Antecedentes históricos de la economía y política venezolana entre los siglos XVI y XIX.

Para explicar las transformaciones que ha experimentado el territorio, hoy venezolano es necesario comprender las causas que originaron las mismas. Cambios que de una manera u otra comienza por el sector económico, que interactúa a la vez con el político y el social. La concepción económica y política del poblamiento hispano. Para el momento del "descubrimiento" de América en 1492, Europa vivía la etapa del renacimiento, en la que desató en el continente europeo el espíritu de aventura, del conocimiento científico y de la libertad del hombre. Sin olvidar, por supuesto, la crisis económica y social por la cual atravesaba, y en la que se reflejaban, el hambre, las pestes y las guerras. Estas fueron las causas que dieron origen a la búsqueda de nuevas rutas marítimas que no fueron las del mediterráneo. Cuando los europeos y especialmente los españoles atraviesan el Atlántico su teoría económica, era el mercantilismo, la cual se basaba en que las riquezas de las naciones derivaban de la acumulación de metales preciosos (oro y plata). En 1499 cuando exploran la Costa Oriental, hoy día Cubagua, encuentran grandes yacimientos los cuales comenzaron a explotar, así como a explorar las áreas cercanas, entre ellas, Margarita, dirigiéndose luego al Occidente de tierra firme para aplicar la misma técnica. Al percatarse de la existencia de recursos mineros comenzaron no sólo a explotar las zonas donde se hallaban éstos, sino también a los grupos indígenas que en ella se encontraran. Una actividad forzosa que provocó la muerte a la mayoría, la esclavitud y la servidumbre al resto, así como también provocó con el transcurso de los años la reducción de los pueblos de indios. En la primera mitad del siglo XVI, a los españoles no les interesaba asentarse permanentemente. Su objetivo principal era la búsqueda de minas de plata, oro y yacimientos de perlas. Sin embargo, una vez agotados los recursos mineros, estos hombres se ven obligados o forzados a cambiar su concepción económica. Tal fue el cambio que comenzaron a valorar las tierras, puesto que era el único medio de producción que le podía satisfacer sus necesidades primordiales. Fue bajo esta nueva mentalidad cuando los pobladores hispanos comenzaron a fundar ciudades y por ende a dedicarse a laagricultura para su sustento; adaptándose por demás a la alimentación indígena, y éstos a la que traían de España, ya que

el azúcar y el cuero. Una inmigración que para el siglo XVI fue lento y tardío. En cambio. Aunque la región centro – norte no dejó de ser el área de mayor porcentaje de población. el cual transforma totalmente la vida de los venezolanos. puesto que se inicia en el país otro modelo económico que no responde a la agricultura y a la ganadería. Este modelo se basa en la explotación del subsuelo. primero por su agradable clima y segundo por contar con mano de obra y técnica indígena. Se exportaba a España. año 1925. surge un gran cambio. algodón). A través de Caracas se relacionaban las demás regiones del país y por demás con los del exterior. Ya para la primera mitad del siglo XVII con el propósito de aumentar las exportaciones se optó por buscar nuevas tierras no sólo para expander supoblación sino también a la economía. y que dieron paso a los mercados externos así como también a las migraciones extranjeras. específicamente. aunque esto. añil. Durante este siglo los productos exóticos se mezclaron con los autóctonos (papa. maíz. A finales del siglo XVIII. desde el punto de vista económico. fue entonces cuando llegaron a los Llanos y se dedicaron a cultivar algodón. generando producto tales como el lienzo de algodón. yuca. XVIII y parte del siglo XIX (en este último siglo había ya sido sustituido por el café). un producto que desde el siglo XVII. no quiere decir que no se siguiera comercializando con el mismo. Es en ésta franja. A inicio del siglo XX. la actividad agro – exportadora decae. área donde estaban asentadas las tribus indígenas y en el que de manera arbitraría se impusieron los pobladores hispanos. específicamente Caracas. donde se desarrolla el cultivo del cacao. por ser el núcleo de la actividad exportadora de Venezuela. para el aprovechamiento de la fertilidad de los suelos. caña de azúcar.comenzaron a cultivar productos europeos (trigo. en los valles del centro – norte de Venezuela. los Llanos no sufrió ningún cambio durante la exportación del café. con la aparición del petróleo. caña de azúcar y la cría de ganado. . cacao. zarza parrilla. la exportación del cacao es sustituido por el café y como consecuencia la importancia demográfica aumentó en los Andes ya que en esta región era donde mejor se producía este producto. cacao) y eran cultivados en la franja de la Costa Montaña. dando lugar a la inmigración de ciertos empresarios. debido a la ausencia de excedente de producción lo que no permitió las relaciones comerciales de otros países con Venezuela.

como haberes militares. así como de la economía. no fueron muy productivas debido a las dudosas informaciones que estos aportaban y sobre todo dio cabida al surgimiento del latifundio. "La gran masa campesina desprovista de tierra. Venezuela logra su independencia. para fomentar la inmigración extranjera y desarrollar las vías de comunicación.146.569 . el catastro y el usufructo de tierras nacionales. Treinta y cuatro años. implementaron políticas dearrendamiento. así como también a la reducción de los indígenas. REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD DE LOS ANDES MINISTERIO DE EDUCACIÓN SUPERIOR MÉRIDA EDO. permitieron comenzar una limitada inversión en el país. los que luego. debido a la adjudicación de tierras a los militares. quienes al igual que los campesinos quedaron marginados de sus tierras y fueron incorporados a los latifundios. 23). implantadas por una serie de mecanismos.I. Guzmán Blanco entre otros. 19. el país política y administrativamente pasó a ser una Capitanía General. Pero estas políticas. 1974. sufría condiciones miserables de vida". el territorio venezolano depende jurídicamente de dos virreinatos: la región Oriental dependía del Virreinato de Santo Domingo y la región Centro – Occidental del Virreinato de la Nueva Granada (Audiencia de Santa Fe de Bogotá) y a partir de 1777. (De La Plaza. sí se obtuvieron pequeños ingresos. sin embargo judicialmente seguían dependiendo de los virreinatos. más tarde. quienes para solucionarlas otorgaron tierras a los militares como pago por su participación en el proceso independentista. Los Monagas. obligada a pagar altos cánones de arrendamientos en especie o a trabajar como peones por bajísimos salarios. el siglo XVI al siglo XVIII. entre estos. la cual genera deudas a los nuevos gobernantes: Páez. Desde el punto de vista político – administrativo. MÉRIDA Ávila Romero María Daniela C. Por otro lado el país no contaba con un capital para invertir y desarrollar la economía nacional.Aspectos políticos de Venezuela siglos XVI – XIX. para seguir siendo explotados por los terratenientes sin ninguna o con muy poca esperanza de mejoramiento de su condición social.

las cuales afectan la situación económica de nuestro país todavia en la actualidad. con una población escasa y de muy lento crecimiento como consecuencia de las guerras y de un elevado porcentaje de mortalidad. limitando los cultivos y creando una situación de feudalismo territorial. es por esto que surgen los grandes latifundios. inmediatamente antes de la aparicion del petroleo. el principal producto agricola de exportacion de Venezuela era el Cafe. Desde 1926 en adelante. que habia sustituido ya al Cacao. y se convierte desde entonces en el principal producto de exportacion y fuente de ingresos para Venezuela. El petróleo había desplazado al café como principal producto de exportación y para 1928 Venezuela había alcanzado el primer puesto como país exportador de petróleo en el mundo. el petróleo se convirtió en producto fundamental de la economía venezolana. y el segundo como país productor. CAPÍTULO I Desde 1830 hasta 1926. Durante ese periodo la sociedad era fundamentalmente rural. Esta sustitución total del modelo económico agrario por otro monoproductor y rentista. Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramáticamente mientras que las exportaciones de petróleo ascendían notablemente. pero después se fue incrementando paulatinamente. cuyo factor importante era la tierra y su explotación. la produccion de petroleo supera por primera la de los productos tradicionales agricolas. A partir de 1830 empieza para Venezuela un nuevo período socioeconómico conocido con el nombre de Venezuela agropecuaria. los cuales se van a caracterizar por concentrar grandes extensiones de tierra en pocas manos. El valor de la producción petrolera superó ampliamente los productos agrícolas y otros recursos. surge como consecuencia de la aplicación de las políticas económicas inadecuadas.INTRODUCCIÓN A partir de 1830 la economía venezolana se basaba en la actividad agropecuaria. A este respecto se puede decir que durante la primera mitad del siglo XIX la propiedad territorial no era muy extensa. la economía de Venezuela dependia de la producción y exportación de los productos agrícolas especialmente del café el cacao. En los años veinte. La base de la economía en esa época dependía de las actividades . asi como la ganaderia.

En su poder se fue concentrando el capital proveniente del mercado internacional. caudillismo y surgimiento de partidos políticos. Ahora mantenían la propiedad territorial y además el poder político concedido por la constitución. hatos y haciendas se encontraban en poder de pocas manos. burguesía mercantil. los latifundistas. La clase estaba constituida por los propietarios de las tierras. el mando de la república reposaba en manos de los terratenientes. esta clase se formó en torno al comercio exterior y a todas las operaciones que realizaban las casas extranjeras. Este grupo salió muy favorecido en la república de 1830. La mayor parte del ingreso del país dependía de la exportación del café y cacao. porque tenían mas poder político que en la colonia cuando sólo disfrutaban de poder municipal. entre otras. unos tratando de defenderse de los otros. Los burgueses hacían prestamos a los cosecheros. Se convirtió en la clase social de mayor recurso. y estaban sometidos a las restricciones del gobierno español. La burguesía mercantil. clase constituida por los trabajadores de las haciendas y hatos. Clases sociales En el periodo agropecuario surgió una sociedad de clases entre las cuales se pueden mencionar: Los terratenientes o latifundistas. Los terratenientes o latifundistas se ubicaban en el medio rural. Los campesinos. así como contradicciones entre las clases existentes. la mayoría de la población vivía en el campo y su subsistencia dependía de las labores del mismo. Las tierras. especialmente por la actitud manifiesta del gobierno al favorecer al sector el mercantil. procedían en su mayor parte de la antigua Oligarquía Colonial (blancos criollos).agrícolas y pecuarias. La compleja estructura social generó serios conflictos políticos y sociales. tierras y haciendas. tenían escasos recursos y sus productos competían con los productos importados. principalmente en las ciudades. campesinos y esclavos. en esta Venezuela sobresalen algunas características especiales como son: el asentamiento de las clases sociales. hacendados o terratenientes y al Estado Los artesanos eran otra clase social que estaba formada por el grupo de trabajadores cuya labor se desarrollaba en pequeños talleres. artesanos. Era un sector heterogéneo por las diversas . Sin embargo. Además.

esto es. caña de azúcar. batata. Habían campesinos libres y esclavos.Conuco: se prepara con quema. éstos no tenían libertad. Para 1900 y 1935 el aumento de esta actividad agrícola fue muy significativa debido a las medidas tomadas por el gobierno. limitando los cultivos y creando una situación de feudalismo territorial. eran propiedad privada de sus amos. frutas y otros. Con respecto a las formas productivas para esta etapa económica del país podemos mencionar las siguientes: 1. sarrapia. hortalizas. añil. algodón. colonos quienes hacían su pago trabajando gratis en las plantaciones de los terratenientes o como trabajadores asalariados devengando sueldos muy bajos. leguminosas. ésta aumenta su radio de acción en el cultivo utilizando nuevas tierras. . sobresalían tres rubros el café. en cuanto al apoyo y el otorgamiento de créditos para incentivar la exportación de los productos con marcada producción tales como café. los cuales se van a caracterizar por concentrar grandes extensiones de tierra en pocas manos. pero después se fue incrementando paulatinamente.. Durante el periodo colonial la escasez de mano de obra indígena obligó a los colonizadores a comprar esclavos de África. lo cual hacia su situación socioeconómica muy mala. caña de azúcar y los rubros que atendían el mercado nacional. cereales y otros. campesinos que trabajaban las tierras de los latifundistas en la siguiente forma: medianeros quienes tenían que dar la mitad de la cosecha al latifundista. cacao. Los esclavos representaban el nivel más bajo en las clases sociales. es por esto que surgen los grandes latifundios. arrendatarios quienes hacían su pago en efectivo. cereales. se logró desarrollar esta actividad pues ofrecía al mercado algunos productos tales como: café. tubérculos. cacao. En la medida que la actividad agrícola se ve favorecida por el gobierno.condiciones que tenían estos trabajadores. por esta condición no recibían salarios. legumbres. Campesinos libres: podían trabajar en sus propias tierras o en las tierras de los latifundistas como aparceros. el cacao y la caña de azúcar. Sin embargo. De toda esta variedad de productos. A este respecto se puede decir que durante la primera mitad del siglo XIX la propiedad territorial no era muy extensa. caucho. uso semi-nómada de la tierra.

