LAS FUENTES DEL DERECHO

Fuentes del Derecho Definición Fuentes del derecho: Son los actos o hechos pasados de los que deriva la creación, modificación o extinción de normas jurídicas. A veces, también, se entiende por tales a los órganos de los cuales emanan las normas que componen el ordenamiento jurídico (conocidos como órganos normativos o con facultades normativas), y a los factores históricos que inciden en la creación del derecho. De lo anterior se desprenden, respectivamente, las nociones de fuentes del derecho en sentido material (fuentes materiales) y fuentes del derecho en sentido formal o (fuentes formales)1. No deben confundirse las fuentes formales del derecho con las normas jurídicas. Estas últimas son normas de conducta que regulan la vida de los hombres con miras al bien común de la sociedad, en cambio las fuentes formales son las formas en que las normas jurídicas se manifiestan en la vida social. Por lo que se llama fuentes formales del Derecho, al procedimiento o método de llevar a las normas jurídicas a la voluntad de un segmento de la sociedad y que ésta representado por el poder coercitivo del Estado2. Abelardo Torré, las clasifica a las fuentes formales del Derecho en: a) Generales de la Ley, la jurisprudencia y la costumbre; b) Particulares, como disposiciones normativas, tales como: el contrato, el testamento.

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Bonnecase Julián. Introducción al Estudio del Derecho. Págs. 132, 133. Enrique Mármol Palacios. Introducción a la Filosofía del Derecho y a los Derechos Humanos. Pág. 137

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Julián Bonnecasse admite como las principales fuentes formales del derecho a la Ley y la costumbre, negándole a la jurisprudencia este derecho, ya que los Tribunales son los intérpretes y aplicadores de la ley. Fuentes formales a través de la historia. Históricamente, la costumbre representa una de las formas más primitivas de creación y manifestación del derecho. A medida que las necesidades progresan, las normas jurídicas se van escriturando con el objeto de que adquieran mayor precisión y solidez y puedan ser conocidos por todos. Así surgen las leyes, se forman después las recopilaciones y terminan por nacer los Códigos, contra los cuales reaccionó la Escuela Histórica del Derecho. Con todo, la costumbre como forma de expresión del derecho ha continuado teniendo significación en el mundo moderno de importancia, en la vida jurídica anglosajona y de alcance subsidiario en los sistemas de tipo romanista, como los nuestros. División de las Fuentes del Derecho De acuerdo con la opinión más generalizada, las fuentes del derecho se dividen en:

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1. Formales: Bonnecase3, define las fuentes formales como “las formas obligadas y predeterminadas que ineludiblemente deben revestir los preceptos de conducta exterior, para imponerse socialmente, en virtud de potencia coercitiva del derecho”. Decimos entonces que son los modos o formas que tiene el Derecho de manifestarse, y el Derecho se manifiesta en forma de norma jurídica. Por consiguiente, definiremos Fuentes Formales como a las mismas normas jurídicas, consideradas desde la perspectiva de su origen. 2. Materiales: Aftalión4, define las fuentes materiales como “ciertos datos o hechos de la vida social. Decimos entonces que son el conjunto de factores políticos, sociales,

económicos, culturales, etc. que motivan la dictación de normas jurídicas e influyen en su contenido. Las principales Fuentes Formales del Derecho, conforma a los que sostiene mayoritariamente la Ciencia del Derecho: 1. Ley o legislación. 2. Costumbre jurídica.
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Bonnecase, cita de Marco G. Moroy Cabra, Introducción al Derecho. AFTALIÓN, García Olano Villanova, Manual de Introducción al Derecho.

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3. Jurisprudencia. 4. Doctrina. 5. Actos jurídicos de los particulares. 6. Actos de las personas jurídicas. 7. Tratados Internacionales. 8. Principios generales del derecho. 9. La Equidad.

Para nuestro mayor aprendizaje nos concentraremos en el desarrollo de los más estudiados en nuestro país: Ley o legislación, Costumbre, Jurisprudencia, Principios Generales del Derecho y la Doctrina.

La Ley Etimología y definición Proviene del latín LEX – ligare, legere. En su origen, la palabra Ley perteneció al campo jurídico. A partir de la Ley de las XII Tablas (304 a. de C.) aparece como fuente del derecho la Lex. El pueblo, reunido en comicios, votaba afirmativa o negativamente la propuesta de un senador romano, y se obtenía así una ley válida para todo el pueblo. Antes de las leges regían las mores maiorum, que venían de tiempo inmemorial.

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Algunas definiciones de Ley

Santo Tomás de Aquino: “Ley es la prescripción de la razón en favor del bien común, dada y promulgada por quien dirige la comunidad.”

Santo Tomás distingue entre varias categorías de Ley. Ley Eterna es Dios mismo. Ley Divina es aquella que se revela en las sagradas escrituras. Ley natural es la norma que rige la conducta humana derivada del conocimiento limitado o parcial que el hombre tiene de Dios y Ley Humana Positiva es la que definida al comienzo. Al considerar los planteamientos de Santo Tomás, resulta imprescindible insistir en que la Ley Humana Positiva debe fundamentarse y atenerse a la Ley Natural. En el fondo, santo Tomás postula que si la Ley Humana Positiva contradice a la ley Natural, y con ellos, al Derecho Natural, estrictamente hablando, una ley de estas características, no debe ser considerada Ley, es más, está desprovista de carácter jurídico porque aquella ley Humana o mejor aún, aquel mandato de la autoridad, que está en contra de la Ley natural, no obliga en conciencia. Se ha dicho que esta tesis de Santo Tomás atenta contra la Seguridad Jurídica, por otro lado, se ha dicho que privilegia otros valores como la Justicia o el bien común.

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a parecer de muchos. Papiniano. en fórmula que reproduce el Digesto. decreto de hombre prudente. un sentimiento que. aunque sea colectivo no puede trasformarse en norma jurídica y sólo se mantiene en el ámbito de la subjetividad.- Aristóteles: “Ley es el común sentimiento de la polis” Esta definición ha sido ampliamente criticada porque no parece considerar el elemento normativo. encauzándola dentro de márgenes de lo jurídicamente correcto. al utilizar la expresión “manda” está haciendo alusión a un elemento normativo. corrección de los delitos que por voluntad e ignorancia se cometen. y estipulación común de la República”. en virtud del cual se entiende que la Ley es una norma jurídica que tiene por finalidad regular la conducta humana. La crítica se sitúa en un contexto puramente normativo. - Gayo: “Ley es aquello que el pueblo manda y establece " Tampoco esta definición refleja a cabalidad el elemento normativo. dice que “ la Ley es precepto común. La definición de Aristóteles da preponderancia al sentir ciudadano. podría decirse que Gayo. pero si hacemos un esfuerzo interpretativo. dado que el mandar tiene por finalidad regular y encauzar conductas. esencia de toda Ley. 6 .

manifiesta que " la Ley es una regla establecida por la autoridad que. Hans Kelsen dice que. que se encuentran consignadas por escrito. o solamente este último”. legislación significa establecimiento de normas jurídicas generales. cualquiera que sea el órgano que lo realice: democrático o autocrático. a la norma jurídica emitida por una entidad competente del Estado en esta materia. de acuerdo con la Constitución Política. al Órgano Legislativo.Marcadé. es decir. "en sentido específico. parlamento o la combinación de un parlamento con un monarca. Amplio: Se entiende ley en sentido amplio a todas las normas jurídicas de origen estatal. en un sentido estricto. En el concepto de ley en sentido amplio se incluye a la Constitución Política del Estado. 7 . con la sola excepción de las sentencias de los tribunales. Ley jurídica en sentido estricto y amplio Estricto: Se denomina Ley. la Leyes la norma jurídica emitida formalmente por la Asamblea Legislativa que regula las relaciones humanas dentro de una sociedad. de acuerdo a lo estipulado en la Constitución. a los Decretos. a las leyes propiamente tales. en su Cours du Code Napoleón. prohibir o permitir en toda la extensión del Estado". a los Tratados Internacionales. En el sentido propio de la palabra. tiene el poder de mandar.

