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TrofimDensovichLysenko (en ruso: ) (29 de septiembrede 1898 20 de noviembre de 1976) fue un ingeniero agrnomo sovitico quien, durante la dcada

de los aos 1930, condujo una campaa de ciencia agrcola, conocida comoLysenkoismo, que explcitamente iba contra la agricultura gentica y dur hasta mediados de los aos 1960 en la Unin Sovitica.1 Lysenko, hijo de Dens y OksanaLysenko, provena de una familia campesina de Ucraniay asisti al Instituto Agrcola de Kiev. En 1927, a la edad de 29 aos, mientras trabajaba en una estacin experimental en Azerbaiyn fue acreditado por el diario sovitico Pravdade haber descubierto un mtodo para abonar la tierra sin utilizar fertilizantes o minerales y de haber demostrado que una cosecha invernal de guisantes poda crecer en Azerbaiyn, "reverdeciendo los yermos campos del Transcaucaso en el invierno de tal manera que el ganado no morira por falta de comida y que los campesinos turcos viviran durante el invierno sin temor por el futuro" (un "milagro" campesino tpico de la prensa sovitica en sus inicios). La cosecha invernal de guisantes, sin embargo, no prosper en los aos subsiguientes. Lysenko muri en 1976. [editar]Trabajo

con la agricultura

Lysenko estudiando el trigo.

Tal sera el patrn de xito de Lysenko con los medios de comunicacin soviticos desde 1927 hasta 1964: reportes de sorprendentes (e improbables) xitos que seran reemplazados con supuestos nuevos xitos una vez que los anteriores se demostrasen como un fracaso. Lo ms importante para la prensa era que Lysenko era un "cientfico descalzo", la encarnacin del mtico genio campesino sovitico. La "ciencia" de Lysenko era prcticamente inexistente. Cuando tena alguna teora claramente formulada, normalmente se trataba de un batiburrillo lamarkismo y varias formas confusas

dedarwinismo; la mayora del trabajo de Lysenko consista en las as llamadas "instrucciones prcticas" para la agricultura, tales como enfriar el grano antes de plantarlo.2 El procedimiento principal de Lysenko era una mezcla de "vernalizacin" (con la cual generalmente Lysenko se refera a cualquier cosa que haca para sembrar semillas y tubrculos) y de hibridacin.3 En una poca, por ejemplo, tom un trigo de primavera que haba tenido un corto "perodo de vernalizacin" y un largo "perodo de luz", y lo cruz nunca con otra variedad de trigo con un largo "perodo de vernalizacin" pero un corto "perodo de luz", pero explic qu significaban estos perodos. EntocesLysenko concluy, basndose en esta teora de los perodos lo que saba de antemano, que el cruce producira cosechas fuera de la temporada de primavera que maduraran ms rpido, y las sucesivas cosechas ms rpido que las anteriores, por lo cual no habra que experimentar en muchas plantas a travs de las generaciones. Aunque cientficamente defectuoso a varios niveles, las pretensiones de Lysenko deleitaban a los periodistas soviticos y a los funcionarios agrcolas, ya que aceleraban el trabajo de laboratorio y lo abarataban considerablemente.3 Lysenko obtuvo en 1935 su propia revista, Vernalization, en la cual normalmente alardeaba de sus prximos xitos.4

Lysenko hablando en el Kremlin en 1935. Detrs (de izquierda a derecha) estn StanislavKosior, AnastsMikoyn, AndriAndryev y el lder sovitico, Isif Stalin.

La prensa sovitica reportaba grandes xitos de las primeras iniciativas de Lysenko aunque al final casi todas resultaran un fracaso. Sin embargo, lo que ms llamaba la atencin del gobierno sovitico acerca de Lysenko era su xito en la motivacin de los campesinos. La agricultura sovitica haba sido daada severamente por lacolectivizacin forzada a comienzos de la dcada de los aos treinta, y muchos campesinos estaban, en el mejor de los casos, apticos y en el peor, dispuestos a destruir sus cosechas con tal de no cederlas al gobierno sovitico. Lysenko elev el nimo de los campesinos, hacindolos sentir a cargo en y participantes del gran experimento revolucionario sovitico. A finales de la dcada de los aos 1920, los dirigentes polticos soviticos le haban dado su apoyo a Lysenko.1 El propio Lysenko inverta mucho tiempo en desacreditar a los cientficos acadmicos y a los genetistas argumentando que sus experimentos aislados en laboratorios no ayudaban al pueblo sovitico.4 Por su personalidad, entraba rpidamente en clera y no toleraba crticas. Hacia 1929 quienes se mostraban

escpticos hacia Lysenko eran censurados polticamente por criticar antes que proponer nuevas soluciones. En diciembre de 1929, Jos Stalin dio un famoso discurso colocando la "prctica" por encima de la "teora", poniendo el juicio de los lderes polticos por encima del de los cientficos y especialistas tcnicos.4 Aunque en sus comienzos el gobierno sovitico haba dado mayor apoyo a los autnticos cientficos agrcolas, despus de 1935 el poder de inclin abruptamente hacia Lysenko y sus seguidores. Lysenko fue puesto a cargo de la Academia de Ciencias Agrcolas de la Unin Sovitica siendo responsable de poner fin a la propagacin de ideas "dainas" entre los cientficos soviticos.5 Lysenko cumpli este cometido fielmente expulsando, encarcelando y causando la muerte de cientos de cientficos y el fin de la gentica (un floreciente campo cientfico) en toda la Unin Sovitica. Este perodo es conocido comolysenkoismo. Particularmente, Lysenko es responsable de la muerte del gran bilogo sovitico NikoliVavlov a manos de la NKVD(antecesora de la KGB).6 [editar]Carta

