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Fuentes Formales Del Orden Juridico

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LAS FUENTES DEL DERECHO

Fuentes del Derecho Definición Fuentes del derecho: Son los actos o hechos pasados de los que deriva la creación, modificación o extinción de normas jurídicas. A veces, también, se entiende por tales a los órganos de los cuales emanan las normas que componen el ordenamiento jurídico (conocidos como órganos normativos o con facultades normativas), y a los factores históricos que inciden en la creación del derecho. De lo anterior se desprenden, respectivamente, las nociones de fuentes del derecho en sentido material (fuentes materiales) y fuentes del derecho en sentido formal o (fuentes formales)1. No deben confundirse las fuentes formales del derecho con las normas jurídicas. Estas últimas son normas de conducta que regulan la vida de los hombres con miras al bien común de la sociedad, en cambio las fuentes formales son las formas en que las normas jurídicas se manifiestan en la vida social. Por lo que se llama fuentes formales del Derecho, al procedimiento o método de llevar a las normas jurídicas a la voluntad de un segmento de la sociedad y que ésta representado por el poder coercitivo del Estado2. Abelardo Torré, las clasifica a las fuentes formales del Derecho en: a) Generales de la Ley, la jurisprudencia y la costumbre; b) Particulares, como disposiciones normativas, tales como: el contrato, el testamento.

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Bonnecase Julián. Introducción al Estudio del Derecho. Págs. 132, 133. Enrique Mármol Palacios. Introducción a la Filosofía del Derecho y a los Derechos Humanos. Pág. 137

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Julián Bonnecasse admite como las principales fuentes formales del derecho a la Ley y la costumbre, negándole a la jurisprudencia este derecho, ya que los Tribunales son los intérpretes y aplicadores de la ley. Fuentes formales a través de la historia. Históricamente, la costumbre representa una de las formas más primitivas de creación y manifestación del derecho. A medida que las necesidades progresan, las normas jurídicas se van escriturando con el objeto de que adquieran mayor precisión y solidez y puedan ser conocidos por todos. Así surgen las leyes, se forman después las recopilaciones y terminan por nacer los Códigos, contra los cuales reaccionó la Escuela Histórica del Derecho. Con todo, la costumbre como forma de expresión del derecho ha continuado teniendo significación en el mundo moderno de importancia, en la vida jurídica anglosajona y de alcance subsidiario en los sistemas de tipo romanista, como los nuestros. División de las Fuentes del Derecho De acuerdo con la opinión más generalizada, las fuentes del derecho se dividen en:

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1. Formales: Bonnecase3, define las fuentes formales como “las formas obligadas y predeterminadas que ineludiblemente deben revestir los preceptos de conducta exterior, para imponerse socialmente, en virtud de potencia coercitiva del derecho”. Decimos entonces que son los modos o formas que tiene el Derecho de manifestarse, y el Derecho se manifiesta en forma de norma jurídica. Por consiguiente, definiremos Fuentes Formales como a las mismas normas jurídicas, consideradas desde la perspectiva de su origen. 2. Materiales: Aftalión4, define las fuentes materiales como “ciertos datos o hechos de la vida social. Decimos entonces que son el conjunto de factores políticos, sociales,

económicos, culturales, etc. que motivan la dictación de normas jurídicas e influyen en su contenido. Las principales Fuentes Formales del Derecho, conforma a los que sostiene mayoritariamente la Ciencia del Derecho: 1. Ley o legislación. 2. Costumbre jurídica.
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Bonnecase, cita de Marco G. Moroy Cabra, Introducción al Derecho. AFTALIÓN, García Olano Villanova, Manual de Introducción al Derecho.

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3. Jurisprudencia. 4. Doctrina. 5. Actos jurídicos de los particulares. 6. Actos de las personas jurídicas. 7. Tratados Internacionales. 8. Principios generales del derecho. 9. La Equidad.

Para nuestro mayor aprendizaje nos concentraremos en el desarrollo de los más estudiados en nuestro país: Ley o legislación, Costumbre, Jurisprudencia, Principios Generales del Derecho y la Doctrina.

La Ley Etimología y definición Proviene del latín LEX – ligare, legere. En su origen, la palabra Ley perteneció al campo jurídico. A partir de la Ley de las XII Tablas (304 a. de C.) aparece como fuente del derecho la Lex. El pueblo, reunido en comicios, votaba afirmativa o negativamente la propuesta de un senador romano, y se obtenía así una ley válida para todo el pueblo. Antes de las leges regían las mores maiorum, que venían de tiempo inmemorial.

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Algunas definiciones de Ley

Santo Tomás de Aquino: “Ley es la prescripción de la razón en favor del bien común, dada y promulgada por quien dirige la comunidad.”

Santo Tomás distingue entre varias categorías de Ley. Ley Eterna es Dios mismo. Ley Divina es aquella que se revela en las sagradas escrituras. Ley natural es la norma que rige la conducta humana derivada del conocimiento limitado o parcial que el hombre tiene de Dios y Ley Humana Positiva es la que definida al comienzo. Al considerar los planteamientos de Santo Tomás, resulta imprescindible insistir en que la Ley Humana Positiva debe fundamentarse y atenerse a la Ley Natural. En el fondo, santo Tomás postula que si la Ley Humana Positiva contradice a la ley Natural, y con ellos, al Derecho Natural, estrictamente hablando, una ley de estas características, no debe ser considerada Ley, es más, está desprovista de carácter jurídico porque aquella ley Humana o mejor aún, aquel mandato de la autoridad, que está en contra de la Ley natural, no obliga en conciencia. Se ha dicho que esta tesis de Santo Tomás atenta contra la Seguridad Jurídica, por otro lado, se ha dicho que privilegia otros valores como la Justicia o el bien común.

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corrección de los delitos que por voluntad e ignorancia se cometen. dado que el mandar tiene por finalidad regular y encauzar conductas. La crítica se sitúa en un contexto puramente normativo. - Gayo: “Ley es aquello que el pueblo manda y establece " Tampoco esta definición refleja a cabalidad el elemento normativo. podría decirse que Gayo. 6 . La definición de Aristóteles da preponderancia al sentir ciudadano. decreto de hombre prudente. y estipulación común de la República”. dice que “ la Ley es precepto común. esencia de toda Ley. Papiniano. un sentimiento que. en virtud del cual se entiende que la Ley es una norma jurídica que tiene por finalidad regular la conducta humana. a parecer de muchos. encauzándola dentro de márgenes de lo jurídicamente correcto. al utilizar la expresión “manda” está haciendo alusión a un elemento normativo. pero si hacemos un esfuerzo interpretativo. aunque sea colectivo no puede trasformarse en norma jurídica y sólo se mantiene en el ámbito de la subjetividad. en fórmula que reproduce el Digesto.- Aristóteles: “Ley es el común sentimiento de la polis” Esta definición ha sido ampliamente criticada porque no parece considerar el elemento normativo.

Ley jurídica en sentido estricto y amplio Estricto: Se denomina Ley. en su Cours du Code Napoleón. al Órgano Legislativo. 7 . la Leyes la norma jurídica emitida formalmente por la Asamblea Legislativa que regula las relaciones humanas dentro de una sociedad.Marcadé. de acuerdo con la Constitución Política. "en sentido específico. o solamente este último”. tiene el poder de mandar. a la norma jurídica emitida por una entidad competente del Estado en esta materia. cualquiera que sea el órgano que lo realice: democrático o autocrático. es decir. de acuerdo a lo estipulado en la Constitución. parlamento o la combinación de un parlamento con un monarca. en un sentido estricto. a las leyes propiamente tales. En el sentido propio de la palabra. En el concepto de ley en sentido amplio se incluye a la Constitución Política del Estado. legislación significa establecimiento de normas jurídicas generales. Hans Kelsen dice que. manifiesta que " la Ley es una regla establecida por la autoridad que. prohibir o permitir en toda la extensión del Estado". que se encuentran consignadas por escrito. a los Tratados Internacionales. a los Decretos. con la sola excepción de las sentencias de los tribunales. Amplio: Se entiende ley en sentido amplio a todas las normas jurídicas de origen estatal.