). 1°. La Ley. es equivalente a norma jurídica en el sentido jurídico más amplio. 2° y 3°. este articulo fue eliminado por la Comisión Revisadora por difuso y confuso. Esto da lugar a que la Ley satisfaga las necesidades de tipos social. como podemos deducir de los artículos 1°. Según la materia que regulan. Para que se cree una Ley se requiere un determinado número de pasos y procedimientos que se encuentran estipulados dentro de la Constitución Política que rige cada país. como fuente de Derecho. Clasificación De Las Leyes Dependiendo del punto de vista adoptado las leyes pueden clasificarse: 1.. económico y político en ese país. Según su importancia. 3.Reglamentos y demás resoluciones de las autoridades políticas y administrativas. Desde un punto de vista gramatical. 4. para el Código Civil Panameño. Según su duración. 2. de 1917. En Panamá. 8 . todos los procesos y fundamentos de la le Ley se encuentran dentro de la Constitución Política vigente. Según su extensión. 5. En el proyecto de Código Civil de Garay expresamente afirma: “Ley es toda norma jurídica” (Art.

Se limita la duración de las leyes mediante un lazo o condición. La razón es que ostentan caracteres de orden público. que interesan a la moral y a las buenas costumbres. Leyes Permanentes. Son aquellas que se dictan para que duren indefinidamente en el tiempo. hasta que otra ley. y no pueden derogarse o mortificarse por acuerdo de los particulares. como las leyes penales. En nuestro país un típico caso de leyes temporales sujetas a 9 . o medio determinado por el ordenamiento jurídico para el efecto. Son aquellas que se dictan para que duren un cierto periodo de tiempo que ha sido prefijado.Clasificación de las leyes desde un punto de vista gramatical. a) Leyes imperativas: Son aquellas que se imponen al ciudadano de manera absoluta. prohíben o impiden determinada conducta. c) Leyes prohibitivas: Son las que mandan no hacer algo. Clasificación de las leyes según su duración. las derogue. Leyes Temporales. sino que simplemente conceden una facultad a una persona para que ejecute a su arbitrio determinado hecho. b) Leyes permisivas o facultativas: no ordenan ni prohíben algo.

es decir. Son aquellas que se aplican en todo el territorio de un país o Estado.plazo son las leyes de presupuesto. Podemos también poner un ejemplo de una ley sujeta a condición (condición: hecho futuro e incierto del cual depende el nacimiento o extinción de un derecho). distinguiremos entre el campo de aplicación territorial y el campo de aplicación personal. Leyes locales. Clasificación de las leyes según su extensión. y sólo una pequeña minoría son locales. Leyes Transitorias. Para clasificar las leyes según extensión. Son aquellas que se aplican únicamente en un sector del país o Estado. la gran mayoría de las leyes son generales. según el campo de aplicación. Considerando el territorio. En nuestro país. Leyes generales. es decir. ahora derogada. cuando se dicta una nueva ley que regula de manera distinta un materia que antes era regulada por otra ley. 10 . por ser un Estado unitario. La doctrina jurídica llama leyes transitorias a aquellas que tienen por finalidad solucionar los problemas que puedan presentarse cuando hay un cambio de legislación.

Leyes particulares. Son aquellas que se aplican a todas las personas o habitantes de un país o Estado. artículos 164 y subsiguientes. 15 y 16 del artículo 159. 12. por medio del Capitulo 2°. 11. Son aquellas que se expidan en cumplimiento de los numerales 1. 11 . de la Constitución Política de Panamá . Son aquellas que se aplican a ciertos grupos o clases de personas exclusivamente. En la actualidad la mayoría de las leyes son generales. Ordinarias: Son las leyes que regulan casos concretos. Sin embargo. 3. las leyes son emitidas por la Asamblea Nacional y se catalogan las leyes de dos maneras. un ejemplo de estas leyes pueden ser las leyes de carácter migratorio. Leyes generales. 14. la actividad del Estado para el cumplimiento de sus fines y el ejercicio de sus funciones. 8. 4. en general. Clasificación de las leyes en Panamá Es importante tener conocimiento que. es posible encontrar de manera excepcional ciertas leyes para algunos grupos especiales de personas sin hacer diferencias arbitrarias ni injustificadas. puesto que desde la Revolución Francesa en adelante se aplica el principio de igualdad ante la ley. 2. 9. de acuerdo a lo establecido en la Constitución Política de Panamá. Orgánicas: Son aquellas leyes cuyo contenido es de carácter administrativo ya que regulan. Son aquellas que se expidan en relación con los demás numerales de dicho artículo. 10.Considerando a las personas. 7. 13.

en virtud de autorización del Consejo de Gabinete. etc. siempre que se trate de la expedición o reformas de los Códigos Nacionales. Por los Presidentes de los Concejos Provinciales. Etapas en el proceso de formación de la Ley La Constitución Política de la República de Panamá. pueden proponerlas: Por cualquier miembro de la Asamblea Nacional. competencia. mediante una serie de trámites sucesivos (quórum. votación. Por la Corte Suprema de Justicia. Por los Ministros de Estado. Por los Ministros de Estado.Si las leyes son orgánicas pueden proponerlas: Por Comisiones Permanentes de la Asamblea Nacional. los tres debates en la Asamblea. que deben regir la República. sanción. en el Título V. el Procurador General de la Nación y el Procurador de la Administración. en virtud de autorización del Por el Tribunal Electoral cuando se trate de materia de su Consejo de Gabinete. Artículos 164 a 174. establece el procedimiento necesario para la elaboración de las leyes. publicación. ) que forman parte de la técnica jurídica. con autorización del Concejo Provincial. Si las leyes son ordinarias. 12 . Capítulo 2º.

después de una serie de discusiones que se efectúan en el seno de la Asamblea. revocare el dictamen otorgado por la Comisión y diere su aprobación al proyecto. Ningún proyecto será Ley de la República si no ha sido aprobado por la Asamblea Nacional en tres debates. El primer debate de todo proyecto de Ley es aquel que se realiza en una de las Comisiones de la Asamblea. 5 Constitución política de la República de Panamá de 1972. El proyecto pasará a ser de segundo debate cuando la mayoría de la Asamblea Nacional. a solicitud de uno de sus miembros. consideran y discuten todos los puntos que cubre dicho proyecto de Ley. 13 . Durante el segundo debate del proyecto de Ley. La aprobación de la Asamblea Nacional. en días distintos y sancionado por el Ejecutivo en la forma que dispone esta Constitución”5. por el acto constitucional de 1983 y los actos legislativos 1 de 1993. en donde un determinado número de Diputados aprueban la Ley que está en vías de ser sancionada. En esta etapa.En el proceso formativo de toda Ley formal tenemos que tomar en cuenta los siguientes momentos: Elaboración del proyecto. Este requisito se cumple en nuestro país. Este trabajo se le recomienda con carácter oficial a una persona o grupo de personas versadas en Derecho y competentes en la materia que debe ser regulada. se analizan. los Diputados están facultados para realizar modificaciones y adiciones al proyecto. 2 de 1994 y acto legislativo 1 de 2004. que se celebra en el pleno de la Asamblea. reformada por los actos reformatorios de 1978. “ARTICULO 166.

