El húngaro Hans Selye (1907-1982), concibió por mera casualidad la idea del Síndrome de Adaptación General (SAG

), sobre el cual escribió por primera vez en el British Journal Nature en el verano de 1936. El SAG, también conocido como síndrome del estrés, es lo que Selye señaló como el proceso bajo el cual el cuerpo confronta -lo que desde un principio designó como: agente nocivo. El SAG es un proceso en el que el cuerpo pasa por tres etapas universales. Primero hay una señal de alarma , a partir de la cual el cuerpo se prepara para la defensa o la huída . No obstante, ningún organismo puede mantener esta condición de excitación, por ello existe la segunda etapa que permite al mismo, sobrevivir a la primera, en ésta se construye una resistencia. Finalmente, si la duración del estrés es suficientemente prolongada, el cuerpo entra a una tercera etapa que es de agotamiento; una forma de envejecimiento debida al deterioro del organismo por mantener constante el desgaste durante la resistencia. El Síndrome de Adaptación General de Selye, aplicado a nuestro tema, se basa en la respuesta del organismo ante una situación de estrés ambiental distribuida en tres fases o etapas: 1. Fase de alarma. Ante la percepción de una posible situación de estrés, el organismo empieza a desarrollar una serie de alteraciones de orden fisiológico y psicológico (ansiedad, inquietud, etc.) que lo predisponen para enfrentarse a la situación estresante. La aparición de estos síntomas está influida por factores como los parámetros físicos del estímulo ambiental (p.e. intensidad del ruido), factores de la persona, el grado de amenaza percibido y otros como el grado de control sobre el estímulo o la presencia de otros estímulos ambientales que influyen sobre la situación. 2. Fase de resistencia. Supone la fase de adaptación a la situación estresante. En ella se desarrollan un conjunto de procesos fisiológicos, cognitivos, emocionales y comportamentales destinados a "negociar" la situación de estrés de la manera menos lesiva para la persona. Si finalmente se produce una adaptación, esta no está exenta de costos, p.e. disminución de la resistencia general del organismo, disminución del rendimiento de la persona, menor tolerancia a la frustración o presencia de trastornos fisiológicos más o menos permanentes y también de carácter psicosomático. 3. Fase de agotamiento. Si la fase de resistencia fracasa, es decir, si los mecanismos de adaptación ambiental no resultan eficientes se entra en la fase de agotamiento donde los trastornos fisiológicos, psicológicos o psicosociales tienden a ser crónicos o irreversibles.

Las ideas novedosas de Selye acerca del estrés ayudaron a forjar un campo enteramente nuevo de la medicina -el estudio del estrés biológico y sus efectos-, que afloró en la primera mitad del siglo XX, para incluir el trabajo de cientos de investigadores; es una ciencia que continúa avanzando en la actualidad especialmente al demostrar la conexión del estrés con la enfermedad y descubriendo nuevos métodos para ayudar al cuerpo a lidiar con el agotamiento de la vida. Aunque sus esfuerzos encontraron escepticismo en un principio (él no sugirió alguna cuestión radical, como que el estrés tiene una relación causal con gran cantidad de importantes

enfermedades. por ejemplo puede considerar un ascenso laboral como una amenaza. este sistema gobierna la clase y la cantidad de respuesta que el cuerpo produce para combatir el agente estresante. Varios son los factores que lo determinarán: La forma de evaluar el suceso y/o las capacidades para hacerle frente: mientras alguien. envía un mensaje a la glándula pituitaria. Dicho sencillamente. En palabras del propio Selye. otra hormona. El Sistema: Hipotálamo Pituitaria Adrenal En breve. lo cual es precisamente lo que Selye y una multitud de investigadores han estado haciendo durante la última media centuria. su descubrimiento fue suficiente para prevenir que el concepto se nos vaya de las manos. y receptivo a un análisis preciso .a crear corticoides. El legado Con el conocimiento del SAG y del Sistema hipotálamo-pituitaria-adrenal. Estos corticoides son entonces enviados hacia los lugares del cuerpo donde se necesitan. los métodos impecables de Selye y su investigación respecto a la salud y la ciencia profesional de toda índole. incrustada entre los huesos de la base del cráneo. para utilizarlas en todos los niveles posibles de defensa contra el agente estresante. súbitamente fue posible comenzar a medir el papel del estrés en nuestras vidas. La manera de hacer frente a las dificultades: negar el problema. aplazarlo o poner en marcha conductas de autocontrol. . para liberar HACT (hormona adrenocorticoide) en la corriente sanguínea. el hipotálamo -puente entre el cerebro y el sistema endocrino-. cardíacas y cáncer entre otras). desde el material crudo disponible. Esta señal apresta a la corteza adrenal -localizada encima de los riñones. ni siquiera en todas las circunstancias o momentos de la vida para el mismo sujeto. para otro puede suponer un reto personal. productora de hormonas. ¿QUÉ ES EL ESTRÉS? Implica un estado corporal o fisiológico de activación o tensión bastante generalizado ocurrido en asociación o como respuesta ante ciertas situaciones o demandas ambientales ¿De qué depende la aparición del estado subjetivo de malestar o distrés? Un mismo hecho no resulta igual de estresante para todas las personas. por citar sólo algunas. gradualmente ganaron reconocimiento y sus ideas fueron tratadas con respeto. conlleva distintas consecuencias en la percepción del estrés.