4.Reglamentos y demás resoluciones de las autoridades políticas y administrativas. Según su duración. es equivalente a norma jurídica en el sentido jurídico más amplio. Según su extensión. para el Código Civil Panameño. Desde un punto de vista gramatical. La Ley. 3.). como podemos deducir de los artículos 1°. Esto da lugar a que la Ley satisfaga las necesidades de tipos social. 8 . este articulo fue eliminado por la Comisión Revisadora por difuso y confuso. 2° y 3°.. Según la materia que regulan. En Panamá. Clasificación De Las Leyes Dependiendo del punto de vista adoptado las leyes pueden clasificarse: 1. de 1917. En el proyecto de Código Civil de Garay expresamente afirma: “Ley es toda norma jurídica” (Art. como fuente de Derecho. 1°. 2. todos los procesos y fundamentos de la le Ley se encuentran dentro de la Constitución Política vigente. económico y político en ese país. Según su importancia. Para que se cree una Ley se requiere un determinado número de pasos y procedimientos que se encuentran estipulados dentro de la Constitución Política que rige cada país. 5.

En nuestro país un típico caso de leyes temporales sujetas a 9 . Leyes Temporales. Clasificación de las leyes según su duración. La razón es que ostentan caracteres de orden público. y no pueden derogarse o mortificarse por acuerdo de los particulares. sino que simplemente conceden una facultad a una persona para que ejecute a su arbitrio determinado hecho. hasta que otra ley. o medio determinado por el ordenamiento jurídico para el efecto. como las leyes penales. b) Leyes permisivas o facultativas: no ordenan ni prohíben algo. Son aquellas que se dictan para que duren indefinidamente en el tiempo. las derogue. Leyes Permanentes. Son aquellas que se dictan para que duren un cierto periodo de tiempo que ha sido prefijado. a) Leyes imperativas: Son aquellas que se imponen al ciudadano de manera absoluta. que interesan a la moral y a las buenas costumbres.Clasificación de las leyes desde un punto de vista gramatical. Se limita la duración de las leyes mediante un lazo o condición. c) Leyes prohibitivas: Son las que mandan no hacer algo. prohíben o impiden determinada conducta.

es decir. por ser un Estado unitario. Son aquellas que se aplican en todo el territorio de un país o Estado. y sólo una pequeña minoría son locales.plazo son las leyes de presupuesto. cuando se dicta una nueva ley que regula de manera distinta un materia que antes era regulada por otra ley. 10 . Considerando el territorio. Para clasificar las leyes según extensión. Son aquellas que se aplican únicamente en un sector del país o Estado. es decir. Clasificación de las leyes según su extensión. La doctrina jurídica llama leyes transitorias a aquellas que tienen por finalidad solucionar los problemas que puedan presentarse cuando hay un cambio de legislación. Podemos también poner un ejemplo de una ley sujeta a condición (condición: hecho futuro e incierto del cual depende el nacimiento o extinción de un derecho). Leyes generales. según el campo de aplicación. distinguiremos entre el campo de aplicación territorial y el campo de aplicación personal. Leyes locales. Leyes Transitorias. ahora derogada. En nuestro país. la gran mayoría de las leyes son generales.

Considerando a las personas. 11 . Leyes particulares. Son aquellas que se expidan en relación con los demás numerales de dicho artículo. 10. Leyes generales. 15 y 16 del artículo 159. 4. 9. Ordinarias: Son las leyes que regulan casos concretos. puesto que desde la Revolución Francesa en adelante se aplica el principio de igualdad ante la ley. las leyes son emitidas por la Asamblea Nacional y se catalogan las leyes de dos maneras. Sin embargo. En la actualidad la mayoría de las leyes son generales. es posible encontrar de manera excepcional ciertas leyes para algunos grupos especiales de personas sin hacer diferencias arbitrarias ni injustificadas. de acuerdo a lo establecido en la Constitución Política de Panamá. la actividad del Estado para el cumplimiento de sus fines y el ejercicio de sus funciones. en general. 13. 14. artículos 164 y subsiguientes. Orgánicas: Son aquellas leyes cuyo contenido es de carácter administrativo ya que regulan. Clasificación de las leyes en Panamá Es importante tener conocimiento que. Son aquellas que se aplican a todas las personas o habitantes de un país o Estado. por medio del Capitulo 2°. Son aquellas que se expidan en cumplimiento de los numerales 1. 8. 7. un ejemplo de estas leyes pueden ser las leyes de carácter migratorio. Son aquellas que se aplican a ciertos grupos o clases de personas exclusivamente. de la Constitución Política de Panamá . 2. 3. 12. 11.

12 . publicación. Capítulo 2º. el Procurador General de la Nación y el Procurador de la Administración. en el Título V. Artículos 164 a 174.Si las leyes son orgánicas pueden proponerlas: Por Comisiones Permanentes de la Asamblea Nacional. Si las leyes son ordinarias. Por los Ministros de Estado. establece el procedimiento necesario para la elaboración de las leyes. que deben regir la República. Etapas en el proceso de formación de la Ley La Constitución Política de la República de Panamá. sanción. Por la Corte Suprema de Justicia. siempre que se trate de la expedición o reformas de los Códigos Nacionales. etc. con autorización del Concejo Provincial. ) que forman parte de la técnica jurídica. en virtud de autorización del Consejo de Gabinete. votación. en virtud de autorización del Por el Tribunal Electoral cuando se trate de materia de su Consejo de Gabinete. los tres debates en la Asamblea. mediante una serie de trámites sucesivos (quórum. Por los Ministros de Estado. competencia. Por los Presidentes de los Concejos Provinciales. pueden proponerlas: Por cualquier miembro de la Asamblea Nacional.

se analizan. Durante el segundo debate del proyecto de Ley. El proyecto pasará a ser de segundo debate cuando la mayoría de la Asamblea Nacional. que se celebra en el pleno de la Asamblea.En el proceso formativo de toda Ley formal tenemos que tomar en cuenta los siguientes momentos: Elaboración del proyecto. Ningún proyecto será Ley de la República si no ha sido aprobado por la Asamblea Nacional en tres debates. consideran y discuten todos los puntos que cubre dicho proyecto de Ley. La aprobación de la Asamblea Nacional. por el acto constitucional de 1983 y los actos legislativos 1 de 1993. “ARTICULO 166. reformada por los actos reformatorios de 1978. El primer debate de todo proyecto de Ley es aquel que se realiza en una de las Comisiones de la Asamblea. 13 . en días distintos y sancionado por el Ejecutivo en la forma que dispone esta Constitución”5. Este requisito se cumple en nuestro país. a solicitud de uno de sus miembros. los Diputados están facultados para realizar modificaciones y adiciones al proyecto. 2 de 1994 y acto legislativo 1 de 2004. 5 Constitución política de la República de Panamá de 1972. En esta etapa. Este trabajo se le recomienda con carácter oficial a una persona o grupo de personas versadas en Derecho y competentes en la materia que debe ser regulada. en donde un determinado número de Diputados aprueban la Ley que está en vías de ser sancionada. revocare el dictamen otorgado por la Comisión y diere su aprobación al proyecto. después de una serie de discusiones que se efectúan en el seno de la Asamblea.

los caracteres para ser catalogada como tal. Este requisito es totalmente obligatorio y debe realizarse dentro de un período de tiempo determinado. la responsabilidad de dicha firma a manos del Presidente de la Asamblea Nacional. una firma aprobatoria de la Ley que emitió en Poder Legislativo. Sin embargo. o rechaza todo. A través de este acto se afirma que la Ley tiene.Al ser aprobado el proyecto de Ley en segundo debate. El Presidente tiene la facultad de retractarse a firmar dicho documento pasando en este caso. NO es obligatoria para el Presidente del Ejecutivo. por medio de un acto libre de manos del Presidente de la República. Después de haber sido 14 . y si éste lo sancionare lo mandará a promulgar como Ley. Es decir. En caso contrario. Cabe destacar que la sanción es un elemento necesario para la existencia de la ley. Este proceso también se lleva a cabo en el pleno de la Asamblea y tiene por objetivo la aprobación total o el rechazo del proyecto. La sanción de la Ley por parte del Presidente de la República. “ARTICULO 168. hasta ese momento. se aprueba tal y como vino el proyecto de Ley de segundo debate. En esta etapa se requiere. lo devolverá con objeciones a la Asamblea Nacional”. Aprobado un proyecto de Ley pasará al Ejecutivo. se pasa a realizar un tercer debate. La promulgación de dicha ley. en un día diferente al utilizado para su discusión en segundo debate.

