Antecedentes históricos de la economía y política venezolana entre los siglos XVI y XIX.

Para explicar las transformaciones que ha experimentado el territorio, hoy venezolano es necesario comprender las causas que originaron las mismas. Cambios que de una manera u otra comienza por el sector económico, que interactúa a la vez con el político y el social. La concepción económica y política del poblamiento hispano. Para el momento del "descubrimiento" de América en 1492, Europa vivía la etapa del renacimiento, en la que desató en el continente europeo el espíritu de aventura, del conocimiento científico y de la libertad del hombre. Sin olvidar, por supuesto, la crisis económica y social por la cual atravesaba, y en la que se reflejaban, el hambre, las pestes y las guerras. Estas fueron las causas que dieron origen a la búsqueda de nuevas rutas marítimas que no fueron las del mediterráneo. Cuando los europeos y especialmente los españoles atraviesan el Atlántico su teoría económica, era el mercantilismo, la cual se basaba en que las riquezas de las naciones derivaban de la acumulación de metales preciosos (oro y plata). En 1499 cuando exploran la Costa Oriental, hoy día Cubagua, encuentran grandes yacimientos los cuales comenzaron a explotar, así como a explorar las áreas cercanas, entre ellas, Margarita, dirigiéndose luego al Occidente de tierra firme para aplicar la misma técnica. Al percatarse de la existencia de recursos mineros comenzaron no sólo a explotar las zonas donde se hallaban éstos, sino también a los grupos indígenas que en ella se encontraran. Una actividad forzosa que provocó la muerte a la mayoría, la esclavitud y la servidumbre al resto, así como también provocó con el transcurso de los años la reducción de los pueblos de indios. En la primera mitad del siglo XVI, a los españoles no les interesaba asentarse permanentemente. Su objetivo principal era la búsqueda de minas de plata, oro y yacimientos de perlas. Sin embargo, una vez agotados los recursos mineros, estos hombres se ven obligados o forzados a cambiar su concepción económica. Tal fue el cambio que comenzaron a valorar las tierras, puesto que era el único medio de producción que le podía satisfacer sus necesidades primordiales. Fue bajo esta nueva mentalidad cuando los pobladores hispanos comenzaron a fundar ciudades y por ende a dedicarse a laagricultura para su sustento; adaptándose por demás a la alimentación indígena, y éstos a la que traían de España, ya que

cacao. Durante este siglo los productos exóticos se mezclaron con los autóctonos (papa. A inicio del siglo XX. debido a la ausencia de excedente de producción lo que no permitió las relaciones comerciales de otros países con Venezuela. un producto que desde el siglo XVII. con la aparición del petróleo. área donde estaban asentadas las tribus indígenas y en el que de manera arbitraría se impusieron los pobladores hispanos. para el aprovechamiento de la fertilidad de los suelos. aunque esto. y que dieron paso a los mercados externos así como también a las migraciones extranjeras. donde se desarrolla el cultivo del cacao. A finales del siglo XVIII. añil. por ser el núcleo de la actividad exportadora de Venezuela. cacao) y eran cultivados en la franja de la Costa Montaña. zarza parrilla. maíz. dando lugar a la inmigración de ciertos empresarios. A través de Caracas se relacionaban las demás regiones del país y por demás con los del exterior. específicamente Caracas. En cambio. yuca. no quiere decir que no se siguiera comercializando con el mismo. desde el punto de vista económico. Ya para la primera mitad del siglo XVII con el propósito de aumentar las exportaciones se optó por buscar nuevas tierras no sólo para expander supoblación sino también a la economía. Una inmigración que para el siglo XVI fue lento y tardío. XVIII y parte del siglo XIX (en este último siglo había ya sido sustituido por el café). el cual transforma totalmente la vida de los venezolanos. primero por su agradable clima y segundo por contar con mano de obra y técnica indígena. en los valles del centro – norte de Venezuela. caña de azúcar. la actividad agro – exportadora decae. año 1925. algodón). los Llanos no sufrió ningún cambio durante la exportación del café. fue entonces cuando llegaron a los Llanos y se dedicaron a cultivar algodón. caña de azúcar y la cría de ganado. la exportación del cacao es sustituido por el café y como consecuencia la importancia demográfica aumentó en los Andes ya que en esta región era donde mejor se producía este producto.comenzaron a cultivar productos europeos (trigo. Es en ésta franja. puesto que se inicia en el país otro modelo económico que no responde a la agricultura y a la ganadería. Aunque la región centro – norte no dejó de ser el área de mayor porcentaje de población. específicamente. el azúcar y el cuero. Se exportaba a España. Este modelo se basa en la explotación del subsuelo. . generando producto tales como el lienzo de algodón. surge un gran cambio.

