Antecedentes históricos de la economía y política venezolana entre los siglos XVI y XIX.

Para explicar las transformaciones que ha experimentado el territorio, hoy venezolano es necesario comprender las causas que originaron las mismas. Cambios que de una manera u otra comienza por el sector económico, que interactúa a la vez con el político y el social. La concepción económica y política del poblamiento hispano. Para el momento del "descubrimiento" de América en 1492, Europa vivía la etapa del renacimiento, en la que desató en el continente europeo el espíritu de aventura, del conocimiento científico y de la libertad del hombre. Sin olvidar, por supuesto, la crisis económica y social por la cual atravesaba, y en la que se reflejaban, el hambre, las pestes y las guerras. Estas fueron las causas que dieron origen a la búsqueda de nuevas rutas marítimas que no fueron las del mediterráneo. Cuando los europeos y especialmente los españoles atraviesan el Atlántico su teoría económica, era el mercantilismo, la cual se basaba en que las riquezas de las naciones derivaban de la acumulación de metales preciosos (oro y plata). En 1499 cuando exploran la Costa Oriental, hoy día Cubagua, encuentran grandes yacimientos los cuales comenzaron a explotar, así como a explorar las áreas cercanas, entre ellas, Margarita, dirigiéndose luego al Occidente de tierra firme para aplicar la misma técnica. Al percatarse de la existencia de recursos mineros comenzaron no sólo a explotar las zonas donde se hallaban éstos, sino también a los grupos indígenas que en ella se encontraran. Una actividad forzosa que provocó la muerte a la mayoría, la esclavitud y la servidumbre al resto, así como también provocó con el transcurso de los años la reducción de los pueblos de indios. En la primera mitad del siglo XVI, a los españoles no les interesaba asentarse permanentemente. Su objetivo principal era la búsqueda de minas de plata, oro y yacimientos de perlas. Sin embargo, una vez agotados los recursos mineros, estos hombres se ven obligados o forzados a cambiar su concepción económica. Tal fue el cambio que comenzaron a valorar las tierras, puesto que era el único medio de producción que le podía satisfacer sus necesidades primordiales. Fue bajo esta nueva mentalidad cuando los pobladores hispanos comenzaron a fundar ciudades y por ende a dedicarse a laagricultura para su sustento; adaptándose por demás a la alimentación indígena, y éstos a la que traían de España, ya que

aunque esto. un producto que desde el siglo XVII. no quiere decir que no se siguiera comercializando con el mismo. A través de Caracas se relacionaban las demás regiones del país y por demás con los del exterior. A finales del siglo XVIII. desde el punto de vista económico. caña de azúcar y la cría de ganado. la actividad agro – exportadora decae. para el aprovechamiento de la fertilidad de los suelos.comenzaron a cultivar productos europeos (trigo. y que dieron paso a los mercados externos así como también a las migraciones extranjeras. específicamente Caracas. dando lugar a la inmigración de ciertos empresarios. A inicio del siglo XX. cacao. añil. Este modelo se basa en la explotación del subsuelo. debido a la ausencia de excedente de producción lo que no permitió las relaciones comerciales de otros países con Venezuela. fue entonces cuando llegaron a los Llanos y se dedicaron a cultivar algodón. caña de azúcar. surge un gran cambio. XVIII y parte del siglo XIX (en este último siglo había ya sido sustituido por el café). yuca. maíz. zarza parrilla. . En cambio. Es en ésta franja. área donde estaban asentadas las tribus indígenas y en el que de manera arbitraría se impusieron los pobladores hispanos. cacao) y eran cultivados en la franja de la Costa Montaña. el cual transforma totalmente la vida de los venezolanos. Durante este siglo los productos exóticos se mezclaron con los autóctonos (papa. los Llanos no sufrió ningún cambio durante la exportación del café. específicamente. puesto que se inicia en el país otro modelo económico que no responde a la agricultura y a la ganadería. Aunque la región centro – norte no dejó de ser el área de mayor porcentaje de población. en los valles del centro – norte de Venezuela. primero por su agradable clima y segundo por contar con mano de obra y técnica indígena. algodón). Una inmigración que para el siglo XVI fue lento y tardío. el azúcar y el cuero. generando producto tales como el lienzo de algodón. con la aparición del petróleo. año 1925. la exportación del cacao es sustituido por el café y como consecuencia la importancia demográfica aumentó en los Andes ya que en esta región era donde mejor se producía este producto. por ser el núcleo de la actividad exportadora de Venezuela. donde se desarrolla el cultivo del cacao. Ya para la primera mitad del siglo XVII con el propósito de aumentar las exportaciones se optó por buscar nuevas tierras no sólo para expander supoblación sino también a la economía. Se exportaba a España.

