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Despigmentantes

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revista acofar. octubre 2006. nm. 457

e todos los rganos del cuerpo humano, la piel es el que primero se pone en evidencia en nuestras relaciones sociales, una piel bien conservada, con una buena coloracin y cuidada, da la sensacin de salud, de limpieza, de prosperidad. Cualquier alteracin del color de la piel puede ser percibido no slo como un problema esttico sino tambin como un problema de salud. El color de la piel es consecuencia de la accin de diversos pigmentos presentes normalmente en la misma, el ms importante es la melanina, cuya cantidad y calidad son fundamentales, pero tambin otros factores como el grado de vasoconstriccin de la red vascular drmica, el grosor del estrato crneo o el nivel de carotenoides acumulados en el tejido cutneo, son importantes.

responsable del tipo de coloracin de nuestra piel. Cualquier alteracin de los procesos bioqumicos que actan sobre la sntesis de la misma, provocarn consecuentemente, una modificacin de las caractersticas en la coloracin, sea un incremento en la cantidad de melanina, hiperpigmentacin, sea una disminucin o hipopigmentacin. Nuestra aficin a tostarnos al sol implica una prolongada exposicin a los rayos ultravioletas -o rayos UVA- siendo ste el principal origen de las manchas solares, tambin llamadas lntigos. Son manchas que se dan principalmente en la mujer, a menudo mucho ms preocupada que el hombre por lucir un bonito bronceado. Las seniles son, en cambio, consecuencia de la vejez y en ocasiones van acompaadas de un ligero abultamiento de la zona hiperpigmentada afectando por igual a ambos sexos. En cuanto a los cloasmas, otro tipo de anomala en la pigmentacin de la piel, aparecen frecuentemente durante el embarazo aunque tambin pueden ser fruto de un tratamiento mdico como la pldora. Antiestticas manchas que pueden

ser -los tres tipos- de diferente tamao e intensidad y que con el tiempo tienden a hacerse ms profundas y oscuras y, por consiguiente, ms difciles de eliminar. Por eso, cuanto antes se acte, mejor. En este artculo vamos a centrarnos en las discromas por hiperpigmentacin, que son las ms numerosas, producidas por una disfuncin de la melanina que implica un aumento de color de la piel, normalmente en una superficie limitada. Por otra parte, la hiperpigmentacin tambin puede ser producida voluntariamente, estamos hablando de la micropigmentacin y del tatuaje. En este caso, mediante tcnicas adecuadas, se introduce bajo la piel diversos tipos de colorantes para lograr el efecto esttico deseado. Revisaremos tambin los tratamientos ms adecuados para eliminar o suavizar estas manchas cutneas (mculas).

2.- Sistema pigmentario


En la membrana basal de la dermis, donde se une a la epidermis, se encuentran unas clulas con prolongaciones arborescentes, de tipo dendrtico, que reciben el nombre de melanocitos, llamados as por ser los responsables

1.- Hiperpigmentacin
La palabra mcula o mancha se utiliza para definir un cambio referente a la coloracin y que no supone un cambio en la textura ni engrosamiento de la piel. Las discromas son mculas por cambios en la composicin cuantitativa de pigmento. Se conocen numerosas causas de la discroma, siendo la melanina la principal

de la segregacin de melanina, polmero quinoide de estructura no definida. Este pigmento est muy extendido en la naturaleza, y en el hombre es el responsable de la coloracin de la piel, pelo y ojos y tiene como misin fundamental la proteccin de la misma a las radiaciones solares. El nmero de melanocitos varia segn la zona cutnea, en la cabeza, cuello y genitales existen casi el doble que en el tronco y extremidades. Los melanocitos se renuevan peridicamente mediante divisiones mitticas. El rasgo caracterstico de los melanocitos respecto a otras clulas del organismo es un orgnulo citoplasmtico especial conocido como melanosoma en el cual se forma la melanina por accin de la encima tirosinasa. Los aminocidos, aparte de ser los precursores de las protenas, tambin son los precursores de muchas biomolculas que ejercen importantes funciones biolgicas. En el caso de la melanina, es la tirosina el aminocido precursor. La melanognesis es un proceso muy complejo y est regulado principalmente por la luz ultravioleta, por estmulos hormonales y por factores hereditarios. Los melanosomas cargados de melanina se desplazan por las ramificaciones dendrticas arborescentes de los melanocitos y emergen hacia las clulas de queratina adyacentes, situadas en la zona epidrmica, de esta forma aparece visible la pigmentacin a travs de la piel. El color de la piel es el resultado de dos vectores, uno de tipo gentico y otro ambiental. As se observan varios tipos de pigmentacin en diferentes grupos tnicos; las diferencias se encuentran en la cantidad de melanina producida, no en el nmero de melanocitos. La pigmentacin se puede incrementar por exposicin al sol o por factores endocrinos, por ejemplo durante el embarazo.