implantadas por una serie de mecanismos. entre estos. Venezuela logra su independencia. Desde el punto de vista político – administrativo. REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD DE LOS ANDES MINISTERIO DE EDUCACIÓN SUPERIOR MÉRIDA EDO. el siglo XVI al siglo XVIII. así como de la economía. sin embargo judicialmente seguían dependiendo de los virreinatos. para seguir siendo explotados por los terratenientes sin ninguna o con muy poca esperanza de mejoramiento de su condición social.569 . quienes al igual que los campesinos quedaron marginados de sus tierras y fueron incorporados a los latifundios. Por otro lado el país no contaba con un capital para invertir y desarrollar la economía nacional.I. el territorio venezolano depende jurídicamente de dos virreinatos: la región Oriental dependía del Virreinato de Santo Domingo y la región Centro – Occidental del Virreinato de la Nueva Granada (Audiencia de Santa Fe de Bogotá) y a partir de 1777. el país política y administrativamente pasó a ser una Capitanía General. el catastro y el usufructo de tierras nacionales. 1974. como haberes militares. implementaron políticas dearrendamiento. Treinta y cuatro años. permitieron comenzar una limitada inversión en el país. quienes para solucionarlas otorgaron tierras a los militares como pago por su participación en el proceso independentista. Los Monagas. "La gran masa campesina desprovista de tierra. no fueron muy productivas debido a las dudosas informaciones que estos aportaban y sobre todo dio cabida al surgimiento del latifundio. obligada a pagar altos cánones de arrendamientos en especie o a trabajar como peones por bajísimos salarios. Guzmán Blanco entre otros. la cual genera deudas a los nuevos gobernantes: Páez. más tarde. 19. Pero estas políticas. MÉRIDA Ávila Romero María Daniela C. los que luego. (De La Plaza.146. sí se obtuvieron pequeños ingresos.Aspectos políticos de Venezuela siglos XVI – XIX. debido a la adjudicación de tierras a los militares. 23). así como también a la reducción de los indígenas. para fomentar la inmigración extranjera y desarrollar las vías de comunicación. sufría condiciones miserables de vida".

pero después se fue incrementando paulatinamente. es por esto que surgen los grandes latifundios. Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramáticamente mientras que las exportaciones de petróleo ascendían notablemente. A partir de 1830 empieza para Venezuela un nuevo período socioeconómico conocido con el nombre de Venezuela agropecuaria. los cuales se van a caracterizar por concentrar grandes extensiones de tierra en pocas manos. El petróleo había desplazado al café como principal producto de exportación y para 1928 Venezuela había alcanzado el primer puesto como país exportador de petróleo en el mundo. El valor de la producción petrolera superó ampliamente los productos agrícolas y otros recursos. el principal producto agricola de exportacion de Venezuela era el Cafe. asi como la ganaderia. Desde 1926 en adelante.INTRODUCCIÓN A partir de 1830 la economía venezolana se basaba en la actividad agropecuaria. surge como consecuencia de la aplicación de las políticas económicas inadecuadas. el petróleo se convirtió en producto fundamental de la economía venezolana. las cuales afectan la situación económica de nuestro país todavia en la actualidad. cuyo factor importante era la tierra y su explotación. que habia sustituido ya al Cacao. inmediatamente antes de la aparicion del petroleo. la economía de Venezuela dependia de la producción y exportación de los productos agrícolas especialmente del café el cacao. A este respecto se puede decir que durante la primera mitad del siglo XIX la propiedad territorial no era muy extensa. con una población escasa y de muy lento crecimiento como consecuencia de las guerras y de un elevado porcentaje de mortalidad. Esta sustitución total del modelo económico agrario por otro monoproductor y rentista. Durante ese periodo la sociedad era fundamentalmente rural. la produccion de petroleo supera por primera la de los productos tradicionales agricolas. limitando los cultivos y creando una situación de feudalismo territorial. CAPÍTULO I Desde 1830 hasta 1926. y el segundo como país productor. En los años veinte. La base de la economía en esa época dependía de las actividades . y se convierte desde entonces en el principal producto de exportacion y fuente de ingresos para Venezuela.