no fueron muy productivas debido a las dudosas informaciones que estos aportaban y sobre todo dio cabida al surgimiento del latifundio. Desde el punto de vista político – administrativo.146. REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD DE LOS ANDES MINISTERIO DE EDUCACIÓN SUPERIOR MÉRIDA EDO. (De La Plaza. para seguir siendo explotados por los terratenientes sin ninguna o con muy poca esperanza de mejoramiento de su condición social. para fomentar la inmigración extranjera y desarrollar las vías de comunicación. 1974. Los Monagas. MÉRIDA Ávila Romero María Daniela C. implantadas por una serie de mecanismos. Treinta y cuatro años. como haberes militares. sí se obtuvieron pequeños ingresos. entre estos. así como también a la reducción de los indígenas. Guzmán Blanco entre otros. Venezuela logra su independencia.I. el territorio venezolano depende jurídicamente de dos virreinatos: la región Oriental dependía del Virreinato de Santo Domingo y la región Centro – Occidental del Virreinato de la Nueva Granada (Audiencia de Santa Fe de Bogotá) y a partir de 1777. sufría condiciones miserables de vida". la cual genera deudas a los nuevos gobernantes: Páez. implementaron políticas dearrendamiento.Aspectos políticos de Venezuela siglos XVI – XIX. 23). los que luego. sin embargo judicialmente seguían dependiendo de los virreinatos.569 . el siglo XVI al siglo XVIII. quienes para solucionarlas otorgaron tierras a los militares como pago por su participación en el proceso independentista. 19. "La gran masa campesina desprovista de tierra. permitieron comenzar una limitada inversión en el país. obligada a pagar altos cánones de arrendamientos en especie o a trabajar como peones por bajísimos salarios. quienes al igual que los campesinos quedaron marginados de sus tierras y fueron incorporados a los latifundios. el país política y administrativamente pasó a ser una Capitanía General. el catastro y el usufructo de tierras nacionales. Por otro lado el país no contaba con un capital para invertir y desarrollar la economía nacional. así como de la economía. debido a la adjudicación de tierras a los militares. Pero estas políticas. más tarde.

y se convierte desde entonces en el principal producto de exportacion y fuente de ingresos para Venezuela. con una población escasa y de muy lento crecimiento como consecuencia de las guerras y de un elevado porcentaje de mortalidad. es por esto que surgen los grandes latifundios. CAPÍTULO I Desde 1830 hasta 1926. Desde 1926 en adelante. La base de la economía en esa época dependía de las actividades . Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramáticamente mientras que las exportaciones de petróleo ascendían notablemente. Durante ese periodo la sociedad era fundamentalmente rural. las cuales afectan la situación económica de nuestro país todavia en la actualidad. cuyo factor importante era la tierra y su explotación. pero después se fue incrementando paulatinamente. surge como consecuencia de la aplicación de las políticas económicas inadecuadas. la produccion de petroleo supera por primera la de los productos tradicionales agricolas. inmediatamente antes de la aparicion del petroleo. limitando los cultivos y creando una situación de feudalismo territorial. En los años veinte. el petróleo se convirtió en producto fundamental de la economía venezolana. los cuales se van a caracterizar por concentrar grandes extensiones de tierra en pocas manos. la economía de Venezuela dependia de la producción y exportación de los productos agrícolas especialmente del café el cacao. asi como la ganaderia. A partir de 1830 empieza para Venezuela un nuevo período socioeconómico conocido con el nombre de Venezuela agropecuaria. Esta sustitución total del modelo económico agrario por otro monoproductor y rentista. que habia sustituido ya al Cacao. A este respecto se puede decir que durante la primera mitad del siglo XIX la propiedad territorial no era muy extensa. el principal producto agricola de exportacion de Venezuela era el Cafe.INTRODUCCIÓN A partir de 1830 la economía venezolana se basaba en la actividad agropecuaria. El petróleo había desplazado al café como principal producto de exportación y para 1928 Venezuela había alcanzado el primer puesto como país exportador de petróleo en el mundo. y el segundo como país productor. El valor de la producción petrolera superó ampliamente los productos agrícolas y otros recursos.

