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El hngaro Hans Selye (1907-1982), concibi por mera casualidad la idea del Sndrome de Adaptacin General (SAG), sobre

el cual escribi por primera vez en el British Journal Nature en el verano de 1936. El SAG, tambin conocido como sndrome del estrs, es lo que Selye seal como el proceso bajo el cual el cuerpo confronta -lo que desde un principio design como: agente nocivo. El SAG es un proceso en el que el cuerpo pasa por tres etapas universales. Primero hay una seal de alarma , a partir de la cual el cuerpo se prepara para la defensa o la huda . No obstante, ningn organismo puede mantener esta condicin de excitacin, por ello existe la segunda etapa que permite al mismo, sobrevivir a la primera, en sta se construye una resistencia. Finalmente, si la duracin del estrs es suficientemente prolongada, el cuerpo entra a una tercera etapa que es de agotamiento; una forma de envejecimiento debida al deterioro del organismo por mantener constante el desgaste durante la resistencia. El Sndrome de Adaptacin General de Selye, aplicado a nuestro tema, se basa en la respuesta del organismo ante una situacin de estrs ambiental distribuida en tres fases o etapas: 1. Fase de alarma. Ante la percepcin de una posible situacin de estrs, el organismo empieza a desarrollar una serie de alteraciones de orden fisiolgico y psicolgico (ansiedad, inquietud, etc.) que lo predisponen para enfrentarse a la situacin estresante. La aparicin de estos sntomas est influida por factores como los parmetros fsicos del estmulo ambiental (p.e. intensidad del ruido), factores de la persona, el grado de amenaza percibido y otros como el grado de control sobre el estmulo o la presencia de otros estmulos ambientales que influyen sobre la situacin. 2. Fase de resistencia. Supone la fase de adaptacin a la situacin estresante. En ella se desarrollan un conjunto de procesos fisiolgicos, cognitivos, emocionales y comportamentales destinados a "negociar" la situacin de estrs de la manera menos lesiva para la persona. Si finalmente se produce una adaptacin, esta no est exenta de costos, p.e. disminucin de la resistencia general del organismo, disminucin del rendimiento de la persona, menor tolerancia a la frustracin o presencia de trastornos fisiolgicos ms o menos permanentes y tambin de carcter psicosomtico. 3. Fase de agotamiento. Si la fase de resistencia fracasa, es decir, si los mecanismos de adaptacin ambiental no resultan eficientes se entra en la fase de agotamiento donde los trastornos fisiolgicos, psicolgicos o psicosociales tienden a ser crnicos o irreversibles.

Las ideas novedosas de Selye acerca del estrs ayudaron a forjar un campo enteramente nuevo de la medicina -el estudio del estrs biolgico y sus efectos-, que aflor en la primera mitad del siglo XX, para incluir el trabajo de cientos de investigadores; es una ciencia que contina avanzando en la actualidad especialmente al demostrar la conexin del estrs con la enfermedad y descubriendo nuevos mtodos para ayudar al cuerpo a lidiar con el agotamiento de la vida. Aunque sus esfuerzos encontraron escepticismo en un principio (l no sugiri alguna cuestin radical, como que el estrs tiene una relacin causal con gran cantidad de importantes

enfermedades, cardacas y cncer entre otras), los mtodos impecables de Selye y su investigacin respecto a la salud y la ciencia profesional de toda ndole, gradualmente ganaron reconocimiento y sus ideas fueron tratadas con respeto. En palabras del propio Selye, su descubrimiento fue suficiente para prevenir que el concepto se nos vaya de las manos, y receptivo a un anlisis preciso .

El Sistema: Hipotlamo Pituitaria Adrenal

En breve, este sistema gobierna la clase y la cantidad de respuesta que el cuerpo produce para combatir el agente estresante. Dicho sencillamente, el hipotlamo -puente entre el cerebro y el sistema endocrino-, enva un mensaje a la glndula pituitaria, productora de hormonas, incrustada entre los huesos de la base del crneo, para liberar HACT (hormona adrenocorticoide) en la corriente sangunea. Esta seal apresta a la corteza adrenal -localizada encima de los riones- a crear corticoides, otra hormona, desde el material crudo disponible. Estos corticoides son entonces enviados hacia los lugares del cuerpo donde se necesitan, para utilizarlas en todos los niveles posibles de defensa contra el agente estresante.
El legado

Con el conocimiento del SAG y del Sistema hipotlamo-pituitaria-adrenal, sbitamente fue posible comenzar a medir el papel del estrs en nuestras vidas, lo cual es precisamente lo que Selye y una multitud de investigadores han estado haciendo durante la ltima media centuria.

QU ES EL ESTRS? Implica un estado corporal o fisiolgico de activacin o tensin bastante generalizado ocurrido en asociacin o como respuesta ante ciertas situaciones o demandas ambientales De qu depende la aparicin del estado subjetivo de malestar o distrs? Un mismo hecho no resulta igual de estresante para todas las personas, ni siquiera en todas las circunstancias o momentos de la vida para el mismo sujeto. Varios son los factores que lo determinarn: La forma de evaluar el suceso y/o las capacidades para hacerle frente: mientras alguien, por ejemplo puede considerar un ascenso laboral como una amenaza, para otro puede suponer un reto personal. La manera de hacer frente a las dificultades: negar el problema, aplazarlo o poner en marcha conductas de autocontrol, por citar slo algunas, conlleva distintas consecuencias en la percepcin del estrs.

Caractersticas personales: las personas tenemos diferentes estilos de reaccionar ante las circunstancias que demandan un esfuerzo de nuestra parte, son rasgos que si bien no pueden considerarse como definitivos, s es cierto que se van consolidando con la acumulacin de experiencias, como por ejemplo la emotividad o la reactividad al estrs. La tensin o el nerviosismo son variables individuales, tanto en su percepcin como en sus consecuencias. Apoyo social: el nmero y calidad de relaciones que el individuo mantiene puede servir como amortiguadores o amplificadores de los acontecimientos potencialmente estresantes, as como la habilidad para pedir consejo o ayuda.

EFECTOS FISIOLGICOS
El estrs constituye ante todo una emocin, su funcin bsica es la de activar, motivar y preparar al sujeto para la accin. En este sentido, el elemento de respuesta ms destacable del estrs es el de la activacin emocional y fisiolgica que inevitablemente acompaa a toda experiencia de estrs. El estrs afecta al sistema nervioso, al funcionamiento general del organismo y en especial al sistema inmunolgico. En la actualidad cabe hablar de hasta cinco sistemas biolgicos diferentes, aunque integrados y estrechamente relacionados entre s: el Sistema Nervioso Central; el Sistema Nervioso Autnomo o Neuro-Vegetativo; el Sistema Nervioso Somtico o Msculo-Esqueltico; el Sistema NeuroEndocrino y el Sistema Inmunolgico o Neuro-Inmunolgico. El estrs produce cambios qumicos en el cuerpo. En una situacin de estrs, el cerebro enva seales qumicas que activan la secrecin de hormonas (catecolaminas y entre ellas, la adrenalina) en la glndula suprarrenal. Las hormonas inician una reaccin en cadena en el organismo: el corazn late ms rpido y la presin arterial sube; la sangre es desviada de los intestinos a los msculos para huir del peligro; y el nivel de insulina aumenta para permitir que el cuerpo metabolice ms energa. Estas reacciones permiten evitar el peligro. A corto plazo, no son dainas. Pero si la situacin persiste, la fatiga resultante ser nociva para la salud general del individuo. El estrs puede estimular un exceso de cido estomacal, lo cual dar origen a una lcera. O puede contraer arterias ya daadas, aumentando la presin y precipitando una angina o un paro cardiaco. Asimismo, el estrs puede provocar una prdida o un aumento del apetito con la consecuente variacin de peso en la persona. Periodos prolongados de estrs pueden ser la causa de enfermedades cardiovasculares, artritis reumatoide, dolores de cabeza, migraas calvicie, asma, tic nerviosos, sarpullidos, disfuncin sexual, impotencia, irregularidades en la menstruacin, colitis, diabetes, dolores de espalda, depresin o ansiedad, insomnio, indigestin, sarpullidos, diarrea o estreimiento.

La psiquis y el cuerpo, van emitiendo gradualmente seales de advertencia que nos muestran la aparicin del estrs: inquietud, nerviosismo, irritabilidad, dolores de cuello, hombros y parte baja de la espalda, trastornos del sueo, de la presin arterial y alimentarios, dolores sin causas aparentes. El estrs acumulado puede desencadenar arrebatos de ira y conductas violentas. Las exigencias laborales, la exagerada competitividad, la ambicin exacerbada, las crticas personales y ajenas hacia nuestro desempeo, el perfeccionismo, nos provocan estrs. Cuando nos estresamos envejecemos ms aprisa, fsica y mentalmente. Desde la psicologa se mantiene que cada sujeto puede tener un determinado patrn especializado de respuestas fisiolgicas ante el estrs. Este supuesto resulta de gran importancia en la actualidad para poder explicar por qu siendo la reaccin o respuesta de estrs tan generalizada o inespecfica, los sujetos generan, sin embargo, trastornos psicofisiolgicos o psicosomticos muy especficos al verse sometidos a situaciones crnicas de estrs. La clave explicativa puede encontrarse en el sistema orgnico y en las respuestas fisiolgicas especficas con las que responde ms intensamente y de forma habitual ante el estrs. A continuacin adjunto un cuadro de los sistemas biolgicos y las respuestas corporales alteradas durante el estrs. CUADRO. Sistemas biolgicos y respuestas corporales alteradas durante el estrs. Sistema Nervioso Central: Aumento de la fluencia de sangre en el cerebro. Facilitacin de la actividad mental: sensaciones, percepcin, concentracin, pensamiento y procesamiento de la informacin, en general, relacionada con la fuente de estrs. Interrupcin de la actividad mental que se estuviera realizando previamente.

Sistema Nervioso Autnomo; Incremento de la tasa cardiaca. Aumento de la presin sangunea. Alteraciones de la tasa respiratoria: hiperventilacin, dilatacin bronquial. Aumento de la actividad renal. Glucognesis heptica: incremento y liberacin de glucosa.

Vasoconstriccin perifrica: manos y pies fros. Aumento del factor de coagulacin de la sangre. Incremento de la actividad electrodermal y de la sudoracin. Incremento de secreciones gstricas. Reduccin de la salivacin y del pH salivar. Reduccin de la afluencia de sangre al tracto digestivo: dificultades digestivas. Reduccin de la afluencia de sangre al tracto reproductor: dificultades sexuales. Sistema Nervioso Somtico: Aumento de la afluencia de sangre a los grandes grupos musculares: piernas, brazos, espalda. Tensin muscular generalizada. Sistema Neuro-Endocrino y Endocrino: Alteraciones hormonales generalizadas. Incremento de hormonas de efectos catablicos: catecolaminas (adrenalina y noradrenalina); hormona adrenocorticotrpica (ACTH); cortisol y su metabolito el 17-Hidroxocorticoesteroide (17OHCS); aldosterona; tiroxina; hormona del crecimiento (GH). Reduccin inicial e incremento posterior de hormonas de efectos anablicos: andrgenos, estrgenos, insulina. Sistema Inmunolgico: Incremento inicial de la actividad y la eficacia inmunolgica. Reduccin final de la actividad y la competencia inmunolgica.

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