El húngaro Hans Selye (1907-1982), concibió por mera casualidad la idea del Síndrome de Adaptación General (SAG

), sobre el cual escribió por primera vez en el British Journal Nature en el verano de 1936. El SAG, también conocido como síndrome del estrés, es lo que Selye señaló como el proceso bajo el cual el cuerpo confronta -lo que desde un principio designó como: agente nocivo. El SAG es un proceso en el que el cuerpo pasa por tres etapas universales. Primero hay una señal de alarma , a partir de la cual el cuerpo se prepara para la defensa o la huída . No obstante, ningún organismo puede mantener esta condición de excitación, por ello existe la segunda etapa que permite al mismo, sobrevivir a la primera, en ésta se construye una resistencia. Finalmente, si la duración del estrés es suficientemente prolongada, el cuerpo entra a una tercera etapa que es de agotamiento; una forma de envejecimiento debida al deterioro del organismo por mantener constante el desgaste durante la resistencia. El Síndrome de Adaptación General de Selye, aplicado a nuestro tema, se basa en la respuesta del organismo ante una situación de estrés ambiental distribuida en tres fases o etapas: 1. Fase de alarma. Ante la percepción de una posible situación de estrés, el organismo empieza a desarrollar una serie de alteraciones de orden fisiológico y psicológico (ansiedad, inquietud, etc.) que lo predisponen para enfrentarse a la situación estresante. La aparición de estos síntomas está influida por factores como los parámetros físicos del estímulo ambiental (p.e. intensidad del ruido), factores de la persona, el grado de amenaza percibido y otros como el grado de control sobre el estímulo o la presencia de otros estímulos ambientales que influyen sobre la situación. 2. Fase de resistencia. Supone la fase de adaptación a la situación estresante. En ella se desarrollan un conjunto de procesos fisiológicos, cognitivos, emocionales y comportamentales destinados a "negociar" la situación de estrés de la manera menos lesiva para la persona. Si finalmente se produce una adaptación, esta no está exenta de costos, p.e. disminución de la resistencia general del organismo, disminución del rendimiento de la persona, menor tolerancia a la frustración o presencia de trastornos fisiológicos más o menos permanentes y también de carácter psicosomático. 3. Fase de agotamiento. Si la fase de resistencia fracasa, es decir, si los mecanismos de adaptación ambiental no resultan eficientes se entra en la fase de agotamiento donde los trastornos fisiológicos, psicológicos o psicosociales tienden a ser crónicos o irreversibles.

Las ideas novedosas de Selye acerca del estrés ayudaron a forjar un campo enteramente nuevo de la medicina -el estudio del estrés biológico y sus efectos-, que afloró en la primera mitad del siglo XX, para incluir el trabajo de cientos de investigadores; es una ciencia que continúa avanzando en la actualidad especialmente al demostrar la conexión del estrés con la enfermedad y descubriendo nuevos métodos para ayudar al cuerpo a lidiar con el agotamiento de la vida. Aunque sus esfuerzos encontraron escepticismo en un principio (él no sugirió alguna cuestión radical, como que el estrés tiene una relación causal con gran cantidad de importantes

enfermedades. . por ejemplo puede considerar un ascenso laboral como una amenaza. El Sistema: Hipotálamo Pituitaria Adrenal En breve. La manera de hacer frente a las dificultades: negar el problema. ¿QUÉ ES EL ESTRÉS? Implica un estado corporal o fisiológico de activación o tensión bastante generalizado ocurrido en asociación o como respuesta ante ciertas situaciones o demandas ambientales ¿De qué depende la aparición del estado subjetivo de malestar o distrés? Un mismo hecho no resulta igual de estresante para todas las personas. su descubrimiento fue suficiente para prevenir que el concepto se nos vaya de las manos. para utilizarlas en todos los niveles posibles de defensa contra el agente estresante. conlleva distintas consecuencias en la percepción del estrés. Estos corticoides son entonces enviados hacia los lugares del cuerpo donde se necesitan. En palabras del propio Selye. el hipotálamo -puente entre el cerebro y el sistema endocrino-. envía un mensaje a la glándula pituitaria. gradualmente ganaron reconocimiento y sus ideas fueron tratadas con respeto. súbitamente fue posible comenzar a medir el papel del estrés en nuestras vidas. este sistema gobierna la clase y la cantidad de respuesta que el cuerpo produce para combatir el agente estresante. y receptivo a un análisis preciso . ni siquiera en todas las circunstancias o momentos de la vida para el mismo sujeto. otra hormona. lo cual es precisamente lo que Selye y una multitud de investigadores han estado haciendo durante la última media centuria.a crear corticoides. Esta señal apresta a la corteza adrenal -localizada encima de los riñones. Dicho sencillamente. por citar sólo algunas. cardíacas y cáncer entre otras). El legado Con el conocimiento del SAG y del Sistema hipotálamo-pituitaria-adrenal. Varios son los factores que lo determinarán: La forma de evaluar el suceso y/o las capacidades para hacerle frente: mientras alguien. los métodos impecables de Selye y su investigación respecto a la salud y la ciencia profesional de toda índole. para otro puede suponer un reto personal. productora de hormonas. aplazarlo o poner en marcha conductas de autocontrol. desde el material crudo disponible. para liberar HACT (hormona adrenocorticoide) en la corriente sanguínea. incrustada entre los huesos de la base del cráneo.