agrícolas y pecuarias. La clase estaba constituida por los propietarios de las tierras. Este grupo salió muy favorecido en la república de 1830. Los campesinos. Las tierras. En su poder se fue concentrando el capital proveniente del mercado internacional. procedían en su mayor parte de la antigua Oligarquía Colonial (blancos criollos). porque tenían mas poder político que en la colonia cuando sólo disfrutaban de poder municipal. Los terratenientes o latifundistas se ubicaban en el medio rural. unos tratando de defenderse de los otros. así como contradicciones entre las clases existentes. campesinos y esclavos. Además. tenían escasos recursos y sus productos competían con los productos importados. especialmente por la actitud manifiesta del gobierno al favorecer al sector el mercantil. artesanos. Se convirtió en la clase social de mayor recurso. esta clase se formó en torno al comercio exterior y a todas las operaciones que realizaban las casas extranjeras. caudillismo y surgimiento de partidos políticos. La mayor parte del ingreso del país dependía de la exportación del café y cacao. y estaban sometidos a las restricciones del gobierno español. Los burgueses hacían prestamos a los cosecheros. Ahora mantenían la propiedad territorial y además el poder político concedido por la constitución. La burguesía mercantil. Clases sociales En el periodo agropecuario surgió una sociedad de clases entre las cuales se pueden mencionar: Los terratenientes o latifundistas. tierras y haciendas. Sin embargo. los latifundistas. en esta Venezuela sobresalen algunas características especiales como son: el asentamiento de las clases sociales. clase constituida por los trabajadores de las haciendas y hatos. Era un sector heterogéneo por las diversas . La compleja estructura social generó serios conflictos políticos y sociales. burguesía mercantil. principalmente en las ciudades. entre otras. hacendados o terratenientes y al Estado Los artesanos eran otra clase social que estaba formada por el grupo de trabajadores cuya labor se desarrollaba en pequeños talleres. hatos y haciendas se encontraban en poder de pocas manos. la mayoría de la población vivía en el campo y su subsistencia dependía de las labores del mismo. el mando de la república reposaba en manos de los terratenientes.

es por esto que surgen los grandes latifundios. batata. . esto es. por esta condición no recibían salarios. cereales. cacao. caña de azúcar.Conuco: se prepara con quema. cereales y otros. Durante el periodo colonial la escasez de mano de obra indígena obligó a los colonizadores a comprar esclavos de África. leguminosas. colonos quienes hacían su pago trabajando gratis en las plantaciones de los terratenientes o como trabajadores asalariados devengando sueldos muy bajos.. el cacao y la caña de azúcar. algodón. cacao. hortalizas. caucho. en cuanto al apoyo y el otorgamiento de créditos para incentivar la exportación de los productos con marcada producción tales como café. se logró desarrollar esta actividad pues ofrecía al mercado algunos productos tales como: café. Para 1900 y 1935 el aumento de esta actividad agrícola fue muy significativa debido a las medidas tomadas por el gobierno. caña de azúcar y los rubros que atendían el mercado nacional. Campesinos libres: podían trabajar en sus propias tierras o en las tierras de los latifundistas como aparceros. los cuales se van a caracterizar por concentrar grandes extensiones de tierra en pocas manos. tubérculos. limitando los cultivos y creando una situación de feudalismo territorial. A este respecto se puede decir que durante la primera mitad del siglo XIX la propiedad territorial no era muy extensa. De toda esta variedad de productos. Habían campesinos libres y esclavos. Con respecto a las formas productivas para esta etapa económica del país podemos mencionar las siguientes: 1. añil. En la medida que la actividad agrícola se ve favorecida por el gobierno. éstos no tenían libertad.condiciones que tenían estos trabajadores. eran propiedad privada de sus amos. frutas y otros. arrendatarios quienes hacían su pago en efectivo. Los esclavos representaban el nivel más bajo en las clases sociales. ésta aumenta su radio de acción en el cultivo utilizando nuevas tierras. uso semi-nómada de la tierra. sarrapia. pero después se fue incrementando paulatinamente. legumbres. campesinos que trabajaban las tierras de los latifundistas en la siguiente forma: medianeros quienes tenían que dar la mitad de la cosecha al latifundista. lo cual hacia su situación socioeconómica muy mala. Sin embargo. sobresalían tres rubros el café.

