaceta de Panamá” al de “Gaceta Oficial”. labor que cumplió del 11 de noviembre de 1903 al 31 de julio de 1906 y desde el 9 de enero de 1907 hasta el 28 de diciembre de 1907. mediante Ley 12 de 5 de enero de 1931. decretos.

en lo concerniente. Para el mes de mayo se emite el Decreto No. que por mandato de la ley debían publicarse y amplía el rango de los documentos que podían ser publicados en la Gaceta. siendo el correcto el Decreto No. En 1932. 86 de 17 de marzo de 1931. de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. el cual. en su artículo noveno hace referencia a la modificación.en un tiraje de dos mil quinientos ejemplares de ocho páginas. al Decreto número 85 de 17 de marzo de 1931. 123 de 22 de mayo de 1931 donde se establece el cobro por la publicación de edictos. cometiendo también el mismo error al hacer referencia a el Decreto No. 85 de 17 de marzo de 1931. que las funciones del Administrador de la Gaceta quedan siendo las señaladas en el artículo 5 del Decreto No. certificaciones de venta. de comercio y patentes de invención. 86 de 17 de marzo de 1931 se mantienen vigentes a la fecha. En este mismo Decreto se establece en su articulo 2. el Consejo de Gabinete en sesión de 22 de enero resuelve otorgar el control y vigilancia de todo lo relacionado con la Gaceta Oficial a la Secretaría de Gobierno y Justicia y así fue dispuesto mediante Decreto No. etc. correspondiendo estas funciones a las establecidas en el 17 . 85 de 17 de marzo de 1931. 40 de 2 de marzo de 1932. 41 de 4 de marzo de 1932. dos días después. entre los cuales están las solicitudes de marcas de fábrica. incorporando además las suscripciones por periodos de un mes o un año. es decir. avisos de remate. lo que significa que todo el contenido del Decreto No. se traslada la Administración de la Gaceta Oficial al Jefe de la Sección de Ingresos de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. Mediante Decreto No. 40 de 1932 y el del Decreto No.

datos e informes en relación con las labores administrativas. 0.00 el costo para las publicaciones de edictos y avisos de remate que requieren ser publicados en la Gaceta. el cual autoriza al Poder Ejecutivo para reorganizar y administrar convenientemente la Gaceta Oficial de modo que mejore sus servicios a la vez que produzca beneficios que disminuyan sus costos de publicación y mantenimiento. 64 de 13 de abril. 6. 36. Esta ley subrogó la Ley 12 de 1931.artículo 5 pero del Decreto No. así como suministrar a la prensa. hasta tanto los decretos o resoluciones que emanan de las distintas Secretarías o de los despachos inferiores no hayan sido publicados en la Gaceta Oficial. En el año 1990 las oficinas de la Gaceta Oficial estaban ubicadas en la Vía Fernández de Córdoba (Vista Hermosa ) en un local de propiedad privada. se emitió el Decreto No. El Decreto Ejecutivo No. Fijando además el costo de individual de una Gaceta por un valor B/. salvo aquellos de perentoria necesidad. De igual forma en este mismo año. 86 de 17 de marzo de 1931 que es el que versa sobre el tema de la Gaceta Oficial. el Ministerio de Gobierno y Justicia. asume ahora la Dirección y Administración de la Gaceta Oficial dictando el Decreto No. por lo 18 . la prohibición de ordenar la publicación de avisos oficiales en otro periódico que no fuese la Gaceta Oficial. En 1941. que atendió muchos aspectos concernientes a la distribución de la Gaceta Oficial y estableció entre otros.25. establece el costo que rige en la actualidad para las suscripciones tanto en el territorio nacional como en el exterior fijándolo en B/. 75 de 20 de Julio de 1977. 73 de 18 de Junio de 1941.00 y en B/.

Ley No. y en esta legislación se restablece la vigencia del Decreto de Gabinete No. 26 de 1990 para establecer que la dirección y administración de la Gaceta Oficial. durante la administración del señor Presidente Martín Torrijos. produciendo economías en el gasto público. Ahora. la aprobación de la Ley No. Luego. el gobierno del Presidente Endara dicta el Decreto No. de propiedad estatal. Pero a pocos meses de asumido el poder. 73 de 18 de junio de 1941. 53 de 28 de diciembre de 2006 “Que dicta normas para 19 . decide ordenar el traslado físico de estas oficinas al local denominado “Casa Amarilla”. 80 de 22 de enero de 1990 donde con la finalidad de utilizar al máximo los inmuebles de propiedad estatal para el alojamiento de las oficinas gubernamentales. 62 de 31 de diciembre de 1999 por medio del cual se dictan medidas para agilizar la administración pública. Eloy Alfaro. durante el gobierno de Ernesto Pérez Balladares. Mireya Moscoso dicta la Ley No. promueve con una visión progresista. y calle Tercera de la Ciudad de Panamá. También en este año. Este Decreto de Gabinete No.que. se dicta el Decreto de Gabinete No. ubicado en la Avenida Norte. 26 de 7 de febrero de 1990. la Secretaría de Innovación Gubernamental. se dicta el Decreto . derogó la Ley N°. 26 de 7 de febrero que traslada la responsabilidad de la publicación de la Gaceta Oficial al Ministerio de la Presidencia. estaría nuevamente a cargo del Ministerio de la Presidencia. 3 de 8 de julio de 1999 por medio del cual se modifica la Ley 3 de 6 de enero de 1999 para transferir las direcciones de la Gaceta Oficial y Archivos Nacionales al Registro Público. y toda disposición que le fuese contraria.

