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Master de Metodologa de las Ciencias del Comportamiento. Diseos de Investigacin Avanzados.

4. Estudios Ex post facto. 4.1 Introduccin. 4.2. Diseos retrospectivos. 4.3. Diseos prospectivos. 4.4. Diseos evolutivos. 4.5. Puntos bsicos.

Estudios Ex post facto.

4. Estudios Ex post facto. 4.1. Introduccin. Hasta ahora la investigacin experimental y la cuasi-experimental tenan como caracterstica comn estudiar las relaciones causales entre variables, independiente y dependiente. La diferencia entre ambas se sita en torno a la asignacin aleatoria de los sujetos a las condiciones experimentales. Las dos estrategias de investigacin coincidan en el hecho de que para asegurar la existencia de relaciones causales, la variable independiente anteceda a la variable dependiente. Sin embargo, existen fenmenos a los cuales necesitamos darle una explicacin, pero ocurre que la variable independiente y la dependiente ya se han producido. O la naturaleza de la variable independiente cae fuera de nuestro control. Los diseos Ex post facto se denominan as porque estudiamos las variables una vez ocurrido el fenmeno, o por la imposibilidad de manipular la variable independiente. Supongamos que est interesado en conocer qu factores producen ciertos fenmenos por ejemplo, la anorexia, los suicidios, los accidentes de trfico, el absentismo laboral, etc. Experimentalmente no sera tico manipular los factores que lleven a las personas a la anorexia, los suicidios, o provocar cualquier tipo de patologa o acontecimiento para determinar los factores que la producen. Sera un absoluto desatino realizar este tipo de investigaciones. sta, sin embargo, no es una razn para no estudiar estos fenmenos y aproximarnos a determinar la naturaleza del fenmeno. Los diseos ex post facto utilizan otras reglas para estudiar estos fenmenos, el objetivo es buscar indicios que permitan hacer inferencias razonables acerca de cules son las posibles causas de estos fenmenos. Decimos inferencias razonables y no relaciones causales porque este tipo de estudios a todo lo ms que llegan es a establecer relaciones entre los fenmenos, es decir, en qu grado co-vara un fenmeno con otro. Recordemos que uno de los principios para el establecimiento de las relaciones causales es la covariacin. Pero tienen que cumplirse los otros dos para establecer las relaciones causales, la precedencia temporal de la variable independiente y descartar otras posibles explicaciones. Los diseos ex post facto tienen esta debilidad, no cumplen con estos dos ltimos requisitos para determinar qu produce un fenmeno. Sin embargo, ante su debilidad tienen la nobleza de acotar las relaciones entre ciertos fenmenos, es decir nos permiten saber qu fenmeno se relaciona con qu otro, e ir desbrozando el rea de estudio, que en principio, no es del todo conocida. Existen dos grandes categoras de diseos ex post facto, una de la que ya hemos atisbado su caracterstica, cuando la variable independiente tanto como la dependiente han ocurrido, y que se denominan retrospectivos, y otra, cuando la variable independiente no puede ser manipulada por ejemplo, la edad, el gnero, la cultura, etc.; pero que pueden ser estudiadas para determinar en qu medida influyen estas variables en la aparicin de la variable dependiente, a estos diseos se les denomina prospectivos. 4.2. Diseos retrospectivos. Los diseos retrospectivos los podemos definir como aquellos en los que una vez medida la variable dependiente, buscamos hacia atrs los indicios qu nos permitan determinar con qu otros fenmenos correlacionan. Pero esta bsqueda de indicios requiere como cualquier investigacin una teora para buscar de manera apropiada las posibles fuentes que producen el fenmeno. Si queremos investigar sobre la anorexia y buscamos la correlacin entre la anorexia y el color de ojos probablemente se halle alguna correlacin entre las variables, pero como la covariacin en s no significa causa, nos veramos en serios problemas al tratar de fundamentar esta asociacin entre las variables. As, tambin tendramos una correlacin entre anorexia y cada de pelo, pero no seramos sensatos al pensar que la cada del pelo es la causa de la anorexia. En definitiva, detrs de cualquier bsqueda de posibles covariaciones entre los fenmenos debemos tener un sustento terico. Es decir tenemos que tener hiptesis plausibles que traten de explicar la correlacin. El diseo retrospectivo ms simple consiste en que, una vez detectados los casos que cumplan con la variable dependiente. Lo que tratamos de buscar son posibles variables independientes, que coincidan entre los sujetos del estudio. En el caso de la anorexia, podemos indagar su relacin con hbitos alimenticios, estructura de las relaciones familiares, ajuste de la imagen corporal, etc. Buscamos