no son dañinas. artritis reumatoide. el elemento de respuesta más destacable del estrés es el de la activación emocional y fisiológica que inevitablemente acompaña a toda experiencia de estrés. lo cual dará origen a una úlcera. al funcionamiento general del organismo y en especial al sistema inmunológico. son rasgos que si bien no pueden considerarse como definitivos. tic nerviosos. el Sistema Nervioso Autónomo o Neuro-Vegetativo. O puede contraer arterias ya dañadas. En la actualidad cabe hablar de hasta cinco sistemas biológicos diferentes. . Asimismo. El estrés puede estimular un exceso de ácido estomacal. dolores de cabeza. dolores de espalda. sí es cierto que se van consolidando con la acumulación de experiencias. El estrés afecta al sistema nervioso. el cerebro envía señales químicas que activan la secreción de hormonas (catecolaminas y entre ellas. disfunción sexual. EFECTOS FISIOLÓGICOS El estrés constituye ante todo una emoción. insomnio. El estrés produce cambios químicos en el cuerpo. el Sistema Nervioso Somático o Músculo-Esquelético. sarpullidos. diarrea o estreñimiento. La tensión o el nerviosismo son variables individuales. depresión o ansiedad. aunque integrados y estrechamente relacionados entre sí: el Sistema Nervioso Central.Características personales: las personas tenemos diferentes estilos de reaccionar ante las circunstancias que demandan un esfuerzo de nuestra parte. A corto plazo. En una situación de estrés. la fatiga resultante será nociva para la salud general del individuo. tanto en su percepción como en sus consecuencias. Pero si la situación persiste. En este sentido. su función básica es la de activar. aumentando la presión y precipitando una angina o un paro cardiaco. asma. impotencia. motivar y preparar al sujeto para la acción. el Sistema NeuroEndocrino y el Sistema Inmunológico o Neuro-Inmunológico. como por ejemplo la emotividad o la reactividad al estrés. así como la habilidad para pedir consejo o ayuda. colitis. el estrés puede provocar una pérdida o un aumento del apetito con la consecuente variación de peso en la persona. la sangre es desviada de los intestinos a los músculos para huir del peligro. y el nivel de insulina aumenta para permitir que el cuerpo metabolice más energía. Las hormonas inician una reacción en cadena en el organismo: el corazón late más rápido y la presión arterial sube. Apoyo social: el número y calidad de relaciones que el individuo mantiene puede servir como amortiguadores o amplificadores de los acontecimientos potencialmente estresantes. diabetes. Periodos prolongados de estrés pueden ser la causa de enfermedades cardiovasculares. irregularidades en la menstruación. sarpullidos. Estas reacciones permiten evitar el peligro. indigestión. migrañas calvicie. la adrenalina) en la glándula suprarrenal.

concentración. Las exigencias laborales. Aumento de la actividad renal. física y mentalmente. Sistema Nervioso Central: Aumento de la fluencia de sangre en el cerebro. . Aumento de la presión sanguínea. Sistema Nervioso Autónomo. irritabilidad. Desde la psicología se mantiene que cada sujeto puede tener un determinado patrón especializado de respuestas fisiológicas ante el estrés. el perfeccionismo. La clave explicativa puede encontrarse en el sistema orgánico y en las respuestas fisiológicas específicas con las que responde más intensamente y de forma habitual ante el estrés. la exagerada competitividad. las críticas personales y ajenas hacia nuestro desempeño. A continuación adjunto un cuadro de los sistemas biológicos y las respuestas corporales alteradas durante el estrés. El estrés acumulado puede desencadenar arrebatos de ira y conductas violentas. relacionada con la fuente de estrés. en general. los sujetos generan. pensamiento y procesamiento de la información. de la presión arterial y alimentarios. nos provocan estrés. Glucogénesis hepática: incremento y liberación de glucosa. Interrupción de la actividad mental que se estuviera realizando previamente. Alteraciones de la tasa respiratoria: hiperventilación.La psiquis y el cuerpo. la ambición exacerbada. percepción. Cuando nos estresamos envejecemos más aprisa. dilatación bronquial. Incremento de la tasa cardiaca. dolores de cuello. Este supuesto resulta de gran importancia en la actualidad para poder explicar por qué siendo la reacción o respuesta de estrés tan generalizada o inespecífica. dolores sin causas aparentes. Sistemas biológicos y respuestas corporales alteradas durante el estrés. sin embargo. trastornos psicofisiológicos o psicosomáticos muy específicos al verse sometidos a situaciones crónicas de estrés. nerviosismo. van emitiendo gradualmente señales de advertencia que nos muestran la aparición del estrés: inquietud. trastornos del sueño. CUADRO. Facilitación de la actividad mental: sensaciones. hombros y parte baja de la espalda.

brazos. Incremento de hormonas de efectos catabólicos: catecolaminas (adrenalina y noradrenalina). insulina. Reducción de la afluencia de sangre al tracto reproductor: dificultades sexuales. hormona adrenocorticotrópica (ACTH). cortisol y su metabolito el 17-Hidroxocorticoesteroide (17OHCS). Incremento de secreciones gástricas. tiroxina. Reducción final de la actividad y la competencia inmunológica. Reducción de la afluencia de sangre al tracto digestivo: dificultades digestivas. . Incremento de la actividad electrodermal y de la sudoración. Sistema Nervioso Somático: Aumento de la afluencia de sangre a los grandes grupos musculares: piernas. aldosterona. Aumento del factor de coagulación de la sangre. espalda. Sistema Inmunológico: Incremento inicial de la actividad y la eficacia inmunológica. Reducción inicial e incremento posterior de hormonas de efectos anabólicos: andrógenos. Sistema Neuro-Endocrino y Endocrino: Alteraciones hormonales generalizadas. Reducción de la salivación y del pH salivar. estrógenos. hormona del crecimiento (GH).Vasoconstricción periférica: manos y pies fríos. Tensión muscular generalizada.