dinamizando económica y políticamente a las tierras andinas. Hacia 1830. Poco a poco el café fue desplazando al cacao como el principal rubro de exportación de la economía venezolana. la sustitución del cacao por el café ya es un hecho que se expresa por un doble desplazamiento: el del cacao. con un promedio de 16.000 t/año. A partir de 1790 comenzó el ascenso del café.000 fanegas.000 t en 1921. al oriente del país. hasta entrar el siglo. especialmente al Táchira. oscila entre esta cifra y la de 40. y dando un enorme impulso al puerto de Maracaibo.000 y 18.000. Mucha tierra en manos de unos pocos.000 t. Los sucesos políticos siguientes afectaron el comercio del cacao. A partir de 1916 y hasta la gran depresión económica de la década de 1930. cifra que no se ha vuelto a alcanzar. 3. que perdió el mercado de España y otros de Europa. Es una replica del sistema agrario de la España Imperialista. que había reinado casi solitario en la escena económica nacional entre la segunda mitad del siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII. hasta el año de 1850.. particularmente. de manera que en 1830 la exportación de este grano fue de 30.-Latifundio: La oligarquía del siglo XIX y principios del XX en Venezuela fue heredera de la economía agraria colonial y se fundamentó en el control de las variables productivas. .Hacienda colonial: Es la actividad de explotación de recursos capaz de crear capital e incrementar el comercio intensivo de los productos arrancados de la tierra.000 t. que se traslada desde el centro al occidente y. que alcanza el mismo nivel del cacao hacia el año de 1810. especialmente la tierra y la fuerza de trabajo. Hasta comienzos de la Primera Guerra Mundial (1914). El cacao. La Guerra Federal hace declinar violentamente su comercio y precios.000 fanegas. del centro a los Andes. convirtiendo a Carúpano en el principal puerto de exportación de cacao en Venezuela y en una de las plazas comerciales más importantes del país. y el del café. valorizando a las laderas. Durante la epoca colonial el principal producto era el Cacao. y no se repone sino después de 1875 y hacia finales del siglo alcanza las 80.2. declina visiblemente en su predominio desde principios del XIX. las exportaciones de cacao oscilaron entre 8. con un máximo de 21. Se destaca el trato servil y casi esclavo y contractuales propias del capitalismo. que actuaba como la salida natural de las exportaciones cafetaleras de la región andina y del departamento colombiano del Norte de Santander. el promedio anual de exportaciones fue de 20.

los ingresos fueron de Bs.335.057. y el segundo como país productor. el petróleo había desplazado al café como principal producto de exportación y para 1928 Venezuela había alcanzado el primer puesto como país exportador de petróleo en el mundo. 4. Las características que definieron al modelo agrario exportador fueron las siguientes: La dependencia económica del mercado externo. y azúcar 11.56.352. se determinaba qué productos convenía producir en el país. Para el año 1926.308.690 tm por un valor de Bs.829 con un volumen de 308. En el mercado mundial se fijaban los precios de los productos y se decidía el destino de las inversiones de capitales. el petróleo se convirtió en producto fundamental de la economía venezolana.973. De este modo. La exportación del café alcanzó a 634.198.331.672.677 sacos de 60 kg por valor de Bs. 171. Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramáticamente mientras que las exportaciones de petróleo ascendían notablemente. y se convierte desde entonces en el principal producto de exportacion y fuente de ingresos para Venezuela.093 sacos.139 y los egresos de Bs.373. indirectamente. 30.996. 27.658 kg por un valor de Bs.829. La casi totalidad de la producción destinada a la exportación se obtenía en grandes propiedades rurales.924. mientras que el Petroleo que ya era el principal producto de exportacion desde 1926 se exportaron 18. La intervención del Estado. no eran condiciones suficientes para posibilitar el crecimiento de la producción y de las exportaciones agropecuarias. La fuerte expansión de la demanda mundial de productos agropecuarios de clima tropical y la disposición en nuestro país de tierras fértiles para esta producción. El Estado tuvo .034 sacos de 60 kg por un valor de Bs. El latifundio como unidad de producción agropecuaria. pues llegó a 1. además se exportó maíz.093. en el año económico 1933-1934. 115. El valor de la producción petrolera superó ampliamente los productos agrícolas y otros recursos.995. 573. 153. final de la Primera Guerra Mundial.432. papelón y carnes congeladas.El año de 1918. Como muestra de lo anterior. fue el de mayor exportación de café registrada. la produccion de petroleo supera por primera la de los productos tradicionales agricolas. Desde 1926 en adelante. se exportó cacao por el orden de Bs.

