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CIENCIA Y TECNOLOGA

EL ORIGEN DEL SMBOLO @


Carlos E. Novoa Madsen *

Quin no conoce este smbolo hoy en da? La inclusin de esta a modificada en las direcciones de correo electrnico ha hecho que, de ser prcticamente desconocida y no usada, tenga hoy un papel protagnico en los medios de comunicacin, tanto impresos como electrnicos. Y esto es realmente sorprendente porque estamos hablando de un uso Mundial de este smbolo, privilegio este que no cualquier otro tiene. Poco a poco quedan atrs los tiempos en que nicamente quienes estaban conectados al ciberespacio tenan familiaridad con este smbolo. Ahora esta tan diseminado en casi cualquier medio que use el lenguaje escrito para comunicarse, que no es raro verlo formar parte del nombre de nuevas empresas o que los diseadores grficos lo utilicen para dar belleza a sus trabajos. Ha llegado a ser tan comn este uso, que uno de los noticieros de una cadena televisora de USA, llama a su programa News@11:00. Pero, Qu significa este smbolo?, Cmo lo llaman en diferentes idiomas?, De dnde sali su forma? Curioso descubrimiento en Italia. El smbolo arroba era una unidad de peso usada para comerciar por los mercaderes venecianos del siglo XVI. Roma, 15 de agosto (ANC-Utpba).- El smbolo arroba que se utiliza en Internet y principalmente en el correo electrnico, es de origen italiano y los primeros en usarla fueron los mercaderes venecianos en el siglo XVI para representar la abreviacin de una unidad de peso y capacidad, llamada nfora. El descubrimiento fue hecho por un profesor de historia de la Universidad La Sapienza de Roma, durante un trabajo de investigacin para el Instituto Treccani que publica la ms prestigiosa enciclopedia italiana. La tesis del profesor Giorgio Stabile estara corroborada por el hecho de que la denominacin utilizada en espaol, arroba, en rabe significa un cuarto, es decir la misma medida que la antigua nfora utilizada para el comercio de los venecianos en Medio Oriente. La fotografa de la arroba descubierta por el profesor Stabile en un documento que data de 1536 y despus en otros escritos mercantiles venecianos, fue publicada semanas atrs en la primera pgina del diario romano La Repubblica. Provoca emocin ver esa pequea y perfecta a con su cola larga que hace medio crculo, escrita con una tinta color rojo oscuro, junto a los nmeros en negro, y que los italianos llaman (justamente por su forma) chiocciola, es decir caracol. El smbolo por excelencia de la comunicacin virtual, la esencia misma de Internet, el mundo del web tiene entonces cinco siglos de vida. Lejos de sorprenderse del descubrimiento, Stabile tiene lista la respuesta de cmo la arroba lleg, de una u otra manera, hasta nuestros das: .... ningn smbolo nace de la nada y ningn smbolo se elige por casualidad, explica el historiador. La chiocciola tiene por lo tanto un origen italiano vinculado al comercio y a la navegacin verdadera, aquella que se haca con veleros que no tenan nada de virtual y que viajaban cargados de mercaderas exticas. La arroba es el smbolo de la pericia de los marineros, las batallas contra el mar, el mundo de la navegacin, cuando navegar era un desafo. El mismo profesor Stabile destaca de la arroba se utilizaba por ejemplo en los registros mercantiles de las naves de carga que atracaban en las costas rabes y espaolas. La antigua nfora de los italianos, la arroba de los espaoles, en Internet es una invitacin compulsiva a navegar en modo virtual, de link a link, puertos donde se llega para zarpar hacia nuevos

destinos, en el reducido espacio de la pantalla. Otra sociedad de navegantes, los ingleses, haban abreviado el difundido smbolo en at, para indicar el precio at a price of y desde entonces figura en el alfabeto comercial britnico. Una demostracin ms de que las lenguas viajan junto con las mercaderas y se difunden junto a las potencias econmicas. La @ que ya no se llama ms nfora pero que todava no se llama con el nombre que en cada idioma se dara al smbolo de Internet, a principios del siglo XX era conocida como la A comercial y precisamente en esa poca comenzaba a figurar en los teclados de las mquinas de escribir. La A comercial figuraba en el teclado de la computadora del ingeniero estadounidense Ray Tomlinson, que la utiliz para separar el nombre de la direccin en el primer mensaje de correo electrnico que haba inventado l mismo. La eleccin de Tomlinson recay sobre la @, porque le serva un carcter del teclado que tuviera slo esa funcin y por lo tanto era mejor elegir uno de los menos utilizados. Una explicacin que no convence al profesor Stabile, quien sostiene precisamente que en el mundo de los smbolos nada sucede por casualidad. Quizs Tomlinson, cuando eligi la @ mirando el teclado de su computadora con el que inici el primer viaje virtual del siglo XX, por esos azares de la memoria histrica puso su dedo en la antigua nfora. (ANCUtpba). CMO SE LE CONOCE EN OTROS IDIOMAS? Arroba.- Significa 11.5 kg. Esta medida Espaol: en kilos, equivale a 25 libras. AT- En. Ingls: Sobachka- Perro pequeo. Ruso: Klammaraffe- Mono cayendo o trepando. Alemn: Escargot- Caracol. Francs: Chicciola- Caracol. Italiano: Kukac- Larva de insecto o gusano. Hngaro: Apestaartje- Pequea cola de chango. Holands:
* Capitn de Fragata. Oficial de Estado Mayor.