Al ser aprobado el proyecto de Ley en segundo debate. Sin embargo. En esta etapa se requiere. o rechaza todo. se pasa a realizar un tercer debate. se aprueba tal y como vino el proyecto de Ley de segundo debate. y si éste lo sancionare lo mandará a promulgar como Ley. hasta ese momento. Cabe destacar que la sanción es un elemento necesario para la existencia de la ley. por medio de un acto libre de manos del Presidente de la República. Después de haber sido 14 . Este requisito es totalmente obligatorio y debe realizarse dentro de un período de tiempo determinado. Aprobado un proyecto de Ley pasará al Ejecutivo. la responsabilidad de dicha firma a manos del Presidente de la Asamblea Nacional. Este proceso también se lleva a cabo en el pleno de la Asamblea y tiene por objetivo la aprobación total o el rechazo del proyecto. La promulgación de dicha ley. El Presidente tiene la facultad de retractarse a firmar dicho documento pasando en este caso. “ARTICULO 168. los caracteres para ser catalogada como tal. En caso contrario. en un día diferente al utilizado para su discusión en segundo debate. Es decir. La sanción de la Ley por parte del Presidente de la República. A través de este acto se afirma que la Ley tiene. lo devolverá con objeciones a la Asamblea Nacional”. NO es obligatoria para el Presidente del Ejecutivo. una firma aprobatoria de la Ley que emitió en Poder Legislativo.

reglamentario o que contenga actos definitivos de interés general. se le otorga fuerza ejecutiva a la Ley y se procede a su publicación. “ARTICULO 173. Tratados y los Convenios y cualquier otro acto normativo. Las Leyes podrán ser motivadas y antes del contenido de dicha Ley se encuentra un encabezado que sigue el siguiente patrón: La Asamblea Nacional Decreta: La publicación Se da en la Gaceta Oficial esta tiene por Ley el promulgar y publicar las normas y los actos que ordenen la Constitución Política y la Ley. salvo que ella misma establezca que rige a partir de una fecha posterior. las resoluciones. Toda Ley será promulgada dentro de los seis días hábiles que siguen al de su sanción y comenzará a regir desde su promulgación. resueltos. Gaceta Oficial de Panamá Evolución de la Gaceta Oficial de Panamá 15 . contratos y cualquier instrumento o acto cuya publicación ordene expresamente la Ley. Los avisos. De la misma forma. La promulgación extemporánea de una Ley no determina su inconstitucionalidad”.aprobada por la Asamblea Nacional y someterse a la debida sanción por parte del Ejecutivo. acuerdos.

pero no es hasta 1931 cuando el poder Ejecutivo que estuvo a cargo de la dirección del periódico desde 1 de abril de 1919 al 6 abril de 1931 cuando se producen. y Edevina. De Arosemena quién ejerció el cargo desde el 1 septiembre de 1910 al 31 marzo de 1919. los primeros adelantos para organizar su estructura y fines. del 10 enero de 1908 a 30 septiembre del mismo año. 86 de 17 de marzo de 1931 de la Secretaria de Hacienda y Tesoro. se emite el Decreto No. cambiar el nombre del periódico del Estado el cual. Juan B. resoluciones. 16 . mediante Ley 12 de 5 de enero de 1931. fue editor Oficial de la “Gaceta de Panamá” desde el 7 de febrero de 1891 hasta el 31 de agosto de 1895. Demetrio Honorato Brid. En el mes de marzo de este mismo año. durante nuestra unión a Colombia se denominaba “Gaceta de Panamá” al de “Gaceta Oficial”. Sosa del 5 octubre de 1908 al 31 diciembre de 1909. además de sus grandes aportes como periodista. resaltando la importancia de su circulación en el ámbito nacional con el fin de dar a conocer los actos oficiales de importancia del Estado. avisos y actos oficiales cuya publicidad sea necesaria y conveniente. decretos.Decreto Número 10 de 11 de Noviembre de 1903. labor que cumplió del 11 de noviembre de 1903 al 31 de julio de 1906 y desde el 9 de enero de 1907 hasta el 28 de diciembre de 1907. Posteriormente ejercieron los cargos de Director de la Gaceta Oficial: Lisandro Espino. que Reglamenta la Ley 12 de 1931 y se definen parámetros de funcionamiento de este órgano de publicidad constituyéndolo en medio de promulgación de las leyes. en su primer número publicado el 14 de noviembre de 1903 se le nombra entonces como Editor Oficial.

entre los cuales están las solicitudes de marcas de fábrica. En 1932. 40 de 1932 y el del Decreto No. 41 de 4 de marzo de 1932. que por mandato de la ley debían publicarse y amplía el rango de los documentos que podían ser publicados en la Gaceta. se traslada la Administración de la Gaceta Oficial al Jefe de la Sección de Ingresos de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. 85 de 17 de marzo de 1931. lo que significa que todo el contenido del Decreto No. que las funciones del Administrador de la Gaceta quedan siendo las señaladas en el artículo 5 del Decreto No. siendo el correcto el Decreto No. etc. de la Secretaría de Hacienda y Tesoro. el Consejo de Gabinete en sesión de 22 de enero resuelve otorgar el control y vigilancia de todo lo relacionado con la Gaceta Oficial a la Secretaría de Gobierno y Justicia y así fue dispuesto mediante Decreto No. avisos de remate. dos días después. el cual. incorporando además las suscripciones por periodos de un mes o un año. 40 de 2 de marzo de 1932. en lo concerniente. en su artículo noveno hace referencia a la modificación. 85 de 17 de marzo de 1931. Mediante Decreto No. 86 de 17 de marzo de 1931.en un tiraje de dos mil quinientos ejemplares de ocho páginas. certificaciones de venta. es decir. de comercio y patentes de invención. Para el mes de mayo se emite el Decreto No. al Decreto número 85 de 17 de marzo de 1931. 86 de 17 de marzo de 1931 se mantienen vigentes a la fecha. 123 de 22 de mayo de 1931 donde se establece el cobro por la publicación de edictos. correspondiendo estas funciones a las establecidas en el 17 . cometiendo también el mismo error al hacer referencia a el Decreto No. En este mismo Decreto se establece en su articulo 2.

así como suministrar a la prensa. 86 de 17 de marzo de 1931 que es el que versa sobre el tema de la Gaceta Oficial. Fijando además el costo de individual de una Gaceta por un valor B/. datos e informes en relación con las labores administrativas. se emitió el Decreto No. 75 de 20 de Julio de 1977. hasta tanto los decretos o resoluciones que emanan de las distintas Secretarías o de los despachos inferiores no hayan sido publicados en la Gaceta Oficial. En 1941.00 y en B/. Esta ley subrogó la Ley 12 de 1931. De igual forma en este mismo año. el Ministerio de Gobierno y Justicia. establece el costo que rige en la actualidad para las suscripciones tanto en el territorio nacional como en el exterior fijándolo en B/. la prohibición de ordenar la publicación de avisos oficiales en otro periódico que no fuese la Gaceta Oficial. 36. El Decreto Ejecutivo No. por lo 18 . que atendió muchos aspectos concernientes a la distribución de la Gaceta Oficial y estableció entre otros.00 el costo para las publicaciones de edictos y avisos de remate que requieren ser publicados en la Gaceta.artículo 5 pero del Decreto No. 0.25. 6. 73 de 18 de Junio de 1941. asume ahora la Dirección y Administración de la Gaceta Oficial dictando el Decreto No. el cual autoriza al Poder Ejecutivo para reorganizar y administrar convenientemente la Gaceta Oficial de modo que mejore sus servicios a la vez que produzca beneficios que disminuyan sus costos de publicación y mantenimiento. 64 de 13 de abril. salvo aquellos de perentoria necesidad. En el año 1990 las oficinas de la Gaceta Oficial estaban ubicadas en la Vía Fernández de Córdoba (Vista Hermosa ) en un local de propiedad privada.

ubicado en la Avenida Norte. la aprobación de la Ley No. produciendo economías en el gasto público. durante el gobierno de Ernesto Pérez Balladares. Ahora. y en esta legislación se restablece la vigencia del Decreto de Gabinete No. decide ordenar el traslado físico de estas oficinas al local denominado “Casa Amarilla”. Pero a pocos meses de asumido el poder. También en este año. se dicta el Decreto . el gobierno del Presidente Endara dicta el Decreto No. derogó la Ley N°. Mireya Moscoso dicta la Ley No. durante la administración del señor Presidente Martín Torrijos. 26 de 1990 para establecer que la dirección y administración de la Gaceta Oficial. y toda disposición que le fuese contraria. estaría nuevamente a cargo del Ministerio de la Presidencia.Ley No. 80 de 22 de enero de 1990 donde con la finalidad de utilizar al máximo los inmuebles de propiedad estatal para el alojamiento de las oficinas gubernamentales. 3 de 8 de julio de 1999 por medio del cual se modifica la Ley 3 de 6 de enero de 1999 para transferir las direcciones de la Gaceta Oficial y Archivos Nacionales al Registro Público. se dicta el Decreto de Gabinete No. 62 de 31 de diciembre de 1999 por medio del cual se dictan medidas para agilizar la administración pública. promueve con una visión progresista. 26 de 7 de febrero que traslada la responsabilidad de la publicación de la Gaceta Oficial al Ministerio de la Presidencia. de propiedad estatal.que. Eloy Alfaro. Luego. la Secretaría de Innovación Gubernamental. y calle Tercera de la Ciudad de Panamá. 73 de 18 de junio de 1941. 26 de 7 de febrero de 1990. 53 de 28 de diciembre de 2006 “Que dicta normas para 19 . Este Decreto de Gabinete No.

Normalmente. salvo aquellas que conciernen con el orden público o interés social. como ya hemos mencionado anteriormente. la mayoría de las leyes tienen un efecto irretroactivo. Entrada en vigor de la Ley Con la publicación se hace posible el conocimiento de la Ley para que todos los ciudadanos puedan adaptarse a las nuevas estipulaciones dictadas por la misma. las leyes entran a regir a partir de la fecha de su promulgación. y el pueblo se rija según la nueva norma. en relación con lo que ellas expresen. Esta Ley dispuso además. por lo que a partir del 3 de julio de 2006 es oficial las publicaciones realizadas a través de esta página web. Entonces. En este caso se dice que dicha Ley tiene un efecto diferido (vacatio legis). se considera que esta Ley tiene un efecto retroactivo. en 20 . Según la Constitución. la Ley puede contener una fecha de inicio de regimiento posterior a la fecha de su promulgación. otorgándole a esta página web validez jurídica igual a la que por muchos años fue nuestra Gaceta Oficial en formato papel constituyéndose ésta en la principal innovación realizada a este medio de divulgación desde 1903. Sin embargo. Un ejemplo de una ley de efecto diferido es aquella que aprueba un Código o exigen cierto tiempo para que se cumplan. También puede presentarse el caso de que la ley disponga que ella misma entre en vigor en una fecha anterior a la de su promulgación. También. su entrada en vigencia a los seis meses de su publicación. teniendo así un efecto inmediato.la modernización de la Gaceta Oficial” en la que introduce la facultad de divulgar las leyes y demás actos a través de Internet.

dentro de estas causales distinguimos: 21 . como cualquier hecho humano. Son las que resultan de un factor externo a la ley. La Ley. y en el espacio. Esta cesación puede ocurrir por diferentes causas a saber: Cesación de la vigencia de la Ley Se distinguen dos grandes causales de cesación de vigencia de la ley. reducida su pena. tiene. aún cuando existiese una sentencia en ejecución. quedando. Cuando hablamos de que está limitada en el tiempo. se refiere a la extensión territorial en que tiene vigencia la misma. Causales extrínsecas o externas para la cesación de vigencia de la ley. El fin es el momento en que cesa su eficacia obligatoria. y a mediados de dicho período de condena se crea una Ley que reduzca la pena del delito por el cual fue privado de su libertad.materia criminal. con respecto al tiempo: principio y fin. El principio es el momento en que entra en vigor. inmediatamente. nos referimos a la duración de la Ley. las causales intrínsecas y las causales extrínsecas. la Ley favorable al reo tiene preferencia y retroactividad. el individuo gozará de dicho beneficio. Esto simplemente manifiesta que si un individuo cumple una condena después de haber pasado por un juicio. Eficacia de la Ley en el Tiempo La eficacia de todas las normas jurídicas está limitada en el tiempo y en el espacio.

Es un modo de poner término a la vigencia de la ley mediante otra ley posterior a ella. y nunca podrá ser derogada por otra norma jurídica de rango inferior a ella. Tácita o indirecta: Es aquella en que la nueva ley contiene disposiciones que no pueden conciliarse con las de la ley anterior. o Derogación. puesto que debemos compara el texto de la nueva ley con el de la antigua y mediante una labor interpretativa precisar si sus preceptos son o no conciliables. Es una forma de poner término a la vigencia de una ley debido al hecho o circunstancia de que ella no se aplica. la Constitución exige el mismo quórum que requiere para la aprobación de estas. así entonces se habla de una ley derogada y de una ley derogatoria. La derogación puede ser: Expresa o directa: cuando una Ley lo establece claramente. No es tan sencillo determinar cuando se produce efectivamente la derogación tácita.o Desuetudo o desuso. o Modificación o reforma: consiste en dejar sin efecto una parte de una Ley y remplazarla por otro texto. la ley deja de cumplirse y aplicarse tanto por los ciudadanos como por los órganos del Estado encargados de su aplicación. (Lex posterior derogat priori) o La Subrogación: Es la sustitución de una norma por otra. Para derogar las leyes. esa derogación debe efectuarse por otra norma jurídica de igual o superior jerarquía. 22 . Cada vez que se deroga una norma jurídica.

Una autoridad u organismo inferior NO puede dejar sin efecto las normas establecidas por el poder superior.Por causas intrínsecas. podemos hacer una clasificación que vaya acorde con su jerarquía. dicho poder superior es capaz de 23 . aunque no toda norma puede denominarse como Ley. Sin embargo. Estas causas tienen lugar: a) Por el transcurso del tiempo fijado para su vigencia: A veces se encuentra expresamente determinado. Partiendo de lo anterior. por su naturaleza o importancia. Jerarquía de las Leyes Se dice que la Ley es toda norma. o internas de la misma Ley.

Esta clasificación tiene gran importancia ya que ninguna norma puede.Leyes Los Decretos Ejecutivos Las Resoluciones Ministeriales. tiene general aceptación la siguiente clasificación jerárquica que suele representarse como una pirámide: Kelsen ilustra a través de una pirámide la jerarquía de las leyes Internacionales Las Leyes Los Decretos .dejar sin efecto las normas previstas en los organismos inferiores del esquema jerárquico. vulnerar los principios o reglas establecidas en una norma superior. 24 . de lo contrario será inconstitucional o ilegal. Basado en esta asunción. y los afectados podrán reclamar judicialmente el restablecimiento del orden jerárquico mediante los recursos correspondientes. ni debe.