Vas de sntesi de las melaninas. La tirosinasa es una enzima multifuncional que cataliza las primeras etapas de este proceso, ya que transforma l-tirosina en l-dopa y posteriormente en l-dopaquinona. En este punto crtico, l-dopaquinona puede reaccionar con tioles como glutatin y cistena para formar feomelaninas y tricromos, de coloracin ms clara o bien, en ausencia de tioles, l-dopaquinona puede formar los compuestos indlicos que preceden a la formacin de eumelaninas o pigmentos ms oscuros.

O2

O2

LeucoDOPAcromo

Glutatin y cistena

DOPAcromo

cisteinilDOPA

DHI

DOPAcromo tautomerasa

DHICA
Tirosinasa y/o peroxidasa DHICA oxidasa

Alanil-hidroxi benzotiacina

5,6- dihidroxiindol -2- carboxicido

Eumelaninas (negras o marrones)

Feomelaninas (amarillas o rojas)

3.- Los agentes cosmticos de decoloracin de la piel


Los trminos mculas o manchas se

emplean para definir un cambio circunscrito de la coloracin que no sobresale de la piel de alrededor, que se resuelve sin dejar seal persistente y no supone un cambio en la textura ni engrosamiento palpable de la piel. Las ms frecuentes son las discromas melnicas que se producen por un aumento de la concentracin de melanina. Manchas o zonas en las que la pigmentacin marrn o negra contrastan feamente con el color ms claro de la piel circundante y los tegumentos. En estos casos la cosmtica puede solucionar el problema utilizando varias tcnicas: prevencin, enmascarado o borrado (despigmentacin).

Prevencin: En el caso de que las mculas se deban a una reaccin a los rayos solares, la prevencin es obvia: evitar la exposicin al sol y el uso de productos solares de alta proteccin en todo momento. Enmascarado: La cosmtica ofrece composiciones a base de pigmentos los cuales la opacidad y el color blanco cubren la superficie cutnea y hacen que la pigmentacin aparezca uniforme. Se utilizan cremas a las que se incorporan xido de titanio, xido de zinc o subnitrato de bismuto, con o sin colorante. Las indicaciones para el uso de estos productos son muy generales ya que no

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Indol -5,6quinona

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Tirosina

Tirosinasa

DOPA

Tirosinasa

DOPAquinona

incorporan ningn principio nocivo o alergeno.

4.- Despigmentantes
Empricamente se ha comprobado que existen varias sustancias capaces de despigmentar las zonas afectadas de la piel, pero siguen persistiendo muchas dudas sobre cuales son las vas metablicas que permiten alcanzar dichos resultados. Enmascarar las manchas de la piel, sea debido a una hiperpigmentacin melnica localizada, sea por una distrofia propia de la senilidad, es una actividad larga y que necesita constancia y paciencia, los resultados slo son visibles tras un largo tratamiento y con la ayuda de una fotoproteccin constante. Como consecuencia de lo expuesto anteriormente, cuando hablbamos de cmo se genera la melanina, los dos caminos de eleccin sern: o bien decolorar directamente la melanina ya formada, o bien prevenir la formacin de nueva melanina actuando sobre la va metablica de sntesis mediante la inhibicin de la capacidad tirosinasa o la introduccin de competidores de la tirosina. Las tendencias de la cosmtica actual contemplan ambas posibilidades. 4.1- Cosmticos despigmentantes: Perxido de hidrgeno: Incorporado a una crema, oxida la molcula de melanina a formas menos coloreadas, es un tipo de formulacin antigua y poco estable. Hidroquinona: Largamente utilizada, la hidroquinona se utiliza en cosmtica a dosis no superiores al 2% debido a su baja tolerancia cutnea, se presenta en cremas evanescentes. Produce un aclaracin dbil y temporal de la piel por lo que ha de utilizarse durante largos perodos de tiempo y al cesar el tratamiento, las manchas reaparecen. Se han investigado productos a base de derivados de la hidroquinona que daban buenos resultados pero que se han desechado debido a su inseguridad y efectos secundarios. cido ascrbico: Desde hace tiempo se ha comprobado que la aplicacin repetida de zumo de limn fresco despig-