Toda Ley será promulgada dentro de los seis días hábiles que siguen al de su sanción y comenzará a regir desde su promulgación. se le otorga fuerza ejecutiva a la Ley y se procede a su publicación. Las Leyes podrán ser motivadas y antes del contenido de dicha Ley se encuentra un encabezado que sigue el siguiente patrón: La Asamblea Nacional Decreta: La publicación Se da en la Gaceta Oficial esta tiene por Ley el promulgar y publicar las normas y los actos que ordenen la Constitución Política y la Ley. Gaceta Oficial de Panamá Evolución de la Gaceta Oficial de Panamá 15 .aprobada por la Asamblea Nacional y someterse a la debida sanción por parte del Ejecutivo. De la misma forma. resueltos. contratos y cualquier instrumento o acto cuya publicación ordene expresamente la Ley. las resoluciones. “ARTICULO 173. acuerdos. La promulgación extemporánea de una Ley no determina su inconstitucionalidad”. Los avisos. salvo que ella misma establezca que rige a partir de una fecha posterior. reglamentario o que contenga actos definitivos de interés general. Tratados y los Convenios y cualquier otro acto normativo.

además de sus grandes aportes como periodista. los primeros adelantos para organizar su estructura y fines. fue editor Oficial de la “Gaceta de Panamá” desde el 7 de febrero de 1891 hasta el 31 de agosto de 1895. y Edevina. cambiar el nombre del periódico del Estado el cual. mediante Ley 12 de 5 de enero de 1931. decretos. durante nuestra unión a Colombia se denominaba “Gaceta de Panamá” al de “Gaceta Oficial”. Juan B. labor que cumplió del 11 de noviembre de 1903 al 31 de julio de 1906 y desde el 9 de enero de 1907 hasta el 28 de diciembre de 1907. del 10 enero de 1908 a 30 septiembre del mismo año.Decreto Número 10 de 11 de Noviembre de 1903. que Reglamenta la Ley 12 de 1931 y se definen parámetros de funcionamiento de este órgano de publicidad constituyéndolo en medio de promulgación de las leyes. Sosa del 5 octubre de 1908 al 31 diciembre de 1909. Demetrio Honorato Brid. De Arosemena quién ejerció el cargo desde el 1 septiembre de 1910 al 31 marzo de 1919. en su primer número publicado el 14 de noviembre de 1903 se le nombra entonces como Editor Oficial. avisos y actos oficiales cuya publicidad sea necesaria y conveniente. pero no es hasta 1931 cuando el poder Ejecutivo que estuvo a cargo de la dirección del periódico desde 1 de abril de 1919 al 6 abril de 1931 cuando se producen. 86 de 17 de marzo de 1931 de la Secretaria de Hacienda y Tesoro. 16 . Posteriormente ejercieron los cargos de Director de la Gaceta Oficial: Lisandro Espino. En el mes de marzo de este mismo año. resoluciones. resaltando la importancia de su circulación en el ámbito nacional con el fin de dar a conocer los actos oficiales de importancia del Estado. se emite el Decreto No.

correspondiendo estas funciones a las establecidas en el 17 . que las funciones del Administrador de la Gaceta quedan siendo las señaladas en el artículo 5 del Decreto No. 86 de 17 de marzo de 1931 se mantienen vigentes a la fecha. al Decreto número 85 de 17 de marzo de 1931. de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. de comercio y patentes de invención. 40 de 1932 y el del Decreto No. se traslada la Administración de la Gaceta Oficial al Jefe de la Sección de Ingresos de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. en su artículo noveno hace referencia a la modificación. Mediante Decreto No. lo que significa que todo el contenido del Decreto No. 40 de 2 de marzo de 1932. 85 de 17 de marzo de 1931. en lo concerniente. Para el mes de mayo se emite el Decreto No. 85 de 17 de marzo de 1931. cometiendo también el mismo error al hacer referencia a el Decreto No. 41 de 4 de marzo de 1932. certificaciones de venta. etc.en un tiraje de dos mil quinientos ejemplares de ocho páginas. entre los cuales están las solicitudes de marcas de fábrica. que por mandato de la ley debían publicarse y amplía el rango de los documentos que podían ser publicados en la Gaceta. 86 de 17 de marzo de 1931. es decir. En este mismo Decreto se establece en su articulo 2. 123 de 22 de mayo de 1931 donde se establece el cobro por la publicación de edictos. el cual. el Consejo de Gabinete en sesión de 22 de enero resuelve otorgar el control y vigilancia de todo lo relacionado con la Gaceta Oficial a la Secretaría de Gobierno y Justicia y así fue dispuesto mediante Decreto No. siendo el correcto el Decreto No. dos días después. avisos de remate. En 1932. incorporando además las suscripciones por periodos de un mes o un año.

el Ministerio de Gobierno y Justicia. el cual autoriza al Poder Ejecutivo para reorganizar y administrar convenientemente la Gaceta Oficial de modo que mejore sus servicios a la vez que produzca beneficios que disminuyan sus costos de publicación y mantenimiento. asume ahora la Dirección y Administración de la Gaceta Oficial dictando el Decreto No. hasta tanto los decretos o resoluciones que emanan de las distintas Secretarías o de los despachos inferiores no hayan sido publicados en la Gaceta Oficial. En 1941.00 y en B/. En el año 1990 las oficinas de la Gaceta Oficial estaban ubicadas en la Vía Fernández de Córdoba (Vista Hermosa ) en un local de propiedad privada.00 el costo para las publicaciones de edictos y avisos de remate que requieren ser publicados en la Gaceta.25. El Decreto Ejecutivo No. De igual forma en este mismo año. 36. 73 de 18 de Junio de 1941. 6. establece el costo que rige en la actualidad para las suscripciones tanto en el territorio nacional como en el exterior fijándolo en B/. datos e informes en relación con las labores administrativas. por lo 18 .artículo 5 pero del Decreto No. la prohibición de ordenar la publicación de avisos oficiales en otro periódico que no fuese la Gaceta Oficial. 75 de 20 de Julio de 1977. 64 de 13 de abril. 86 de 17 de marzo de 1931 que es el que versa sobre el tema de la Gaceta Oficial. Fijando además el costo de individual de una Gaceta por un valor B/. se emitió el Decreto No. que atendió muchos aspectos concernientes a la distribución de la Gaceta Oficial y estableció entre otros. 0. Esta ley subrogó la Ley 12 de 1931. así como suministrar a la prensa. salvo aquellos de perentoria necesidad.