Un ejemplo de una ley de efecto diferido es aquella que aprueba un Código o exigen cierto tiempo para que se cumplan.la modernización de la Gaceta Oficial” en la que introduce la facultad de divulgar las leyes y demás actos a través de Internet. También. la mayoría de las leyes tienen un efecto irretroactivo. las leyes entran a regir a partir de la fecha de su promulgación. teniendo así un efecto inmediato. Según la Constitución. Normalmente. y el pueblo se rija según la nueva norma. otorgándole a esta página web validez jurídica igual a la que por muchos años fue nuestra Gaceta Oficial en formato papel constituyéndose ésta en la principal innovación realizada a este medio de divulgación desde 1903. como ya hemos mencionado anteriormente. en relación con lo que ellas expresen. Entonces. su entrada en vigencia a los seis meses de su publicación. salvo aquellas que conciernen con el orden público o interés social. por lo que a partir del 3 de julio de 2006 es oficial las publicaciones realizadas a través de esta página web. En este caso se dice que dicha Ley tiene un efecto diferido (vacatio legis). También puede presentarse el caso de que la ley disponga que ella misma entre en vigor en una fecha anterior a la de su promulgación. Esta Ley dispuso además. se considera que esta Ley tiene un efecto retroactivo. la Ley puede contener una fecha de inicio de regimiento posterior a la fecha de su promulgación. Sin embargo. Entrada en vigor de la Ley Con la publicación se hace posible el conocimiento de la Ley para que todos los ciudadanos puedan adaptarse a las nuevas estipulaciones dictadas por la misma. en 20 .

Cuando hablamos de que está limitada en el tiempo. El fin es el momento en que cesa su eficacia obligatoria. con respecto al tiempo: principio y fin. y a mediados de dicho período de condena se crea una Ley que reduzca la pena del delito por el cual fue privado de su libertad. Esta cesación puede ocurrir por diferentes causas a saber: Cesación de la vigencia de la Ley Se distinguen dos grandes causales de cesación de vigencia de la ley. inmediatamente. Esto simplemente manifiesta que si un individuo cumple una condena después de haber pasado por un juicio. las causales intrínsecas y las causales extrínsecas. reducida su pena. La Ley. se refiere a la extensión territorial en que tiene vigencia la misma. y en el espacio. el individuo gozará de dicho beneficio. Eficacia de la Ley en el Tiempo La eficacia de todas las normas jurídicas está limitada en el tiempo y en el espacio. como cualquier hecho humano. Causales extrínsecas o externas para la cesación de vigencia de la ley. Son las que resultan de un factor externo a la ley. tiene.materia criminal. quedando. la Ley favorable al reo tiene preferencia y retroactividad. aún cuando existiese una sentencia en ejecución. dentro de estas causales distinguimos: 21 . El principio es el momento en que entra en vigor. nos referimos a la duración de la Ley.

puesto que debemos compara el texto de la nueva ley con el de la antigua y mediante una labor interpretativa precisar si sus preceptos son o no conciliables.o Desuetudo o desuso. o Derogación. y nunca podrá ser derogada por otra norma jurídica de rango inferior a ella. (Lex posterior derogat priori) o La Subrogación: Es la sustitución de una norma por otra. así entonces se habla de una ley derogada y de una ley derogatoria. Es un modo de poner término a la vigencia de la ley mediante otra ley posterior a ella. Tácita o indirecta: Es aquella en que la nueva ley contiene disposiciones que no pueden conciliarse con las de la ley anterior. La derogación puede ser: Expresa o directa: cuando una Ley lo establece claramente. Cada vez que se deroga una norma jurídica. No es tan sencillo determinar cuando se produce efectivamente la derogación tácita. la ley deja de cumplirse y aplicarse tanto por los ciudadanos como por los órganos del Estado encargados de su aplicación. 22 . Es una forma de poner término a la vigencia de una ley debido al hecho o circunstancia de que ella no se aplica. Para derogar las leyes. esa derogación debe efectuarse por otra norma jurídica de igual o superior jerarquía. o Modificación o reforma: consiste en dejar sin efecto una parte de una Ley y remplazarla por otro texto. la Constitución exige el mismo quórum que requiere para la aprobación de estas.

dicho poder superior es capaz de 23 . Una autoridad u organismo inferior NO puede dejar sin efecto las normas establecidas por el poder superior. podemos hacer una clasificación que vaya acorde con su jerarquía. Estas causas tienen lugar: a) Por el transcurso del tiempo fijado para su vigencia: A veces se encuentra expresamente determinado. por su naturaleza o importancia. Jerarquía de las Leyes Se dice que la Ley es toda norma. Sin embargo.Por causas intrínsecas. aunque no toda norma puede denominarse como Ley. o internas de la misma Ley. Partiendo de lo anterior.

24 .Leyes Los Decretos Ejecutivos Las Resoluciones Ministeriales. y los afectados podrán reclamar judicialmente el restablecimiento del orden jerárquico mediante los recursos correspondientes.dejar sin efecto las normas previstas en los organismos inferiores del esquema jerárquico. tiene general aceptación la siguiente clasificación jerárquica que suele representarse como una pirámide: Kelsen ilustra a través de una pirámide la jerarquía de las leyes Internacionales Las Leyes Los Decretos . ni debe. Basado en esta asunción. vulnerar los principios o reglas establecidas en una norma superior. Esta clasificación tiene gran importancia ya que ninguna norma puede. de lo contrario será inconstitucional o ilegal.