Las Resoluciones Ministeriales. Los Decretos .Leyes. Otras Disposiciones. cita de Marco G. 14ed Act Amp . Moroy Cabra. Lexis Nexis – 2003. 162 25 . La Costumbre como fuente formal del derecho Concepto Abelardo Torré6: “Es el conjunto de normas jurídicas derivadas de la repetición más o menos constantes de actos uniformes” Gény: "un uso existente en un grupo social. que expresa un sentimiento jurídico de los individuos que componen dicho grupo”7. Méthode d'interprétation.Introducción al Derecho.Pirámide de Kelsen Panamá El sistema legal panameño está estructurado de la siguiente manera: La Constitución. Las Leyes dictadas mediante el debido procedimiento.Abeledo Perrot . Introducción al Derecho. François Gény. Los Tratados Internacionales. 6 7 Torré Abelardo. Pág. Los Decretos Ejecutivos. .

dándole una estructura armónica y coherente. sosteniendo que la fuente formal más importante debía ser la costumbre. que fuera representativo de la voluntad racional del pueblo. Una situación como esta requería ser ordenada y para ellos se pensó unificar el Derecho. primordialmente de origen judicial. Desde esta perspectiva la fuente formal más importante pasaba a ser la ley o la legislación. ordenados y racionales que emanaran de un buen Poder legislativo. se trata de una costumbre especializada y técnica. en lo fundamental. Savigny. El gran argumento para la realización de las codificaciones fue el aspecto caótico e inseguro que existía. el resto de los países del mundo poseen ordenamientos jurídicos legislados. en el sentido que Savigny le 26 . la Ilustración y su expresión Política. Esta. codificaciones que tienen su origen en el Racionalismo. las normas jurídicas consuetudinarias de los países anglosajones hacen referencia a una costumbre jurídica. Ordenamientos consuetudinarios en la actualidad son los de los países anglosajones como Inglaterra. era contrario a esta idea. en la Revolución Francesa.Los primeros ordenamientos jurídicos de la humanidad eran fundamentalmente consuetudinarios. lo que se lograría mediante la dictación de buenos códigos. Federico Carlos Savigny. conducente a injusticias.. parte de Canadá y EE.UU. no a la costumbre popular como sucedía en los ordenamientos antiguos. Desde ya hace bastante tiempo el derecho consuetudinario se distingue y hasta contrapone con el Derecho Legislado. La época de este jurista alemán coincide con los grandes procesos de codificación del Derecho en Europa. En todo caso.

es la costumbre judicial que se traduce en los precedentes.daba. Savigny escribe un libro titulado “De la vocación de nuestro tiempo para la legislación y la ciencia del derecho”. Este autor tomaba como modelos universal al derecho Romano. - Costumbre interpretativa o "secunduin legem": la costumbre que se forma de acuerdo con la ley y se ajusta a sus previsiones. supletorias y contrarias a la ley. idea después realizada. un estancamiento del derecho. debía ser preparada por los grandes juristas. sino que sostenía que esta legislación. Clasificación de la Costumbre Desde el Derecho Romano las costumbres se han clasificado en interpretativas. la principal fuente productora de normas jurídica deben ser los juristas porque son ellos quienes realmente dominan el campo jurídico y quienes mejor lo pueden expresar. si es que había necesidad de dictarla debía ser minina y sobre todo. Era contrario a al derecho legislado pues la codificación constituía una fosilización. Pero no se trataba de una oposición absoluta. Es el mismo derecho escrito que se ha adaptado a las prácticas sociales. Conforma a Savigny. 27 . texto en que se oponía al derecho legislado y a la codificación. decía. el que logró desarrollarse alcanzando una altura científica gracias a sus grandes jurisconsultos. y sobre todo la costumbre de los juristas expresada en la llamada Ciencia o Doctrina Jurídica. debía encontrares muy fundamentada por la Ciencia del Derecho. Toda legislación. En su tiempo se propuso que se dictara un Código común para todos los Estados alemanes.

con eficacia únicamente cuando la ley permite su aplicación. 2 Los actos constitutivos de la costumbre deben repetirse por un periodo prolongado. pueden ser: a) generales. No debe tratarse de actos aislados y ocasionales. Tienen vigencia como fuente paralela a la ley o subsidiaria. Son normas que no se oponen a las prescripciones del derecho escrito. b) locales. Según el territorio que abarcan. se le dio valor a la costumbre contra legern o práctica abrogatoria. - Costumbre contraria a la ley o "contra legem ": la costumbre que se opone abiertamente a las normas legales. podemos distinguir un elemento objetivo o externo y un elemento subjetivo o interno. Elementos de la costumbre En base a la definición de costumbre jurídica antes dada. pero siempre que reuniera los elementos de verdadera costumbre y que contara con la anuencia tácita de la autoridad. e) nacionales.- Costumbre supletoria o "praeter legem": la costumbre que disciplina relaciones no contempladas en la ley y que llena las lagunas de este. Para que puedan ser considerados como costumbre jurídica ellos 28 . En la antigüedad. 1 Pluralidad de los actos. y d) extranjeras. sino que las completan. y en especial en el derecho canónico. sino que ellos deben ser múltiples. Elemento objetivo o externo: Constituido por un conjunto de actos que practica una comunidad.

4 Publicidad de los actos. Al decir “tiempo prolongado” estamos hablando de manera poco precisa. No es el resultado de una actitud reflexiva por parte de los miembros de la comunidad. y o a la costumbre especializada y técnica. Los actos constitutivos de la costumbre deben ser básicamente los mismos. Es de formación lenta. La costumbre debe ser practicada por todos o la inmensa mayoría de los miembros de la sociedad en que ella se rige. ya que esta tiene sus duda carácter reflexivo. 2. Elemento subjetivo o interno: “… la convicción de que responde a una necesidad jurídica” Esto significa que ella es obligatoria como norma jurídica. este es uno de lo problemas que se presentan para determinar cuando nos encontramos frente as una costumbre jurídica. y de hecho. ya que debe prolongarse en el tiempo.deben repetirse a lo largo el tiempo. Savigny señalaba que la costumbre como fuente formal del derecho era muy cercana al espíritu del pueblo. Deben ser conocidos por los miembros de la sociedad en que se rige. Conviene recordar que nos estamos refiriendo a la costumbre popular. La práctica tarda en constituirse en costumbre. sino más bien es la voluntad popular expresada natural y espontáneamente durante un lapso de tiempo prolongado. como expresión del acuerdo de la comunidad. 29 . Surge espontáneamente. 3 Uniformidad de los actos. Características de la costumbre 1. 5 Generalidad de los actos.

El autor de la costumbre es el grupo social del que nace la norma de conducta. Tiende a ser particularista y localista. En la costumbre especializada o técnica es posible identificar a los autores de la misma. según Walter Heinrich: 30 . La costumbre es imprecisa. Surge de prácticas sociales de los miembros de una comunidad determinada. Las tres formas de la costumbre jurídica. es de formación rápida. Tiene cierto grado de imprecisión. Relaciones del Derecho consuetudinario con el legislado.3. en cambio. determinar que los miembros de la comunidad tengan la convicción de que la norma de conducta responde a una necesidad jurídica. la ley es general. comparativamente. 5 La costumbre es localista y particularista. Paralelo entre Costumbre y Derecho Legislado 1 La costumbre surge espontáneamente. que la tiene como costumbre jurídica. 3 4 La costumbre no tiene autor conocido. 5. tiene un gran grado de precisión. la ley de manera reflexiva. 4. Esto por que está constituida por elementos inciertos. No tiene autor conocida. 2 La costumbre es de formación lenta. la ley si. la ley. la ley posee mayor grado de precisión. La costumbre especializada o técnica. por ejemplo.

Tienen fuerza vinculante y se recurre a él cuando no existe Ley (o Norma jurídica escrita) aplicable a un hecho. Distinción entre la costumbre y los usos Geny: “se trata de practicas generales unas y las otras locales o profesionales. el Bill of Rights (1689) y el Acta de Establecimiento (1701). Delegado: en los casos en que la Ley remite la costumbre para la solución de determinadas controversias. la costumbre jurídica se halla entonces supraordinada a la Ley. Incluso en algunos países coexiste con ellos. el Habeas Corpus (1679). Delegante: se da cuando por medio de la norma jurídica no escrita se autoriza a determinada instancia para crear el derecho escrito. 2. Un ejemplo de esto es la Constitución no escrita de Inglaterra cuyas fuentes de derecho las podemos encontrar en los grandes textos históricos como la Carta Magna (1215). Son Normas jurídicas que se desprenden de hechos que se han producido repetidamente en el tiempo en un territorio concreto. Entonces vemos como el Derecho Consuetudinario. También se le considera un sistema jurídico. que concurren de un modo tácito en la formulación de los actos jurídicos. Conceptualmente es un término opuesto al de derecho escrito. también es una fuente del derecho. 31 . la Petición de Derechos (1628).1. Derogatorio: la costumbre se desenvuelve a veces en sentido opuesto a los textos legales. 3. como lo son el Derecho Continental y el Common law.

