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CALDERAS

1. INTRODUCCIN El vapor es usado extensamente en el sector industrial y comercial, principalmente en el calentamiento de procesos, en la generacin de potencia y en la calefaccin de espacios.El vapor se obtiene a partir del agua, la cual est disponible y es barata; es limpio, inodoro, inspido y estril; es de fcil distribucin y control; cuando se condensa, da un calor a temperatura constante; tiene un alto contenido energtico; puede usarse para generar potencia y proporcionar calefaccin. El vapor se puede producir en cualquiera de las tres condiciones siguientes: Vapor hmedo, Vapor saturado seco, Vapor recalentado. En el presente artculo se va a tratar el funcionamiento de las calderas ms representativas en el medio industrial entre las que se encuentran las pirotubulares y las acuotubulares. Tambin se describen los principales sistemas de control que deben tener los generadores de vapor. 2. CALDERA Una caldera o generador de vapor e s una mquina trmica que produce vapor a una presin mayor que la atmosfrica. A la mquina le entra una energa (airecombustible) la cual se transfiere a una sustancia de trabajo (frecuentemente agua) efectundose el proceso de evaporacin, cuyo mecanismo de transferencia de calor depende del tipo de Caldera. Las calderas de vapor, constan bsicamente de 2 partes principales: 2.1 CMARA DE AGUA Es el espacio que ocupa el agua en el interior de la caldera, el nivel de agua se fija en su fabricacin, de tal manera que sobrepase en unos 15 cms por lo menos a los tubos o conductos de humo superiores. Segn la razn que existe entre la capacidad de la cmara de agua y la superficie de calefaccin, se distinguen calderas de gran volumen, mediano y pequeo vo lumen de agua.3 2.2 CMARA DE VAPOR Es el espacio ocupado por el vapor en el interior de la caldera, el cual debe ser separado del agua en suspensin. Cuanto ms variable sea el consumo de vapor, tanto mayor debe ser el volumen de esta cmara, de manera q ue aumente tambin la distancia entre el nivel del agua y la toma de vapor.

3. CLASIFICACIN DE LAS CALDERAS Por la disposicin de los fluidos, las calderas se clasifican generalmente, como calderas de tubos de humo (pirotubulares) o de tubos de agua (acuotubulares). 3.1 CALDERAS PIROTUBULARES En esta caldera la llama y los productos de la combustin pasan a travs de los tubos y el agua caliente rodea el hogar interno y los bancos de tubos. Manejan presiones de operacin de 0 -20 bares (0-300 PSIG). (ROSALER, 2002). Figura 1. Ventajas: Menor costo inicial debido a la simplicidad de su diseo, mayor flexibilidad de operacin, menores exigencias de pureza en el agua de alimentacin, son pequeas y eficientes. Desventajas: Mayor tiempo para subir presin y entrar en funcionamiento, no sedeben usar para altas presiones

Figura 1. Calldera pirotubular. Adaptado de (KOHAN, 2000 Las calderas pirotubulares o de depsito como tambin se llaman, generalmente son de forma cilndrica y tienen una cmara de combustin con una relacin mnima entre la longitud y el dimetro de 3:1 (SAXON, 2006).Segn Kohan, las calderas pirotubulares son las ms utilizadas en el calentamiento de procesos y en aplicaciones industriales y comerciales. (KOHAN, 2000) Estas calderas se pueden subdividir en: de un solo paso o de mltiples pasos. 3.1.1 Calderas pirotubulares de un paso. Estas calderas tienen un conjunto de tubos de humo que las atraviesan desde el principio hasta el final, con los quemadores al principio y la chimenea al final de estos, Figura 2, los tubos pueden ser colocados en la cmara de la caldera en forma vertical u horizontal. Los quemadores van montados dentro de cada tubo y normalmente en las calderas horizontales el tiro es forzado y en las verticales e l tiro es natural.Estas calderas son diseadas para quemadores de gas y tienen una produccin de vapor de 36 Kg/h hasta 360 Kg/h. Las calderas verticales son comnmente usadas para tintorera y en la fabricacin de prendas de vestir (SAXON, 2006).

Figura 4. Caldera de tres pasos. Adaptado de (SAXON, 2006 3.2 CALDERAS DE AGUA O ACUOTUBULARES En este tipo de unidad, los productos de la combustin rodean a los bancos de tubos y el agua circula por el interior de dichos tubos. Manejan presiones de operacin de 0-150 bares (0-2200 PSIG). (ROSALER, 2002). Ventajas: Pueden ser puestas en marcha rpidamente y trabajan a 300 PSI o ms. Desventajas: Mayor tamao y peso, mayor costo, debe ser alimentada con agua de gran pureza.

Figura 5. Caldera acuotubular. Adaptado de (KOHAN, 2000) Estas son las grandes calderas de alta presin utilizadas para la generacin de energa en la industria. Los gases calientes de los quemadores pasan alrededor de 7 los bancos de tubos verticales que contienen el agua. Las calderas son de forma rectangular y los tubos estn conectados a un tambor de agua en la parte inferior y a un colector de vapor en la parte superior. Normalmente hay un sobrecalentador por encima de la cmara principal de combustin. Los productos son por lo general por encima de 20.000 kg/h. Debido a factores econmicos, las calderas trabajan con carbn pulverizado o petrleo. Algunas han sido convertidas a gas, tambin pueden trabajar con dos quemadores de combustible.

3.3 CALDERAS DE TIPO SERPENTN Estas calderas son en forma de tubo de agua con el agua contenida en un conjunto de serpentines. La llama del quemador va por el interior y centro del serpentn, los productos pasan alrededor de las capas externas de los serpentines, figura 6. Estas calderas se denominan a veces generadores de vapor o vaporizadores de vapor.

Figura 6. Caldera de serpentn. Adaptado de (KOHAN, 2000) Son calderas de baja capacidad de agua y producen pequeas cantidades de vapor rpidamente, en menos de 5 minutos. Se debe tener cuidado con el tratamiento de las aguas, por lo general es a base de sodio en combinacin con aditivos qumicos es todo lo que es normalmente necesario para el tratamiento de las aguas de alimentacin. Los productos pueden variar desde 200 kg/h hasta aproximadamente 9090 kg/h a 40 bares. Estas utilizan quemadores de gas o de petrleo.