El húngaro Hans Selye (1907-1982), concibió por mera casualidad la idea del Síndrome de Adaptación General (SAG

), sobre el cual escribió por primera vez en el British Journal Nature en el verano de 1936. El SAG, también conocido como síndrome del estrés, es lo que Selye señaló como el proceso bajo el cual el cuerpo confronta -lo que desde un principio designó como: agente nocivo. El SAG es un proceso en el que el cuerpo pasa por tres etapas universales. Primero hay una señal de alarma , a partir de la cual el cuerpo se prepara para la defensa o la huída . No obstante, ningún organismo puede mantener esta condición de excitación, por ello existe la segunda etapa que permite al mismo, sobrevivir a la primera, en ésta se construye una resistencia. Finalmente, si la duración del estrés es suficientemente prolongada, el cuerpo entra a una tercera etapa que es de agotamiento; una forma de envejecimiento debida al deterioro del organismo por mantener constante el desgaste durante la resistencia. El Síndrome de Adaptación General de Selye, aplicado a nuestro tema, se basa en la respuesta del organismo ante una situación de estrés ambiental distribuida en tres fases o etapas: 1. Fase de alarma. Ante la percepción de una posible situación de estrés, el organismo empieza a desarrollar una serie de alteraciones de orden fisiológico y psicológico (ansiedad, inquietud, etc.) que lo predisponen para enfrentarse a la situación estresante. La aparición de estos síntomas está influida por factores como los parámetros físicos del estímulo ambiental (p.e. intensidad del ruido), factores de la persona, el grado de amenaza percibido y otros como el grado de control sobre el estímulo o la presencia de otros estímulos ambientales que influyen sobre la situación. 2. Fase de resistencia. Supone la fase de adaptación a la situación estresante. En ella se desarrollan un conjunto de procesos fisiológicos, cognitivos, emocionales y comportamentales destinados a "negociar" la situación de estrés de la manera menos lesiva para la persona. Si finalmente se produce una adaptación, esta no está exenta de costos, p.e. disminución de la resistencia general del organismo, disminución del rendimiento de la persona, menor tolerancia a la frustración o presencia de trastornos fisiológicos más o menos permanentes y también de carácter psicosomático. 3. Fase de agotamiento. Si la fase de resistencia fracasa, es decir, si los mecanismos de adaptación ambiental no resultan eficientes se entra en la fase de agotamiento donde los trastornos fisiológicos, psicológicos o psicosociales tienden a ser crónicos o irreversibles.

Las ideas novedosas de Selye acerca del estrés ayudaron a forjar un campo enteramente nuevo de la medicina -el estudio del estrés biológico y sus efectos-, que afloró en la primera mitad del siglo XX, para incluir el trabajo de cientos de investigadores; es una ciencia que continúa avanzando en la actualidad especialmente al demostrar la conexión del estrés con la enfermedad y descubriendo nuevos métodos para ayudar al cuerpo a lidiar con el agotamiento de la vida. Aunque sus esfuerzos encontraron escepticismo en un principio (él no sugirió alguna cuestión radical, como que el estrés tiene una relación causal con gran cantidad de importantes

su descubrimiento fue suficiente para prevenir que el concepto se nos vaya de las manos. los métodos impecables de Selye y su investigación respecto a la salud y la ciencia profesional de toda índole. La manera de hacer frente a las dificultades: negar el problema. conlleva distintas consecuencias en la percepción del estrés. este sistema gobierna la clase y la cantidad de respuesta que el cuerpo produce para combatir el agente estresante. gradualmente ganaron reconocimiento y sus ideas fueron tratadas con respeto. para utilizarlas en todos los niveles posibles de defensa contra el agente estresante. lo cual es precisamente lo que Selye y una multitud de investigadores han estado haciendo durante la última media centuria.a crear corticoides. El Sistema: Hipotálamo Pituitaria Adrenal En breve.enfermedades. aplazarlo o poner en marcha conductas de autocontrol. Estos corticoides son entonces enviados hacia los lugares del cuerpo donde se necesitan. Dicho sencillamente. el hipotálamo -puente entre el cerebro y el sistema endocrino-. Varios son los factores que lo determinarán: La forma de evaluar el suceso y/o las capacidades para hacerle frente: mientras alguien. por citar sólo algunas. productora de hormonas. ¿QUÉ ES EL ESTRÉS? Implica un estado corporal o fisiológico de activación o tensión bastante generalizado ocurrido en asociación o como respuesta ante ciertas situaciones o demandas ambientales ¿De qué depende la aparición del estado subjetivo de malestar o distrés? Un mismo hecho no resulta igual de estresante para todas las personas. súbitamente fue posible comenzar a medir el papel del estrés en nuestras vidas. ni siquiera en todas las circunstancias o momentos de la vida para el mismo sujeto. El legado Con el conocimiento del SAG y del Sistema hipotálamo-pituitaria-adrenal. envía un mensaje a la glándula pituitaria. para liberar HACT (hormona adrenocorticoide) en la corriente sanguínea. En palabras del propio Selye. Esta señal apresta a la corteza adrenal -localizada encima de los riñones. otra hormona. para otro puede suponer un reto personal. incrustada entre los huesos de la base del cráneo. desde el material crudo disponible. y receptivo a un análisis preciso . cardíacas y cáncer entre otras). por ejemplo puede considerar un ascenso laboral como una amenaza. .