de Stalin a Lysenko

Lysenko escribi varias veces a Stalin, y ste le devolvi las cartas con una repuesta en la cual observamos que el dirigente ruso conoca bien las tcnicas de agricultura, pero careca por completo de conocimiento acerca de la Teora de la Seleccin. Lysenko usara esta carta para demostrar su amistad con Stalin, si bien esa amistad fue prcticamente inexistente, ya que apenas coincidieron, y cuando lo hacan, era en actos de carcter oficial. Pero la carta tuvo el efecto esperado; se demostr que Stalin era un lamarkiano convencido y eso le bast a Lysenko. Aqu se reproduce la carta tal. Fecha del 31 de octubre de 1947: "Estimado TrofimDenisovich, Me alegra saber que por fin has prestado la atencin adecuada al asunto del trigo ramificado. Indudablemente, si queremos aumentar sustancialmente la cosecha de trigo, el trigo ramificado tiene una gran importancia dado que contiene el mayor potencial para lograr dicho objetivo. Es una pena que no hayas intentado cultivar ese trigo en su ambiente "adecuado" sino que lo hayas hecho en unas condiciones que te convenan a ti, como investigador. Este trigo es una variedad del sur y necesita algo de luz y suficiente humedad. Si no se dan estas circuntancias, es difcil percibir con claridad todo su potencial. Yo, en tu lugar, no habra experimentado con trigo ramificado en el distrito de Odesa (es demasiado rido!) o cerca de Mosc (muy poco sol!), sino que, por ejemplo, lo habra hecho cerca de Kiev o en Ucrania Occidental, donde hay suficiente sol y la humedad est garantizada. De todos modos te felicito por tu experimento en los distritos de las afueras de Mosc. Puedes contar con el gobierno para que apoye tu empresa. Tambin doy la bienvenida a tu iniciativa de la hibridacin del trigo. Desde luego se trata de una idea muy prometedora. No hay duda de que las perspectivas para las actuales variedades de trigo no son muy buenas y la hibridacin podra ayudar de algo. Pronto hablaremos en

Mosc sobre la produccin de plantas de caucho y la siembra de trigo en invierno. En cuanto a la situacin de la biologa en el mbito terico, pienso que la postura de Michurin es la nica que realiza un enfoque cientfico vlido. Los weissmanistas y sus seguidores, que niegan la herencia de caractersticas adquiridas, no merecen entrar en el debate. El futuro pertenece a Michurin. Un saludo, J Stalin"7

La carta demuestra la premura que tena el dirigente sovitico en los milagros. La colectivizacin haba destrozado el campo, y Stalin crey (o hizo como si creyese) en los milagros. Por ejemplo, se intent la introduccin de canguros, de antlopes africanos o crias de conejos, resultando un desastre. Este ejemplo, tan conocido, quizs fue el caso ms sonado de una serie de intentos desesperados por devolver al campo la vida.8 [editar]Despus

de Stalin

Despus de la muerte de Stalin en 1953, Lysenko conserv su puesto disfrutando de un relativo grado de confianza de parte de NikitaJrushchov. Sin embargo renombrados cientficos tenan ahora la posibilidad de criticar a Lysenko por primera vez desde finales de la dcada de 1920.5 En 1962 tres de los ms prominentes cientficos soviticos, YkovZeldvich, VitaliGnzburg y PiotrKapitsa, organizaron una causa contra Lysenko, su falsa ciencia y su cruzada de exterminio poltico de cientficos contrarios. Todo esto ocurri en medio de una poltica general de combatir la influencia ideolgica estalinista en la sociedad y ciencia soviticas. En 1964 el fsico AndriSjarov habl contra Lysenko en la Asamblea General de la Academia de las Ciencias:
l es responsable del vergonzoso atraso de la biologa y gentica soviticas en particular, por la difusin de visiones pseudocientficas, por el aventurismo, por la degradacin del aprendizaje y por la difamacin, despido, arresto y an la muerte de muchos cientficos genuinos.9

La prensa sovitica se llen rpidamente de artculos contra Lysenko y de llamados a la restauracin de mtodos autnticamente cientficos en todos los campos de la biologa y la ciencia agrcola. Lysenko fue depuesto de su cargo como director del Instituto de Gentica de la Academia de Ciencias y confinado a una granja experimental en las Colinas Lenin de Mosc (el Instituto mismo fue prontamente disuelto). Despus de la salida de Jrushchov en 1964, el presidente de la Academia de las Ciencias declar que la inmunidad a las crticas de Lysenko haba terminado oficialmente, y una comisin de expertos fue enviado a la granja experimental de Lysenko. Meses ms tarde, una crtica demoledora se hizo pblica y la reputacin de Lysenko fue destruida completamente en la Unin Sovitica, aunque continuara enChina por algunos aos.

El consultorio oficial de T.D. Lysenko estaba ubicado en el segundo piso del Instituto de Biologa de la Academia de Ciencias de la URSS, que todava se encuentra en la va Leninskiy, #33. Su habitacin estaba justo sobre la habitacin donde Lina Stern trabajaba. Casi todos los bilogos rusos famosos trabajaron en este edificio y la mayora de ellos, tarde o temprano, se convirtieron en vctimas de Lysenko, incluyendo a NikoliVavlov. Lysenko asisti a su oficina hasta el da de su muerte. Al otro lado del pasillo tena un bao privado (privilegio asociado a su cargo de director, prctica comn en Rusia). Cuando fue despojado de sus privilegios, el bao fue asignado a un nuevo director; para disgusto de Lysenko fue convertido en un bao pblico para damas. Las ruinas de sus grandes invernaderos experimentales pueden verse hoy en da (2005) en el traspatio del Instituto.