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la regularidad de aparicin de las variables independientes. Aquellas que coincidan en todos los sujetos y las cuales tienen ms posibilidades de ser indicativas de una correlacin entre la variable dependiente y la independiente. Supongamos que en nuestros casos encontramos que todos tienen una desajustada imagen corporal, se encuentra una estrecha asociacin. Sin embargo, como covariacin es distinta de causa podemos encontrar que las variables independientes coincidentes con la dependiente, en realidad sean slo indicios que enmascaran los verdaderos factores que determinen la dependiente. Es decir, supongamos que todas las personas con anorexia en nuestro estudio tienen una imagen corporal desajustada sus creencias sobre sus medidas corporales y las medidas de peso y talla objetivas no coinciden-; es posible que esta variable independiente est influida por otra variable independiente que est enmascarada, por ejemplo, con las relaciones afectivas estn mediadas por la imagen corporal. El peso especfico que tiene la imagen corporal estara mediada por las relaciones afectivas que en un diseo retrospectivo simple no podramos descubrir. Otro escollo al que se enfrentan los diseos retrospectivos simples es que no garantizan que la variable independiente antecede a la dependiente. En el ejemplo que estamos tratando no podemos asegurar que las relaciones afectivas estn deterioradas antes de la aparicin de la enfermedad o son su resultado.
Variable independiente 3

Variable independiente 2

Variables independientes.

Muestra de sujetos con la variable dependiente

Variable independiente 1

Bsqueda de covariaciones

Figura. 4.1. Diagrama del diseo retrospectivo simple.

Un diseo que podra mejorar el diseo retrospectivo simple es el siguiente, el diseo retrospectivo de comparacin de grupos o tambin denominado de casos y controles. Aqu se trata de comparar el grupo que cumple con la variable dependiente, con otro grupo que comparte ciertas caractersticas del grupo anterior, las variables independientes, pero no la variable dependiente. El primer grupo se le denomina el de los casos y el segundo al de los controles. El uso de un grupo de control implica encontrar un grupo que tenga los mismos valores de las variables independientes, y compararlos entre s. Al comparar a ambos grupos es posible descartar relaciones de variables independientes no relevantes para la aparicin de la variable dependiente. O visceversa considerar variables independientes que se habran descartado previamente como posibles fuentes que determinen la aparicin del fenmeno. Supongamos que el grupo de control tiene al igual que el grupo de casos desajuste de imagen corporal. Esta variable independiente podra descartarse como factor