62 de 31 de diciembre de 1999 por medio del cual se dictan medidas para agilizar la administración pública. Este Decreto de Gabinete No. ubicado en la Avenida Norte. Eloy Alfaro. de propiedad estatal. Pero a pocos meses de asumido el poder. 53 de 28 de diciembre de 2006 “Que dicta normas para 19 . la Secretaría de Innovación Gubernamental. y calle Tercera de la Ciudad de Panamá. Luego. 26 de 1990 para establecer que la dirección y administración de la Gaceta Oficial. y toda disposición que le fuese contraria. produciendo economías en el gasto público. 73 de 18 de junio de 1941. 26 de 7 de febrero que traslada la responsabilidad de la publicación de la Gaceta Oficial al Ministerio de la Presidencia. se dicta el Decreto . promueve con una visión progresista. Mireya Moscoso dicta la Ley No. la aprobación de la Ley No. También en este año. el gobierno del Presidente Endara dicta el Decreto No.que. estaría nuevamente a cargo del Ministerio de la Presidencia. Ahora.Ley No. 80 de 22 de enero de 1990 donde con la finalidad de utilizar al máximo los inmuebles de propiedad estatal para el alojamiento de las oficinas gubernamentales. durante la administración del señor Presidente Martín Torrijos. y en esta legislación se restablece la vigencia del Decreto de Gabinete No. se dicta el Decreto de Gabinete No. 3 de 8 de julio de 1999 por medio del cual se modifica la Ley 3 de 6 de enero de 1999 para transferir las direcciones de la Gaceta Oficial y Archivos Nacionales al Registro Público. decide ordenar el traslado físico de estas oficinas al local denominado “Casa Amarilla”. 26 de 7 de febrero de 1990. durante el gobierno de Ernesto Pérez Balladares. derogó la Ley N°.

su entrada en vigencia a los seis meses de su publicación. Normalmente. Según la Constitución. la Ley puede contener una fecha de inicio de regimiento posterior a la fecha de su promulgación. por lo que a partir del 3 de julio de 2006 es oficial las publicaciones realizadas a través de esta página web.la modernización de la Gaceta Oficial” en la que introduce la facultad de divulgar las leyes y demás actos a través de Internet. Un ejemplo de una ley de efecto diferido es aquella que aprueba un Código o exigen cierto tiempo para que se cumplan. en 20 . otorgándole a esta página web validez jurídica igual a la que por muchos años fue nuestra Gaceta Oficial en formato papel constituyéndose ésta en la principal innovación realizada a este medio de divulgación desde 1903. y el pueblo se rija según la nueva norma. la mayoría de las leyes tienen un efecto irretroactivo. teniendo así un efecto inmediato. Esta Ley dispuso además. salvo aquellas que conciernen con el orden público o interés social. También. Sin embargo. También puede presentarse el caso de que la ley disponga que ella misma entre en vigor en una fecha anterior a la de su promulgación. En este caso se dice que dicha Ley tiene un efecto diferido (vacatio legis). Entrada en vigor de la Ley Con la publicación se hace posible el conocimiento de la Ley para que todos los ciudadanos puedan adaptarse a las nuevas estipulaciones dictadas por la misma. como ya hemos mencionado anteriormente. Entonces. se considera que esta Ley tiene un efecto retroactivo. las leyes entran a regir a partir de la fecha de su promulgación. en relación con lo que ellas expresen.

inmediatamente. las causales intrínsecas y las causales extrínsecas. el individuo gozará de dicho beneficio. Cuando hablamos de que está limitada en el tiempo. tiene. Causales extrínsecas o externas para la cesación de vigencia de la ley. Esto simplemente manifiesta que si un individuo cumple una condena después de haber pasado por un juicio. aún cuando existiese una sentencia en ejecución. Son las que resultan de un factor externo a la ley. El fin es el momento en que cesa su eficacia obligatoria. El principio es el momento en que entra en vigor. Eficacia de la Ley en el Tiempo La eficacia de todas las normas jurídicas está limitada en el tiempo y en el espacio. nos referimos a la duración de la Ley. como cualquier hecho humano. quedando. con respecto al tiempo: principio y fin. La Ley. y a mediados de dicho período de condena se crea una Ley que reduzca la pena del delito por el cual fue privado de su libertad. la Ley favorable al reo tiene preferencia y retroactividad. dentro de estas causales distinguimos: 21 . se refiere a la extensión territorial en que tiene vigencia la misma. Esta cesación puede ocurrir por diferentes causas a saber: Cesación de la vigencia de la Ley Se distinguen dos grandes causales de cesación de vigencia de la ley.materia criminal. y en el espacio. reducida su pena.

22 . la Constitución exige el mismo quórum que requiere para la aprobación de estas. o Derogación. Para derogar las leyes. Es una forma de poner término a la vigencia de una ley debido al hecho o circunstancia de que ella no se aplica. Tácita o indirecta: Es aquella en que la nueva ley contiene disposiciones que no pueden conciliarse con las de la ley anterior. puesto que debemos compara el texto de la nueva ley con el de la antigua y mediante una labor interpretativa precisar si sus preceptos son o no conciliables. No es tan sencillo determinar cuando se produce efectivamente la derogación tácita. esa derogación debe efectuarse por otra norma jurídica de igual o superior jerarquía. la ley deja de cumplirse y aplicarse tanto por los ciudadanos como por los órganos del Estado encargados de su aplicación. y nunca podrá ser derogada por otra norma jurídica de rango inferior a ella. (Lex posterior derogat priori) o La Subrogación: Es la sustitución de una norma por otra. o Modificación o reforma: consiste en dejar sin efecto una parte de una Ley y remplazarla por otro texto. Es un modo de poner término a la vigencia de la ley mediante otra ley posterior a ella. Cada vez que se deroga una norma jurídica.o Desuetudo o desuso. La derogación puede ser: Expresa o directa: cuando una Ley lo establece claramente. así entonces se habla de una ley derogada y de una ley derogatoria.

podemos hacer una clasificación que vaya acorde con su jerarquía. Jerarquía de las Leyes Se dice que la Ley es toda norma. dicho poder superior es capaz de 23 . por su naturaleza o importancia. o internas de la misma Ley.Por causas intrínsecas. Estas causas tienen lugar: a) Por el transcurso del tiempo fijado para su vigencia: A veces se encuentra expresamente determinado. Una autoridad u organismo inferior NO puede dejar sin efecto las normas establecidas por el poder superior. aunque no toda norma puede denominarse como Ley. Sin embargo. Partiendo de lo anterior.

tiene general aceptación la siguiente clasificación jerárquica que suele representarse como una pirámide: Kelsen ilustra a través de una pirámide la jerarquía de las leyes Internacionales Las Leyes Los Decretos . y los afectados podrán reclamar judicialmente el restablecimiento del orden jerárquico mediante los recursos correspondientes. Basado en esta asunción. de lo contrario será inconstitucional o ilegal. ni debe.Leyes Los Decretos Ejecutivos Las Resoluciones Ministeriales.dejar sin efecto las normas previstas en los organismos inferiores del esquema jerárquico. vulnerar los principios o reglas establecidas en una norma superior. Esta clasificación tiene gran importancia ya que ninguna norma puede. 24 .