El estrés afecta al sistema nervioso. la fatiga resultante será nociva para la salud general del individuo. la sangre es desviada de los intestinos a los músculos para huir del peligro. Pero si la situación persiste. colitis. motivar y preparar al sujeto para la acción. diabetes. tic nerviosos. sarpullidos. Apoyo social: el número y calidad de relaciones que el individuo mantiene puede servir como amortiguadores o amplificadores de los acontecimientos potencialmente estresantes. su función básica es la de activar. En este sentido. y el nivel de insulina aumenta para permitir que el cuerpo metabolice más energía. el Sistema Nervioso Somático o Músculo-Esquelético. El estrés puede estimular un exceso de ácido estomacal. En la actualidad cabe hablar de hasta cinco sistemas biológicos diferentes. irregularidades en la menstruación. dolores de espalda. no son dañinas. al funcionamiento general del organismo y en especial al sistema inmunológico. A corto plazo. el elemento de respuesta más destacable del estrés es el de la activación emocional y fisiológica que inevitablemente acompaña a toda experiencia de estrés. son rasgos que si bien no pueden considerarse como definitivos. insomnio. El estrés produce cambios químicos en el cuerpo. Las hormonas inician una reacción en cadena en el organismo: el corazón late más rápido y la presión arterial sube. sarpullidos. indigestión. como por ejemplo la emotividad o la reactividad al estrés. aunque integrados y estrechamente relacionados entre sí: el Sistema Nervioso Central. así como la habilidad para pedir consejo o ayuda. impotencia. sí es cierto que se van consolidando con la acumulación de experiencias.Características personales: las personas tenemos diferentes estilos de reaccionar ante las circunstancias que demandan un esfuerzo de nuestra parte. La tensión o el nerviosismo son variables individuales. EFECTOS FISIOLÓGICOS El estrés constituye ante todo una emoción. tanto en su percepción como en sus consecuencias. Asimismo. el cerebro envía señales químicas que activan la secreción de hormonas (catecolaminas y entre ellas. diarrea o estreñimiento. O puede contraer arterias ya dañadas. depresión o ansiedad. el estrés puede provocar una pérdida o un aumento del apetito con la consecuente variación de peso en la persona. . disfunción sexual. aumentando la presión y precipitando una angina o un paro cardiaco. el Sistema NeuroEndocrino y el Sistema Inmunológico o Neuro-Inmunológico. migrañas calvicie. Estas reacciones permiten evitar el peligro. asma. En una situación de estrés. el Sistema Nervioso Autónomo o Neuro-Vegetativo. la adrenalina) en la glándula suprarrenal. dolores de cabeza. artritis reumatoide. lo cual dará origen a una úlcera. Periodos prolongados de estrés pueden ser la causa de enfermedades cardiovasculares.

hombros y parte baja de la espalda. El estrés acumulado puede desencadenar arrebatos de ira y conductas violentas. nos provocan estrés. Sistema Nervioso Autónomo. van emitiendo gradualmente señales de advertencia que nos muestran la aparición del estrés: inquietud. de la presión arterial y alimentarios. Interrupción de la actividad mental que se estuviera realizando previamente. La clave explicativa puede encontrarse en el sistema orgánico y en las respuestas fisiológicas específicas con las que responde más intensamente y de forma habitual ante el estrés. Glucogénesis hepática: incremento y liberación de glucosa. dolores de cuello. dolores sin causas aparentes. las críticas personales y ajenas hacia nuestro desempeño. Aumento de la presión sanguínea. física y mentalmente. Aumento de la actividad renal. los sujetos generan. Desde la psicología se mantiene que cada sujeto puede tener un determinado patrón especializado de respuestas fisiológicas ante el estrés. en general. Este supuesto resulta de gran importancia en la actualidad para poder explicar por qué siendo la reacción o respuesta de estrés tan generalizada o inespecífica. Sistema Nervioso Central: Aumento de la fluencia de sangre en el cerebro. Incremento de la tasa cardiaca. relacionada con la fuente de estrés. Las exigencias laborales. dilatación bronquial. irritabilidad. sin embargo. CUADRO. A continuación adjunto un cuadro de los sistemas biológicos y las respuestas corporales alteradas durante el estrés. la exagerada competitividad. . pensamiento y procesamiento de la información. Sistemas biológicos y respuestas corporales alteradas durante el estrés. Alteraciones de la tasa respiratoria: hiperventilación. Cuando nos estresamos envejecemos más aprisa. percepción. concentración. trastornos psicofisiológicos o psicosomáticos muy específicos al verse sometidos a situaciones crónicas de estrés.La psiquis y el cuerpo. trastornos del sueño. nerviosismo. la ambición exacerbada. el perfeccionismo. Facilitación de la actividad mental: sensaciones.

aldosterona. Reducción de la afluencia de sangre al tracto digestivo: dificultades digestivas. Sistema Nervioso Somático: Aumento de la afluencia de sangre a los grandes grupos musculares: piernas. Incremento de la actividad electrodermal y de la sudoración. Reducción de la afluencia de sangre al tracto reproductor: dificultades sexuales. . Incremento de secreciones gástricas. Sistema Inmunológico: Incremento inicial de la actividad y la eficacia inmunológica. Reducción de la salivación y del pH salivar. insulina.Vasoconstricción periférica: manos y pies fríos. Aumento del factor de coagulación de la sangre. brazos. cortisol y su metabolito el 17-Hidroxocorticoesteroide (17OHCS). tiroxina. Sistema Neuro-Endocrino y Endocrino: Alteraciones hormonales generalizadas. estrógenos. Incremento de hormonas de efectos catabólicos: catecolaminas (adrenalina y noradrenalina). Reducción final de la actividad y la competencia inmunológica. hormona adrenocorticotrópica (ACTH). espalda. Reducción inicial e incremento posterior de hormonas de efectos anabólicos: andrógenos. Tensión muscular generalizada. hormona del crecimiento (GH).

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful