SMAW El proceso de soldadura por arco eléctrico con electrodos revestidos (Shielded Metal Arc Welding - SMAW), consiste

en un arco eléctrico que se forma cuando el electrodo hace contacto con la pieza que se va soldar; el electrodo entonces se va consumiendo a medida que se forma el cordón de soldadura, cuya protección contra contaminaciones del aire atmosférico se hace por atmósfera gaseosa y escoria, provenientes de la fusión de su revestimiento. Utiliza fuente de energía de cc (rectificadores y transformadores), porta- electrodos, cables y electrodos, siendo básicamente un proceso manual. Debido a la demanda de mayor productividad, y consiguiente aumento en el uso de procesos semiautomáticos y automáticos, la soldadura con electrodos revestidos, como ocurre en los países más industrializados, ha reducido su utilización. Aplicable a diversos tipos de materiales, tales como: aceros carbono, aceros de baja, media y alta liga, aceros inoxidables, hierros fundidos, aluminio, cobre, níquel y ligas de los mismos. VENTAJAS: » Baja inversión inicial. » Disponibilidad y variedad de consumibles para diversas aplicaciones. » Gran flexibilidad operacional.

Es la forma más común de soldadura. Se suele utilizar la denominación abreviada SMAW (del inglés Shielded metal arc welding) o MMA (manual metal arc welding). Mediante una corriente eléctrica (ya sea cc o ca) se forma un arco eléctrico entre el metal a soldar y el electrodo utilizado, produciendo la fusión de éste y su depósito sobre la unión soldada. Los electrodos suelen ser de acero suave, y están recubiertos con un material fundente que crea una atmósfera protectora que evita la oxidación del metal fundido y favorece la operación de soldeo. La polaridad de la corriente eléctrica afecta la transferencia de calor a las piezas unidas. Normalmente el polo positivo (+) se conecta al electrodo aunque, para soldar materiales muy delgados, se conecta al electrodo el polo negativo (-) de una fuente de corriente continua. La posición más favorable para la soldadura es el plano (PA) pero se pueden realizar en cualquier posición.

El revestimiento puede ser básico. Llama: Es la zona que envuelve al plasma y presenta menor temperatura que éste. y la pieza a soldar. y . recubierta de un revestimiento de sustancias no metálicas. y de productos de la fusión tales como vapores que ayudarán a la formación de una atmósfera protectora.La intensidad y la tensión adecuadas se obtienen mediante un transformador. generalmente de forma cilíndrica. de iones metálicos que van del polo positivo al negativo. formada por átomos que se disocian y recombinan desprendiendo calor por la combustión del revestimiento del electrodo. adecuando la potencia del arco al tamaño y espesor de las piezas a soldar. Otorga al arco eléctrico su forma cónica. Esta zona alcanza la mayor temperatura del proceso. El electrodo recubierto está constituido por una varilla metálica a la que se le da el nombre de alma o núcleo. según las características que se requieran en el uso. cuya composición química puede ser muy variada. Se induce una diferencia de potencial entre el electrodo y la pieza a soldar. El calor del arco funde parcialmente el material de base y funde el material de aporte. rutílico y celulósico. de modo que se cierra el circuito. con lo cual se ioniza el aire entre ellos y pasa a ser conductor. de átomos gaseosos que se van ionizando y estabilizándose conforme pierden o ganan electrones. el cual se deposita y crea el cordón de soldadura. Fundamentos El sistema SMAW se caracteriza por la creación y mantenimiento de un arco eléctrico entre una varilla metálica llamada electrodo. Por medio de diferentes sistemas aplicados al secundario se pueden obtener diversas tensiones. Elementos y Plasma: Está compuesto por electrones que transportan la corriente y que van del polo negativo al positivo.

Cráter: Surco producido por el calentamiento del metal. En algunos casos. El recubrimiento. Su forma y profundidad vendrán dadas por el poder de penetración del electrodo. potasio y bario los cuales tienen una tensión de ionización baja y un poder termoiónico elevado. Para lograr una buena ionización se añaden al revestimiento del electrodo productos químicos denominados sales de sodio. Una de las principales funciones metalúrgicas de los recubrimientos de los electrodos es proteger el metal de la oxidación. Electrodo: varillas metálicas consumibles que sirven como polo del circuito.y Baño de fusión: La acción calorífica del arco provoca la fusión del material. compuesta por impurezas que son segregadas durante la solidificación y que luego son eliminadas. El recubrimiento en los electrodos tiene diversas funciones. donde parte de éste se mezcla con el material de aportación del electrodo. que facilitan la soldadura en las diversas posiciones de ejecución del soldeo.el cual es llevado al estado líquido (pileta). Cordón de soldadura: Está constituido por el metal base y el material de aportación del electrodo y se pueden diferenciar dos partes: la escoria. primero aislándolo de la atmósfera oxidante que rodea al arco y después recubriéndolo con una capa de escoria mientras se enfría y solidifica. los óxidos de hierro y óxidos de titanio que favorecen la función física de los electrodos. y el sobre espesor. el recubrimiento tiene una importancia decisiva en la calidad de la soldadura. sirven también como material fundente. Funciones metalúrgica y física Además de las funciones de estabilizar y facilitar el funcionamiento eléctrico del arco y de contribuir físicamente a la mejor formación del cordón. en su extremo se genera el arco eléctrico. también contiene en su composición productos como los silicatos. que es lo que compone la soldadura en sí. éstas pueden resumirse así: o o o y y y Función eléctrica Función física Función metalúrgica Funciones de los recubrimientos Función eléctrica La estabilidad del arco para la soldadura depende de una amplia serie de factores como es la ionización del aire para que fluya adecuadamente la electricidad. La varilla metálica a menudo va recubierta por una combinación de materiales que varían de un electrodo a otro. los carbonatos. provocando la soldadura de las piezas al solidificarse. formado por la parte útil del material de aportación y parte del metal base. .