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determinante en la aparicin de la anorexia. O en su caso, podra ser considerada como una condicin necesaria pero no suficiente en la aparicin del fenmeno. Otro diseo retrospectivo muy parecido al simple es el retrospectivo de grupo nico que tiene un objetivo ms amplio, que es no slo determinar qu variables independientes estn correlacionando con las dependientes sino determinar los valores o niveles de las variables independientes que tienen un mayor grado de correlacin con la dependiente. Adems, la variable dependiente no solo es medida por su presencia o ausencia en la muestra de estudio, sino tambin por sus distintos grados de medida. Esto significa en trminos de varianza, que la variable dependiente tiene diferentes puntuaciones en los diferentes sujetos que componen la muestra, dicha variabilidad que se obtiene en los sujetos es debido a los niveles de las variables independientes. Un estudio retrospectivo de grupo nico pretende en definitiva buscar correlaciones entre los valores de la variable dependiente y los valores de la variable independiente. Esto supone como estrategia del diseo, un gran nmero de sujetos, una amplia muestra en los que se den cabida no slo a aquellos sujetos cuyo diagnstico este definido como anorexia, sino que estn incluidos aquellos casos que caen dentro de este perfil pero que an no han desarrollado la enfermedad o que estn en un estado incipiente de la misma, esto es, ante diferentes valores de la variable dependiente, buscamos las variables independientes que son caractersticas de los sujetos pero con diferentes valores de las variables. En cualquier caso, los diseos de grupo nico al igual que los retrospectivos simples, no aseguran que la variable independiente que covara con la dependiente se haya producido antes que esta. 4.3. Diseos prospectivos. Los diseos prospectivos la estrategia es asegurar que la variable independiente anteceda a la dependiente, y a partir de ah buscar la covariacin con la dependiente. Existen ciertas variables que son buenas candidatas para que determinen la aparicin de la variable dependiente. Tales variables independientes han ocurrido por esto se denominan ex post facto-, estn presentes en el sujeto, pero no se producen an las variables dependientes, lo que el investigador detecta es la ausencia o presencia de la variable independiente y espera determinar si se produce la dependiente. Veamos la siguiente situacin. Se pretende saber si el uso de la escritura cifrada en los mensajes a travs del telfono mvil influye negativamente en la capacidad de expresin escrita en los jvenes. Para ello selecciona a los sujetos que tienen mvil y realizan 10 o ms mensajes diarios escritos de esta forma, y los compara con sujetos que no tienen mvil y que por tanto no utilizan este tipo de escritura para comunicarse. Para evaluar la expresin escrita, usted les propone la siguiente tarea, les da a conocer un suceso y tienen que informar a un amigo de dicho suceso. Al finalizar compara la expresin escrita de ambos grupos. La diferencia entre un diseo de estas caractersticas y un diseo de comparacin de grupos, sea experimental o cuasi-experimental, es que en este diseo la variable independiente que es escribir con frecuencia de modo cifrado a travs del mvil, no ha sido manipulada por el experimentador, sino que ha sido seleccionada para determinar si esta variable determina la expresin escrita. En definitiva, los diseos ex post facto prospectivos, seleccionan a los sujetos por la variable independiente que es relevante para el estudio. Existen diferentes tipos de diseos prospectivos, atendiendo al criterio de nmero de variables independientes: estn los simples, los complejos (o factoriales) y de grupo nico. El ejemplo anterior es un diseo simple. Una de las debilidades del diseo es que no puede ser generalizable por dos razones, una por el tamao de la muestra y otra porque existen otras variables que, posiblemente estn afectando a la dependiente, y no pueden ser descubiertas considerando sta nica variable independiente. Sin embargo, el diseo prospectivo complejo o factorial sera aquel que aadiera una nueva variable independiente, para estudiar el efecto que produce otra variable independiente que pudiera estar afectando a la dependiente. Siguiendo con el ejemplo anterior, si se sospecha que habra otra variable que afecta a la expresin escrita como los hbitos de lectura de los jvenes. Tendra un diseo 2 x 2, igual que un diseo factorial pero sus variables siguen siendo de seleccin de valores, es decir, son variables que no son manipuladas por el experimentador, sino seleccionadas, en este caso se tendra que buscar una muestra con los criterios.

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Escritura de mensajes hbitos de lectura No escritura de mensajes hbitos de lectura

Escritura de mensajes no hbitos de lectura No escritura de mensajes no hbitos de lectura.