Otras Disposiciones.Pirámide de Kelsen Panamá El sistema legal panameño está estructurado de la siguiente manera: La Constitución. Introducción al Derecho. Los Tratados Internacionales. cita de Marco G. La Costumbre como fuente formal del derecho Concepto Abelardo Torré6: “Es el conjunto de normas jurídicas derivadas de la repetición más o menos constantes de actos uniformes” Gény: "un uso existente en un grupo social.Abeledo Perrot . Méthode d'interprétation. . Los Decretos . François Gény. Las Resoluciones Ministeriales. Lexis Nexis – 2003.Leyes.Introducción al Derecho. Pág. que expresa un sentimiento jurídico de los individuos que componen dicho grupo”7. 6 7 Torré Abelardo. 14ed Act Amp . 162 25 . Las Leyes dictadas mediante el debido procedimiento. Los Decretos Ejecutivos. Moroy Cabra.

se trata de una costumbre especializada y técnica. en el sentido que Savigny le 26 . primordialmente de origen judicial. en lo fundamental. Esta.Los primeros ordenamientos jurídicos de la humanidad eran fundamentalmente consuetudinarios. La época de este jurista alemán coincide con los grandes procesos de codificación del Derecho en Europa. el resto de los países del mundo poseen ordenamientos jurídicos legislados. codificaciones que tienen su origen en el Racionalismo. sosteniendo que la fuente formal más importante debía ser la costumbre. Desde esta perspectiva la fuente formal más importante pasaba a ser la ley o la legislación. que fuera representativo de la voluntad racional del pueblo. la Ilustración y su expresión Política. Savigny. las normas jurídicas consuetudinarias de los países anglosajones hacen referencia a una costumbre jurídica. En todo caso.UU. era contrario a esta idea. Una situación como esta requería ser ordenada y para ellos se pensó unificar el Derecho. conducente a injusticias. El gran argumento para la realización de las codificaciones fue el aspecto caótico e inseguro que existía. parte de Canadá y EE. ordenados y racionales que emanaran de un buen Poder legislativo. dándole una estructura armónica y coherente. Desde ya hace bastante tiempo el derecho consuetudinario se distingue y hasta contrapone con el Derecho Legislado. Ordenamientos consuetudinarios en la actualidad son los de los países anglosajones como Inglaterra.. no a la costumbre popular como sucedía en los ordenamientos antiguos. en la Revolución Francesa. lo que se lograría mediante la dictación de buenos códigos. Federico Carlos Savigny.

decía. debía ser preparada por los grandes juristas. En su tiempo se propuso que se dictara un Código común para todos los Estados alemanes. y sobre todo la costumbre de los juristas expresada en la llamada Ciencia o Doctrina Jurídica. supletorias y contrarias a la ley. Es el mismo derecho escrito que se ha adaptado a las prácticas sociales. es la costumbre judicial que se traduce en los precedentes. Savigny escribe un libro titulado “De la vocación de nuestro tiempo para la legislación y la ciencia del derecho”. debía encontrares muy fundamentada por la Ciencia del Derecho. Clasificación de la Costumbre Desde el Derecho Romano las costumbres se han clasificado en interpretativas. 27 . Era contrario a al derecho legislado pues la codificación constituía una fosilización. si es que había necesidad de dictarla debía ser minina y sobre todo. Toda legislación. - Costumbre interpretativa o "secunduin legem": la costumbre que se forma de acuerdo con la ley y se ajusta a sus previsiones. la principal fuente productora de normas jurídica deben ser los juristas porque son ellos quienes realmente dominan el campo jurídico y quienes mejor lo pueden expresar.daba. idea después realizada. Pero no se trataba de una oposición absoluta. el que logró desarrollarse alcanzando una altura científica gracias a sus grandes jurisconsultos. un estancamiento del derecho. texto en que se oponía al derecho legislado y a la codificación. Este autor tomaba como modelos universal al derecho Romano. Conforma a Savigny. sino que sostenía que esta legislación.

e) nacionales. Tienen vigencia como fuente paralela a la ley o subsidiaria. Elemento objetivo o externo: Constituido por un conjunto de actos que practica una comunidad. Son normas que no se oponen a las prescripciones del derecho escrito.- Costumbre supletoria o "praeter legem": la costumbre que disciplina relaciones no contempladas en la ley y que llena las lagunas de este. - Costumbre contraria a la ley o "contra legem ": la costumbre que se opone abiertamente a las normas legales. sino que las completan. y d) extranjeras. Según el territorio que abarcan. podemos distinguir un elemento objetivo o externo y un elemento subjetivo o interno. sino que ellos deben ser múltiples. y en especial en el derecho canónico. 2 Los actos constitutivos de la costumbre deben repetirse por un periodo prolongado. En la antigüedad. pero siempre que reuniera los elementos de verdadera costumbre y que contara con la anuencia tácita de la autoridad. No debe tratarse de actos aislados y ocasionales. pueden ser: a) generales. Para que puedan ser considerados como costumbre jurídica ellos 28 . se le dio valor a la costumbre contra legern o práctica abrogatoria. Elementos de la costumbre En base a la definición de costumbre jurídica antes dada. con eficacia únicamente cuando la ley permite su aplicación. 1 Pluralidad de los actos. b) locales.

Surge espontáneamente. La costumbre debe ser practicada por todos o la inmensa mayoría de los miembros de la sociedad en que ella se rige. Características de la costumbre 1. Los actos constitutivos de la costumbre deben ser básicamente los mismos. y o a la costumbre especializada y técnica. Al decir “tiempo prolongado” estamos hablando de manera poco precisa. Conviene recordar que nos estamos refiriendo a la costumbre popular. ya que esta tiene sus duda carácter reflexivo. No es el resultado de una actitud reflexiva por parte de los miembros de la comunidad. 5 Generalidad de los actos. Es de formación lenta. 29 . Deben ser conocidos por los miembros de la sociedad en que se rige. este es uno de lo problemas que se presentan para determinar cuando nos encontramos frente as una costumbre jurídica. como expresión del acuerdo de la comunidad. 2. sino más bien es la voluntad popular expresada natural y espontáneamente durante un lapso de tiempo prolongado. 4 Publicidad de los actos. Savigny señalaba que la costumbre como fuente formal del derecho era muy cercana al espíritu del pueblo. 3 Uniformidad de los actos. ya que debe prolongarse en el tiempo. Elemento subjetivo o interno: “… la convicción de que responde a una necesidad jurídica” Esto significa que ella es obligatoria como norma jurídica.deben repetirse a lo largo el tiempo. y de hecho. La práctica tarda en constituirse en costumbre.

Surge de prácticas sociales de los miembros de una comunidad determinada.3. El autor de la costumbre es el grupo social del que nace la norma de conducta. la ley. Esto por que está constituida por elementos inciertos. 5. según Walter Heinrich: 30 . Paralelo entre Costumbre y Derecho Legislado 1 La costumbre surge espontáneamente. Relaciones del Derecho consuetudinario con el legislado. la ley si. La costumbre es imprecisa. En la costumbre especializada o técnica es posible identificar a los autores de la misma. es de formación rápida. que la tiene como costumbre jurídica. No tiene autor conocida. comparativamente. por ejemplo. Tiene cierto grado de imprecisión. 2 La costumbre es de formación lenta. en cambio. Las tres formas de la costumbre jurídica. Tiende a ser particularista y localista. la ley de manera reflexiva. 5 La costumbre es localista y particularista. La costumbre especializada o técnica. 4. la ley es general. 3 4 La costumbre no tiene autor conocido. la ley posee mayor grado de precisión. tiene un gran grado de precisión. determinar que los miembros de la comunidad tengan la convicción de que la norma de conducta responde a una necesidad jurídica.

1. como lo son el Derecho Continental y el Common law. Distinción entre la costumbre y los usos Geny: “se trata de practicas generales unas y las otras locales o profesionales. 3. Son Normas jurídicas que se desprenden de hechos que se han producido repetidamente en el tiempo en un territorio concreto. que concurren de un modo tácito en la formulación de los actos jurídicos. la costumbre jurídica se halla entonces supraordinada a la Ley. Delegante: se da cuando por medio de la norma jurídica no escrita se autoriza a determinada instancia para crear el derecho escrito. Tienen fuerza vinculante y se recurre a él cuando no existe Ley (o Norma jurídica escrita) aplicable a un hecho. Conceptualmente es un término opuesto al de derecho escrito. el Habeas Corpus (1679). Derogatorio: la costumbre se desenvuelve a veces en sentido opuesto a los textos legales. Incluso en algunos países coexiste con ellos. También se le considera un sistema jurídico. Entonces vemos como el Derecho Consuetudinario. Delegado: en los casos en que la Ley remite la costumbre para la solución de determinadas controversias. Un ejemplo de esto es la Constitución no escrita de Inglaterra cuyas fuentes de derecho las podemos encontrar en los grandes textos históricos como la Carta Magna (1215). la Petición de Derechos (1628). el Bill of Rights (1689) y el Acta de Establecimiento (1701). también es una fuente del derecho. 31 . 2.