Moroy Cabra. La Costumbre como fuente formal del derecho Concepto Abelardo Torré6: “Es el conjunto de normas jurídicas derivadas de la repetición más o menos constantes de actos uniformes” Gény: "un uso existente en un grupo social.Introducción al Derecho. François Gény.Leyes. Méthode d'interprétation. 6 7 Torré Abelardo. Las Resoluciones Ministeriales. Los Decretos Ejecutivos. Lexis Nexis – 2003. 14ed Act Amp . Los Tratados Internacionales.Abeledo Perrot . Pág. Los Decretos . cita de Marco G. 162 25 . que expresa un sentimiento jurídico de los individuos que componen dicho grupo”7. Las Leyes dictadas mediante el debido procedimiento. Introducción al Derecho. .Pirámide de Kelsen Panamá El sistema legal panameño está estructurado de la siguiente manera: La Constitución. Otras Disposiciones.

sosteniendo que la fuente formal más importante debía ser la costumbre.Los primeros ordenamientos jurídicos de la humanidad eran fundamentalmente consuetudinarios. en el sentido que Savigny le 26 . En todo caso. ordenados y racionales que emanaran de un buen Poder legislativo. Federico Carlos Savigny. La época de este jurista alemán coincide con los grandes procesos de codificación del Derecho en Europa.. Desde ya hace bastante tiempo el derecho consuetudinario se distingue y hasta contrapone con el Derecho Legislado. que fuera representativo de la voluntad racional del pueblo. no a la costumbre popular como sucedía en los ordenamientos antiguos. Ordenamientos consuetudinarios en la actualidad son los de los países anglosajones como Inglaterra. las normas jurídicas consuetudinarias de los países anglosajones hacen referencia a una costumbre jurídica. era contrario a esta idea. primordialmente de origen judicial. se trata de una costumbre especializada y técnica. en la Revolución Francesa. el resto de los países del mundo poseen ordenamientos jurídicos legislados. dándole una estructura armónica y coherente. la Ilustración y su expresión Política. El gran argumento para la realización de las codificaciones fue el aspecto caótico e inseguro que existía. lo que se lograría mediante la dictación de buenos códigos. Savigny. en lo fundamental. parte de Canadá y EE. Desde esta perspectiva la fuente formal más importante pasaba a ser la ley o la legislación. Una situación como esta requería ser ordenada y para ellos se pensó unificar el Derecho.UU. Esta. conducente a injusticias. codificaciones que tienen su origen en el Racionalismo.

es la costumbre judicial que se traduce en los precedentes. el que logró desarrollarse alcanzando una altura científica gracias a sus grandes jurisconsultos. Toda legislación. sino que sostenía que esta legislación. supletorias y contrarias a la ley. Este autor tomaba como modelos universal al derecho Romano. - Costumbre interpretativa o "secunduin legem": la costumbre que se forma de acuerdo con la ley y se ajusta a sus previsiones. decía. texto en que se oponía al derecho legislado y a la codificación. un estancamiento del derecho. Era contrario a al derecho legislado pues la codificación constituía una fosilización. la principal fuente productora de normas jurídica deben ser los juristas porque son ellos quienes realmente dominan el campo jurídico y quienes mejor lo pueden expresar. Es el mismo derecho escrito que se ha adaptado a las prácticas sociales. si es que había necesidad de dictarla debía ser minina y sobre todo. Conforma a Savigny. idea después realizada. debía ser preparada por los grandes juristas. debía encontrares muy fundamentada por la Ciencia del Derecho. En su tiempo se propuso que se dictara un Código común para todos los Estados alemanes. Clasificación de la Costumbre Desde el Derecho Romano las costumbres se han clasificado en interpretativas.daba. Savigny escribe un libro titulado “De la vocación de nuestro tiempo para la legislación y la ciencia del derecho”. y sobre todo la costumbre de los juristas expresada en la llamada Ciencia o Doctrina Jurídica. Pero no se trataba de una oposición absoluta. 27 .

y en especial en el derecho canónico. sino que ellos deben ser múltiples. No debe tratarse de actos aislados y ocasionales. Para que puedan ser considerados como costumbre jurídica ellos 28 . con eficacia únicamente cuando la ley permite su aplicación. Elemento objetivo o externo: Constituido por un conjunto de actos que practica una comunidad. pueden ser: a) generales. 2 Los actos constitutivos de la costumbre deben repetirse por un periodo prolongado. e) nacionales. sino que las completan. b) locales. En la antigüedad. pero siempre que reuniera los elementos de verdadera costumbre y que contara con la anuencia tácita de la autoridad. Son normas que no se oponen a las prescripciones del derecho escrito. Según el territorio que abarcan. Elementos de la costumbre En base a la definición de costumbre jurídica antes dada. Tienen vigencia como fuente paralela a la ley o subsidiaria. podemos distinguir un elemento objetivo o externo y un elemento subjetivo o interno. 1 Pluralidad de los actos. y d) extranjeras. - Costumbre contraria a la ley o "contra legem ": la costumbre que se opone abiertamente a las normas legales. se le dio valor a la costumbre contra legern o práctica abrogatoria.- Costumbre supletoria o "praeter legem": la costumbre que disciplina relaciones no contempladas en la ley y que llena las lagunas de este.