Los campesinos. clase constituida por los trabajadores de las haciendas y hatos. Ahora mantenían la propiedad territorial y además el poder político concedido por la constitución. Se convirtió en la clase social de mayor recurso. tenían escasos recursos y sus productos competían con los productos importados. burguesía mercantil. tierras y haciendas. hatos y haciendas se encontraban en poder de pocas manos. los latifundistas. unos tratando de defenderse de los otros. La clase estaba constituida por los propietarios de las tierras. En su poder se fue concentrando el capital proveniente del mercado internacional. entre otras. porque tenían mas poder político que en la colonia cuando sólo disfrutaban de poder municipal. La compleja estructura social generó serios conflictos políticos y sociales. y estaban sometidos a las restricciones del gobierno español. esta clase se formó en torno al comercio exterior y a todas las operaciones que realizaban las casas extranjeras. caudillismo y surgimiento de partidos políticos. el mando de la república reposaba en manos de los terratenientes. especialmente por la actitud manifiesta del gobierno al favorecer al sector el mercantil. así como contradicciones entre las clases existentes. La burguesía mercantil. Los burgueses hacían prestamos a los cosecheros. principalmente en las ciudades.agrícolas y pecuarias. Además. La mayor parte del ingreso del país dependía de la exportación del café y cacao. Era un sector heterogéneo por las diversas . Sin embargo. procedían en su mayor parte de la antigua Oligarquía Colonial (blancos criollos). Clases sociales En el periodo agropecuario surgió una sociedad de clases entre las cuales se pueden mencionar: Los terratenientes o latifundistas. campesinos y esclavos. Este grupo salió muy favorecido en la república de 1830. Las tierras. Los terratenientes o latifundistas se ubicaban en el medio rural. en esta Venezuela sobresalen algunas características especiales como son: el asentamiento de las clases sociales. artesanos. hacendados o terratenientes y al Estado Los artesanos eran otra clase social que estaba formada por el grupo de trabajadores cuya labor se desarrollaba en pequeños talleres. la mayoría de la población vivía en el campo y su subsistencia dependía de las labores del mismo.

caucho. caña de azúcar. Habían campesinos libres y esclavos. Los esclavos representaban el nivel más bajo en las clases sociales. cacao. cereales y otros. Con respecto a las formas productivas para esta etapa económica del país podemos mencionar las siguientes: 1. A este respecto se puede decir que durante la primera mitad del siglo XIX la propiedad territorial no era muy extensa. legumbres. esto es. cereales. el cacao y la caña de azúcar.Conuco: se prepara con quema. añil. algodón. en cuanto al apoyo y el otorgamiento de créditos para incentivar la exportación de los productos con marcada producción tales como café. uso semi-nómada de la tierra. por esta condición no recibían salarios. tubérculos. pero después se fue incrementando paulatinamente.condiciones que tenían estos trabajadores. éstos no tenían libertad. lo cual hacia su situación socioeconómica muy mala. sobresalían tres rubros el café. Para 1900 y 1935 el aumento de esta actividad agrícola fue muy significativa debido a las medidas tomadas por el gobierno. De toda esta variedad de productos. frutas y otros. eran propiedad privada de sus amos. los cuales se van a caracterizar por concentrar grandes extensiones de tierra en pocas manos. Sin embargo. es por esto que surgen los grandes latifundios. se logró desarrollar esta actividad pues ofrecía al mercado algunos productos tales como: café. colonos quienes hacían su pago trabajando gratis en las plantaciones de los terratenientes o como trabajadores asalariados devengando sueldos muy bajos. batata. cacao. sarrapia. ésta aumenta su radio de acción en el cultivo utilizando nuevas tierras.. . campesinos que trabajaban las tierras de los latifundistas en la siguiente forma: medianeros quienes tenían que dar la mitad de la cosecha al latifundista. limitando los cultivos y creando una situación de feudalismo territorial. hortalizas. leguminosas. Durante el periodo colonial la escasez de mano de obra indígena obligó a los colonizadores a comprar esclavos de África. Campesinos libres: podían trabajar en sus propias tierras o en las tierras de los latifundistas como aparceros. caña de azúcar y los rubros que atendían el mercado nacional. En la medida que la actividad agrícola se ve favorecida por el gobierno. arrendatarios quienes hacían su pago en efectivo.