Hoy por hoy la palabra Jurisprudencia puede ser concebida de diversas maneras. y que. represento "discernimiento del Derecho" o prudencia del juez. no obstante siempre sea intrínsecamente a unos parámetros conceptuales fundamentales. El uso no es por si mismo fuente del derecho. La costumbre se distingue del uso en sentido técnico. acorde a su consecuencia de los vocablos prudentia iuris. sirven para completar o interpretar la voluntad de las partes solo en cuanto se estima lo que han querido libremente acogerse a ellos. sino que sirve solamente para dar el contenido a una determinada norma de Ley. La Jurisprudencia Como Fuente Formal Del Derecho Definiciones y Etimología En su significado etimológico. mientras que el uso se aplica no solo por que una norma de Ley hace expresa referencia a el. En los usos encontramos el elemento objetivo de la costumbre. la práctica más o menos reiterada y constante de ciertos actos. De todo lo anterior se colige que en el derecho moderno. que le da eficacia. 32 . el derecho legislado ostenta superioridad sobre el derecho consuetudinario. en cuanto es fuente autónoma del derecho.especialmente los contratos. en virtud del principio de la autonomía de la voluntad”.

Conjunto de sentencias que determinan un criterio acerca de un problema jurídico omitido en los textos positivos o en otras fuentes del derecho” Nuestro Código Civil no determina una acepción directa al término jurisprudencia. Tomo I. uniforme y coherente que establece la Corte Suprema de Justicia al momento de dictar sentencia. Editorial La Antigua. Curso de Derecho Civil Panameño. Nuestro autor panameño Bonifacio Diferman define la Jurisprudencia como: “la aplicación del derecho. Y finaliza afirmando que una sentencia aislada no constituye por sí sola jurisprudencia. Argentina. DIFERMAN. repetida. Panamá. saltamos a los requisitos que la jurisprudencia como fuente de Derecho. 1979. a pesar que la misma como fuente de derecho se remonta hasta el Antiguo Derecho Romano. Buenos Aires. jurisprudencia es el razonamiento que de modo reiterado. Diccionario de Derecho usual Ediciones Arayú . Esclarecida el tema y partiendo del hecho de que. 8 9 Cabanellas de Torres. por ello es la doctrina la que determina los parámetros para la comprensión de dicho término. Como conjunto de sentencias dictadas sobre un mismo punto y orientadas en un mismo sentido.Cabanellas8: “Es la interpretación de la Ley hecha por los jueces. constante. 33 . uniforme y coherente9”. Guillermo. Bonifacio. La palabra Jurisprudencia en tres sentidos: Como sinónima de ciencia del derecho Como conjunto de sentencias o fallos dictados por los jueces u órganos jurisdiccionales.

ciencia de lo justo y de lo injusto” Aludiendo más que a las decisiones de los jueces. tal como expresa el Digesto siguiendo las palabras de Ulpiano: “el conocimiento de las cosas divinas y humanas. esencialmente. Así aparece el jurista como la persona autorizada para decidir sobre lo justo y lo injusto. las sentencias al menos de los Tribunales Superiores. en los países de derecho anglosajón. sino como la autoridad que crea derecho. En la edad media. basado en su conocimiento. 34 .En el Derecho Romano. En épocas primitivas la jurisprudencia tenía rango de fuente de derecho ya que este era consuetudinario y la aplicación de sus normas estaba entregada a los jueces. a la ciencia del derecho. y a veces. únicos capaces de llegar a la verdad. un derecho judicial. la jurisprudencia era definida. las sentencias de los jueces constituyan una fuente jurídica importante creando las normas jurídicas.. constituye un precedente que en el futuro obliga al mismo tribunal y a los Tribunales Inferiores. siguiendo la postura de los filósofos griegos que sostenían que las decisiones debían ser tomadas por los sabios. por eso el derecho Ingles es. La revolución francesa miro a la jurisprudencia con recelo debido al peligro que podría suponer para la preeminencia legislativa. el juez no es considerado un interprete de la ley. recogiendo otras de antiguos usos y costumbres. Modernamente.

en algún modo adjetivo o procesal (pues consiste en motivar la admisión y precedencia del recurso de casación). cuyos resultados y soluciones se imponen imperiosamente a los tribunales inferiores y aún. puesto que las doctrinas de aquel Tribunal no son vinculantes con independencia de las leyes. la jurisprudencia es el conjunto de sentencias concordantes. el mismo u otro. costumbres y principios del derecho que a través de ella se apliquen e interpreten. en su nueva sentencia. sino también por vía directa en cuanto va ligada a la jurisprudencia una muy visible. ya que constituye un conjunto de normas emanadas de los jueces y que van a regir un número indefinido de casos semejantes. dictadas por los jueces en casos similares. que podrá ser alegado por quien reclama un derecho semejante. actividad creadora. Cuando un juez decide una cuestión sobre un tema determinado.Actualmente. Confrontando la Jurisprudencia como fuente del derecho con la Costumbre que es la segunda fuente del Derecho el autor español José Castán. lo cierto es que lleva consigo. puede utilizarla. en cierto sentido (desde luego puramente moral). un efecto 35 . en su Teoría de la Aplicación e Investigación del Derecho expone que la jurisprudencia no puede tener valor autónomo y explica que: “una eficacia subordinada a las fuentes propiamente dichas. sienta un precedente. Aunque el efecto de la doctrina legal sea. no sólo por vía indirecta. La Jurisprudencia como fuente Se nos presenta como fuente formal de derecho. y el Juez. aunque limitada. en cuanto a la jurisprudencia puede llegar a constituir Derecho consuetudinario obligatorio. Pero aún así es indudable su valor efectivo. indirectamente. al Tribunal Superior que las establece.

Alfaro en un discurso pronunciado el 24 de julio de 1920. con motivo de la primera graduación de la Escuela de Derecho en La Universidad de Panamá. más que al sentido común. éstas se consideran fuentes directas del derecho y la Jurisprudencia como fuente indirecta. nuestro jurista ya fallecido el Dr. se refiere de manera 36 . si observamos esta acepción ecléctica de la costumbre vemos una serie de aspectos subjetivos para que se constituya como tal. popular y de forma constante. la costumbre como fuente de derecho se define como: el fuero no escrito que se ha usado por un tiempo razonable de forma espontánea. Primeramente. sin embargo en el Derecho Común no debería encuadrarse a la Costumbre sobre la Jurisprudencia ya que debe primar es aspecto técnico-jurídico sobre el popular. en definitiva la observancia de un determinado criterio de decisión”.sustantivo. ahora bien. a nuestro criterio ello debe ser visto desde la naturaleza del hecho o acto que es objeto de costumbre. al imponer. Al respecto y según lo expuesto por Diferman en su curso de Derecho Civil Panameño Tomo I. analicemos el alcance de dicha afirmación. sean considerados como fuente de mayor jerarquía que la Jurisprudencia. nuestros jurisconsultos dan por sentado que la jurisprudencia como fuente del derecho está supeditada a la Ley y a la Costumbre. que se supone que es emanada de eruditos del derecho. ya que existen actividades como el comercio donde la costumbre es denominada “Uso Comercial” donde si es viable que la costumbre esté sobre la jurisprudencia al momento de dilucidar un proceso. Ricardo J. que van ligados íntimamente a lo étnico y la idiosincrasia de los pueblos. sin embargo nos resulta irónico que dichos aspectos.

era el Derecho Romano. pues los juristas se guían por ella para hacer Derecho. Actualmente. que el único que realmente tenía a la jurisprudencia en su más amplio concepto. Common Law BLACKSTONE deriva el Fundamento de la obligatoriedad del precedente. El sistema de precedentes fue modificado en el siglo XVI. solo los países anglosajones le dan preponderancia a la jurisprudencia como una fuente “creadora” de Derecho. la jurisprudencia emanada de los clásicos tribunales ingleses. de la costumbre en la que se inspira y de la cual constituye la prueba más conspicua. está atado por la obligatoriedad del precedente (stare decisis) 37 . Fuentes del Common Law: El Common Law: en sentido estricto.conspicua a la jurisprudencia y de manera muy emotiva exalta que: “Es necesario. y la división de los tribunales en los del Common Law y los de Equinty. La norma fundamental del Common Law es la obligatoriedad del precedente. al crearse la court of chancery. Si bien el juez crea el derecho. ya que el juez crea el derecho. es decir. llegar a Roma para ver brillar la jurisprudencia en toda su pureza y esplendor”. Esto quiere decir.

