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Iguana es un gnero de reptilesescamosos de la familiaIguanidae nativos de zonas tropicales de Centroamrica, Sudamrica y el Caribe.

Fue descrito por primera vez por el naturalista austracoJosephusNicolausLaurenti en su libro SpecimenMedicum, ExhibensSynopsinReptiliumEmendatam cum Experimentis circa Venena1 en 1768. El gnero Iguana incluye a dos especies: la iguana verde (Iguana iguana) y la iguana del Caribe (Iguana delicatissima). La palabra iguana deriva del nombre tano para este animal: iwana.2Iguana iguana es la especie de este gnero ms usada para la cra en cautiverio.

Distribucin
Las iguanas son propias de zonas hmedas selvticas de Sudamrica, Centroamrica y el Caribe (Amrica tropical). Viven normalmente en rboles, alrededor de 1,2 m sobre el suelo. A pesar de su tamao, pueden moverse velozmente entre las plantas y son excelentes trepadoras.

Caractersticas fsicas
Las dos especies de lagarto del gnero Iguana poseen una papada, un par de espinas que corren por la espalda hasta la cola y un tercer ojo en la cabeza. Este ltimo es conocido como ojo parietal, el cual parece una escama plida en la cabeza. Detrs del cuello hay unas escamas que asemejan picos, nombrados escamas tuberculares. La iguana verde (Iguana iguana) tiene 1,50 m de longitud. En el cuello y dorso tiene una alta cresta, formada por espinas independientes; otra serie de espinas similar aparece bajo el mentn. Posee cuerpo y cola alargados y estrechos; con esta ltima puede dar poderosos golpes, aunque es un animal inofensivo. Las iguanas son animales herbvoros y ovparos. Colocan sus huevos bajo tierra durante el mes de febrero. Alcanzan la madurez sexual a los 16 meses de edad, pero son consideradas adultas a los 36 meses, cuando miden 70 cm de largo. 3

Visin
Las iguanas tienen una excelente visin y pueden ver cuerpos, sombras y movimiento a grandes distancias. Usan sus dos ojos para navegar a travs de selvas densas, as como tambin para encontrar comida. Tienen tambin ciertas seales visuales para comunicarse con otras iguanas.

Audicin
La oreja de la iguana es conocida como tmpano, que es una estructura externa localizada cerca de los ojos, y en realidad no procesa el sonido, simplemente lo transmite a un odo.