y que. que le da eficacia. El uso no es por si mismo fuente del derecho. represento "discernimiento del Derecho" o prudencia del juez. La Jurisprudencia Como Fuente Formal Del Derecho Definiciones y Etimología En su significado etimológico. acorde a su consecuencia de los vocablos prudentia iuris. De todo lo anterior se colige que en el derecho moderno. la práctica más o menos reiterada y constante de ciertos actos.especialmente los contratos. 32 . no obstante siempre sea intrínsecamente a unos parámetros conceptuales fundamentales. mientras que el uso se aplica no solo por que una norma de Ley hace expresa referencia a el. en cuanto es fuente autónoma del derecho. el derecho legislado ostenta superioridad sobre el derecho consuetudinario. La costumbre se distingue del uso en sentido técnico. En los usos encontramos el elemento objetivo de la costumbre. sirven para completar o interpretar la voluntad de las partes solo en cuanto se estima lo que han querido libremente acogerse a ellos. sino que sirve solamente para dar el contenido a una determinada norma de Ley. Hoy por hoy la palabra Jurisprudencia puede ser concebida de diversas maneras. en virtud del principio de la autonomía de la voluntad”.

Panamá. Nuestro autor panameño Bonifacio Diferman define la Jurisprudencia como: “la aplicación del derecho. uniforme y coherente9”. 8 9 Cabanellas de Torres. Como conjunto de sentencias dictadas sobre un mismo punto y orientadas en un mismo sentido. DIFERMAN. Editorial La Antigua. Esclarecida el tema y partiendo del hecho de que. jurisprudencia es el razonamiento que de modo reiterado.Cabanellas8: “Es la interpretación de la Ley hecha por los jueces. Buenos Aires. Diccionario de Derecho usual Ediciones Arayú . repetida. 1979. Argentina. Conjunto de sentencias que determinan un criterio acerca de un problema jurídico omitido en los textos positivos o en otras fuentes del derecho” Nuestro Código Civil no determina una acepción directa al término jurisprudencia. La palabra Jurisprudencia en tres sentidos: Como sinónima de ciencia del derecho Como conjunto de sentencias o fallos dictados por los jueces u órganos jurisdiccionales. uniforme y coherente que establece la Corte Suprema de Justicia al momento de dictar sentencia. Bonifacio. Tomo I. saltamos a los requisitos que la jurisprudencia como fuente de Derecho. a pesar que la misma como fuente de derecho se remonta hasta el Antiguo Derecho Romano. 33 . por ello es la doctrina la que determina los parámetros para la comprensión de dicho término. Y finaliza afirmando que una sentencia aislada no constituye por sí sola jurisprudencia. Curso de Derecho Civil Panameño. constante. Guillermo.

34 . recogiendo otras de antiguos usos y costumbres. En la edad media. siguiendo la postura de los filósofos griegos que sostenían que las decisiones debían ser tomadas por los sabios. las sentencias al menos de los Tribunales Superiores. Modernamente. tal como expresa el Digesto siguiendo las palabras de Ulpiano: “el conocimiento de las cosas divinas y humanas.. a la ciencia del derecho. sino como la autoridad que crea derecho. en los países de derecho anglosajón. un derecho judicial. ciencia de lo justo y de lo injusto” Aludiendo más que a las decisiones de los jueces. Así aparece el jurista como la persona autorizada para decidir sobre lo justo y lo injusto.En el Derecho Romano. La revolución francesa miro a la jurisprudencia con recelo debido al peligro que podría suponer para la preeminencia legislativa. el juez no es considerado un interprete de la ley. por eso el derecho Ingles es. la jurisprudencia era definida. esencialmente. las sentencias de los jueces constituyan una fuente jurídica importante creando las normas jurídicas. En épocas primitivas la jurisprudencia tenía rango de fuente de derecho ya que este era consuetudinario y la aplicación de sus normas estaba entregada a los jueces. y a veces. basado en su conocimiento. constituye un precedente que en el futuro obliga al mismo tribunal y a los Tribunales Inferiores. únicos capaces de llegar a la verdad.

costumbres y principios del derecho que a través de ella se apliquen e interpreten. en cierto sentido (desde luego puramente moral). que podrá ser alegado por quien reclama un derecho semejante. indirectamente. sienta un precedente. en algún modo adjetivo o procesal (pues consiste en motivar la admisión y precedencia del recurso de casación). sino también por vía directa en cuanto va ligada a la jurisprudencia una muy visible. cuyos resultados y soluciones se imponen imperiosamente a los tribunales inferiores y aún. al Tribunal Superior que las establece. en cuanto a la jurisprudencia puede llegar a constituir Derecho consuetudinario obligatorio. en su nueva sentencia. aunque limitada. lo cierto es que lleva consigo. Pero aún así es indudable su valor efectivo. Cuando un juez decide una cuestión sobre un tema determinado. Aunque el efecto de la doctrina legal sea. no sólo por vía indirecta. dictadas por los jueces en casos similares. ya que constituye un conjunto de normas emanadas de los jueces y que van a regir un número indefinido de casos semejantes. el mismo u otro. puede utilizarla. La Jurisprudencia como fuente Se nos presenta como fuente formal de derecho. Confrontando la Jurisprudencia como fuente del derecho con la Costumbre que es la segunda fuente del Derecho el autor español José Castán. la jurisprudencia es el conjunto de sentencias concordantes. puesto que las doctrinas de aquel Tribunal no son vinculantes con independencia de las leyes. y el Juez. en su Teoría de la Aplicación e Investigación del Derecho expone que la jurisprudencia no puede tener valor autónomo y explica que: “una eficacia subordinada a las fuentes propiamente dichas. actividad creadora.Actualmente. un efecto 35 .

en definitiva la observancia de un determinado criterio de decisión”. al imponer. a nuestro criterio ello debe ser visto desde la naturaleza del hecho o acto que es objeto de costumbre. que se supone que es emanada de eruditos del derecho. ya que existen actividades como el comercio donde la costumbre es denominada “Uso Comercial” donde si es viable que la costumbre esté sobre la jurisprudencia al momento de dilucidar un proceso. Ricardo J. ahora bien. si observamos esta acepción ecléctica de la costumbre vemos una serie de aspectos subjetivos para que se constituya como tal. sin embargo en el Derecho Común no debería encuadrarse a la Costumbre sobre la Jurisprudencia ya que debe primar es aspecto técnico-jurídico sobre el popular. éstas se consideran fuentes directas del derecho y la Jurisprudencia como fuente indirecta. más que al sentido común. sin embargo nos resulta irónico que dichos aspectos. popular y de forma constante.sustantivo. sean considerados como fuente de mayor jerarquía que la Jurisprudencia. que van ligados íntimamente a lo étnico y la idiosincrasia de los pueblos. con motivo de la primera graduación de la Escuela de Derecho en La Universidad de Panamá. analicemos el alcance de dicha afirmación. nuestro jurista ya fallecido el Dr. Primeramente. Al respecto y según lo expuesto por Diferman en su curso de Derecho Civil Panameño Tomo I. Alfaro en un discurso pronunciado el 24 de julio de 1920. nuestros jurisconsultos dan por sentado que la jurisprudencia como fuente del derecho está supeditada a la Ley y a la Costumbre. se refiere de manera 36 . la costumbre como fuente de derecho se define como: el fuero no escrito que se ha usado por un tiempo razonable de forma espontánea.

está atado por la obligatoriedad del precedente (stare decisis) 37 . Common Law BLACKSTONE deriva el Fundamento de la obligatoriedad del precedente. llegar a Roma para ver brillar la jurisprudencia en toda su pureza y esplendor”. Actualmente. y la división de los tribunales en los del Common Law y los de Equinty. La norma fundamental del Common Law es la obligatoriedad del precedente. que el único que realmente tenía a la jurisprudencia en su más amplio concepto. Fuentes del Common Law: El Common Law: en sentido estricto. al crearse la court of chancery. El sistema de precedentes fue modificado en el siglo XVI. era el Derecho Romano. Si bien el juez crea el derecho. de la costumbre en la que se inspira y de la cual constituye la prueba más conspicua. es decir. ya que el juez crea el derecho. Esto quiere decir.conspicua a la jurisprudencia y de manera muy emotiva exalta que: “Es necesario. pues los juristas se guían por ella para hacer Derecho. la jurisprudencia emanada de los clásicos tribunales ingleses. solo los países anglosajones le dan preponderancia a la jurisprudencia como una fuente “creadora” de Derecho.