y o a la costumbre especializada y técnica. y de hecho. 4 Publicidad de los actos. 5 Generalidad de los actos. ya que esta tiene sus duda carácter reflexivo. 2. 3 Uniformidad de los actos. La costumbre debe ser practicada por todos o la inmensa mayoría de los miembros de la sociedad en que ella se rige. La práctica tarda en constituirse en costumbre. ya que debe prolongarse en el tiempo. Al decir “tiempo prolongado” estamos hablando de manera poco precisa. Características de la costumbre 1. 29 . como expresión del acuerdo de la comunidad. Surge espontáneamente. No es el resultado de una actitud reflexiva por parte de los miembros de la comunidad. Elemento subjetivo o interno: “… la convicción de que responde a una necesidad jurídica” Esto significa que ella es obligatoria como norma jurídica. Es de formación lenta. Deben ser conocidos por los miembros de la sociedad en que se rige. Savigny señalaba que la costumbre como fuente formal del derecho era muy cercana al espíritu del pueblo. Conviene recordar que nos estamos refiriendo a la costumbre popular. sino más bien es la voluntad popular expresada natural y espontáneamente durante un lapso de tiempo prolongado. Los actos constitutivos de la costumbre deben ser básicamente los mismos. este es uno de lo problemas que se presentan para determinar cuando nos encontramos frente as una costumbre jurídica.deben repetirse a lo largo el tiempo.

Relaciones del Derecho consuetudinario con el legislado. es de formación rápida. la ley. 5. determinar que los miembros de la comunidad tengan la convicción de que la norma de conducta responde a una necesidad jurídica. tiene un gran grado de precisión. Tiende a ser particularista y localista. la ley posee mayor grado de precisión. La costumbre especializada o técnica. la ley es general. 4. la ley si. 3 4 La costumbre no tiene autor conocido. que la tiene como costumbre jurídica. la ley de manera reflexiva.3. Surge de prácticas sociales de los miembros de una comunidad determinada. La costumbre es imprecisa. según Walter Heinrich: 30 . por ejemplo. No tiene autor conocida. Las tres formas de la costumbre jurídica. comparativamente. En la costumbre especializada o técnica es posible identificar a los autores de la misma. 5 La costumbre es localista y particularista. Tiene cierto grado de imprecisión. en cambio. 2 La costumbre es de formación lenta. Paralelo entre Costumbre y Derecho Legislado 1 La costumbre surge espontáneamente. Esto por que está constituida por elementos inciertos. El autor de la costumbre es el grupo social del que nace la norma de conducta.

el Habeas Corpus (1679). Delegado: en los casos en que la Ley remite la costumbre para la solución de determinadas controversias. Distinción entre la costumbre y los usos Geny: “se trata de practicas generales unas y las otras locales o profesionales. el Bill of Rights (1689) y el Acta de Establecimiento (1701). como lo son el Derecho Continental y el Common law. Conceptualmente es un término opuesto al de derecho escrito. Derogatorio: la costumbre se desenvuelve a veces en sentido opuesto a los textos legales. también es una fuente del derecho. Son Normas jurídicas que se desprenden de hechos que se han producido repetidamente en el tiempo en un territorio concreto. Un ejemplo de esto es la Constitución no escrita de Inglaterra cuyas fuentes de derecho las podemos encontrar en los grandes textos históricos como la Carta Magna (1215). 2. Tienen fuerza vinculante y se recurre a él cuando no existe Ley (o Norma jurídica escrita) aplicable a un hecho. que concurren de un modo tácito en la formulación de los actos jurídicos. la Petición de Derechos (1628). También se le considera un sistema jurídico. Incluso en algunos países coexiste con ellos.1. 31 . la costumbre jurídica se halla entonces supraordinada a la Ley. Delegante: se da cuando por medio de la norma jurídica no escrita se autoriza a determinada instancia para crear el derecho escrito. 3. Entonces vemos como el Derecho Consuetudinario.

en virtud del principio de la autonomía de la voluntad”. mientras que el uso se aplica no solo por que una norma de Ley hace expresa referencia a el. en cuanto es fuente autónoma del derecho. La costumbre se distingue del uso en sentido técnico. el derecho legislado ostenta superioridad sobre el derecho consuetudinario. sirven para completar o interpretar la voluntad de las partes solo en cuanto se estima lo que han querido libremente acogerse a ellos.especialmente los contratos. De todo lo anterior se colige que en el derecho moderno. La Jurisprudencia Como Fuente Formal Del Derecho Definiciones y Etimología En su significado etimológico. En los usos encontramos el elemento objetivo de la costumbre. la práctica más o menos reiterada y constante de ciertos actos. que le da eficacia. Hoy por hoy la palabra Jurisprudencia puede ser concebida de diversas maneras. El uso no es por si mismo fuente del derecho. sino que sirve solamente para dar el contenido a una determinada norma de Ley. acorde a su consecuencia de los vocablos prudentia iuris. y que. represento "discernimiento del Derecho" o prudencia del juez. no obstante siempre sea intrínsecamente a unos parámetros conceptuales fundamentales. 32 .

