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Charophyta. Las algas ptreas abundan en aguas dulces o salobres y estn distribuidas por todo el mundo.

A menudo, aparecen como un denso revestimiento verde en el fondo de estanques poco profundos. Algunas especies precipitan el carbonato clcico y magnsico del agua para formar un revestimiento de piedra caliza, dando a las Charophyta su nombre comn de algas ptreas o algas quebradizas.

Chrysophyta. La divisin Chrysophyta es bastante diversa en cuanto a la composicin pigmentaria, la pared celular y el tipo de clulas flageladas. En los esquemas moleculares de clasificacin, estas algas estn asociadas a las estramenpilas y poseen mitocondrias con crestas tubulares. La divisin comprende tres clases importantes: algas pardodoradas [del griego chrysos, oro], amarillo-verdosas y diatomeas. Los principales pigmentos fotosintticos suelen ser clorofilas a y c1/ c2 y el carotenoide fucoxantina. Cuando la fucoxantina es el pigmento dominante, las algas tienen un aspecto pardo dorado. La principal reserva de hidratos de carbono en Chrysop hyta es crisolaminarina (un producto polisacrido de almacenamiento compuesto fundamentalmente de residuos de glucosa en enlaces B -1,3). Algunas Crhysophyta carecen de paredes celulares; otras poseen, por fuera de la membrana plasmtica, revestimientos de patrones complejos, como escamas, paredes y placas. Las diatomeas poseen una pared de slice caracterstica, de dos piezas, llamada frstula. En Chrysophyta, son frecuentes dos flagelos anclados en la parte anterior y de longitud desigual pero algunas espe cies carecen de flagelos y otras tienen un flagelo o dos de la misma longitud. La mayora de Chrysophyta son unicelulares o coloniales. La reproduccin habitual es asexual, pero en ocasiones se reproducen sexualmente. Aunque se conocen algunas formas marinas, la mayora de las algas amarillo-verdosas y pardo-doradas viven en agua dulce. Las floraciones de algunas especies producen olores y sabores desagradables en las aguas de bebida. Las diatomeas son fotosintticas, circulares u oblongas con frstulas compuestas de dos mitades o tecas que se superponen como una placa de Petri [de ah su nombre, derivado del griego diatomsos, partido en dos]. La mitad mayor es la epiteca y la mitad menor la hipoteca. Las diatomeas crecen en agua dulce, salada y en tierra hmeda y forman gran parte de fitoplancton. Los cloroplastos de estas crisofitas contienen clorofila a y c as como carotenoides. Algunas diatomeas son hetertrofos facultativos y pueden absorber, a travs de los orificios de sus paredes, molculas que conti enen carbono. Las clulas vegetativas de las diatomeas son diploides; existen en forma

unicelular, colonial o filamentosa; carecen de flagelos; poseen un nico ncleo y plstidos ms pequeos. La reproduccin consiste en la divisin asexual del organismo y cada mitad construye despus una nueva teca dentro de la vieja. Debido a este modo de reproducirse, el tamao de las diatomeas disminuye con cada ciclo reproductor. Sin embargo, cuando disminuye hasta aproximadamente el 30% de su tamao original, suele producirse la reproduccin sexual. La clula vegetativa diploide experimenta la meiosis para formar gametos, que despus se fusionan para formar un zigoto. El zigoto evoluciona a una auxospora, que aumenta de nuevo de tamao y forma una nueva cubierta. La auxospora termina por dividirse por mitosis y produce clulas vegetativas con frstulas normales. Las frstulas de diatomeas estn compuestas de slice cristalizada [Si(OH)4] con un dibujo muy fino. Poseen patrones caractersticos, a menudo de excepcional b elleza, diferentes en cada especie. La morfologa de las frstulas es de gran utilidad para la identificacin de las diatomeas. Las Chrysophyta se denominan tambin algas pardo amarillentas o pardo doradas. Contienen clorofila a y c, caroteno alfa y beta y algunas xantofilas. Pueden ser clulas desnudas o con pared celular pctica y a veces impregnada de silicatos. Nunca almacenan almidn. En agua dulce, y considerando el sistema de clasificacin propuesto por Bold y Wynne (1985), existen tres clases de la s cinco que presenta esta divisin: La clase Chrysophyceae de esta divisin posee gran variedad de formas flageladas que pueden ser solitarias o vivir en colonias y muy rara la vez son filamentosas. Las formas planctnicas ms importantes se agrupan en los rdenes Ochromonadales (Chrysomonadales) y Chromulinales. Las crisofceas, en general, se relacionan con aguas pobres en nutrientes y algunas especies como Dinobryon crecen aun en concentraciones muy bajas de fosforo soluble. En algunas formas la nutrici n es holozoica. En su mayor parte viven en aguas oligotrficas. Se reproducen asexualmente por divisin longitudinal o por quistes silceos; sexualmente por isogamia, aunque esta forma de reproduccin es poco frecuente. Las Bacillariophyceae se denominan comnmente diatomeas. Se trata de una clase ampliamente diversificada tanto en aguas dulces como salobres y marinas. Poseen uno o dos cloroplastos lobulados o muchos discoides de colores que varan desde el pardo dorado, en las formas planctnicas, hasta el pardo oscuro, en las formas ssiles. Esta coloracin se debe al enmascaramiento de las xantofilas presentes sobre las clorofilas. Esta clase comprende formas unicelulares y coloniales, desprovistas de flagelos. Poseen una pared celular rgida impregnad a de slice, llamada frstulo, la cual consta de dos partes (valvas) con una (epiteca) yaciendo sobre la otra (hipoteca) en la regin del cngulo o banda de conexin. El frstulo posee unos poros

muy finos ordenados en patrones caractersticos. Cuando la clula se coloca en el microscopio, con el lado valvar hacia arriba, se dice que est en posicin valvar. Cuando es el cngulo el que est arriba, se dice que est en posicin, singulal, lateral o pleural. Esta clase comprende dos grandes rdenes, uno de ellos de frstulos con forma elptica redondeada, con simetra radial en vista valvar y que pueden llegar a formar filamentos. Este es el orden Biddulphiales o centrales. Algunos ejemplos son Cyclotella y Aulacoseira. El otro orden es el de las Bacillariales o Pennales, de forma alargada, con simetra bilateral, aunque pueden ser asimtricas en vista valvar. En las valvas de las diatomeas pertenecientes a este orden, se puede presentar una hendidura longitudinal o no presentarse, que puede ser recta, sigmoi dal u ondulada, denominada rafe, la cual permite la locomocin, sobre todo en las formas bentnicas. El rafe puede situarse en una o ambas valvas, en este caso se consideran rafidales (monorrafidales, birrafidales), o no estar presente, en cuyo caso se den ominarn arrafidales. Esta locomocin ocurre por el sistema de corrientes citoplasmticas. Las pennales son ms abundates en el fitoplancton de agua dulce que las Centrales. El desarrollo de las diatomeas elimina el slice soluble reactivo en la forma Si (OH)4, de la zona ftica, el cual se acumula en las capas ms profundas con las diatomeas que se sedimentan. Pueden reproducirse vegetativamente o por divisin celular, o sexualmente mediante auxosporas. Sus productos de asimilacin son crisosa y lpidos.