25 y ss. Esquema de Santa-Pinter 10 pueden verse los principales lineamientos del Common Law Principios Generales del Derecho 10 J. Págs. 38 . Elementos de introducción al Common Law y Civil Law.J. 1963. los tribunales de equidad— llamados Courts of Chancery en Inglaterra y Courts of Equity en Estados Unidos. Depalma. Edit. Santa-Pinter.La equity. que es una rama de la jurisprudencia que emana de tribunales especiales. Buenos Aires. El statute law o derecho legislado. Así se denomina el conjunto de leyes emanadas del Parlamento inglés y del Congreso y legislaturas estatales de Estados Unidos.

sea para integrar lagunas legales o para interpretar normas jurídicas cuya aplicación resulta dudosa. Abelardo Torré: “Generalmente se entiende por aplicación”. Doctrina científica. reconocidos en ese ámbito por sus publicaciones. se entienden formar parte de él. se denominan doctrinarios. doctrina el conjunto de teorías y estudios científicos referentes a la interpretación del derecho positivo para su justa 39 .Son los enunciados normativos más generales que. ni menos aún la sentencia de un Juez. los creadores de doctrina y por los juristas en general. los legisladores. porque le sirven de fundamento a otros enunciados normativos particulares o recogen de manera abstracta el contenido de un grupo de ellos. Estos principios son utilizados por los jueces. sin haber sido integrados al ordenamiento jurídico en virtud de procedimientos formales. es usual que se la utilice para apoyar el sustento de la interpretación de la Ley aplicada en el caso. y el conjunto de sus opiniones constituyen la doctrina. Los conocedores y estudiosos del Derecho. alegando responder a la investigación científica realizada por el jurista y enunciada en proposiciones generales y conclusiones científicas. responde a las teorías de Puchca y Savigny que le dan fuerza jurídica de fuente. Si bien no puede usarse exclusivamente para sustentar la defensa de un abogado. La Doctrina como fuente formal del derecho Denominaciones y Etimología La primera denominación.

Esta fuente. También los Reyes Católicos dieron autoridad legal.Vemos como esta sirve de instrumento para que nuevos estudiosos aumenten sus conocimientos y aporten nuevas teorías. Sin embargo. Art. 13 "Cuando no hay ley exactamente aplicable al punto controvertido. Ulpiano. quien les dio fuerza obligatoria a las opiniones de ciertos jurisconsultos como a Papiniano. transformarse en fuente formal del derecho en virtud de una disposición legislativa que le otorgue tal carácter. En el Derecho Romano fue considerada como fuente formal. y a Juan Andrés y al Abad en lo canónico. en lo civil. ya que la considera como autoridad o dentro de las fuentes materiales. a falta de Ley. ha merecido el honor de ser enumerada en nuestro Código Civil expresamente como fuente de Derecho. aunque con nueva denominación. en estos mismos casos su fuerza la recibía de la Ley de reconocimiento. La doctrina puede. no de la opinión en sí y por sí misma. en el caso del Emperador Adriano. por grande que sea el prestigio de aquellos o la profunda influencia que sus ideas ejerzan sobre el autor de la Ley o las autoridades encargadas de aplicarla. a las opiniones de Bártolo y Baldo. se aplicarán y en su 40 . disposición que fue derogada por la Ley primera de Toro. Gayo. sin embargo el derecho moderno tiende a negarle a la doctrina el carácter de fuente formal de derecho. sin embargo. Actualmente la doctrina carece de fuerza obligatoria. cuando eran concordantes (ius publice respondendi). Paulo y Modestino (Tribunal de los muertos).

A pesar de todo.defecto. Febrero de 1965. Sobre la importancia de la doctrina jurídica se define expresamente la Declaración De Bangkok 11 . del 15 al 19 de febrero de 1965. la doctrina constitucional". pág. el espíritu del artículo 13. 41 . Aspectos Dinámicos del Imperio de la Ley en la Época Moderna. (El subrayado es nuestro). bajo los auspicios de la Comisión Internacional de 11 Comisión Internacional De Juristas. 7. Bangkok. refleja un contenido idéntico a los demás enunciados. Lo más específico de nuestro Código es la enunciación expresa de la doctrina como fuente. Tailandia. Conferencia reunida en la Ciudad de Bangkok.

Pág. los términos "fuentes directas" y "fuentes indirectas". 141 Pope Muñoz. no debe efectuarse sin tener presente que la "doctrina de las fuentes del Derecho Penal descansa en la teoría general de las fuentes del Derecho"' como norma jurídica que se rige por los 12 13 Pope Muñoz. LAS FUENTES FORMALES EN EL DERECHO PENAL PANAMEÑO Concepto y distinciones La doctrina moderna ha puesto de manifiesto que los autores utilizan el término "fuentes" en diversos sentidos. Introducción al Derecho Penal. Ante todo lo antes expuesto. pág.Juristas en la que se "afirma que el jurista ha se ser un elemento vital y dinámico de las sociedades en vía de desarrollo y que ha de tener siempre conciencia de las aspiraciones sociales. en cambio. procedemos a enmarcar ejemplos de estas fuentes en nuestro Derecho Penal. Sea que se refieran al origen del Derecho o a los medios o formas de manifestación del mismo. Algunos autores utilizan. nos encontramos con las llamadas "fuentes de producción" y las "fuentes de conocimiento"12. Enrique Carlos. estas.13 El examen de las fuentes del Derecho Penal. según que tal o cual fuente sea creadora de Derecho por sí misma o no. por el contrario. sin embargo. cuya satisfacción ha de procurar mediante su pericia y métodos de trabajo”. Aquellas aluden al poder del Estado de dictar normas jurídicas. económicas y culturales del pueblo. 141 42 . se refieren a los mecanismos internos que en cada legislación deben cumplirse para que el Derecho sea creado.

es decir. es preciso reconocer que la analogía. pero no de hechos punibles ni de sanciones penales. Las limitaciones específicas que a la teoría de las fuentes del Derecho se le anteponen en el Derecho Penal permiten destacar que la Ley penal. es la única fuente inmediata y directa de hechos punibles y sanciones.mismos principios rectores que gobiernan la teoría de las fuentes de el Derecho. salvo las modificaciones que en beneficio del sujeto las leyes penales especialmente consagran. en algunos casos es fuente de derecho en el Derecho Penal panameño. la ley emanada del Órgano Legislativo mediante el procedimiento que para tal efecto consagra la Constitución. Concepto Ley Penal La Ley penal es una norma jurídica de carácter general producida de acuerdo con el procedimiento que señala la Constitución y emanada de quien tiene la facultad de legislar. 43 . No obstante lo antes señalado. Luego de estas consideraciones podemos concluir con que la Ley Formal es la única fuente de derecho en el Derecho Penal capaz de establecer hechos delictivos y señalarles sanción. aunque otras fuentes tienen también la capacidad de ser creadoras de Derecho Penal.