Panamá. Guillermo. 8 9 Cabanellas de Torres.Cabanellas8: “Es la interpretación de la Ley hecha por los jueces. Nuestro autor panameño Bonifacio Diferman define la Jurisprudencia como: “la aplicación del derecho. Conjunto de sentencias que determinan un criterio acerca de un problema jurídico omitido en los textos positivos o en otras fuentes del derecho” Nuestro Código Civil no determina una acepción directa al término jurisprudencia. Argentina. Tomo I. constante. Buenos Aires. Curso de Derecho Civil Panameño. DIFERMAN. repetida. uniforme y coherente que establece la Corte Suprema de Justicia al momento de dictar sentencia. 33 . a pesar que la misma como fuente de derecho se remonta hasta el Antiguo Derecho Romano. La palabra Jurisprudencia en tres sentidos: Como sinónima de ciencia del derecho Como conjunto de sentencias o fallos dictados por los jueces u órganos jurisdiccionales. uniforme y coherente9”. Y finaliza afirmando que una sentencia aislada no constituye por sí sola jurisprudencia. por ello es la doctrina la que determina los parámetros para la comprensión de dicho término. jurisprudencia es el razonamiento que de modo reiterado. Como conjunto de sentencias dictadas sobre un mismo punto y orientadas en un mismo sentido. Diccionario de Derecho usual Ediciones Arayú . Bonifacio. 1979. Esclarecida el tema y partiendo del hecho de que. saltamos a los requisitos que la jurisprudencia como fuente de Derecho. Editorial La Antigua.

un derecho judicial. recogiendo otras de antiguos usos y costumbres. Modernamente. y a veces. tal como expresa el Digesto siguiendo las palabras de Ulpiano: “el conocimiento de las cosas divinas y humanas. Así aparece el jurista como la persona autorizada para decidir sobre lo justo y lo injusto. sino como la autoridad que crea derecho. 34 . En épocas primitivas la jurisprudencia tenía rango de fuente de derecho ya que este era consuetudinario y la aplicación de sus normas estaba entregada a los jueces. la jurisprudencia era definida. siguiendo la postura de los filósofos griegos que sostenían que las decisiones debían ser tomadas por los sabios. basado en su conocimiento. por eso el derecho Ingles es. constituye un precedente que en el futuro obliga al mismo tribunal y a los Tribunales Inferiores. esencialmente. las sentencias de los jueces constituyan una fuente jurídica importante creando las normas jurídicas.En el Derecho Romano. La revolución francesa miro a la jurisprudencia con recelo debido al peligro que podría suponer para la preeminencia legislativa. el juez no es considerado un interprete de la ley. a la ciencia del derecho. las sentencias al menos de los Tribunales Superiores. ciencia de lo justo y de lo injusto” Aludiendo más que a las decisiones de los jueces. únicos capaces de llegar a la verdad. En la edad media.. en los países de derecho anglosajón.

en algún modo adjetivo o procesal (pues consiste en motivar la admisión y precedencia del recurso de casación). actividad creadora. ya que constituye un conjunto de normas emanadas de los jueces y que van a regir un número indefinido de casos semejantes. lo cierto es que lleva consigo. Cuando un juez decide una cuestión sobre un tema determinado. en cierto sentido (desde luego puramente moral). la jurisprudencia es el conjunto de sentencias concordantes. en cuanto a la jurisprudencia puede llegar a constituir Derecho consuetudinario obligatorio. que podrá ser alegado por quien reclama un derecho semejante. puede utilizarla. sino también por vía directa en cuanto va ligada a la jurisprudencia una muy visible. aunque limitada. en su nueva sentencia. La Jurisprudencia como fuente Se nos presenta como fuente formal de derecho. Aunque el efecto de la doctrina legal sea. cuyos resultados y soluciones se imponen imperiosamente a los tribunales inferiores y aún. sienta un precedente. el mismo u otro.Actualmente. un efecto 35 . indirectamente. y el Juez. Confrontando la Jurisprudencia como fuente del derecho con la Costumbre que es la segunda fuente del Derecho el autor español José Castán. no sólo por vía indirecta. al Tribunal Superior que las establece. costumbres y principios del derecho que a través de ella se apliquen e interpreten. en su Teoría de la Aplicación e Investigación del Derecho expone que la jurisprudencia no puede tener valor autónomo y explica que: “una eficacia subordinada a las fuentes propiamente dichas. dictadas por los jueces en casos similares. puesto que las doctrinas de aquel Tribunal no son vinculantes con independencia de las leyes. Pero aún así es indudable su valor efectivo.

la costumbre como fuente de derecho se define como: el fuero no escrito que se ha usado por un tiempo razonable de forma espontánea. con motivo de la primera graduación de la Escuela de Derecho en La Universidad de Panamá. éstas se consideran fuentes directas del derecho y la Jurisprudencia como fuente indirecta. sin embargo en el Derecho Común no debería encuadrarse a la Costumbre sobre la Jurisprudencia ya que debe primar es aspecto técnico-jurídico sobre el popular. Al respecto y según lo expuesto por Diferman en su curso de Derecho Civil Panameño Tomo I. más que al sentido común. en definitiva la observancia de un determinado criterio de decisión”. se refiere de manera 36 . popular y de forma constante. que van ligados íntimamente a lo étnico y la idiosincrasia de los pueblos.sustantivo. que se supone que es emanada de eruditos del derecho. ya que existen actividades como el comercio donde la costumbre es denominada “Uso Comercial” donde si es viable que la costumbre esté sobre la jurisprudencia al momento de dilucidar un proceso. sin embargo nos resulta irónico que dichos aspectos. a nuestro criterio ello debe ser visto desde la naturaleza del hecho o acto que es objeto de costumbre. nuestros jurisconsultos dan por sentado que la jurisprudencia como fuente del derecho está supeditada a la Ley y a la Costumbre. analicemos el alcance de dicha afirmación. Primeramente. Alfaro en un discurso pronunciado el 24 de julio de 1920. Ricardo J. nuestro jurista ya fallecido el Dr. si observamos esta acepción ecléctica de la costumbre vemos una serie de aspectos subjetivos para que se constituya como tal. ahora bien. al imponer. sean considerados como fuente de mayor jerarquía que la Jurisprudencia.