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menta la piel, probablemente por la presencia de cido ascrbico, enzimas y cido ctrico. Su accin probablemente es la inactivacin de la tirosina. La molcula del cido ascrbico es muy inestable por lo que se han propuesto numerosos derivados: oleato de ascorbilo, sal magnsica del cido ascrbico 3-fosfato, ascorbato de metil silanol, estearato de ascorbilo....... Glutation: Molcula formada por la unin de tres aminocidos: cido glutmico, cisterna y glicina. Adems de sus numerosas funciones biolgicas, el glutation tiene una actividad antimelanognica o despigmentante como consecuencia de la inactivacin directa de la tirosinasa por unin al in Cu el centro activo de la enzima. Se incorpora en concentraciones del 0,1% , no se suele formular como nico principio activo sino que se asocia a otros despigmentantes Pantetena y derivados: tienen propiedades antitirosinasas, las ms utilizadas son la monobutanoil pantetena y pantetena -5- sulfonato clcico. cido azelaico: Kanebo presenta varias patentes del uso de steres de los cidos azelaico, atpico, subrico y pimlico como despigmentantes, se suponen que ejercen una actividad antitirosinasa. Parece que su uso va decreciendo. Luteolin 7- glucsido: Posee actividad antitirosinasa, se obtiene a partir de la Achilea millefolium Melatonina: Tambin con actividad antitirosinasa, protegido por una patente de Shiseido. cido kjico: actualmente es uno de los despigmentantes ms recetados por los dermatlogos. Se utiliza el cido y sus derivados a concentraciones del 2% dando buenos resultados, es una patente de Sansei. 4.2- Cosmticos despigmentantes vegetales Para los que prefieren remedios naturales, se han utilizado tradicionalmente diversos extractos vegetales, de efectos limitados. Es interesante citar los posibles efectos despigmentantes del extracto seco de Gayuba (Arctostaphylus

Uva Ursi), Achillea millefolium, Styrax benzoin, Citrus decumana, Foeniculum vulgare, Viola Tricolor. 4.3- Rayos lser El cmo retirar el tatuaje ser quizs, un punto de inters en este artculo, especialmente para quienes despus de aos se arrepienten de la ornamentacin de su piel o para quienes por ejemplo llevan tatuado el nombre de su amada o equipo de ftbol y deciden pasado un tiempo cambiar una o el otro. Antiguamente los tatuajes se retiraban de forma quirrgica, dejando una cicatriz en su lugar. No hace mucho tiempo se decidi emplear la dermabrasin cutnea, que explicado de otra manera, sera como pasar papel de lija sobre la piel tatuada, dejando una suave y plana cicatriz. No obstante, el procedimiento de eleccin, hoy da, es el empleo del lser que tambin se emplea para eliminar hiperpigmentaciones melnicas . Se utiliza un tipo de lser especial que emite una gran cantidad de luz en un periodo de tiempo muy breve. Esta luz penetra por la piel y, en el momento en que se encuentra las partculas de tinta las absorbe produciendo una liberacin trmica. De esta manera mediante lser podemos calentar especficamente las partculas que colorean el tatuaje, dejando indemne el resto de la piel. Las partculas de tinta estallan literalmente y se disgregan en la piel para poder ser eliminados ms fcilmente. Las complicaciones del lser pueden ser mltiples, desde una mala cicatrizacin a procesos de hiperpigmentacin o hipopigmentacin, entre otros. Es fundamental que nos aseguremos de que estamos en manos de un buen profesional que nos ponga en conocimiento de todos los pros y los contras de la ciruga con lser ya que si bien es una tcnica excelente cuyos resultados no se logran con ningn otro sistema, tambin debemos saber que es un proceso lento y a veces doloroso al que debemos hacer frente.

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Antoni Ribot Roca Farmacutico

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