que había reinado casi solitario en la escena económica nacional entre la segunda mitad del siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII.2.000 y 18. hasta entrar el siglo.000. declina visiblemente en su predominio desde principios del XIX. oscila entre esta cifra y la de 40. Se destaca el trato servil y casi esclavo y contractuales propias del capitalismo. que actuaba como la salida natural de las exportaciones cafetaleras de la región andina y del departamento colombiano del Norte de Santander. especialmente la tierra y la fuerza de trabajo. del centro a los Andes.. que alcanza el mismo nivel del cacao hacia el año de 1810. que perdió el mercado de España y otros de Europa. Es una replica del sistema agrario de la España Imperialista. A partir de 1790 comenzó el ascenso del café. 3.000 fanegas. con un promedio de 16. A partir de 1916 y hasta la gran depresión económica de la década de 1930. que se traslada desde el centro al occidente y. y no se repone sino después de 1875 y hacia finales del siglo alcanza las 80. con un máximo de 21.Hacienda colonial: Es la actividad de explotación de recursos capaz de crear capital e incrementar el comercio intensivo de los productos arrancados de la tierra. Durante la epoca colonial el principal producto era el Cacao. . de manera que en 1830 la exportación de este grano fue de 30. dinamizando económica y políticamente a las tierras andinas. el promedio anual de exportaciones fue de 20. convirtiendo a Carúpano en el principal puerto de exportación de cacao en Venezuela y en una de las plazas comerciales más importantes del país. al oriente del país. Poco a poco el café fue desplazando al cacao como el principal rubro de exportación de la economía venezolana.000 t. El cacao. Los sucesos políticos siguientes afectaron el comercio del cacao. Mucha tierra en manos de unos pocos. las exportaciones de cacao oscilaron entre 8. valorizando a las laderas. hasta el año de 1850.000 fanegas. la sustitución del cacao por el café ya es un hecho que se expresa por un doble desplazamiento: el del cacao. Hasta comienzos de la Primera Guerra Mundial (1914). cifra que no se ha vuelto a alcanzar.000 t/año. especialmente al Táchira. particularmente.000 t. y dando un enorme impulso al puerto de Maracaibo.000 t en 1921. y el del café. La Guerra Federal hace declinar violentamente su comercio y precios.-Latifundio: La oligarquía del siglo XIX y principios del XX en Venezuela fue heredera de la economía agraria colonial y se fundamentó en el control de las variables productivas. Hacia 1830.

Las características que definieron al modelo agrario exportador fueron las siguientes: La dependencia económica del mercado externo. y azúcar 11. y se convierte desde entonces en el principal producto de exportacion y fuente de ingresos para Venezuela. La exportación del café alcanzó a 634. El latifundio como unidad de producción agropecuaria.973. los ingresos fueron de Bs.093 sacos.057. en el año económico 1933-1934. La fuerte expansión de la demanda mundial de productos agropecuarios de clima tropical y la disposición en nuestro país de tierras fértiles para esta producción.432.672. Desde 1926 en adelante.996. 4.829. la produccion de petroleo supera por primera la de los productos tradicionales agricolas.56. papelón y carnes congeladas. pues llegó a 1. indirectamente. 27. Para el año 1926. La casi totalidad de la producción destinada a la exportación se obtenía en grandes propiedades rurales. 171. 153.093. el petróleo había desplazado al café como principal producto de exportación y para 1928 Venezuela había alcanzado el primer puesto como país exportador de petróleo en el mundo. 573.331. De este modo. La intervención del Estado. mientras que el Petroleo que ya era el principal producto de exportacion desde 1926 se exportaron 18.829 con un volumen de 308. 30. Como muestra de lo anterior. final de la Primera Guerra Mundial.198.658 kg por un valor de Bs. el petróleo se convirtió en producto fundamental de la economía venezolana.034 sacos de 60 kg por un valor de Bs.335.677 sacos de 60 kg por valor de Bs.139 y los egresos de Bs. Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramáticamente mientras que las exportaciones de petróleo ascendían notablemente. El valor de la producción petrolera superó ampliamente los productos agrícolas y otros recursos.352. no eran condiciones suficientes para posibilitar el crecimiento de la producción y de las exportaciones agropecuarias.373. En el mercado mundial se fijaban los precios de los productos y se decidía el destino de las inversiones de capitales.924.308. además se exportó maíz. se exportó cacao por el orden de Bs. 115.690 tm por un valor de Bs.995. y el segundo como país productor.El año de 1918. se determinaba qué productos convenía producir en el país. fue el de mayor exportación de café registrada. El Estado tuvo .