J. Edit. 25 y ss. Así se denomina el conjunto de leyes emanadas del Parlamento inglés y del Congreso y legislaturas estatales de Estados Unidos. 38 . Depalma. que es una rama de la jurisprudencia que emana de tribunales especiales. 1963. Santa-Pinter. Buenos Aires.La equity. Esquema de Santa-Pinter 10 pueden verse los principales lineamientos del Common Law Principios Generales del Derecho 10 J. Págs. los tribunales de equidad— llamados Courts of Chancery en Inglaterra y Courts of Equity en Estados Unidos. Elementos de introducción al Common Law y Civil Law. El statute law o derecho legislado.

sea para integrar lagunas legales o para interpretar normas jurídicas cuya aplicación resulta dudosa. Doctrina científica. es usual que se la utilice para apoyar el sustento de la interpretación de la Ley aplicada en el caso. alegando responder a la investigación científica realizada por el jurista y enunciada en proposiciones generales y conclusiones científicas. los creadores de doctrina y por los juristas en general. se denominan doctrinarios. sin haber sido integrados al ordenamiento jurídico en virtud de procedimientos formales. reconocidos en ese ámbito por sus publicaciones. y el conjunto de sus opiniones constituyen la doctrina.Son los enunciados normativos más generales que. Abelardo Torré: “Generalmente se entiende por aplicación”. Si bien no puede usarse exclusivamente para sustentar la defensa de un abogado. los legisladores. La Doctrina como fuente formal del derecho Denominaciones y Etimología La primera denominación. se entienden formar parte de él. ni menos aún la sentencia de un Juez. porque le sirven de fundamento a otros enunciados normativos particulares o recogen de manera abstracta el contenido de un grupo de ellos. Los conocedores y estudiosos del Derecho. Estos principios son utilizados por los jueces. doctrina el conjunto de teorías y estudios científicos referentes a la interpretación del derecho positivo para su justa 39 . responde a las teorías de Puchca y Savigny que le dan fuerza jurídica de fuente.

no de la opinión en sí y por sí misma. Sin embargo. Art. 13 "Cuando no hay ley exactamente aplicable al punto controvertido. sin embargo el derecho moderno tiende a negarle a la doctrina el carácter de fuente formal de derecho. Gayo. disposición que fue derogada por la Ley primera de Toro. se aplicarán y en su 40 . en el caso del Emperador Adriano.Vemos como esta sirve de instrumento para que nuevos estudiosos aumenten sus conocimientos y aporten nuevas teorías. Esta fuente. en lo civil. ya que la considera como autoridad o dentro de las fuentes materiales. cuando eran concordantes (ius publice respondendi). quien les dio fuerza obligatoria a las opiniones de ciertos jurisconsultos como a Papiniano. transformarse en fuente formal del derecho en virtud de una disposición legislativa que le otorgue tal carácter. a falta de Ley. En el Derecho Romano fue considerada como fuente formal. Actualmente la doctrina carece de fuerza obligatoria. sin embargo. por grande que sea el prestigio de aquellos o la profunda influencia que sus ideas ejerzan sobre el autor de la Ley o las autoridades encargadas de aplicarla. a las opiniones de Bártolo y Baldo. ha merecido el honor de ser enumerada en nuestro Código Civil expresamente como fuente de Derecho. aunque con nueva denominación. y a Juan Andrés y al Abad en lo canónico. Ulpiano. También los Reyes Católicos dieron autoridad legal. en estos mismos casos su fuerza la recibía de la Ley de reconocimiento. La doctrina puede. Paulo y Modestino (Tribunal de los muertos).

la doctrina constitucional". bajo los auspicios de la Comisión Internacional de 11 Comisión Internacional De Juristas. refleja un contenido idéntico a los demás enunciados. el espíritu del artículo 13. 41 . Bangkok. Conferencia reunida en la Ciudad de Bangkok. del 15 al 19 de febrero de 1965. Tailandia. Lo más específico de nuestro Código es la enunciación expresa de la doctrina como fuente. A pesar de todo. Febrero de 1965. Sobre la importancia de la doctrina jurídica se define expresamente la Declaración De Bangkok 11 .defecto. pág. (El subrayado es nuestro). Aspectos Dinámicos del Imperio de la Ley en la Época Moderna. 7.

Enrique Carlos. pág. se refieren a los mecanismos internos que en cada legislación deben cumplirse para que el Derecho sea creado. 141 Pope Muñoz. según que tal o cual fuente sea creadora de Derecho por sí misma o no. nos encontramos con las llamadas "fuentes de producción" y las "fuentes de conocimiento"12. cuya satisfacción ha de procurar mediante su pericia y métodos de trabajo”.Juristas en la que se "afirma que el jurista ha se ser un elemento vital y dinámico de las sociedades en vía de desarrollo y que ha de tener siempre conciencia de las aspiraciones sociales. Pág. LAS FUENTES FORMALES EN EL DERECHO PENAL PANAMEÑO Concepto y distinciones La doctrina moderna ha puesto de manifiesto que los autores utilizan el término "fuentes" en diversos sentidos. procedemos a enmarcar ejemplos de estas fuentes en nuestro Derecho Penal. Sea que se refieran al origen del Derecho o a los medios o formas de manifestación del mismo. Introducción al Derecho Penal. no debe efectuarse sin tener presente que la "doctrina de las fuentes del Derecho Penal descansa en la teoría general de las fuentes del Derecho"' como norma jurídica que se rige por los 12 13 Pope Muñoz. los términos "fuentes directas" y "fuentes indirectas". por el contrario. Algunos autores utilizan. Aquellas aluden al poder del Estado de dictar normas jurídicas. económicas y culturales del pueblo. en cambio. 141 42 . sin embargo. estas. Ante todo lo antes expuesto.13 El examen de las fuentes del Derecho Penal.

43 . en algunos casos es fuente de derecho en el Derecho Penal panameño. salvo las modificaciones que en beneficio del sujeto las leyes penales especialmente consagran. No obstante lo antes señalado. Las limitaciones específicas que a la teoría de las fuentes del Derecho se le anteponen en el Derecho Penal permiten destacar que la Ley penal. pero no de hechos punibles ni de sanciones penales. Concepto Ley Penal La Ley penal es una norma jurídica de carácter general producida de acuerdo con el procedimiento que señala la Constitución y emanada de quien tiene la facultad de legislar. es la única fuente inmediata y directa de hechos punibles y sanciones. la ley emanada del Órgano Legislativo mediante el procedimiento que para tal efecto consagra la Constitución. Luego de estas consideraciones podemos concluir con que la Ley Formal es la única fuente de derecho en el Derecho Penal capaz de establecer hechos delictivos y señalarles sanción. aunque otras fuentes tienen también la capacidad de ser creadoras de Derecho Penal. es decir.mismos principios rectores que gobiernan la teoría de las fuentes de el Derecho. es preciso reconocer que la analogía.