Es una replica del sistema agrario de la España Imperialista. que perdió el mercado de España y otros de Europa. que se traslada desde el centro al occidente y. convirtiendo a Carúpano en el principal puerto de exportación de cacao en Venezuela y en una de las plazas comerciales más importantes del país. Mucha tierra en manos de unos pocos. A partir de 1916 y hasta la gran depresión económica de la década de 1930..000. A partir de 1790 comenzó el ascenso del café.-Latifundio: La oligarquía del siglo XIX y principios del XX en Venezuela fue heredera de la economía agraria colonial y se fundamentó en el control de las variables productivas. que alcanza el mismo nivel del cacao hacia el año de 1810. declina visiblemente en su predominio desde principios del XIX.000 fanegas. las exportaciones de cacao oscilaron entre 8.000 fanegas.000 t. que actuaba como la salida natural de las exportaciones cafetaleras de la región andina y del departamento colombiano del Norte de Santander. Se destaca el trato servil y casi esclavo y contractuales propias del capitalismo. Los sucesos políticos siguientes afectaron el comercio del cacao. cifra que no se ha vuelto a alcanzar. particularmente. Durante la epoca colonial el principal producto era el Cacao. al oriente del país. . dinamizando económica y políticamente a las tierras andinas.000 t/año. valorizando a las laderas. y el del café.2.000 t en 1921. con un promedio de 16. La Guerra Federal hace declinar violentamente su comercio y precios. y dando un enorme impulso al puerto de Maracaibo. y no se repone sino después de 1875 y hacia finales del siglo alcanza las 80.000 y 18. especialmente al Táchira. Hasta comienzos de la Primera Guerra Mundial (1914). del centro a los Andes. Poco a poco el café fue desplazando al cacao como el principal rubro de exportación de la economía venezolana. 3. hasta entrar el siglo.Hacienda colonial: Es la actividad de explotación de recursos capaz de crear capital e incrementar el comercio intensivo de los productos arrancados de la tierra. el promedio anual de exportaciones fue de 20. El cacao. especialmente la tierra y la fuerza de trabajo. oscila entre esta cifra y la de 40.000 t. que había reinado casi solitario en la escena económica nacional entre la segunda mitad del siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII. de manera que en 1830 la exportación de este grano fue de 30. la sustitución del cacao por el café ya es un hecho que se expresa por un doble desplazamiento: el del cacao. con un máximo de 21. Hacia 1830. hasta el año de 1850.

La intervención del Estado. De este modo. 30.El año de 1918. Desde 1926 en adelante. además se exportó maíz. y el segundo como país productor. fue el de mayor exportación de café registrada.373. pues llegó a 1. papelón y carnes congeladas. y se convierte desde entonces en el principal producto de exportacion y fuente de ingresos para Venezuela.924. en el año económico 1933-1934. el petróleo se convirtió en producto fundamental de la economía venezolana. indirectamente.672. no eran condiciones suficientes para posibilitar el crecimiento de la producción y de las exportaciones agropecuarias.829. La fuerte expansión de la demanda mundial de productos agropecuarios de clima tropical y la disposición en nuestro país de tierras fértiles para esta producción. los ingresos fueron de Bs. y azúcar 11. 27. mientras que el Petroleo que ya era el principal producto de exportacion desde 1926 se exportaron 18. 171.093 sacos.034 sacos de 60 kg por un valor de Bs. La exportación del café alcanzó a 634. la produccion de petroleo supera por primera la de los productos tradicionales agricolas. El valor de la producción petrolera superó ampliamente los productos agrícolas y otros recursos.352.658 kg por un valor de Bs.198. 115. Para el año 1926. 153.093. 4.057.432.308. el petróleo había desplazado al café como principal producto de exportación y para 1928 Venezuela había alcanzado el primer puesto como país exportador de petróleo en el mundo. 573. se determinaba qué productos convenía producir en el país. El latifundio como unidad de producción agropecuaria.996.331. La casi totalidad de la producción destinada a la exportación se obtenía en grandes propiedades rurales.973.139 y los egresos de Bs. El Estado tuvo .690 tm por un valor de Bs.995. final de la Primera Guerra Mundial. Como muestra de lo anterior. Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramáticamente mientras que las exportaciones de petróleo ascendían notablemente.829 con un volumen de 308. se exportó cacao por el orden de Bs. Las características que definieron al modelo agrario exportador fueron las siguientes: La dependencia económica del mercado externo.335. En el mercado mundial se fijaban los precios de los productos y se decidía el destino de las inversiones de capitales.56.677 sacos de 60 kg por valor de Bs.