llegar a Roma para ver brillar la jurisprudencia en toda su pureza y esplendor”. es decir. Actualmente.conspicua a la jurisprudencia y de manera muy emotiva exalta que: “Es necesario. Esto quiere decir. está atado por la obligatoriedad del precedente (stare decisis) 37 . Fuentes del Common Law: El Common Law: en sentido estricto. El sistema de precedentes fue modificado en el siglo XVI. La norma fundamental del Common Law es la obligatoriedad del precedente. Common Law BLACKSTONE deriva el Fundamento de la obligatoriedad del precedente. solo los países anglosajones le dan preponderancia a la jurisprudencia como una fuente “creadora” de Derecho. y la división de los tribunales en los del Common Law y los de Equinty. la jurisprudencia emanada de los clásicos tribunales ingleses. Si bien el juez crea el derecho. al crearse la court of chancery. de la costumbre en la que se inspira y de la cual constituye la prueba más conspicua. que el único que realmente tenía a la jurisprudencia en su más amplio concepto. pues los juristas se guían por ella para hacer Derecho. era el Derecho Romano. ya que el juez crea el derecho.

La equity. 25 y ss. Elementos de introducción al Common Law y Civil Law. que es una rama de la jurisprudencia que emana de tribunales especiales. El statute law o derecho legislado. 38 . Así se denomina el conjunto de leyes emanadas del Parlamento inglés y del Congreso y legislaturas estatales de Estados Unidos. Edit. Págs. los tribunales de equidad— llamados Courts of Chancery en Inglaterra y Courts of Equity en Estados Unidos. Esquema de Santa-Pinter 10 pueden verse los principales lineamientos del Common Law Principios Generales del Derecho 10 J. 1963.J. Depalma. Santa-Pinter. Buenos Aires.

los creadores de doctrina y por los juristas en general. y el conjunto de sus opiniones constituyen la doctrina. reconocidos en ese ámbito por sus publicaciones. porque le sirven de fundamento a otros enunciados normativos particulares o recogen de manera abstracta el contenido de un grupo de ellos. ni menos aún la sentencia de un Juez. sin haber sido integrados al ordenamiento jurídico en virtud de procedimientos formales. Doctrina científica. los legisladores. Si bien no puede usarse exclusivamente para sustentar la defensa de un abogado. Estos principios son utilizados por los jueces. Los conocedores y estudiosos del Derecho. sea para integrar lagunas legales o para interpretar normas jurídicas cuya aplicación resulta dudosa.Son los enunciados normativos más generales que. La Doctrina como fuente formal del derecho Denominaciones y Etimología La primera denominación. doctrina el conjunto de teorías y estudios científicos referentes a la interpretación del derecho positivo para su justa 39 . alegando responder a la investigación científica realizada por el jurista y enunciada en proposiciones generales y conclusiones científicas. se denominan doctrinarios. Abelardo Torré: “Generalmente se entiende por aplicación”. se entienden formar parte de él. responde a las teorías de Puchca y Savigny que le dan fuerza jurídica de fuente. es usual que se la utilice para apoyar el sustento de la interpretación de la Ley aplicada en el caso.

Gayo. ha merecido el honor de ser enumerada en nuestro Código Civil expresamente como fuente de Derecho. en el caso del Emperador Adriano. Esta fuente. Sin embargo. y a Juan Andrés y al Abad en lo canónico. en lo civil. ya que la considera como autoridad o dentro de las fuentes materiales. se aplicarán y en su 40 . disposición que fue derogada por la Ley primera de Toro. 13 "Cuando no hay ley exactamente aplicable al punto controvertido. a falta de Ley. La doctrina puede. También los Reyes Católicos dieron autoridad legal. quien les dio fuerza obligatoria a las opiniones de ciertos jurisconsultos como a Papiniano. Art. Ulpiano. no de la opinión en sí y por sí misma. En el Derecho Romano fue considerada como fuente formal. sin embargo el derecho moderno tiende a negarle a la doctrina el carácter de fuente formal de derecho. por grande que sea el prestigio de aquellos o la profunda influencia que sus ideas ejerzan sobre el autor de la Ley o las autoridades encargadas de aplicarla. a las opiniones de Bártolo y Baldo. aunque con nueva denominación. en estos mismos casos su fuerza la recibía de la Ley de reconocimiento. Paulo y Modestino (Tribunal de los muertos). sin embargo. transformarse en fuente formal del derecho en virtud de una disposición legislativa que le otorgue tal carácter.Vemos como esta sirve de instrumento para que nuevos estudiosos aumenten sus conocimientos y aporten nuevas teorías. Actualmente la doctrina carece de fuerza obligatoria. cuando eran concordantes (ius publice respondendi).

refleja un contenido idéntico a los demás enunciados. Febrero de 1965. Aspectos Dinámicos del Imperio de la Ley en la Época Moderna. del 15 al 19 de febrero de 1965. Conferencia reunida en la Ciudad de Bangkok. Sobre la importancia de la doctrina jurídica se define expresamente la Declaración De Bangkok 11 . bajo los auspicios de la Comisión Internacional de 11 Comisión Internacional De Juristas. el espíritu del artículo 13. la doctrina constitucional". Tailandia. pág. (El subrayado es nuestro).defecto. Bangkok. A pesar de todo. Lo más específico de nuestro Código es la enunciación expresa de la doctrina como fuente. 41 . 7.