El anlisis de este tipo de diseos es tan laboriosa como la del diseo factorial. La ventaja es que puede analizar los efectos de interaccin de las variables que podran estar enmascaradas en el prospectivo simple. Una posible desventaja en relacin con estos diseos es encontrar sujetos que ocupen las casillas del diseo, sobre todo en aquellos diseos que requieran ms de dos variables independientes o que los niveles de las variables independientes sean ms de tres. En los diseos prospectivos de grupo nico tambin se estudian diferentes variables independientes, pero a diferencia del complejo que trata de seleccionar a sujetos que cumplan con el requisito de tener dos valores o ms de las dos variables independientes, la estrategia es parecida al retrospectivo de grupo nico, se seleccionan a los sujetos con todos los posibles valores de diferentes variables independientes, es decir, no slo considera a aquellos sujetos que escriben cifradamente 10 mensajes diarios, trata de representar un grupo amplio de sujetos que utilizan con distinta frecuencia este tipo de escritura. Asimismo, evala otras posibles variables que pueden ser relevantes en la expresin escrita, como los hbitos de lectura, tambin con diferentes niveles en esta variable, y otras que sean relevantes para la variable dependiente. El requisito de un diseo de estas caractersticas, al igual que el retrospectivo de grupo nico, necesita una muestra amplia de sujetos en las que estn representadas todos los niveles de las variables independientes que son relevantes para la dependiente. Una vez hecha la seleccin de la muestra, la idea es analizar la correlacin existente entre la variable dependiente y los diferentes niveles de las variables independientes. De este diseo se obtiene una prediccin entre los niveles de las variables independientes con la dependiente. Podra predecir qu variables independientes predicen mejor la merma en la capacidad de expresin escrita. Aunque estos diseos prospectivos aseguran la antecesin de la variable independiente y establecen si existe covaracin con la dependiente, pueden verse limitados para garantizar una explicacin causal del fenmeno de estudio. Pueden existir una serie de sesgos que no son advertidos por el investigador cuando selecciona la muestra, y que afectan tambin a la variable dependiente, en el caso que nos ocupa, por ejemplo la expresin escrita puede verse negativamente influida no slo por el hecho del uso de la escritura cifrada, como por ejemplo el hecho de utilizar una muestra que habitualmente no utiliza la escritura para comunicarse, sino que son grupos que utilizan otro tipo de medios de comunicacin (orales o grficos) que no requieren este medio de comunicacin. 4.4. Diseos evolutivos. Cuando la variable independiente es la edad el tiempo de vida del organismo- los diseos ex post facto se denominan evolutivos, lo que tratan de determinar es cmo con el paso del tiempo se producen cambios en la variable dependiente. Determinar en qu edad se produce el cambio no implica necesariamente conocer el proceso que subyace al mismo, slo se conoce cmo en los diferentes momentos de la vida del organismo se detectan dichos cambios. Aunque los cambios observados para lo que sirven, evidentemente, son para detectar o generar indicios sobre el proceso o mecanismo que subyace lo largo de la vida del organismo o a travs de sus diferentes estapas, no necesariamente explicitan el proceso. El rea de psicologa evolutiva es la que con frecuencia se asocia el uso de este tipo de diseos, pero ni todos los estudios cuyo objetivo es estudiar el desarrollo estn interesados por la variable tiempo del organismo como variable independiente que explica la gnesis y desarrollo de la psique tales como los estudios microgenticos que abordan estrategias de resolucin de problemas en brevsimos perodos de tiempo, en los que se estudian ms detenidamente la progresin de las acciones de los sujetos ante las demandas de una tarea; o los estudios cuya estrategia de investigacin son observacionales y en las que la edad no es la variable independiente pero se controla como variable bloqueo- ni todos los estudios que utilizan la edad como variable independiente explican causalmente los cambios de la variable dependiente.

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No obstante, considerando que la caracterizacin que se viene utilizando en metodologa, el criterio que define la manipulacin o no de la variable independiente, y si sta es la edad de vida del organismo, los diseos evolutivos caen dentro de esta definicin, y buscan la relacin entre la dependiente y esta variable. Los diseos evolutivos pueden clasificarse en funcin de cmo se selecciona la muestra de sujetos y en el perodo en que medimos la variable dependiente en la investigacin. Si seleccionamos sujetos de diferentes edades para determinar los cambios o diferencias que presentan en la variable dependiente, y obtenemos la medida de la variable dependiente de todos los sujetos, en el mismo momento, entonces estamos ante un diseo transversal Una estrategia distinta es seleccionar a los sujetos con una edad determinada pero se valora la variable dependiente a las diferentes edades que interesa al investigador, obtenemos diferentes medidas de la variable dependiente de los mismos sujetos a diferentes edades. Comparamos los cambios que se producen a lo largo del tiempo. Otro diseo es el secuencial, resultado de la combinacin de las dos anteriores, seleccionamos a sujetos de diferentes edades, se toman medidas de la variable dependiente en diferentes momentos, pero se valora a los mismos sujetos, a las edades relevantes para los objetivos de la investigacin. Tabla 4.1. Representacin grfica de los tres diseos evolutivos.
Estudio secuencial Grupos de distintos sujetos diferentes edades, medidos en diferentes momentos Estudio transversal Distintos sujetos Estudio Longitudinal Los mismos sujetos