energía eléctrica. CAPÍTULO II El modelo de sustitución de importaciones se implanta a partir del año de 1959 y se prolonga hasta 1989. las cuales fueron creando otros polos de desarrollo en otras regiones del país. Maracay. La producción agropecuaria. y actuaron asociados con capitalistas extranjeros. Paralelamente el Gobierno Nacional promovió diversas industrias básicas en el país.un papel decisivo para asegurar el funcionamiento agrario exportador. Por esta razón. de regiones específicas. Maracaibo y otras importantes ciudades del interior de Venezuela. siderúrgico. del modelo El desequilibrio regional. se empezaron a detectar una serie de fallas de carácter macro-económico que avizoraban el agotamiento del esquema de sustitución de importaciones. particularmente en el sector petroquímico. La industria de la construcción impulsó la creación de numerosas empresas productoras de insumos para esta importante actividad industrial. No hay dudas que durante este periodo crecieron numerosas empresas manufactureras en el país y se establecieron nuevos polos de desarrollo industrial en las inmediaciones de Valencia. entre los cuales podemos citar las . bajo el amparo de las políticas de protección auspiciadas por el estado venezolano permitieron desarrollar nuevos cultivos en el campo los cuales incentivaron el establecimiento de numerosas empresas agro-industriales que le dieron gran impulso a la producción agropecuaria. Barquisimeto. consolidó el dominio de un grupo social sobre el conjunto de la sociedad. Las producciones destinadas a la exportación se obtenían. por su parte. Veinte años después de haberse establecido este modelo de desarrollo. Puerto Ordaz. Los terratenientes exportadores se fueron constituyendo en el grupo de capitalistas agrarios. también en ese núcleo se concentraron los grupos de mayor poder económico y los centros de decisión política que trabajaban por el mantenimiento de este modelo económico que los beneficiaba. cuando se inicia un nuevo ciclo de la vida política del país en el que se decide sustituir este modelo por otro que otorgaba un mayor énfasis a las políticas de apertura económica y la liberación del comercio internacional. El fortalecimiento de este modelo de organización de la economía y la sociedad. fundamentalmente. etc. aluminio. refinerías de petróleo.

políticos. venimos padeciendo de un empobrecimiento . en los escenarios económicos internacionales se empezaban a producir profundos cambios en la estructura del comercio exterior. aluminio. la liberación del comercio y el fortalecimiento de los esquemas de integración. acero. 4) se acentuó la tendencia de las políticas comerciales orientadas hacia una mayor liberación de los intercambios comerciales y una apertura de las economías dando prioridad los procesos de globalización e integración económica. Venezuela cuenta con grandes recursos naturales con ventajas comparativas. energía. economistas y funcionarios del sector público para dar un gran viraje en la conducción de la política económica para que Venezuela pudiese adoptar un nuevo modelo de desarrollo orientado hacia la apertura económica. de manera paradójica. d) La ausencia de políticas que permitieran una mayor integración entre las industrias estatales básicas no permitieron que nuevas empresas pudieran desarrollarse utilizando los insumos nacionales (gas. tecnócratas. c) la política de proteccionismo industrial generó el crecimiento de industrias manufactureras con altos costos de producción y baja productividad. etc. que constituyen una excelente base para el desarrollo económico sustentable y del bienestar social ampliado. CONCLUSIÓN.) para desarrollar industrias aguas abajo con mayor valor agregado y capacidad de exportación. las cuales se caracterizaban por los siguientes hechos: 1) Un crecimiento muy significativo del comercio de manufacturas en detrimento de los productos básicos y las materias primas provenientes de los países en desarrollo. los cuales propiciaron el posicionamiento de las ventajas competitivas basadas fundamentalmente en la calidad de la educación y la gerencia. en lugar de progresar económicamente y de elevar el nivel de vida de nuestros ciudadanos. b) la falta de competitividad externa no les permitía a las industrias locales que sus exportaciones ganaran mercados externos. Simultáneamente.siguientes: a) Las industrias que nacieron bajo este proceso no contribuyeron significativamente a la diversificación y aumento del ingreso de divisas. Sin embargo. En 1989 se establece un amplio consenso entre los académicos. 2) Las ventajas comparativas habían perdido posición en la economía mundial como consecuencia de las innovaciones tecnológicas y el avance científico. 3) La competitividad de la mayor parte de los países se centró en la producción de bienes y servicios cuya demanda a nivel internacional era mas dinámica y cuyos precios eran crecientes.

agricultura y cría. Este trabajo me ha permitido darme cuenta que el progreso económico y la elevación del nivel de vida. servicios. mientras que. etc. por el contrario. comercio. se logra gracias a los aumentos de la productividad en todos los sectores de la actividad económica: industria. que abarca cada vez más a más sectores de nuestra población..progresivo y creciente. el deterioro de la productividad produce inevitablemente deterioro económico y pobreza .

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