Sometido a sanciones distintas de las previstas con anterioridad por la propia Ley. La cualidad fundamental de la Ley es que sólo ella puede establecer hechos punibles (delitos o estados peligrosos) y prever las correspondientes sanciones (sean penas o medidas de seguridad). Contra de las apariencias. en materia penal. para concluir este apartado. en la actualidad. aunque la mayoría de ellos. están hoy día derogados.En nuestro medio "Ley" es la disposición jurídica que emana de la Asamblea Legislativa. es preciso destacar que sólo la Ley puede establecer los tipos penales y su correspondiente sanción. su 44 . Estamos en presencia de un principio de tal trascendencia y connotación que. el mismo se ha convertido en un verdadero derecho fundamental en favor del ciudadano al tiempo que constituye una exigencia básica del Estado de Derecho como bien ha apuesto de relieve JAÉN muy recientemente. Como consecuencia de lo antes expuesto. es necesario señalar que en nuestro medio también tiene el carácter de "Ley" los Decretos de Gabinete dictados durante el período comprendido entre 1968 y 1972 y algunos "Decretos Legislativos" aprobados con anterioridad a la Constitución de 1946. luego de ser discutida y aprobada en distintos debates y finalmente sancionada y promulgada por el Presidente de la República y el respectivo Ministro de Estado. pulla poena sine lege. de la misma forma que no pueden imponerse medidas de seguridad que no hayan sido establecidas previamente en la propia Ley Penal. Finalmente. Tradicionalmente el principio es conocido con el aforismo latino nullum crimen. El principio de legalidad de los delitos y las penas es una consecuencia directa e inmediata de tal situación.

La Costumbre Por costumbre entendemos. al igual que en otros numerosos países. autor alemán del siglo pasado. La consecuencia directa de ello radica. de manera uniforme 45 .origen no es romano pues su formulación se la debemos a FEUERBACH. en que pueden establecerse hechos delictivos ni sanciones penales por analogía. La doctrina penal moderna destaca diversas consecuencias de este principio en relación con las garantías individuales y en relación con la técnica de elaboración de las leyes penales. siguiendo a ALBALADEJO. con relaciónala teoría de la fuentes del Derecho Penal es preciso recordar que sólo la Ley Penal puede establecer hechos delictivos y señalarles la correspondiente sanción. rango constitucional. que en su obra Lehrbuch des gemeinen in Deutschland gültigen peinlichen Rechts (Giessen. entre otros aspectos. "la realización de actos externos. "la práctica efectiva y repetida de una determinada conducta"". cuando concurren los siguientes requisitos: a) El uso es decir. La importancia capital del principio ha dado por resultado que el mismo tenga en nuestro medio. la necesidad de una ley previa para imponer una penas. 1801) puso de relieve. Así por ejemplo.

no podemos negar la existencia de eximentes o atenuantes en los que la costumbre es un elemento importante de las mismas. por ejemplo. b) La voluntad general de la respectiva comunidad "de regular jurídicamente de aquella manera el punto de que se trate". En efecto un sector de la doctrina señala que la costumbre no puede fundamentar la punición de comportamientos no previstos por la ley como delictivos. es fácil comprender por qué el derecho consuetudinario (la costumbre) no puede tener en él la eficacia que se le reconoce en otros ordenamientos jurídicos". Desde este punto de vista. En la actualidad. Tradicionalmente la doctrina penal niega que la costumbre sea fuente de derecho en nuestra ciencia. sin embargo.general. duradera y constante". la cuestión presenta nuevos ángulos que merecen cierta consideración. VILLALAZ han señalado que "Teniendo plena vigencia en el Derecho penal el principio de legalidad. e) Sin que el comportamiento en cuestión sea contrario el ordenamiento jurídico”. Así. pero ello no significa que las normas consuetudinarias no sean fuentes de Derecho Penal. Todo lo antes expuestos nos conduce directamente a negar la capacidad de las costumbres de crear hechos punibles e imponer sanciones. 46 . y. la costumbre es fuente de Derecho Penal porque el mismo ordenamiento penal recurre al criterio consuetudinario para resolver la cuestión.

Valor de la Jurisprudencia Penal Sea que se entienda en uno u otro sentido. La Jurisprudencia Siendo que ya conocemos el concepto dado a Jurisprudencia. puesto que el Pleno o la Sala Penal de dicha Corporación de Justicia han adoptado decisiones trascendentales en la interpretación y aplicación de las normas penales y procesales. En los últimos meses. pasamos a examinar su valor en el Derecho Penal.Como hemos podido observar. es preciso que existan tres fallos en un mismo sentido sobre determinada cuestión de derecho. Para que esta jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia tenga tal valor. siendo imposible que la costumbre establezca hechos delictivos o derogue los existentes. Esta jurisprudencia. sin embargo. la decisión de la Corte Suprema de Justicia al resolver un recurso de casación constituye doctrina probable. sin embargo la doctrina de la Corte Suprema de Justicia ha adquirido significativa importancia. no impide que la 47 . el valor de la costumbre es reducido en nuestro medio. pero no obliga a los tribunales inferiores cuando se planteen el mismo asunto. que deben ahora tenerse en cuenta siempre.

de por sí. aunque ambas procedan de la misma autoridad en nuestro país. al tratar nuevamente el mismo punto de derecho. lo que contribuye a fomentar un clima de inseguridad o incertidumbre jurídica. Frecuentemente los inferiores desconocen las orientaciones jurisprudenciales de los superiores. No cabe duda que la jurisprudencia constitucional tiene un valor significativo y de mayor trascendencia que la jurisprudencia penal de la Corte Suprema de Justicia. es inaceptable. ya que sólo el Pleno desempeña el control de la constitucionalidad.Corte Suprema de Justicia. En Panamá. Esto sin lugar a dudas. 48 . la Corte Suprema de Justicia mantiene determinada principio en una resolución judicial y luego los inferiores desconocen el contenido de tal orientación en el mismo proceso por medio de una resolución posterior. La Jurisprudencia Constitucional como fuente del Derecho Penal El tema es. de enorme importancia y trascendencia en la actualidad. el Pleno de la Corte Suprema de Justicia por mandato constitucional ejerce las funciones de Tribunal Constitucional. En nuestro medio sin embargo. el valor de la jurisprudencia de nuestros tribunales es muy reducido. En algunos casos. cambie de doctrina si estima que las decisiones anteriores no se ajustaban a derecho.

u opinión de los autores.Por tal razón. el valor de la doctrina de los autores juega un papel importante en la interpretación de la ley penal. 49 . que sea acusado de contrariar el texto de la Constitución. pero puede declarar que una norma determinada es contraria a la Constitucional y derogarla jurisprudencialmente. en general. También se ejerce tal control constitucional al conocer las advertencias de inconstitucionalidad que se hagan en un proceso determinado. ya que tiene la virtualidad de derogar normas jurídicas que se estimen contrarias a la Constitución. El control de la constitucionalidad que desempeña nuestra Corte Suprema de Justicia se ejerce al conocer las demandas de inconstitucionalidad de leyes. Tal jurisprudencia constitucional no crea una norma penal. La Doctrina Científica La doctrina científica. no es fuente de Derecho Penal. cuando la autoridad o una de las partes. resoluciones judiciales o administrativas y. la jurisprudencia constitucional es de enorme trascendencia. decretos. con efecto erga omnes. Al igual que los principios generales del derecho. ya que ese es el efecto primordial del control de la constitucionalidad en el Pleno de la Corte Suprema de Justicia patria. lo que implica una forma de fuente del Derecho. decretos-leyes. cualquier acto o parte del mismo. pero en sentido negativa. consideren que una norma que deba aplicarse en el proceso pueda ser violatoria de la Constitución.

Así entendida la misión de la doctrina. del prestigio del autor que se invoque para reforzar o sustentar una opinión. su influencia dependerá. sostiene TERÁN LOMAS constituye un valioso instrumento esclarecedor del sentido de la ley. Y es que la opinión de renombrados autores contribuye a reforzar la interpretación que se hace de una determinada disposición de la ley penal. en mayor o menor medida. 50 ."La doctrina.

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