13 (16,19,21)
16

16

19

21

(13) 16, 19, 21


19

(13, 16) 19, 21


21

(13, 16, 19)21


En esta tabla representamos los tres diseos evolutivos, en la fila primera tenemos una comparacin de sujetos de distintas edades, medidas en el mismo momento temporal. Mientras que en la columna de la derecha tenemos a un solo grupo que son evaluados a lo largo de las diferentes edades. El diseo secuencial est representado diagonalmente, donde a los grupos de diferentes edades, son medidos en diferentes momentos. Estos diseos admiten varias posibilidades, una de ellas es el uso de las cohortes, evala a un grupo que tenga 13, 16, 19 y 21 aos en el inicio de la investigacin, cuando pasan tres aos, al volver a medir la variable dependiente, incorpora un nuevo grupo de 13 a la muestra, representado entre parntesis, pues los sujetos que tenan 21 no los vuelve a medir porque no interesa al investigador, a los siguientes tres aos vuelve a incorporar a otra cohorte de 13 ms a la que ahora a cumplido 16, y as sucesivamente. De tal manera que al final del estudio, de la muestra original medida al inicio, se han quedado los sujetos que entonces tenan 13 aos. Pero que puede ir comparando con las cohortes nuevas de sujetos ms jvenes que ha ido incorporando a la investigacin. Los diseos evolutivos, en realidad al considerar la edad como variable independiente, tienen los mismos problemas que los prospectivos. As por ejemplo, los transversales, al igual que los prospectivos simples, tienen la desventaja que se seleccionen edades no muy adecuadas para el estudio de la variable dependiente. Como ocurra en el caso de los sujetos que utilizaban escritura cifrada a travs de mviles. Hay un problema de seleccin que puede estar sesgada por el investigador. Los evolutivos longitudinales son mucho ms potentes, pues evita el riesgo de confundir las diferencias de edad con las diferencias individuales, sin embargo, se puede correr el riesgo de perder sujetos durante el

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proceso de investigacin (mortandad experimental). Los secuenciales contienen las ventajas de los diseos anteriores, pero el proceso es mucho ms costoso y largo. 4.5. Puntos bsicos. - Los diseos ex post facto estudian la covaracin de la variable independiente y dependiente. Estos diseos se dividen en retrospectivos (cuando han ocurrido las variables dependientes e independientes) y prospectivos (cuando ha ocurrido slo la independiente pero no la dependiente. Ambos diseos se caracterizan por seleccionar a la muestra en funcin de las variables de estudio. En los estudios retrospectivos seleccionamos la muestra por los valores de la variable dependiente. Los estudios retrospectivos se clasifican en funcin de la muestra y nmero de valores de las variables dependientes, los simples (un solo grupo) con un nico valor de la variable dependiente (presencia), de comparacin de grupos (dos grupos con valores distintos en la variable dependiente ausencia y presencia-) y de grupo nico, con diferentes valores en la variable dependiente. Los diseos r - Los estudios prospectivos seleccionan, en cambio, la muestra por los valores de la variable independiente. El criterio de clasificacin de los estudios prospectivos est en funcin del nmero de variables independientes que son el requisito para la composicin de la muestra. El prospectivo simple, selecciona la muestra por la variable independiente. El complejo o factorial, selecciona la muestra bajo el criterio de al menos dos niveles de dos variables independiente. El prospectivo de grupo nico estudia en un amplio y representativo grupo los diferentes niveles o valores de la variable independiente. - Dentro de los prospectivos los estudios evolutivos son aquellos que se caracterizan por estudiar la variable edad de los sujetos en relacin con los cambios en la variable dependiente. Los estudios evolutivos se clasifican en funcin del tipo de estrategia de comparacin de grupos de edad. Los transversales comparan distintos grupos de edad y contrastan las diferencias de la variable dependiente entre los grupos en un mismo momento temporal. Los longitudinales contrastan las diferencias de la variable dependiente en funcin de la edad pero a un mismo grupo de sujetos en diferentes momentos temporales. Los diseos secuenciales contrastan las diferencias de la variable dependiente tanto con una estrategia transversal como longitudinal. - Los diseos ex post facto son utilizados en gran medida en el mbito clnico y educativo, por las caractersticas propias de estos diseos, que no pueden garantizar explicaciones causales, si generan importantes hiptesis de trabajo que en algn momento pueden ser experimentalmente tratadas.