artritis reumatoide. depresión o ansiedad. Pero si la situación persiste. el cerebro envía señales químicas que activan la secreción de hormonas (catecolaminas y entre ellas. dolores de cabeza. En la actualidad cabe hablar de hasta cinco sistemas biológicos diferentes. motivar y preparar al sujeto para la acción. el estrés puede provocar una pérdida o un aumento del apetito con la consecuente variación de peso en la persona. aunque integrados y estrechamente relacionados entre sí: el Sistema Nervioso Central. insomnio. son rasgos que si bien no pueden considerarse como definitivos. el Sistema Nervioso Somático o Músculo-Esquelético. EFECTOS FISIOLÓGICOS El estrés constituye ante todo una emoción. El estrés afecta al sistema nervioso. su función básica es la de activar. diarrea o estreñimiento. indigestión. En este sentido. tic nerviosos. Las hormonas inician una reacción en cadena en el organismo: el corazón late más rápido y la presión arterial sube. diabetes. y el nivel de insulina aumenta para permitir que el cuerpo metabolice más energía. sarpullidos. Asimismo. lo cual dará origen a una úlcera. La tensión o el nerviosismo son variables individuales. la adrenalina) en la glándula suprarrenal. la sangre es desviada de los intestinos a los músculos para huir del peligro. sarpullidos. sí es cierto que se van consolidando con la acumulación de experiencias.Características personales: las personas tenemos diferentes estilos de reaccionar ante las circunstancias que demandan un esfuerzo de nuestra parte. irregularidades en la menstruación. migrañas calvicie. tanto en su percepción como en sus consecuencias. al funcionamiento general del organismo y en especial al sistema inmunológico. aumentando la presión y precipitando una angina o un paro cardiaco. O puede contraer arterias ya dañadas. disfunción sexual. En una situación de estrés. dolores de espalda. la fatiga resultante será nociva para la salud general del individuo. Periodos prolongados de estrés pueden ser la causa de enfermedades cardiovasculares. impotencia. colitis. como por ejemplo la emotividad o la reactividad al estrés. asma. no son dañinas. Estas reacciones permiten evitar el peligro. El estrés produce cambios químicos en el cuerpo. Apoyo social: el número y calidad de relaciones que el individuo mantiene puede servir como amortiguadores o amplificadores de los acontecimientos potencialmente estresantes. El estrés puede estimular un exceso de ácido estomacal. el elemento de respuesta más destacable del estrés es el de la activación emocional y fisiológica que inevitablemente acompaña a toda experiencia de estrés. A corto plazo. . el Sistema Nervioso Autónomo o Neuro-Vegetativo. el Sistema NeuroEndocrino y el Sistema Inmunológico o Neuro-Inmunológico. así como la habilidad para pedir consejo o ayuda.

percepción. Este supuesto resulta de gran importancia en la actualidad para poder explicar por qué siendo la reacción o respuesta de estrés tan generalizada o inespecífica. dolores sin causas aparentes. van emitiendo gradualmente señales de advertencia que nos muestran la aparición del estrés: inquietud. irritabilidad. relacionada con la fuente de estrés. nos provocan estrés. trastornos psicofisiológicos o psicosomáticos muy específicos al verse sometidos a situaciones crónicas de estrés. Desde la psicología se mantiene que cada sujeto puede tener un determinado patrón especializado de respuestas fisiológicas ante el estrés. pensamiento y procesamiento de la información. de la presión arterial y alimentarios. los sujetos generan. en general. Sistema Nervioso Central: Aumento de la fluencia de sangre en el cerebro. nerviosismo. trastornos del sueño. CUADRO. la exagerada competitividad. Alteraciones de la tasa respiratoria: hiperventilación. Aumento de la actividad renal. Glucogénesis hepática: incremento y liberación de glucosa. Incremento de la tasa cardiaca. dolores de cuello. las críticas personales y ajenas hacia nuestro desempeño. Aumento de la presión sanguínea. Sistema Nervioso Autónomo.La psiquis y el cuerpo. A continuación adjunto un cuadro de los sistemas biológicos y las respuestas corporales alteradas durante el estrés. el perfeccionismo. la ambición exacerbada. hombros y parte baja de la espalda. El estrés acumulado puede desencadenar arrebatos de ira y conductas violentas. concentración. . Facilitación de la actividad mental: sensaciones. Sistemas biológicos y respuestas corporales alteradas durante el estrés. Las exigencias laborales. Cuando nos estresamos envejecemos más aprisa. Interrupción de la actividad mental que se estuviera realizando previamente. dilatación bronquial. sin embargo. La clave explicativa puede encontrarse en el sistema orgánico y en las respuestas fisiológicas específicas con las que responde más intensamente y de forma habitual ante el estrés. física y mentalmente.

hormona adrenocorticotrópica (ACTH). aldosterona. Incremento de hormonas de efectos catabólicos: catecolaminas (adrenalina y noradrenalina). brazos. tiroxina. insulina. Reducción de la afluencia de sangre al tracto digestivo: dificultades digestivas. cortisol y su metabolito el 17-Hidroxocorticoesteroide (17OHCS).Vasoconstricción periférica: manos y pies fríos. Reducción de la afluencia de sangre al tracto reproductor: dificultades sexuales. Aumento del factor de coagulación de la sangre. Incremento de la actividad electrodermal y de la sudoración. espalda. estrógenos. Sistema Neuro-Endocrino y Endocrino: Alteraciones hormonales generalizadas. . hormona del crecimiento (GH). Reducción de la salivación y del pH salivar. Sistema Inmunológico: Incremento inicial de la actividad y la eficacia inmunológica. Incremento de secreciones gástricas. Reducción final de la actividad y la competencia inmunológica. Sistema Nervioso Somático: Aumento de la afluencia de sangre a los grandes grupos musculares: piernas. Tensión muscular generalizada. Reducción inicial e incremento posterior de hormonas de efectos anabólicos: andrógenos.

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