luego de ser discutida y aprobada en distintos debates y finalmente sancionada y promulgada por el Presidente de la República y el respectivo Ministro de Estado. en materia penal. La cualidad fundamental de la Ley es que sólo ella puede establecer hechos punibles (delitos o estados peligrosos) y prever las correspondientes sanciones (sean penas o medidas de seguridad). su 44 . Tradicionalmente el principio es conocido con el aforismo latino nullum crimen. pulla poena sine lege. para concluir este apartado. es necesario señalar que en nuestro medio también tiene el carácter de "Ley" los Decretos de Gabinete dictados durante el período comprendido entre 1968 y 1972 y algunos "Decretos Legislativos" aprobados con anterioridad a la Constitución de 1946. están hoy día derogados. Contra de las apariencias. en la actualidad. el mismo se ha convertido en un verdadero derecho fundamental en favor del ciudadano al tiempo que constituye una exigencia básica del Estado de Derecho como bien ha apuesto de relieve JAÉN muy recientemente. de la misma forma que no pueden imponerse medidas de seguridad que no hayan sido establecidas previamente en la propia Ley Penal. Finalmente. aunque la mayoría de ellos. El principio de legalidad de los delitos y las penas es una consecuencia directa e inmediata de tal situación. Estamos en presencia de un principio de tal trascendencia y connotación que. Sometido a sanciones distintas de las previstas con anterioridad por la propia Ley. es preciso destacar que sólo la Ley puede establecer los tipos penales y su correspondiente sanción.En nuestro medio "Ley" es la disposición jurídica que emana de la Asamblea Legislativa. Como consecuencia de lo antes expuesto.

que en su obra Lehrbuch des gemeinen in Deutschland gültigen peinlichen Rechts (Giessen. autor alemán del siglo pasado. 1801) puso de relieve. en que pueden establecerse hechos delictivos ni sanciones penales por analogía. de manera uniforme 45 . La doctrina penal moderna destaca diversas consecuencias de este principio en relación con las garantías individuales y en relación con la técnica de elaboración de las leyes penales. Así por ejemplo. cuando concurren los siguientes requisitos: a) El uso es decir. rango constitucional.origen no es romano pues su formulación se la debemos a FEUERBACH. "la práctica efectiva y repetida de una determinada conducta"". siguiendo a ALBALADEJO. con relaciónala teoría de la fuentes del Derecho Penal es preciso recordar que sólo la Ley Penal puede establecer hechos delictivos y señalarles la correspondiente sanción. La importancia capital del principio ha dado por resultado que el mismo tenga en nuestro medio. "la realización de actos externos. la necesidad de una ley previa para imponer una penas. La Costumbre Por costumbre entendemos. entre otros aspectos. La consecuencia directa de ello radica. al igual que en otros numerosos países.

Tradicionalmente la doctrina penal niega que la costumbre sea fuente de derecho en nuestra ciencia. es fácil comprender por qué el derecho consuetudinario (la costumbre) no puede tener en él la eficacia que se le reconoce en otros ordenamientos jurídicos". En la actualidad. la cuestión presenta nuevos ángulos que merecen cierta consideración. Desde este punto de vista. y. por ejemplo. b) La voluntad general de la respectiva comunidad "de regular jurídicamente de aquella manera el punto de que se trate". Así. Todo lo antes expuestos nos conduce directamente a negar la capacidad de las costumbres de crear hechos punibles e imponer sanciones. no podemos negar la existencia de eximentes o atenuantes en los que la costumbre es un elemento importante de las mismas.general. duradera y constante". 46 . pero ello no significa que las normas consuetudinarias no sean fuentes de Derecho Penal. En efecto un sector de la doctrina señala que la costumbre no puede fundamentar la punición de comportamientos no previstos por la ley como delictivos. sin embargo. VILLALAZ han señalado que "Teniendo plena vigencia en el Derecho penal el principio de legalidad. e) Sin que el comportamiento en cuestión sea contrario el ordenamiento jurídico”. la costumbre es fuente de Derecho Penal porque el mismo ordenamiento penal recurre al criterio consuetudinario para resolver la cuestión.

sin embargo la doctrina de la Corte Suprema de Justicia ha adquirido significativa importancia. es preciso que existan tres fallos en un mismo sentido sobre determinada cuestión de derecho. sin embargo. En los últimos meses. Para que esta jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia tenga tal valor. el valor de la costumbre es reducido en nuestro medio. puesto que el Pleno o la Sala Penal de dicha Corporación de Justicia han adoptado decisiones trascendentales en la interpretación y aplicación de las normas penales y procesales. siendo imposible que la costumbre establezca hechos delictivos o derogue los existentes. la decisión de la Corte Suprema de Justicia al resolver un recurso de casación constituye doctrina probable. que deben ahora tenerse en cuenta siempre. Valor de la Jurisprudencia Penal Sea que se entienda en uno u otro sentido. no impide que la 47 .Como hemos podido observar. pasamos a examinar su valor en el Derecho Penal. La Jurisprudencia Siendo que ya conocemos el concepto dado a Jurisprudencia. Esta jurisprudencia. pero no obliga a los tribunales inferiores cuando se planteen el mismo asunto.

la Corte Suprema de Justicia mantiene determinada principio en una resolución judicial y luego los inferiores desconocen el contenido de tal orientación en el mismo proceso por medio de una resolución posterior. Frecuentemente los inferiores desconocen las orientaciones jurisprudenciales de los superiores. No cabe duda que la jurisprudencia constitucional tiene un valor significativo y de mayor trascendencia que la jurisprudencia penal de la Corte Suprema de Justicia. el valor de la jurisprudencia de nuestros tribunales es muy reducido. En nuestro medio sin embargo. ya que sólo el Pleno desempeña el control de la constitucionalidad.Corte Suprema de Justicia. La Jurisprudencia Constitucional como fuente del Derecho Penal El tema es. aunque ambas procedan de la misma autoridad en nuestro país. En algunos casos. lo que contribuye a fomentar un clima de inseguridad o incertidumbre jurídica. es inaceptable. En Panamá. de por sí. al tratar nuevamente el mismo punto de derecho. Esto sin lugar a dudas. 48 . de enorme importancia y trascendencia en la actualidad. cambie de doctrina si estima que las decisiones anteriores no se ajustaban a derecho. el Pleno de la Corte Suprema de Justicia por mandato constitucional ejerce las funciones de Tribunal Constitucional.

decretos-leyes. lo que implica una forma de fuente del Derecho. El control de la constitucionalidad que desempeña nuestra Corte Suprema de Justicia se ejerce al conocer las demandas de inconstitucionalidad de leyes. pero puede declarar que una norma determinada es contraria a la Constitucional y derogarla jurisprudencialmente. cualquier acto o parte del mismo. resoluciones judiciales o administrativas y. Tal jurisprudencia constitucional no crea una norma penal. cuando la autoridad o una de las partes. Al igual que los principios generales del derecho. con efecto erga omnes. u opinión de los autores.Por tal razón. la jurisprudencia constitucional es de enorme trascendencia. no es fuente de Derecho Penal. También se ejerce tal control constitucional al conocer las advertencias de inconstitucionalidad que se hagan en un proceso determinado. decretos. el valor de la doctrina de los autores juega un papel importante en la interpretación de la ley penal. La Doctrina Científica La doctrina científica. que sea acusado de contrariar el texto de la Constitución. 49 . en general. ya que tiene la virtualidad de derogar normas jurídicas que se estimen contrarias a la Constitución. consideren que una norma que deba aplicarse en el proceso pueda ser violatoria de la Constitución. ya que ese es el efecto primordial del control de la constitucionalidad en el Pleno de la Corte Suprema de Justicia patria. pero en sentido negativa.

50 . del prestigio del autor que se invoque para reforzar o sustentar una opinión. su influencia dependerá."La doctrina. Así entendida la misión de la doctrina. Y es que la opinión de renombrados autores contribuye a reforzar la interpretación que se hace de una determinada disposición de la ley penal. sostiene TERÁN LOMAS constituye un valioso instrumento esclarecedor del sentido de la ley. en mayor o menor medida.