La escoria flota en la superficie de la pileta y forma. en cambio. un portaelectrodo y electrodos. En corriente continua el arco es más estable y fácil de encender y las salpicaduras son poco frecuentes. El soldador no tiene que estar junto a la fuente y no hay necesidad de utilizar gases comprimidos como protección. Su campo de aplicaciones es enorme: casi todos los trabajos de pequeña y mediana soldadura de taller se efectúan con electrodo revestido. A pesar de la gran variedad de procesos de soldadura disponibles. fabricación y construcción. reparación. El revestimiento se produce mediante la combinación de una gran variedad de elementos (minerales varios. El recubrimiento protege el interior del electrodo hasta el momento de la fusión. . todo lo que necesita un soldador para trabajar es una fuente de alimentación. cantidades y dosificaciones en riguroso secreto. será necesario reponerlos cuando se desgasten. una capa protectora del metal fundido.La característica más importante es que el arco eléctrico se produce entre la pieza y un electrodo metálico recubierto. celulosa. El alma o varilla es alambre (de diámetro original 5. de modo que se obtiene la atmósfera adecuada para que se produzca la transferencia de metal fundido desde el núcleo del electrodo hasta el baño de fusión en el material base. etc. La composición y clasificación de cada tipo de electrodo está regulada por AWS (American Welding Society). La corriente alterna posibilita el uso de electrodos de mayor diámetro. Además. Como son los propios electrodos los que aportan el flujo de metal fundido. el extremo del electrodo funde y se quema el recubrimiento. Con el calor del arco. la soldadura SMAW es muy versátil. Tras obtener el material. El factor principal que hace de este proceso de soldadura un método tan útil es su simplicidad y bajo precio. cables. el método es poco eficaz con soldaduras de piezas gruesas. Este tipo de soldaduras pueden ser efectuados bajo corriente tanto continua como alterna. El procedimiento es excelente para trabajos. por encima del cordón de soldadura. Estas gotas de metal fundido caen recubiertas de escoria fundida procedente de la fusión del recubrimiento del arco. organismo de referencia mundial en el ámbito de la soldadura. que mantienen el proceso. con lo que el rendimiento a mayor escala también aumenta. mármol.) convenientemente seleccionados y probados por los fabricantes.5 mm) que se comercializa en rollos continuos. se puede soldar metal de casi cualquier espesor y se pueden hacer uniones de cualquier tipo. Las intensidades de corriente oscilan entre 10 y 500 amperios. La sencillez hace de ella un procedimiento práctico. Los electrodos están compuestos de dos piezas: el alma y el revestimiento. aleaciones. la soldadura con electrodo revestido no ha sido desplazada del mercado. el fabricante lo decapa mecánicamente (a fin de eliminar el óxido y aumentar la pureza) y posteriormente lo trefila para reducir su diámetro al valor deseado.

Procesos de soldadura Proceso manual Sistema SMAW. mayor es la penetración de la soldadura. resulta determinante en el proceso: a mayor voltaje. la pieza al negativo y el alambre al positivo. Normalmente se trabaja con polaridad positiva. Proceso robotizado Este proceso es utilizado a escala industrial. es un proceso principalmente para soldadura a pequeña escala. como el voltaje y el amperaje. Por otro lado. con intervención de un operario cuya habilidad es determinante. Por tanto. el amperaje (intensidad de la corriente). Todos los parámetros y las coordenadas de localización de la unión que se va a soldar se programan mediante una unidad CNC. mover la pieza o cambiarla de un lugar a otro. en la que algunos parámetros previamente ajustados por el soldador. En las aplicaciones robotizadas. Proceso semiautomático Es la aplicación más común. El voltaje constante mantiene la estabilidad del arco eléctrico. se generan cordones más gruesos y es posible rellenar uniones grandes. pero es el operario quien realiza el arrastre de la pistola manualmente. Generalmente. la tensión y la intensidad se ajustan previamente a los valores requeridos para cada trabajo y son regulados por el equipo. en este. pero es importante que el soldador evite los movimientos bruscos oscilantes y utilice la pistola a una distancia de ± 7 mm sobre la pieza de trabajo. es decir la tensión que ejerce la energía sobre el electrodo y la pieza. es decir. un brazo mecánico puede soldar toda una pieza. con más intensidad crece la velocidad de alimentación del material de aporte. El voltaje. su aplicación es esencialmente manual. sin necesidad de la intervención del operario. La longitud de los electrodos es relativamente corta: de 230 a 700 mm. Proceso automático Al igual que en el proceso semiautomático. . El soldador tiene que interrumpir el trabajo a intervalos regulares para cambiar el electrodo y debe limpiar el punto de inicio antes de empezar a usar electrodo nuevo.Sin embargo. reajustar los parámetros. el procedimiento de soldadura con electrodo revestido no se presta para su automatización. el operario interviene muy poco en el proceso. controla la velocidad de salida del electrodo. son regulados de forma automática y constante por el equipo. bien sea para corregir. Así. pero es una boquilla automatizada la que aplica la soldadura. transportarla y realizar los acabados automáticamente.