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GEOMORFOLOGIA DE LA PROVINCIA DE LA UNION

GEOMORFOLOGIA Y FISIOGRAFIA*

La subcuenca se encuentra emplazada en la Cordillera Occidental Andina, su relieve fue modelado por un control estructural y litolgico, donde los factores climticos e hidrolgicos desempearon un papel importante; el desarrollo geomorfolgico nos muestra geoformas suaves a moderadas en la mayor parte de su rea y agrestes en los valles.

El modelo geomorfolgico es el resultado de la influencia decisiva de los procesos volcnicos sucedidos casi durante todo el Terciario y de los procesos tectnicos que ocasionaron el alzamiento y hundimiento de bloques. La denudacin fluvial probablemente Pre-Barroso y la actividad volcnica del Cuaternario determinaron la morfologa actual, diferenciando ocho grandes unidades geomorfolgicas: Cordilleras Altas, Caquetes de Nieves Perpetuas, Flancos de Conos Volcnicos, Zona de Lomas o Cerros Moderados, Cadena de Volcanes, Altiplanicies, Laderas y el Can

En la subcuenca se diferencian claramente 2 zonas con nieves perpetuas que corresponden a los casquetes de los nevados Firura y Solimana, con altitudes de 5,498 y 6,093 m respectivamente siendo este ltimo el que ocupa mayor extensin, as como algunos nevados de la Cordillera del Huanzo. Tiene una superficie de 1797 ha y representa el 0.4%.

b) Flanco de conos Volcnicos Est constituido por la estructura volcnica del Solimana y Firura, constan de rocas volcnicas con un relieve bastante moderado de drenaje radial, cruzan a esta unidad riachuelos provenientes de los deshielos de los glaciares. Tiene una superficie de 20203 ha que representa el 4.6%.

c) Zona de Lomas o Cerros Moderados Forman pequeas colinas alargadas y en forma de media luna estas lomas estn compuestas por depsitos de morrenas. Se encuentran en las partes altas, siendo las ms jvenes las ms cercanas al hielo, las mismas que se les encuentra encima de los depsitos antiguos. Tiene una superficie de 9608 ha que representa el 2%.

d) Cordilleras Altas Se reconocen as a las elevaciones y cumbres que constituyen tanto el frente oeste, como el frente este de la Cordillera Occidental Andina, presenta una topografa relativamente heterognea, por encima de las altiplanicies. Las formas son un tanto ovaladas con pendientes relativamente abruptas. Tiene una superficie de 108213 ha que representa el 22%.

Esta unidad toma el nombre de Cordillera del Huanzo que se extiende en la parte alta en los distritos de Pampamarca, Huaynacotas y Puyca.

La Cordillera del Huanzo divide las aguas del Atlntico y del Pacfico en los lmites de Apurmac, Arequipa y Cusco. La Cordillera se extiende por aproximadamente 50 km. formando pequeos grupos de montaas cubiertas de nieve, que tienen generalmente orientacin nor-oeste.

En esta Cordillera se identificaron 115 glaciares individuales, los cuales cubren 3693 has. Todos estos glaciares estn clasificados como montaas tpicas. 27 de los glaciares que se encuentran en la Subcuenca del Cotahuasi conforman una agrupacin que ocupan 1014 has y tienen orientacin sur oeste. El tamao de los glaciares vara

entre 0.01 a 2 km. y el rango de altura de estos glaciares vara entre 4975 y 5508 m. El nevado de Chancoaa (5508 m) es el ms alto de la Cordillera del Huanzo.

e) Cadena de Volcanes Resalta por encima de las zonas de altiplanicie. Los aparatos volcnicos del Grupo Barroso constituyen las cumbres arriba de los 4,700 m. Los flujos lvicos de estos volcanes al derramarse radialmente sobre las altiplanicies han formado superficies ms o menos horizontales a medida que se alejan del cono volcnico. Esta zona tiene clima frgido, conservndose la nieve perpetua y formando nevados que a manera de ros glaciares bajan acarreando materiales los que actualmente estn labrando y puliendo a las rocas del Barroso. Tiene una superficie de 21112 ha que representa el 5%.

f) Altiplanicies Esta es una unidad muy extensa que ocupa el 32% (es decir una superficie de 157331 ha) de toda la subcuenca, sus altitudes varan entre 4,000 y 4,900 m, se caracteriza por una planicie bien definida y algunos valles glaciarios de extensin local. Esta unidad est formada por material volcnico (tobas) de fcil erosin; parte de las altiplanicies estn cubiertas por materiales morrnicos y glaciofluviales, extendidos formando una delgada cobertura. En esta zona se han formado pequeas lagunas emplazadas en material morrnico y abundantes bofedales. Por su clima fro, fuertes vientos y altura, el pasto es pequeo y ralo, propio de estas regiones. Esto hace del medio un tanto deshabitado con pocas condiciones para la crianza de ganado ovino y vacuno.

g) Laderas Esta unidad est constituida por cadenas de cerros con direccin Nor Oeste-Sur Este, estas laderas presentan drenaje subparalelo que al disectar la peneplanicie costanera dan lugar a valles amplios presentando una topografa de quebradas y elevaciones semiparalelas que fueron modeladas por las diferentes etapas de erosin sobre las rocas intrusivas Cretceo-Palegeno y rocas Mesoproterozoicas. Tiene una superficie de 40136 ha que representa el 8%.

h) Can El can del Cotahuasi a lo largo de su extensin, presenta cambios siendo ms estrecho desde el pueblo de Cotahuasi hasta la desembocadura al ro Ocoa, llegando a una profundidad de 3354 m1; a partir de Alca hacia el poblado de Cotahuasi se observa terrazas fluviales donde los pobladores del lugar desarrollan labores agrcolas. Tiene una superficie de 132150 ha que representa el 26%.

* Tomado del Expediente Tcnico para la propuesta de establecimiento de la Reserva Paisajstica Subcuenca delCotahuasi. AEDES.