por el contrario. Aquellas aluden al poder del Estado de dictar normas jurídicas. Algunos autores utilizan. Sea que se refieran al origen del Derecho o a los medios o formas de manifestación del mismo. Ante todo lo antes expuesto. LAS FUENTES FORMALES EN EL DERECHO PENAL PANAMEÑO Concepto y distinciones La doctrina moderna ha puesto de manifiesto que los autores utilizan el término "fuentes" en diversos sentidos. según que tal o cual fuente sea creadora de Derecho por sí misma o no. se refieren a los mecanismos internos que en cada legislación deben cumplirse para que el Derecho sea creado.13 El examen de las fuentes del Derecho Penal. los términos "fuentes directas" y "fuentes indirectas". pág. Introducción al Derecho Penal. Enrique Carlos. cuya satisfacción ha de procurar mediante su pericia y métodos de trabajo”. 141 Pope Muñoz.Juristas en la que se "afirma que el jurista ha se ser un elemento vital y dinámico de las sociedades en vía de desarrollo y que ha de tener siempre conciencia de las aspiraciones sociales. en cambio. no debe efectuarse sin tener presente que la "doctrina de las fuentes del Derecho Penal descansa en la teoría general de las fuentes del Derecho"' como norma jurídica que se rige por los 12 13 Pope Muñoz. 141 42 . Pág. sin embargo. procedemos a enmarcar ejemplos de estas fuentes en nuestro Derecho Penal. económicas y culturales del pueblo. estas. nos encontramos con las llamadas "fuentes de producción" y las "fuentes de conocimiento"12.

es preciso reconocer que la analogía. Luego de estas consideraciones podemos concluir con que la Ley Formal es la única fuente de derecho en el Derecho Penal capaz de establecer hechos delictivos y señalarles sanción. Las limitaciones específicas que a la teoría de las fuentes del Derecho se le anteponen en el Derecho Penal permiten destacar que la Ley penal. la ley emanada del Órgano Legislativo mediante el procedimiento que para tal efecto consagra la Constitución. No obstante lo antes señalado. es decir. salvo las modificaciones que en beneficio del sujeto las leyes penales especialmente consagran. pero no de hechos punibles ni de sanciones penales.mismos principios rectores que gobiernan la teoría de las fuentes de el Derecho. 43 . aunque otras fuentes tienen también la capacidad de ser creadoras de Derecho Penal. en algunos casos es fuente de derecho en el Derecho Penal panameño. es la única fuente inmediata y directa de hechos punibles y sanciones. Concepto Ley Penal La Ley penal es una norma jurídica de carácter general producida de acuerdo con el procedimiento que señala la Constitución y emanada de quien tiene la facultad de legislar.

es necesario señalar que en nuestro medio también tiene el carácter de "Ley" los Decretos de Gabinete dictados durante el período comprendido entre 1968 y 1972 y algunos "Decretos Legislativos" aprobados con anterioridad a la Constitución de 1946. La cualidad fundamental de la Ley es que sólo ella puede establecer hechos punibles (delitos o estados peligrosos) y prever las correspondientes sanciones (sean penas o medidas de seguridad). Sometido a sanciones distintas de las previstas con anterioridad por la propia Ley. en la actualidad. aunque la mayoría de ellos. en materia penal. de la misma forma que no pueden imponerse medidas de seguridad que no hayan sido establecidas previamente en la propia Ley Penal. su 44 . el mismo se ha convertido en un verdadero derecho fundamental en favor del ciudadano al tiempo que constituye una exigencia básica del Estado de Derecho como bien ha apuesto de relieve JAÉN muy recientemente. Tradicionalmente el principio es conocido con el aforismo latino nullum crimen. Como consecuencia de lo antes expuesto. para concluir este apartado. pulla poena sine lege. Finalmente. es preciso destacar que sólo la Ley puede establecer los tipos penales y su correspondiente sanción.En nuestro medio "Ley" es la disposición jurídica que emana de la Asamblea Legislativa. luego de ser discutida y aprobada en distintos debates y finalmente sancionada y promulgada por el Presidente de la República y el respectivo Ministro de Estado. Contra de las apariencias. El principio de legalidad de los delitos y las penas es una consecuencia directa e inmediata de tal situación. están hoy día derogados. Estamos en presencia de un principio de tal trascendencia y connotación que.

Así por ejemplo. La doctrina penal moderna destaca diversas consecuencias de este principio en relación con las garantías individuales y en relación con la técnica de elaboración de las leyes penales. con relaciónala teoría de la fuentes del Derecho Penal es preciso recordar que sólo la Ley Penal puede establecer hechos delictivos y señalarles la correspondiente sanción. La consecuencia directa de ello radica. "la práctica efectiva y repetida de una determinada conducta"". La Costumbre Por costumbre entendemos. siguiendo a ALBALADEJO. la necesidad de una ley previa para imponer una penas. de manera uniforme 45 . rango constitucional. al igual que en otros numerosos países. 1801) puso de relieve. "la realización de actos externos. en que pueden establecerse hechos delictivos ni sanciones penales por analogía. autor alemán del siglo pasado. que en su obra Lehrbuch des gemeinen in Deutschland gültigen peinlichen Rechts (Giessen. entre otros aspectos. La importancia capital del principio ha dado por resultado que el mismo tenga en nuestro medio. cuando concurren los siguientes requisitos: a) El uso es decir.origen no es romano pues su formulación se la debemos a FEUERBACH.