entre los cuales podemos citar las . energía eléctrica. aluminio. Veinte años después de haberse establecido este modelo de desarrollo. Las producciones destinadas a la exportación se obtenían. se empezaron a detectar una serie de fallas de carácter macro-económico que avizoraban el agotamiento del esquema de sustitución de importaciones. Maracay. La industria de la construcción impulsó la creación de numerosas empresas productoras de insumos para esta importante actividad industrial. El fortalecimiento de este modelo de organización de la economía y la sociedad. CAPÍTULO II El modelo de sustitución de importaciones se implanta a partir del año de 1959 y se prolonga hasta 1989. del modelo El desequilibrio regional. también en ese núcleo se concentraron los grupos de mayor poder económico y los centros de decisión política que trabajaban por el mantenimiento de este modelo económico que los beneficiaba. Puerto Ordaz. Los terratenientes exportadores se fueron constituyendo en el grupo de capitalistas agrarios. bajo el amparo de las políticas de protección auspiciadas por el estado venezolano permitieron desarrollar nuevos cultivos en el campo los cuales incentivaron el establecimiento de numerosas empresas agro-industriales que le dieron gran impulso a la producción agropecuaria. No hay dudas que durante este periodo crecieron numerosas empresas manufactureras en el país y se establecieron nuevos polos de desarrollo industrial en las inmediaciones de Valencia. por su parte. etc.un papel decisivo para asegurar el funcionamiento agrario exportador. y actuaron asociados con capitalistas extranjeros. consolidó el dominio de un grupo social sobre el conjunto de la sociedad. Maracaibo y otras importantes ciudades del interior de Venezuela. las cuales fueron creando otros polos de desarrollo en otras regiones del país. Barquisimeto. refinerías de petróleo. Por esta razón. siderúrgico. cuando se inicia un nuevo ciclo de la vida política del país en el que se decide sustituir este modelo por otro que otorgaba un mayor énfasis a las políticas de apertura económica y la liberación del comercio internacional. Paralelamente el Gobierno Nacional promovió diversas industrias básicas en el país. de regiones específicas. La producción agropecuaria. particularmente en el sector petroquímico. fundamentalmente.

la liberación del comercio y el fortalecimiento de los esquemas de integración.siguientes: a) Las industrias que nacieron bajo este proceso no contribuyeron significativamente a la diversificación y aumento del ingreso de divisas. En 1989 se establece un amplio consenso entre los académicos. que constituyen una excelente base para el desarrollo económico sustentable y del bienestar social ampliado. tecnócratas. Simultáneamente. venimos padeciendo de un empobrecimiento . c) la política de proteccionismo industrial generó el crecimiento de industrias manufactureras con altos costos de producción y baja productividad. en lugar de progresar económicamente y de elevar el nivel de vida de nuestros ciudadanos. los cuales propiciaron el posicionamiento de las ventajas competitivas basadas fundamentalmente en la calidad de la educación y la gerencia.) para desarrollar industrias aguas abajo con mayor valor agregado y capacidad de exportación. aluminio. b) la falta de competitividad externa no les permitía a las industrias locales que sus exportaciones ganaran mercados externos. d) La ausencia de políticas que permitieran una mayor integración entre las industrias estatales básicas no permitieron que nuevas empresas pudieran desarrollarse utilizando los insumos nacionales (gas. en los escenarios económicos internacionales se empezaban a producir profundos cambios en la estructura del comercio exterior. economistas y funcionarios del sector público para dar un gran viraje en la conducción de la política económica para que Venezuela pudiese adoptar un nuevo modelo de desarrollo orientado hacia la apertura económica. políticos. de manera paradójica. las cuales se caracterizaban por los siguientes hechos: 1) Un crecimiento muy significativo del comercio de manufacturas en detrimento de los productos básicos y las materias primas provenientes de los países en desarrollo. 2) Las ventajas comparativas habían perdido posición en la economía mundial como consecuencia de las innovaciones tecnológicas y el avance científico. acero. etc. CONCLUSIÓN. 4) se acentuó la tendencia de las políticas comerciales orientadas hacia una mayor liberación de los intercambios comerciales y una apertura de las economías dando prioridad los procesos de globalización e integración económica. energía. Venezuela cuenta con grandes recursos naturales con ventajas comparativas. 3) La competitividad de la mayor parte de los países se centró en la producción de bienes y servicios cuya demanda a nivel internacional era mas dinámica y cuyos precios eran crecientes. Sin embargo.

por el contrario. el deterioro de la productividad produce inevitablemente deterioro económico y pobreza . comercio..progresivo y creciente. agricultura y cría. servicios. etc. que abarca cada vez más a más sectores de nuestra población. Este trabajo me ha permitido darme cuenta que el progreso económico y la elevación del nivel de vida. mientras que. se logra gracias a los aumentos de la productividad en todos los sectores de la actividad económica: industria.

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