Barquisimeto. y actuaron asociados con capitalistas extranjeros. energía eléctrica.un papel decisivo para asegurar el funcionamiento agrario exportador. bajo el amparo de las políticas de protección auspiciadas por el estado venezolano permitieron desarrollar nuevos cultivos en el campo los cuales incentivaron el establecimiento de numerosas empresas agro-industriales que le dieron gran impulso a la producción agropecuaria. Veinte años después de haberse establecido este modelo de desarrollo. del modelo El desequilibrio regional. No hay dudas que durante este periodo crecieron numerosas empresas manufactureras en el país y se establecieron nuevos polos de desarrollo industrial en las inmediaciones de Valencia. Los terratenientes exportadores se fueron constituyendo en el grupo de capitalistas agrarios. también en ese núcleo se concentraron los grupos de mayor poder económico y los centros de decisión política que trabajaban por el mantenimiento de este modelo económico que los beneficiaba. de regiones específicas. Las producciones destinadas a la exportación se obtenían. entre los cuales podemos citar las . etc. consolidó el dominio de un grupo social sobre el conjunto de la sociedad. Por esta razón. La producción agropecuaria. siderúrgico. aluminio. Maracay. cuando se inicia un nuevo ciclo de la vida política del país en el que se decide sustituir este modelo por otro que otorgaba un mayor énfasis a las políticas de apertura económica y la liberación del comercio internacional. refinerías de petróleo. La industria de la construcción impulsó la creación de numerosas empresas productoras de insumos para esta importante actividad industrial. Maracaibo y otras importantes ciudades del interior de Venezuela. por su parte. se empezaron a detectar una serie de fallas de carácter macro-económico que avizoraban el agotamiento del esquema de sustitución de importaciones. las cuales fueron creando otros polos de desarrollo en otras regiones del país. El fortalecimiento de este modelo de organización de la economía y la sociedad. fundamentalmente. CAPÍTULO II El modelo de sustitución de importaciones se implanta a partir del año de 1959 y se prolonga hasta 1989. particularmente en el sector petroquímico. Paralelamente el Gobierno Nacional promovió diversas industrias básicas en el país. Puerto Ordaz.

venimos padeciendo de un empobrecimiento . c) la política de proteccionismo industrial generó el crecimiento de industrias manufactureras con altos costos de producción y baja productividad. Sin embargo. acero. que constituyen una excelente base para el desarrollo económico sustentable y del bienestar social ampliado. las cuales se caracterizaban por los siguientes hechos: 1) Un crecimiento muy significativo del comercio de manufacturas en detrimento de los productos básicos y las materias primas provenientes de los países en desarrollo. d) La ausencia de políticas que permitieran una mayor integración entre las industrias estatales básicas no permitieron que nuevas empresas pudieran desarrollarse utilizando los insumos nacionales (gas. 3) La competitividad de la mayor parte de los países se centró en la producción de bienes y servicios cuya demanda a nivel internacional era mas dinámica y cuyos precios eran crecientes. los cuales propiciaron el posicionamiento de las ventajas competitivas basadas fundamentalmente en la calidad de la educación y la gerencia. 2) Las ventajas comparativas habían perdido posición en la economía mundial como consecuencia de las innovaciones tecnológicas y el avance científico. 4) se acentuó la tendencia de las políticas comerciales orientadas hacia una mayor liberación de los intercambios comerciales y una apertura de las economías dando prioridad los procesos de globalización e integración económica. en lugar de progresar económicamente y de elevar el nivel de vida de nuestros ciudadanos. la liberación del comercio y el fortalecimiento de los esquemas de integración. tecnócratas. en los escenarios económicos internacionales se empezaban a producir profundos cambios en la estructura del comercio exterior. En 1989 se establece un amplio consenso entre los académicos. de manera paradójica.) para desarrollar industrias aguas abajo con mayor valor agregado y capacidad de exportación.siguientes: a) Las industrias que nacieron bajo este proceso no contribuyeron significativamente a la diversificación y aumento del ingreso de divisas. etc. energía. economistas y funcionarios del sector público para dar un gran viraje en la conducción de la política económica para que Venezuela pudiese adoptar un nuevo modelo de desarrollo orientado hacia la apertura económica. b) la falta de competitividad externa no les permitía a las industrias locales que sus exportaciones ganaran mercados externos. aluminio. políticos. CONCLUSIÓN. Simultáneamente. Venezuela cuenta con grandes recursos naturales con ventajas comparativas.

servicios. etc.progresivo y creciente. el deterioro de la productividad produce inevitablemente deterioro económico y pobreza . mientras que. agricultura y cría.. que abarca cada vez más a más sectores de nuestra población. por el contrario. se logra gracias a los aumentos de la productividad en todos los sectores de la actividad económica: industria. comercio. Este trabajo me ha permitido darme cuenta que el progreso económico y la elevación del nivel de vida.

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