duradera y constante". VILLALAZ han señalado que "Teniendo plena vigencia en el Derecho penal el principio de legalidad. sin embargo. por ejemplo. 46 . Desde este punto de vista. es fácil comprender por qué el derecho consuetudinario (la costumbre) no puede tener en él la eficacia que se le reconoce en otros ordenamientos jurídicos". la costumbre es fuente de Derecho Penal porque el mismo ordenamiento penal recurre al criterio consuetudinario para resolver la cuestión. pero ello no significa que las normas consuetudinarias no sean fuentes de Derecho Penal. no podemos negar la existencia de eximentes o atenuantes en los que la costumbre es un elemento importante de las mismas. Así.general. Tradicionalmente la doctrina penal niega que la costumbre sea fuente de derecho en nuestra ciencia. Todo lo antes expuestos nos conduce directamente a negar la capacidad de las costumbres de crear hechos punibles e imponer sanciones. b) La voluntad general de la respectiva comunidad "de regular jurídicamente de aquella manera el punto de que se trate". la cuestión presenta nuevos ángulos que merecen cierta consideración. y. En efecto un sector de la doctrina señala que la costumbre no puede fundamentar la punición de comportamientos no previstos por la ley como delictivos. e) Sin que el comportamiento en cuestión sea contrario el ordenamiento jurídico”. En la actualidad.

es preciso que existan tres fallos en un mismo sentido sobre determinada cuestión de derecho. siendo imposible que la costumbre establezca hechos delictivos o derogue los existentes. puesto que el Pleno o la Sala Penal de dicha Corporación de Justicia han adoptado decisiones trascendentales en la interpretación y aplicación de las normas penales y procesales. la decisión de la Corte Suprema de Justicia al resolver un recurso de casación constituye doctrina probable. sin embargo la doctrina de la Corte Suprema de Justicia ha adquirido significativa importancia.Como hemos podido observar. Valor de la Jurisprudencia Penal Sea que se entienda en uno u otro sentido. pasamos a examinar su valor en el Derecho Penal. el valor de la costumbre es reducido en nuestro medio. que deben ahora tenerse en cuenta siempre. sin embargo. pero no obliga a los tribunales inferiores cuando se planteen el mismo asunto. En los últimos meses. Esta jurisprudencia. La Jurisprudencia Siendo que ya conocemos el concepto dado a Jurisprudencia. Para que esta jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia tenga tal valor. no impide que la 47 .

48 . La Jurisprudencia Constitucional como fuente del Derecho Penal El tema es. En Panamá. cambie de doctrina si estima que las decisiones anteriores no se ajustaban a derecho. Frecuentemente los inferiores desconocen las orientaciones jurisprudenciales de los superiores. la Corte Suprema de Justicia mantiene determinada principio en una resolución judicial y luego los inferiores desconocen el contenido de tal orientación en el mismo proceso por medio de una resolución posterior. Esto sin lugar a dudas.Corte Suprema de Justicia. aunque ambas procedan de la misma autoridad en nuestro país. En nuestro medio sin embargo. es inaceptable. de por sí. el valor de la jurisprudencia de nuestros tribunales es muy reducido. ya que sólo el Pleno desempeña el control de la constitucionalidad. de enorme importancia y trascendencia en la actualidad. En algunos casos. lo que contribuye a fomentar un clima de inseguridad o incertidumbre jurídica. No cabe duda que la jurisprudencia constitucional tiene un valor significativo y de mayor trascendencia que la jurisprudencia penal de la Corte Suprema de Justicia. al tratar nuevamente el mismo punto de derecho. el Pleno de la Corte Suprema de Justicia por mandato constitucional ejerce las funciones de Tribunal Constitucional.

con efecto erga omnes. ya que ese es el efecto primordial del control de la constitucionalidad en el Pleno de la Corte Suprema de Justicia patria. La Doctrina Científica La doctrina científica. pero puede declarar que una norma determinada es contraria a la Constitucional y derogarla jurisprudencialmente.Por tal razón. lo que implica una forma de fuente del Derecho. El control de la constitucionalidad que desempeña nuestra Corte Suprema de Justicia se ejerce al conocer las demandas de inconstitucionalidad de leyes. resoluciones judiciales o administrativas y. cuando la autoridad o una de las partes. decretos. ya que tiene la virtualidad de derogar normas jurídicas que se estimen contrarias a la Constitución. la jurisprudencia constitucional es de enorme trascendencia. u opinión de los autores. También se ejerce tal control constitucional al conocer las advertencias de inconstitucionalidad que se hagan en un proceso determinado. pero en sentido negativa. en general. Tal jurisprudencia constitucional no crea una norma penal. cualquier acto o parte del mismo. no es fuente de Derecho Penal. el valor de la doctrina de los autores juega un papel importante en la interpretación de la ley penal. consideren que una norma que deba aplicarse en el proceso pueda ser violatoria de la Constitución. decretos-leyes. 49 . Al igual que los principios generales del derecho. que sea acusado de contrariar el texto de la Constitución.

Así entendida la misión de la doctrina. 50 . en mayor o menor medida. su influencia dependerá."La doctrina. del prestigio del autor que se invoque para reforzar o sustentar una opinión. Y es que la opinión de renombrados autores contribuye a reforzar la interpretación que se hace de una determinada disposición de la ley penal. sostiene TERÁN LOMAS constituye un valioso instrumento esclarecedor del sentido de la ley.

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